VoiceIT encourage le signalement des violences sexuelles et sexistes et prévient les agressions sexuelles et le viol au Nigeria  

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27 novembre 2023
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7 min read
Cofondateurs de VoiceIT, Olufunmilola Owosho, Gbadegesin Alawode et Kemi Obalisa

Vous avez probablement été victime ou connaissez quelqu'un qui a subi des violences sexuelles et basées sur le genre (VSBG). Si vous ne connaissez personne, je n'avais que cinq ans la première fois que j'ai été agressée sexuellement.

D’après une Rapport des Nations Unies sur les femmes, environ une femme sur trois dans le monde – 736 millions de femmes – âgées de 15 ans ou plus déclare avoir été victime de violence conjugale, de violence sexuelle par un autre partenaire, ou des deux, à un moment donné de sa vie.

Malheureusement, l'Afrique du Sud est désormais le capitale mondiale du viol, avec 10,818 2022 cas signalés au premier trimestre XNUMX.

Néanmoins, les VSBG sont apparemment Il s'agit d'un problème important en Afrique, où de nombreux cas ne sont pas signalés en raison du manque d'accès à la justice, de la peur de la stigmatisation, du blâme généralisé des victimes ou des représailles.

En Afrique, une femme sur dix victime de violences sexuelles et basées sur le genre signale le crime aux autorités. Il s’agit d’une tendance inquiétante car elle implique que de nombreux auteurs de crimes ne sont pas tenus responsables de leurs actes et que les victimes ne reçoivent pas le soutien nécessaire à leur guérison et à leur rétablissement.

En outre, Amnesty International a affirmé Valérie Plante. que même si le gouvernement nigérian a déclaré « l'état d'urgence » face aux violences sexuelles et basées sur le genre, le nombre de cas de viol dans le pays reste à des proportions de crise.

Ainsi, VoiceIT, une startup nigériane, atténue et prévient les violences sexuelles et sexistes dans le pays.

Olufunmilola Owosho, co-fondateur et responsable marketing ; Gbadegesin Alawode, co-fondateur et responsable du développement des produits et des affaires ; et Kemi Obalisa, co-fondatrice et responsable des partenariats, ont eu l'idée de VoiceIT en 2021. Tous trois ont de l'expérience dans le domaine de la santé publique et des organisations non gouvernementales.

Comment est née l’idée de VoiceIT

En 2018, les cofondateurs ont collaboré pour la première fois à un projet de partenaires locaux pour les orphelins et les enfants vulnérables, financé par l'Agence des États-Unis pour le développement international, au Nigeria. L'objectif du projet était d'élever le niveau de vie des enfants vulnérables et des orphelins.

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En 2020, ils ont également travaillé ensemble sur le projet Integrated Child Health and Social Services Award (ICHSSA-2), qui visait à atténuer les effets du VIH/SIDA et à réduire la prévalence de la violence sexuelle et sexiste chez les enfants et les adolescents au Nigeria. .

Là-bas, ils ont rencontré des enfants en danger et victimes de maltraitance, mais ont décidé de ne pas intenter de poursuites judiciaires ni d'en parler en raison de la stigmatisation et du blâme des victimes. Par conséquent, ils ont réfléchi à la manière dont les individus pouvaient signaler des cas ou des incidents sans craindre de discrimination.

« Nous avons réalisé le besoin et comme nous étions tous impliqués dans le même projet, nous nous sommes tous réunis pour ajouter nos voix. Nous n'avons pas seulement conçu VoiceIT pour nos utilisateurs ; nous l'avons conçu avec eux.

« Cela signifie que nous avons compris les problèmes de nos utilisateurs cibles et collaboré avec eux en utilisant le design thinking et une approche centrée sur l'humain pour fournir une solution qui répond à leurs besoins », explique Owosho.

Passionnée par la défense des droits des femmes et la justice, Owosho est une spécialiste de la santé publique avec plus de six ans d'expérience auprès des populations, des tranches d'âge et des communautés au Nigeria. Elle est boursière de l'USAID en matière de genre et de diversité sexuelle, formatrice certifiée de l'Organisation mondiale de la santé en matière de soutien de première ligne en matière de VBG (LIVES), et a récemment terminé la HiiL Justice Entrepreneurship School (JES).

Obalisa est une praticienne du développement, une entrepreneure sociale et une défenseure de la justice qui s'est consacrée pendant plus de six ans à l'autonomisation et à la défense de la jeunesse nigériane considérée comme vulnérable. Elle est formatrice certifiée pour le soutien de première ligne en matière de VBG (LIVES) et formatrice de l'USAID en matière de genre et de diversité sexuelle. Elle fait partie du groupe de travail technique (TWG) sur la VBG dans l'État de Lagos.

Alawode, quant à lui, est un passionné de technologie, un entrepreneur social et un innovateur avec plus de huit ans d'expérience interfonctionnelle dans le développement, l'exécution et la supervision de projets et d'innovations à fort impact. Il est certifié par l'OMS en soutien de première ligne contre la VBG (LIVES) et par l'Université de Washington en gestion de projet.

En 2022, les fondateurs ont lancé VoiceIT.

VoiceIT veut prévenir et atténuer la SGBV au Nigeria  

VoiceIT est une plateforme Web et d'applications qui offre aux survivants un moyen sécurisé, convivial et privé de signaler et de se connecter avec des prestataires de services agréés dans l'heure suivant le signalement.

En raison des informations selon lesquelles les abus sexuels et la violence sexiste sont courants chez les femmes, l'entreprise cible principalement les femmes et les filles.

Les utilisateurs peuvent télécharger des photos ou des vidéos fournissant des preuves d’abus et signaler rapidement les cas. Cela leur permet également de se connecter à des organisations locales contrôlées et qualifiées pour traiter les rapports d'abus.

Ils peuvent vérifier leur propre risque de VIH et de SGBV et obtenir des informations précises et sans jugement sur la santé sexuelle et reproductive et la VBG.

« Les jeunes peuvent prendre des décisions éclairées concernant leur santé et leur sécurité lorsqu’ils ont accès à des informations fiables qui peuvent leur être utiles. Cela les aide à connaître les signes avant-coureurs et les symptômes auxquels ils doivent prêter attention », explique Alawode. 

Cet outil d'évaluation des risques liés au VIH et aux VSBG se compose d'environ cinq questions pré-écrites que chacun peut répondre pour l'aider à prévenir toute forme de VSBG et lui donner accès à des conseils et à des soins pour le VIH.

Par exemple, si un parent soumet son enfant à l'évaluation SGBV et qu'il répond positivement à trois ou quatre questions sur cinq, cela indique qu'une « situation dangereuse » est sur le point de se produire.

« Par conséquent, plutôt que d’attendre que du harcèlement sexuel, un viol ou d’autres incidents se produisent avant d’agir, les parents peuvent les prévenir. La prévention est d’or. Je veux dire, il vaut toujours mieux prévenir que guérir.

« Vous ne pouvez donc pas comparer le temps consacré à la prévention d'une maladie ou d'un problème spécifique au montant consacré à la réponse. Ainsi, au-delà de la simple démocratisation de l’accès aux services pour les survivants, nous évitons que ce problème ne se produise », déclare Alawode.

Alors que les utilisateurs peuvent accéder à des informations vérifiées, se connecter à des organisations qualifiées et signaler des problèmes gratuitement, l'entreprise facture 2 $ par mois aux utilisateurs urbains qui souhaitent se connecter avec des experts vérifiés, notamment des avocats, des conseillers, des médecins ou des thérapeutes.

Lors de l'inscription, il est demandé aux utilisateurs où ils habitent de confirmer leur adresse. Le service est donc gratuit pour ceux qui vivent en zone rurale.

La plateforme expose également les gens à des informations correctes sur plusieurs concepts, notamment le consentement, la santé sexuelle et reproductive, la VBG, le genre et les rôles de genre.

Selon Alawode, l’obtention d’informations précises est la raison fondamentale pour mettre en relation les utilisateurs avec des professionnels. VoiceIT souhaite donc faciliter la recherche d'experts capables de fournir les informations nécessaires à un conseil approprié.

Les utilisateurs peuvent consulter les profils d'experts et prendre rendez-vous avec toute personne avec laquelle ils se sentent à l'aise. Ils reçoivent généralement des réponses des experts dans un délai d’une heure.   

De plus, VoiceIT recrute des professionnels dignes de confiance, notamment des consultants, des conseillers, des thérapeutes, des psychologues et des médecins qui proposeront des consultations virtuelles.

Avant leur intégration, ils passent par un processus de vérification exigeant qu'ils soumettent leurs certifications.

VoiceIT aide également les entreprises à créer une politique de protection de la sécurité des employés moyennant des frais. Elle travaille avec des entreprises qui aident principalement les communautés marginalisées et qui sont touchées par les problèmes de violence sexuelle et sexiste sur le lieu de travail.

Parce que les cofondateurs croient qu'il vaut mieux prévenir que guérir, ils veulent s'assurer que les employés signalent les incidents « confidentiels », comme le harcèlement sexuel, au sein de leur organisation.

VoiceIT utilise les données pour améliorer les politiques et la prise de décision  

VoiceIT combine des données et des analyses en temps réel pour améliorer les politiques, les programmes et la prise de décision.

Selon l'entreprise, le gouvernement, des organisations comme les Nations Unies et des chercheurs s'appuient toujours sur la déclaration manuelle des cas dans la plupart des établissements de santé. Ainsi, Alawode affirme que VoiceIT a numérisé le processus en permettant aux gouvernements de se connecter, de consulter les cas signalés et d'analyser les données à des fins politiques et de développement.

VoiceIT souhaite également utiliser ces données pour proposer des interventions personnalisées et prendre des décisions éclairées.

Même si les besoins des survivants passent avant tout, il est également essentiel de considérer l’utilisation des données pour résoudre les problèmes qui ont un impact négatif sur les politiques et le développement de ces communautés, zones de gouvernement local ou États.

L'entreprise a l'intention d'utiliser VoiceIT comme outil de reporting national afin que toute personne possédant un téléphone portable puisse l'installer et signaler tout incident lié aux VSBG.

Défis et croissance   

Avant de lancer l’entreprise en 2022, les cofondateurs avaient du mal à encourager l’adoption.

« Nous étions très curieux de savoir comment cette plateforme pouvait s'adapter aux différents types d'utilisateurs que nous envisageions. Savoir comment les utilisateurs finaux interagissent avec cette plate-forme était pour nous une information vitale », explique Alawode.

Cela leur a été facile grâce à leur expérience préalable dans le domaine et au travail avec plusieurs jeunes utilisateurs potentiels.

Après le lancement, le financement a constitué un autre défi. Par conséquent, l’entreprise construit un cadre durable et teste différents modèles commerciaux pour voir lequel fonctionne le mieux.

VoiceIT s'est associé à des entreprises et des organisations gouvernementales tout en utilisant son expertise pour fournir des formations, des conseils, des analyses de données et d'autres services qui lui permettront de devenir durable.

L'entreprise a néanmoins reçu des subventions de diverses entités, dont le ministère néerlandais des Affaires étrangères, qui a approuvé le programme d'incubation Orange Corners, financé par la Faith Foundation.

VoiceIT est en concurrence avec certaines entreprises nigérianes, telles que Gender Mobile Initiative et HR Media. Il affirme cependant que ce qui le rend unique réside dans son offre de produits presque gratuits et ses outils d'évaluation des risques – un ensemble de questions préformulées et standardisées qui permettent aux utilisateurs de déterminer leur propre risque de violence sexuelle et sexiste et de VIH.

Avec plus de 50 utilisateurs en septembre 2023, VoiceIT espère compter 1,000 XNUMX utilisateurs sur la plateforme d'ici la fin de l'année.

"Nous avons lancé un projet pilote en septembre pour rendre réalisable notre objectif d'atteindre un millier d'utilisateurs, car le pilote peut atteindre plus de 2,000 XNUMX personnes à Lagos", explique Alawode.

VoiceIT n'est disponible qu'à Lagos pour le moment, mais il a l'intention de s'étendre à d'autres États. L'entreprise envisage également de s'étendre hors du Nigeria, en visant le Ghana et le Kenya. L'équipe, composée de six membres et de trois conseillers, compte introduire un chatbot textuel sur Facebook ou WhatsApp où les utilisateurs pourront poser des questions et recevoir des réponses.


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Elle est autiste et s'intéresse à la santé mentale et à la manière dont la technologie peut aider les Africains souffrant de troubles mentaux. Retrouvez-la sur Twitter @latoria_ria.
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