Dans le cadre du projet d'Endowd de devenir le partenaire financier des étudiants internationaux

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12 octobre 2023
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7 min read

En juin 2023, la Banque centrale du Nigéria a annoncé qu'elle allait faire flotter le naira. Cette décision, intervenue juste après que le président Bola Ahmed Tinubu ait a suspendu l'ancien gouverneur de la CBN, Godwin Emefiele, visait à renforcer la confiance des investisseurs et améliorer l’accès aux devises pour les investisseurs et les entreprises du pays.

Cependant, sa mise en œuvre a laissé un goût amer dans la bouche des entreprises et des particuliers, les étudiants nigérians fréquentant des universités étrangères étant particulièrement touchés. D'environ 645 ₦/1 $ en juin 2023, le naira se négocie désormais à 769 ₦/1 $, selon les données de la Banque centrale du Nigeria (au 11 octobre 2023). Sur de nombreuses bourses, le naira s'échange au-dessus de 1,000 1 ₦/XNUMX $. Pour les étudiants internationaux dont les tuteurs résident au Nigeria, cela a augmenté le coût des études.

A rapport by Punch Journaux détaille le sort de ces étudiants, car certains étudiants potentiels ont renoncé à leur admission tandis que d'autres déjà inscrits ont dû se battre pour conserver leur statut d'admission.

"L'école m'a retiré mon accès à sa plateforme. Du coup, je ne peux pas vérifier les résultats de mon dernier examen. Tout se fait via la plateforme. Je ne peux pas non plus accéder à mon email officiel donné par l'école. Je ne peux pas J'assiste à nouveau aux cours en ligne et en présentiel. C'est très frustrant, je suis complètement exclu", a raconté un étudiant.

Chaque année, plus d'un million d'étudiants se présentent à l'examen unifié du diplôme d'études supérieures (UTME), un examen d'entrée dans les établissements d'enseignement supérieur nigérians. Cependant, moins de la moitié être admis dans les universités du pays, non pas parce qu'ils ne remplissent pas les conditions requises, mais parce qu'il n'y a pas de places pour eux. UN 2022 rapport montre que sur les 1.1 million d’étudiants qui se sont présentés à l’examen en 2019, seuls 612,557 XNUMX ont été admis à l’université.

D’un autre côté, les grèves incessantes du Syndicat du personnel académique des universités (ASUU) font perdre un temps précieux aux étudiants, tandis que la détérioration du système éducatif et la diminution de l’emploi obligent nombre d’entre eux à étudier à l’étranger. En 2022, les Nigérians représentaient 6.5% des étudiants internationaux au Royaume-Uni et a contribué près de 2 milliards de livres sterling à l'économie du Royaume-Uni entre 2021 et 2022.

Mais malgré ces contributions économiques, les étudiants internationaux nigérians se heurtent souvent aux systèmes financiers de leurs pays d’accueil. Du paiement des frais de scolarité à l'ouverture d'un compte bancaire ou à l'obtention de prêts, le processus d'intégration pour de nombreux étudiants internationaux n'est pas une promenade de santé, et Mayowa Ayodeji le sait trop bien.

La route vers la dotation 

Mayowa Ayodeji
Mayowa Ayodeji, co-fondatrice et PDG, Endowd

En 2015, Ayodeji a reçu une offre d'étudier dans une université au Royaume-Uni l'année suivante. Mais 2015 étant une année de transition pour le Nigeria, elle a été marquée par une dévaluation du naira. De 155 ₦/1 $ en novembre 2014, il est passé à 197 ₦/1 $ en novembre 2015. Ce n’est pas une augmentation brutale, mais les choses ont empiré et rapidement aussi, puisqu’il a terminé l’année 2016 à 490 ₦/1 $.

En effet, tous les besoins en devises ont doublé et Ayodeji, qui avait déjà reçu une offre de reprise en 2016, avait désormais besoin de plus du double de l'équivalent en naira de ses honoraires. Bien qu’il ait tenté d’obtenir un prêt étudiant pour couvrir les frais supplémentaires, il a finalement été contraint de reporter son admission.

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Avance rapide jusqu’en 2017 et une semaine avant son entretien pour le visa, il a retiré de l’argent du compte contenant sa preuve de fonds, qu’il a remplacé quelques jours plus tard. Le jour de l'entretien, il a décidé de se rendre au bureau d'assistance de l'Université de Coventry juste avant de se rendre à l'entretien. Cette décision a sauvé son aveu.  

"Nous avons réalisé que si j'avais passé cet entretien, j'aurais été rejeté parce que ma preuve de fonds n'était plus conforme aux exigences dans un délai de 28 jours. Cela signifiait que j'avais immédiatement dû payer environ 4,000 XNUMX £ avant de demander le visa. entretien afin que je sois évalué sur une exigence financière différente.

Pour de nombreuses personnes dans cette situation, la réaction naturelle est de se tourner vers leur banque pour qu’elle leur fournisse des devises pour la transaction, mais sa banque n’en avait pas à donner, ou du moins c’est ce qu’elle a dit. Heureusement, un proche au Royaume-Uni disposait de suffisamment d’argent liquide pour faciliter le paiement et sauver la situation.

Après son arrivée au Royaume-Uni, il a essayé de remplacer son ancien téléphone, mais comme il ne pouvait pas se permettre de payer la totalité du coût, il a essayé d'obtenir un prêt qui lui a été refusé. Durant son séjour à Coventry, il a travaillé comme représentant étudiant et, grâce à ses interactions avec d'autres étudiants internationaux, a découvert l'ampleur des problèmes auxquels ils étaient confrontés.

Pendant une brève période avant de retourner au Nigeria, Ayodeji a travaillé avec le Bureau des étudiants, où il a été témoin des difficultés rencontrées par les étudiants internationaux lorsqu'ils naviguaient dans le système financier. À son retour au Nigeria, il a accepté un poste de responsable commercial dans une société de conseil en informatique, iQube Labs. Là-bas, il a été impliqué dans le développement de produits, les ventes et le développement commercial, au service de clients allant des soins de santé à l'éducation et à la logistique. En 2020, il faisait partie d'une équipe qui a construit MonAgentService, une plateforme d'engagement des personnes basée sur l'IA.  

Le partenaire financier des étudiants internationaux   

David Odeyinka, co-fondateur et directeur technique, Endowd
David Odeyinka, co-fondateur et directeur technique, Endowd

En 2020, plus d'un million d'étudiants étaient admis à étudier aux Etats-Unis. Viennent ensuite le Royaume-Uni (551,495 503,270) et le Canada (2022 XNUMX). En XNUMX, les étudiants internationaux aux États-Unis ont contribué 33.8 milliard de dollars à l'économie américaine, créant et soutenant 335,423 XNUMX emplois.

Étudiants internationaux a contribué 41.9 milliards de livres sterling à l'économie britannique, alors qu'ils contribué plus de 22 milliards de dollars à l'économie canadienne. Cependant, en raison de leur statut de non-résident, ils ont du mal à accéder aux services financiers vitaux. Les étudiants internationaux souhaitant louer un appartement sont souvent invités à payer six mois d'avance en raison de leur statut. D'autres n'ont tout simplement pas les moyens de payer leur loyer et n'ont pas accès au crédit pour répondre à ces besoins.

Lors d'une visite au Royaume-Uni en 2021, Ayodeji s'est inscrit Doter l’Afrique pour résoudre certains des problèmes auxquels il a été confronté pendant ses études, mais le travail n'a pas commencé immédiatement.

« À partir de là, nous n'avons pas vraiment construit quoi que ce soit, alors j'ai entrepris des recherches et je suis allé parler aux gens. Je voulais vraiment comprendre ce qui empêchait les Africains de saisir les opportunités mondiales qui amélioreraient leur capacité ou leur opportunité de gagner plus de valeur ou de créer plus de valeur dans le monde. Et la finance en était au centre. Trouver les bonnes opportunités était également un problème. Comme tout commençait à aller dans la même direction que mes expériences de 2016, j’ai conclu que j’étais sur la bonne voie.

En 2022, les travaux ont commencé sur Endowd et, en avril 2023, la société a commencé les tests bêta avec le paiement instantané des frais comme premier produit, mais ce n'est que l'un des nombreux produits qu'elle prévoit d'ajouter au cours des prochaines années.

"Nous avons choisi de commencer à partir de là uniquement parce que nous pensons que c'est un bon moyen d'attirer les gens, d'en apprendre davantage auprès des gens, et ensuite nous leur apportons plus de valeur tout au long de leur parcours. Ce que nous essayons essentiellement de faire, c'est d'être ce partenaire pour les étudiants internationaux tout au long de leur parcours jusqu'au moment où ils atteignent le résultat final de leurs études.

Sa proposition de valeur est également simple : devenir le partenaire financier des étudiants internationaux. Son service de paiement des frais permet actuellement aux étudiants d'effectuer des paiements instantanés dans plus de 20 universités britanniques. D'autres pays sont ajoutés à mesure que la demande augmente, l'objectif étant de couvrir bientôt les destinations étudiantes populaires.

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Même si Ayodeji se montre réticent à l'égard des projets d'Endowd, il laisse entendre que la startup envisage d'accorder des crédits aux étudiants internationaux. Bien que cela ait toujours été prévu, les demandes de prêt des utilisateurs potentiels ont montré qu'il existait une demande importante pour ce service. Cependant, il partage qu’Endowd ne financera probablement pas la totalité du paiement des frais de scolarité lors de son lancement.

Modèle économique, gestion de la concurrence et des défis  

Endowd, qui soutient actuellement les écoles du Royaume-Uni, facture des frais de transaction de 3 %, plafonnés à 100 £, sur chaque paiement traité. La startup prévoit d'adopter la même approche une fois qu'elle aura commencé à traiter les frais vers les États-Unis.

Pour Ayodeji, l'un des facteurs les plus importants dans les opérations d'Endowd réside dans les politiques des pays où ils opèrent. Par exemple, le MVP a été lancé en avril 2023, mais le mois suivant, le Nigeria a eu un nouveau président. Le flottement du naira qui a suivi a entraîné un doublement des frais de scolarité pour les étudiants, obligeant de nombreux clients qui avaient entamé des conversations à reporter leurs projets. D’un autre côté, il reconnaît que les politiques de certains pays pourraient également accroître la demande d’étudiants internationaux.

Même si Endowd opère sur un marché de niche, il n’est pas dépourvu de concurrence. En juillet 2023, le géant de la fintech, Flutterwave, lancé les frais de scolarité en réponse à la pénurie de devises au Nigeria. S'exprimant à propos du lancement, Olugbenga Agboola, PDG de Flutterwave, a déclaré :

« Nous sommes ravis de lancer Tuition pour soutenir les rêves des étudiants africains de tous niveaux qui souhaitent étudier n'importe où sans se soucier de savoir comment respecter la date limite de paiement de leurs frais de scolarité.

Comme Endowd, Flutterwave commence à facturer des frais de traitement aux Nigérians qui étudient ou envisagent d'étudier au Royaume-Uni, mais la société prévoit d'ajouter d'autres pays africains dans les mois à venir. Cependant, Ayodeji reste imperturbable, affirmant qu'il valide la demande pour le service fourni par Endowd. De plus, bien que Flutterwave ait les frais de scolarité parmi ses fonctionnalités, l'accent mis par Endowd sur le service aux étudiants internationaux le distingue. Lorsqu'elle commencera enfin à proposer des prêts, elle sera confrontée à la concurrence d'acteurs établis comme Prodigy Finance et MPOWER Financing, mais l'avantage d'Endowd réside dans son orientation initiale vers les étudiants africains qui n'ont souvent pas accès à ces solutions.

Alors que la plupart des étudiants africains partent étudier en Europe et en Amérique du Nord, un nombre croissant d’entre eux étudient sur le continent. Pour ce groupe, financer leurs études est plus difficile que pour les étudiants des régions susmentionnées, car la plupart des options de financement s'adressent aux écoles d'Europe et d'Amérique du Nord et Ayodeji suggère une solution possible pour eux.

HolonIQ prédit qu'il y aura huit millions d'étudiants étudiant dans des établissements étrangers d'ici 2030 ; les dépenses consacrées aux frais de scolarité, à l'hébergement, au transport et à l'assurance devraient également augmenter de 433 milliards de dollars la même année et Ayodeji est convaincu qu'Endowd peut servir une partie importante de ces étudiants.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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