Avec des clients sur trois continents, le nigérian Cybervergent veut aider les entreprises à assurer leur sécurité numérique  

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7 novembre 2023
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7 min read

En août 2023, Anonyme Soudan a mis X (anciennement Twitter) hors ligne dans plus de dix pays pour tenter de forcer un lancement de Starlink au Soudan. Même si le lancement n'a pas eu lieu, le groupe, accusé d'avoir des liens avec la Russie, a été très occupé.

En juillet 2023, il piraté la plateforme eCitizen du Kenya et en août 2023, il a déclaré qu'il le ferait mener une attaque contre des organisations nigérianes pour son implication dans le coup d’État au Niger.

Selon l'Union internationale des télécommunications, 5.3 milliards de personnes, soit environ 66 % de la population mondiale, utilisaient Internet en 2022. Des événements tels que la pandémie de coronavirus et le caractère de plus en plus abordable des smartphones ont accéléré la transformation numérique à l’échelle mondiale, nombre d’entre eux ayant accès aux services bancaires, de santé et de communication via Internet. L’un des effets secondaires a été la formidable croissance des entreprises numériques, mais un autre effet a été la montée des attaques de cybersécurité.

Cybersecurity Ventures estimations que la cybercriminalité entraînerait une perte de 8 2023 milliards de dollars en 10, qui pourrait atteindre 2025 XNUMX milliards de dollars d'ici XNUMX. En Afrique, Interpol a estimé que la cybercriminalité PIB réduit de 10% en 2021.

Certaines des formes les plus courantes de cybercriminalité comprennent la compromission de la messagerie professionnelle, le phishing, la cyberextorsion, les ransomwares et les logiciels criminels en tant que service. Tout comme ces attaques ou leur potentiel entraînent une perte de gains économiques, elles constituent également une opportunité pour les entreprises qui fournissent des services de cybersécurité. Les revenus dans le domaine de la cybersécurité en Afrique devraient augmenter dépasser 2 milliards de dollars, avec des sociétés comme Cybervergent (anciennement Infoprive) bien positionnées pour en bénéficier massivement.

Fondée en 2012, Cybervergent est le fruit de Adetokunbo Omotosho, diplômé en ingénierie informatique de l'Université Obafemi Awolowo et ancien élève de la Lagos Business School.

Même si le parcours d'Omotosho vers la création de Cybervergent a commencé en 2003 lorsqu'il a déployé des stations de base pour un fournisseur de services de télécommunications au Nigeria, il note que les expériences antérieures de son enfance ont également influencé son cheminement de carrière.

« Il y a l'influence subtile du début de ma vie. Je suis un ancien garçon de l'école militaire nigériane (NMS), Zaria, et je pense que cela m'a en quelque sorte façonné l'esprit vers la protection, la sécurité et le renseignement. Donc, je pense, ce préjugé a toujours été là.

En outre, il a été exposé aux ordinateurs dès son plus jeune âge grâce au travail de son père à l'Université fédérale d'Akure, tandis que son aversion pour le sang excluait la médecine et la chirurgie comme filière d'études potentielle.

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Un an après son arrivée dans l'entreprise de télécommunications, il souhaitait vivre une expérience différente et a décidé d'obtenir une certification Cisco Certified Network Associate. L’année suivante, il passa la majeure partie de son temps à étudier en vue des examens. En 2004, après avoir demandé à un ami de l'aider à discuter avec un employé d'Interswitch de la possibilité de trouver un emploi dans l'entreprise, il a obtenu un entretien, puis un contrat de trois mois.

Même si son contrat devait prendre fin au bout de trois mois, il resta plus longtemps ; en 18 mois, le responsable de l'infrastructure informatique a démissionné, lui permettant ainsi de devenir chef de département.

La naissance de Cybervergent   

Adetokunbo Omotosho est le PDG de Cybervergent
Adetokunbo Omotosho, Source de l'image : LinkedIn

Au cours de son premier mois chez Interswitch, l'entreprise avait besoin de mettre un nouveau produit sur Internet et Omotosho en était chargé, mais moins de 30 minutes après la mise en ligne du site Web, celui-ci a été piraté.

«Cela m'a fait découvrir comment protéger les sites Web. J'ai commencé à m'intéresser aux pare-feu et cela m'a conduit vers la cybersécurité. Au fil des années, j'ai eu des responsabilités croissantes. À l’époque, j’ai commencé par constituer l’équipe de cybersécurité d’Interswitch et j’ai dirigé quelques initiatives.

En plus de diriger l'équipe de cybersécurité de la fintech, il a dirigé l'équipe qui l'a aidée à obtenir la certification PCI DSS (Payment Card Industry Data Security Standard).

Au cours de son séjour chez Interswitch, il a découvert que certaines des procédures de sécurité appliquées par l'entreprise étaient mises en œuvre par des étrangers, mais cela n'était pas propre à l'entreprise. D’autres entreprises ayant besoin de services de cybersécurité avaient une pratique similaire.

En même temps, il recherchait un nouveau défi après neuf années chez Interswitch et sentait qu'il pouvait combler cette lacune. Il a partagé cette réflexion avec son équipe d'Interswitch, qui a contribué à trouver le nom Infoprive.

Après avoir passé quelques mois à peaufiner les services que la nouvelle société allait offrir, il a démissionné de son poste chez Interswitch en avril 2012 et a officiellement lancé Cybervergent sur l'insistance de sa femme après un mois de pause.

Ironiquement, même s'il s'est concentré sur la sécurité, lorsqu'il a tenté de décrocher des postes en cybersécurité, de nombreuses banques ont demandé son aide pour obtenir la certification PCI DSS. L'un de ces clients était Wema Bank, et Infoprive a fini par l'aider obtenir sa certification en 2013. En conséquence, une grande partie des six premiers mois a été consacrée à travailler comme consultant pour des entreprises au Nigeria et à revendre des solutions de sécurité.

Cependant, cela n'a pas duré longtemps. En parcourant le contenu de Business in a Box, il a décidé de réaliser un exercice sur la planification d'entreprise même s'il était sceptique quant aux plans d'affaires. Une fois qu'il eut terminé, il y avait une image claire des dix prochaines années de Cybervergent.

Aujourd'hui, le cabinet a servi des clients sur trois continents et compte plus de 60 collaborateurs, principalement basés au Nigeria.   

Divisions commerciales cybervergentes   

En octobre dernier, l'entreprise âgée de 11 ans a dévoilé une nouvelle identité de marque, changeant de nom et dévoilant de nouveaux services. Voici comment Omotosho explique le changement.

« Cybervergent ne représente pas seulement un changement de nom ; il incarne la convergence d'une technologie de pointe, d'un leadership visionnaire et de notre engagement résolu à protéger les entreprises à l'ère numérique sur le continent, à commencer par le Nigéria, la plus grande économie d'Afrique.

Cybervergent pour développer une plateforme qui aide les organisations à automatiser la confidentialité et la conformité en matière de cybersécurité, simplement et sans tracas, en tirant parti de l'intelligence artificielle et de l'apprentissage automatique pour garantir la confiance numérique dans l'écosystème.

Cybervergent propose également des solutions de cybersécurité conçues pour fournir aux entreprises des conseils simples, évolutifs et complets, permettant à une entreprise de protéger les systèmes et les réseaux critiques contre les cybermenaces et les perturbations, qui comprennent l'assurance, la cyberoffensive du centre d'opérations cyber, l'ingénierie de sécurité, la criminalistique numérique et solutions de conformité.  

Son modèle de revenus comprend des abonnements annuels, des paiements uniques pour des services spécifiques et des honoraires. Elle revend également des produits de cybersécurité et développe des solutions internes pour lesquelles les clients paient des frais de licence. Sa liste de clients compte des organisations au Cameroun, au Ghana, en Sierra Leone, en Gambie, au Kenya et au Moyen-Orient, tandis que 98 % de ses employés sont situés au Nigeria.

Cybervergent n'a pas levé d'investissements externes depuis sa création, choisissant de démarrer jusqu'à ce qu'il soit connu pour fournir d'excellents services. Omotosho ajoute qu'il considérait la levée de capitaux comme une distraction, car cela signifierait poursuivre des indicateurs de croissance qui pourraient ne pas être utiles à la survie à long terme de l'entreprise.

« Nous voulions démarrer jusqu'à un certain point, car si vous collectez de l'argent, vous devez en avoir une utilité. Le plus important était de construire une base solide avant de penser à une évolution rapide. Peut-être pourrons-nous alors commencer à envisager de lever des fonds », note-t-il.

Défis et leçons de la création d’une startup au Nigeria   

Rares sont les entrepreneurs, voire aucun, qui démarrent leur entreprise en pensant qu’elle échouerait. Pour l’essentiel, on s’attend à réussir, mais étant donné que la plupart des entreprises échouent au cours des cinq premières années, ce n’est pas toujours le cas.

La première déception d'Omotosho est survenue lorsque les gens qui l'avaient encouragé et même promis de soutenir sa nouvelle entreprise l'ont abandonné.

"Je me souviens qu'il y avait quatre personnes en particulier dans quatre institutions particulières à qui j'ai parlé, et toutes m'ont dit : 'Désolé, nous avons besoin que vous trouviez quelques clients crédibles avant de pouvoir revenir vers nous.'"

Le deuxième défi est celui que tous les entrepreneurs connaissent : le capital. Après avoir décroché un contrat avec une banque commerciale pour installer des solutions de cybersécurité, la banque a déclaré qu'elle ne paierait qu'une fois le projet terminé. Comme beaucoup de nouveaux entrepreneurs, il n’avait pas assez d’argent (environ 15 millions de livres sterling) pour mener à bien son projet. Il a donc essayé d’obtenir un prêt bancaire.

Comme cela n’a pas fonctionné, il est retourné à la banque qui lui avait accordé le contrat et a demandé de l’aide. Heureusement, on lui a offert la possibilité de diviser le projet en étapes, fournissant ainsi à l'entreprise suffisamment de fonds pour chaque étape. Bien qu’il ait été déçu de ne pas avoir obtenu le prêt, il souligne que cela lui a appris une leçon sur la structuration des paiements.

Comme indiqué précédemment, même si Cybervergent a démarré en tant qu'entreprise de cybersécurité, la plupart des activités qui lui ont été confiées étaient très éloignées de la cybersécurité. Lorsqu'elle a finalement décroché des emplois en cybersécurité, elle a eu du mal à décrocher des contrats supérieurs à 15 millions de yens pendant près de deux ans jusqu'à ce qu'une personne avec qui il avait travaillé chez Interswitch le recommande pour un poste de surveillance de réseau dans une banque. Le salaire était trois fois supérieur à celui que l'entreprise gagnait pour ses missions en cybersécurité et malgré quelques réticences initiales, il l'a accepté, permettant à l'équipe d'embaucher davantage d'employés.

Grâce aux énormes levées de fonds annoncées par les startups, il est devenu à la mode de devenir entrepreneur ou fondateur de startup, si l’on le souhaite. Mais peu d’entrepreneurs sont préparés à relever les défis qui en découlent. Le premier conseil d'Omotosho aux entrepreneurs est de se concentrer sur l'acquisition de clients.

« Recherchez les clients, obtenez simplement des clients. Que votre produit soit MVP, quel que soit le terme génial que nous voulons l'appeler, lorsque vous démarrez votre entreprise ou vendez un service ou un produit, recherchez simplement les clients et itérez en fonction de ce qu'ils disent. Ils vous aideront toujours à trouver votre chemin, pour ainsi dire.

Il souligne également que les entrepreneurs séparent les ressources de l'entreprise des ressources personnelles, ajoutant que les fondateurs devraient mettre l'accent sur l'embauche des meilleures personnes pour la startup. « Je vois beaucoup de gens qui pensent : « Oh, c'est une entreprise. J'ai démarré l'entreprise. J'ai fondé l'entreprise, donc c'est mon argent. Ce n'est pas votre argent. Une entreprise a sa propre vie. C'est une entité différente, alors séparez-la toujours », note-t-il.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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