« L'investissement providentiel, c'est bien plus que la simple rédaction d'un chèque » — Biola Alabi, productrice de Nollywood et investisseur technologique

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1 septembre 2021
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8 min read
Biola Alabi. Source : Fourni

L'investissement dans les startups en Afrique a parcouru un long chemin, et cela est en partie dû au travail que font les investisseurs providentiels pour aider les startups à décoller. Comme leur nom l'indique, les investisseurs providentiels sont des personnes qui fournissent un financement de démarrage aux startups, ce qui les aide à démarrer leur entreprise et, espérons-le, à attirer des investissements plus importants.

Parce qu'ils investissent au tout début de la vie d'une startup, les risques d'échec sont très élevés, mais sans l'argent qu'ils investissent, de nombreuses startups pourraient ne jamais démarrer.

Pour l'épisode d'aujourd'hui dans les séries Angels et VC, Techpoint Afrique s'est entretenu avec Biola Alabi, un investisseur providentiel et fondateur de Biola Alabi Media, une société qui produit du contenu cinématographique et télévisuel. Si vous avez regardé des films de Nollywood tels que Lara and the Beat, Banana Island Ghosts et Bukas and Joints, vous devez remercier sa compagnie pour cela.

Pouvez-vous nous faire un bref historique de votre expérience professionnelle ? 

Ma carrière m'a vu travailler dans différentes industries. J'ai commencé par travailler dans le secteur automobile avant d'évoluer vers les startups puis les médias. Travailler dans les médias était en fait ce qui m'a amené à retourner en Afrique.

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Quand j'ai commencé à travailler en Afrique, je suis devenu plus obsédé par l'impact. Donc pour moi, si je devais quitter les États-Unis pour retourner en Afrique, tout ce que je faisais devait avoir un impact. 

Cela ne servait à rien d'être ici si je n'allais pas avoir un impact. Actuellement, je dirige une entreprise stratégique et de conseil qui produit également du contenu cinématographique et télévisuel.

Comment avez-vous commencé avec l'investissement providentiel ?

Pour moi, il s'agissait vraiment d'investir dans les gens. Il y avait des gens avec de bonnes idées qui me demandaient souvent d'investir, mais j'ai toujours pensé à formaliser le processus.  

Le fondateur de Big Cabal Media m'a contacté sur Twitter pour une réunion, au cours de laquelle il m'a dit ce qu'ils voulaient faire et où ils prévoyaient d'aller avec l'entreprise.

A cette époque, j'étais abonné à Tech Cabalele bulletin d'information. Ayant fait partie d'un écosystème technologique, je savais que les rapports sur les écosystèmes étaient importants pour en construire un. 

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J'étais vraiment intéressé par ce qu'ils faisaient et le fait qu'ils allaient être panafricains, alors j'ai fait un chèque pour eux. Je crois que j'ai été l'une des premières personnes à avoir fait cela, et c'est en quelque sorte le début de mon voyage.

Encore une fois, il s'agissait toujours de savoir ce que faisait l'entreprise, si elle résolvait un problème ou créait des emplois pour les jeunes sur le continent et au Nigeria. Ce sont toutes des choses qui étaient importantes pour moi. Après Big Cabal Media, j'ai commencé à regarder les entreprises technologiques pour en savoir plus sur l'écosystème technologique ici.

Biola Alabi. Source : Fourni

J'ai visité CcHUB et je me suis impliqué dans Lagos Angel Network (LAN) parce que je voulais aussi en savoir plus sur l'investissement providentiel d'un point de vue éducatif, et LAN était un excellent endroit pour le faire. Il y a tellement de choses autour de l'investissement providentiel. Il ne s'agit pas seulement de faire un chèque; c'est aussi se retrousser les manches et aider les entrepreneurs.

Il y avait beaucoup d'apprentissage à faire, et je pense que j'ai beaucoup appris de mes premiers investissements.

Vous avez parlé d'impact, mais qu'est-ce qui vous motive d'autre ? 

Eh bien, l'investissement providentiel concerne littéralement les gens ; il s'agit d'investir dans des gens qui ont une bonne idée. Donc, une partie de la façon dont je vois mon rôle en tant qu'investisseur providentiel concerne la façon dont je peux aider l'entreprise à se développer et la valeur que je peux lui apporter. 

Parfois, il y a des entreprises où vous n'avez pas la possibilité de retrousser vos manches et de vous impliquer. J'ai fait certains de ces investissements et j'ai constaté que je ne les apprécie pas autant que les entreprises où j'aide.

En fin de compte, nous sommes des investisseurs providentiels et non des dirigeants, mais si nous pouvons aider les dirigeants de l'entreprise à élaborer des stratégies, à penser différemment et à leur ouvrir notre réseau, je pense que c'est là que nous ajoutons une réelle valeur.

Tout au long de ma carrière, j'ai occupé des postes qui m'ont obligé à ajouter de la valeur aux entreprises d'un point de vue stratégique pour développer les portefeuilles au sein des entreprises. Ce sont des choses dans ma timonerie, donc je suis très excité si je peux les apporter à une startup.

Je suis également ravi lorsque nous pouvons intégrer la gouvernance d'entreprise dans leurs systèmes. En tant que startups en phase de démarrage, elles doivent commencer à réfléchir très tôt à la manière de s'assurer que l'entreprise est correctement structurée. Par conséquent, la structuration des entreprises est quelque chose que j'aime faire aussi.

L'investissement providentiel consiste vraiment à apporter un changement. Bien sûr, à long terme, espérons-le, nous ferons des bénéfices, mais ce n'est pas ce qui me motive. Bien que l'investissement providentiel fasse partie de mon portefeuille d'investissement, ce n'est pas un élément essentiel. Je n'investis que de l'argent qui ne me dérange pas de perdre, et nous avons besoin de plus de personnes pour investir dans les startups en démarrage sur le continent.

Y a-t-il des industries spécifiques qui vous intéressent et pourquoi ?

Il y a des choses qui m'intéressent, mais parfois, ce n'est pas non plus ce qui motive mes investissements. Pour certains, cela pourrait être que le marché n'est pas assez grand ou que je ne pense pas que la solution soit quelque chose dont nous avons besoin en ce moment. Je m'intéresse au secteur de la santé, mais parfois je vois des entreprises et je n'y investis pas. 

Biola Alabi. Source : Fourni

Parfois, c'est le leadership parce que je crois que vous avez besoin d'une grande équipe pour faire grandir et faire évoluer une entreprise. Ils n'ont pas forcément besoin d'avoir toutes les bonnes réponses, mais je dois vraiment croire en l'équipe.

Pour certaines entreprises, il s'agit simplement de ma passion pour la solution. Je ne connais peut-être pas nécessairement la situation dans son ensemble, et il se peut qu'ils aient à pivoter à quelques reprises dans leur parcours, mais le fait qu'ils aient pensé à résoudre un problème très difficile peut parfois me motiver à faire un chèque.

Je suis très décisif car j'ai appris que plus tôt vous pouvez décider en tant qu'investisseur, mieux c'est pour vous afin de ne pas perdre votre temps ou celui de l'entrepreneur. 

Je m'intéresse très à la santé et à l'éducation; Dans le passé, j'ai travaillé avec une entreprise qui s'est engagée à utiliser les médias pour éduquer. 

Je travaille actuellement avec une entreprise edutech, et ils construisent des trucs vraiment cool et excitants. Tout ce qui sauve ou préserve la vie, peut faire avancer notre système de santé ou éliminer une grande partie des frictions qui existent dans notre système financier m'intéresse.

Êtes-vous comme la plupart des investisseurs providentiels qui investissent à un stade précoce ?

L'investissement providentiel n'en est qu'à ses débuts. Nous intervenons très tôt afin que vous puissiez sortir et prouver aux plus gros investisseurs que vous avez un produit pour lequel les gens sont prêts à payer. Parfois, nous intervenons au stade de l'idée, surtout si vous êtes un fondateur pour la première fois, mais c'est rare. La plupart, sinon la totalité, des investissements que j'ai effectués l'ont été dans des entreprises ayant au moins un produit minimum viable (MVP).

Selon vos normes, qu'est-ce qu'une startup ne devrait pas faire ?

Je pense que l'une des choses qu'une startup ne devrait pas faire est de cacher ses défis aux investisseurs. Les startups ont donc généralement des défis, et la plupart du temps, elles ne vous donnent que la bonne nouvelle.

J'essaie de conseiller aux startups de montrer le bon, le mauvais et le mauvais côté de leur entreprise. Ils devraient pouvoir demander de l'aide quand ils en ont besoin, les startups doivent donc être aussi transparentes que possible. 

Même si les choses vont mal, vous ne devriez pas fantôme vos investisseurs. Tenez-les informés car c'est une très petite communauté et les nouvelles circulent très rapidement.

Si vous êtes un fondateur, vous ne savez jamais quand un investisseur est capable de vous aider. De plus, lorsque vous faites des demandes aux investisseurs, soyez très clair. Les investisseurs providentiels sont occupés, mais ils veulent aider, alors facilitez-leur la tâche en étant précis.

Quelle est la taille moyenne de votre billet pour une entreprise ?

Les chèques varient en taille selon l'endroit où se trouve l'entrepreneur dans son parcours et où je pense que l'entreprise se trouve. J'ai fait des chèques de 5,000 25,000 $ jusqu'à XNUMX XNUMX $. Actuellement, je sors de ma zone de confort et je fais des chèques plus importants. 

Quelles entreprises avez-vous dans votre portefeuille ?

Chekkit, Big Cabal Media, Nature's Bounty, Trove et quelques autres, que je ne divulguerai pas.

Avez-vous eu de mauvais investissements jusqu'à présent ?

Je ne suis pas sûr que je les qualifierais de mauvais investissements, mais il y en a quelques-uns qui n'ont pas fonctionné. L'entreprise n'était tout simplement pas la bonne entreprise au bon moment, et avec ces entreprises, vous la prenez sur le menton et passez à autre chose. Pour certaines de ces entreprises, je suis resté en contact avec les fondateurs et j'ai envisagé d'investir dans de nouveaux projets sur lesquels ils travaillent.

Quelles sont certaines de vos victoires importantes ?

L'une des histoires les plus remarquables pour nous a été Big Cabal Media et la transition du fondateur qui était également PDG à un nouveau PDG. Les fondateurs ont donc voulu passer à autre chose et ont dû être remplacés. Je suis la présidente du conseil d'administration et cette phase devait être bien gérée.

La planification de la relève n'était pas quelque chose à laquelle nous pensions auparavant, mais c'est quelque chose que j'encourage maintenant les fondateurs à considérer. Vous ne savez jamais si vous voulez passer à autre chose ou si vous êtes la bonne personne pour le stade où se trouve l'entreprise. Être capable de réussir est quelque chose dont je suis incroyablement fier.

Y a-t-il des opportunités que vous regrettez de laisser passer ?

Je ne suis pas sûr de regretter les opportunités que j'ai ratées car j'essaie d'en tirer des leçons. Je suis un investisseur providentiel, et cela signifie que j'investis mon argent. J'ai un budget avec lequel je travaille, et parfois je passe certaines affaires parce que mon budget ne les couvre pas. L'une des choses que vous devez avoir en tant qu'investisseur providentiel est la discipline afin de ne pas vous épuiser. 

De temps en temps, je dépasse mon budget, mais j'essaie de ne pas me dépasser. J'aime ce que je fais, et si je commence à me surmener, je ne l'apprécierai peut-être pas autant. Lorsque je vois certaines de ces transactions dans lesquelles je ne peux pas investir, j'essaie de les présenter à d'autres investisseurs providentiels que je connais.

Comment les fondateurs peuvent-ils vous joindre ?

je suis très actif sur Twitter et LinkedIn, et je suis ouvert à discuter avec n'importe qui.

Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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