De Moniepoint de Tosin Eniolorunda à Cowrywise d'Edward Popoola, rencontrez la mafia Interswitch

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24 octobre 2023
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6 min read

En juillet 2002, eBay a finalisé l'acquisition de PayPal dans le cadre d'un accord valorisant la startup à 1.5 milliard de dollars. Depuis lors, certains de ses anciens élèves, dont Peter Thiel, Elon Musk, Reid Hoffman et Max Levchin, ont créé ou financé certaines des entreprises technologiques les plus prospères au monde. Leur influence leur a valu le terme de « Mafia PayPal ». 

Plus près de chez nous, quelques startups ont vu un certain nombre d’anciens employés créer des entreprises prospères. Des entreprises comme Andela, Paystack et OPay sont quelques-unes qui me viennent à l'esprit.

Cependant, Interswitch a eu un impact tout aussi significatif sur l'écosystème des startups du Nigeria. Connue pour son statut de pionnier dans le paiement en ligne au Nigeria, elle a également été un vivier pour certaines startups du pays. Dans cet article, retour sur quelques anciens salariés d'Interswitch à la tête de startups. Nous les appellerons la mafia Interswitch. 

Tosin Eniolorunda (PDG) et Felix Ike (CTO) – Moniepoint

Tosin Eniolorunda et Felix Ike Interswitch Mafia
Félix Ike et Tosin Eniolorunda

Tosin Eniolorunda est l'un des meilleurs entrepreneurs du Nigeria et le PDG de Moniepoint, l’un des acteurs fintech les plus dominants au Nigeria. Eniolorunda a passé cinq ans chez Interswitch, répartis en deux périodes, avant de partir pour démarrer Moniepoint en 2015

Moniepoint a débuté sous le nom de TeamApt, un fournisseur de technologie pour les banques et les institutions financières au Nigeria. En 2016, la startup servait 98 % des banques commerciales du pays. Depuis, il a déployé ses ailes. 

Tout d’abord, elle est entrée sur le marché des services bancaires par agences, gagnant rapidement des parts de marché significatives, et en 2023, elle a lancé un service bancaire personnel. Le succès de Moniepoint a également permis à Eniolorunda de devenir investisseur, rejoignant Oui Capital en tant que commanditaire dans son deuxième fonds.

Félix Ike est directeur de la technologie chez Moniepoint, mais avant cela, il a passé 20 mois en tant que développeur de logiciels chez Interswitch. En 2015, il part rejoindre Eniolorunda chez Moniepoint, devenant CTO en 2017. Avec Eniolorunda, Ike est un entrepreneur d'Endeavour. 

Adetokunbo Omotosho – PDG, Cybervergent

Adetokunbo Omotosho Source de l'image LinkedIn
Adetokunbo Omotosho, Source de l'image : LinkedIn

Adetokunbo Omostosho a rejoint Interswitch en 2004 avec un contrat à court terme, mais a fini par passer huit ans dans la fintech. Peu de temps après son arrivée, le responsable de l'infrastructure informatique a démissionné, lui ouvrant ainsi l'opportunité de diriger le département. 

En 2012, il fonde Cybervergent (anciennement Infoprive), une société de cybersécurité qui compte désormais des clients sur trois continents et plus de 50 salariés.  

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Tosin Osibodu – PDG et co-fondateur, Chaka

Tosin Osibodu Source de l’image LinkedIn
Tosin Osibodu, Source de l'image : LinkedIn

Tosin Osibodu est le co-fondateur et PDG de la fintech nigériane, Chaka. Il a rejoint Interswitch en 2009, où il a passé cinq mois en tant qu'ingénieur données. Lancé en 2019, Chaka aide les Nigérians à investir dans des entreprises aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Nigeria et en Chine depuis leurs smartphones. 

En 2021, il est devenu le première fintech nigériane pour obtenir la licence de négociation d'actions numérique de la Securities and Exchange Commission. 

Chaka a collectés plus d'un million de dollars de Microtraction, Future Africa, Seedstars, Breyer Capital et Golden Palm Investments. En 1, la startup révèle avoir été a acquise par Risevest, une autre startup donnant accès à des investissements en dollars aux Nigérians. Les deux sociétés continuent de fonctionner en tant qu'entités distinctes après l'acquisition. 

Opé Adeoye – PDG, OnePipe

Opé Adeoye Source de l'image LinkedIn
Opé Adeoye, Source de l'image : LinkedIn

Opé Adeoye a passé plus d'une décennie chez Interswitch sur deux périodes. En 2006, il rejoint l'entreprise en tant qu'ingénieur logiciel senior, qu'il quitte après 23 mois. Il est revenu en août 2009 et a passé les huit années suivantes dans les départements des services grand public et mobiles de la fintech. 

En novembre 2018, il fonde UnPipe, une startup de finance intégrée qui a collecté plus de millions de dollars 8 auprès d'investisseurs tels que Zedcrest Capital, DFS Lab, Techstars, Raba Capital, P1 Ventures et Ingressive Capital.

Liyi Victor – PDG, Gladefinance

Liyi Victor Source de l’image LinkedIn
Liyi Victor, Source de l'image : LinkedIn

Liyi Victor a rejoint Interswitch en 2011 en tant que chef de produit. Après avoir quitté Interswitch la même année, il a cofondé Navisite Business Services, un fournisseur de services edtech, et Payit, une fintech. 

En 2020, il fonde Gladefinance, une fintech qui fournit des services de gestion des dépenses, de financement du fonds de roulement et de paiement aux entreprises. 

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Charles Ifedi – PDG, eBanqo

Charles Ifedi Source de l’image LinkedIn
Charles Ifedi, Source de l'image : LinkedIn

Charles Ifédi était l'un des trois co-fondateurs d'Interswitch et n'est parti qu'en 2018 pour commencer eBanqo, un outil d'engagement client. Grâce à eBanqo, les entreprises peuvent combiner tous leurs canaux d'engagement client sur une seule plateforme. eBanqo est utilisé par plusieurs entreprises, notamment Konga, Interswitch, OnePipe, Union Bank et Healthplus. 

Chinedu Ossai – PDG, Revwit

Chinedu Ossai Source de l’image LinkedIn
Chinedu Ossai, Source de l'image : LinkedIn

La croissance de l’activité des startups au Nigeria a entraîné une demande plus élevée de talents dans ces entreprises. Cependant, les établissements d’enseignement traditionnels ont eu du mal à répondre à la demande, créant un vide que des entreprises comme Andela, Gebeya et AltSchool se sont mobilisées pour combler. 

Mais comme de nombreux entrepreneurs l'ont découvert, disposer de la meilleure technologie n'est pas une garantie de succès s'il n'y a pas de personnel de vente et de marketing bien formé.

Chinedu Ossaï résout ce problème avec Revwit, une startup qui forme les talents en matière de revenus et aide les entreprises à les embaucher. Avant Revwit, Ossai a passé près de six ans chez Interswitch en tant que directeur des ventes avant de rejoindre le London Stock Exchange Group. Il a également passé un an en tant que responsable des ventes B2B chez Bolt, une société de covoiturage. 

Célestine Ezeokoye – PDG et co-fondatrice, WeMove

Célestine Ezeokoye Source de l'image LinkedIn
Célestine Ezeokoye, Source de l'image : LinkedIn

Célestine Ezeokoye a rejoint Interswitch en tant qu'ingénieur logiciel en 2013, passant huit mois dans l'entreprise avant de continuer. 

Le diplômé en informatique de l'Université de Lagos est le fondateur et PDG de WeMove Technologies, une startup qui fournit un marché pour les besoins de transport au Nigeria. Les utilisateurs peuvent trouver et louer des véhicules, tandis que les propriétaires de véhicules peuvent gagner de l'argent en mettant en vente leurs véhicules. 

Edward Popoola – Directeur technique, Cowrywise

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Edward Popoola, Source de l'image : LinkedIn

Entre août 2010 et février 2011, Edouard Popoola était analyste d'infrastructure chez Interswitch. En 2017, il a co-fondé Cowrywise avec Razaq Ahmed. Cowrywise a commencé comme une plateforme d'épargne pour les Nigérians, mais s'est depuis développée pour inclure des solutions de gestion de patrimoine numérique. Il obtenu une licence de gestion d'actifs de la SEC en 2021, et a été l'une des premières startups nigérianes à rejoindre Y Combinator dès 2018. 

Bashir Aminu – Co-fondateur et PDG, Payourse

Bashir Aminu Interswitch Mafia
Bashir Aminu, Source de l'image : LinkedIn

Bashir AminuL'expérience de s'étend sur quelques fintechs et startups de cryptographie nigérianes, notamment Yellow Card et Busha. Il a également effectué un bref passage en tant que concepteur de produits chez TeamApt avant de rejoindre Interswitch, où il a passé 11 mois en tant que concepteur de produits senior. Après avoir quitté Interswitch, Aminu a rejoint Binance en tant que responsable de la croissance et des opérations, devenant responsable de l'Afrique. Aujourd'hui, il est co-fondateur et PDG de Payours, une startup soutenue par Y Combinator qui fournit l'infrastructure nécessaire à la création de produits cryptographiques. En 2021, la startup 600,000 XNUMX $ amassés lors d'un tour de pré-amorçage.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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