Cette startup, fondée par des étudiants MBA de Harvard et Yale, compte aider les immigrants à s'installer dans leur nouveau pays.

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11 octobre 2023
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5 min read

Jusqu'à ce qu'il parte aux États-Unis pour son MBA, Daniel Jayeoba n’avait jamais vécu hors du Nigeria pendant une période prolongée. Avant cela, il a passé trois ans au sein d'un important cabinet d'avocats nigérian, Banwo & Ighodalo, où il a acquis de l'expérience dans les domaines de la banque, de la technologie financière, des médias et du divertissement. 

C’est en travaillant dans le secteur de la fintech qu’il a découvert son amour pour la création et le développement d’entreprises. Avec peu d’expérience en affaires, il a décidé de s’inscrire à un programme de MBA à la Harvard Business School.

« Je voulais vraiment faire plus que du simple conseil juridique. Je voulais être impliqué dans l'exécution. Je voulais participer aux opérations. Je voulais participer à la création et au développement de ces entreprises, et c’était mon chemin vers l’école de commerce.

Au cours de sa première année à Harvard, il a décroché un poste chez The Room, où il a aidé la startup à se développer en Ouganda, en dirigeant des études de marché, en élaborant un modèle de revenus et en créant un pipeline pour placer les talents technologiques vers des emplois.

Comme beaucoup d’immigrants aux États-Unis, il a eu du mal à accéder à des informations pertinentes ou à trouver des ressources appropriées malgré l’abondance des ressources. Lorsqu'il les a trouvés, il a découvert qu'ils étaient souvent chers pour la plupart des immigrants. 

« Même si j’étais très excité, je n’étais pas préparé à l’agitation qu’allait représenter ce mouvement. Tout d’abord, vous ne savez pas ce que vous ne savez pas, donc vous ne pouvez même pas poser les bonnes questions. Il y avait tellement de ressources disponibles et tellement de structures en place, et je ne savais pas comment les exploiter. J’étais essentiellement désemparé, j’ai commis des erreurs et raté certaines opportunités.

À la fin de sa première année aux États-Unis, il comprenait mieux ce qu’il devait faire et commençait à aider les autres dans le processus d’immigration. L'une des personnes qu'il a aidé était Oyebade Adepegba, un vieil ami qui avait déménagé pour poursuivre un MBA à l'Université de Yale. 

Comme lui, Adepegba était avocat et avait fait ses armes dans le secteur pétrolier et gazier nigérian. Après plusieurs conversations avec des amis et des collègues qui ont été confrontés à des défis similaires au cours de leur parcours d'immigration, le duo a commencé Guideli, un outil de gestion de l'établissement pour les immigrants. 

Guider les immigrants tout au long de leur parcours d’établissement

Plus de 40 millions de personnes qui vivent aux États-Unis sont des immigrants. Chaque année, au moins un million de personnes s'installent dans le pays pour commencer une nouvelle vie. Cela n'inclut pas plus d'un million d'étudiants qui souhaiteraient peut-être rester dans le pays après avoir obtenu leur diplôme. Pour ces immigrants, il est essentiel d’obtenir les bons conseils et ressources tout au long de leur voyage, ce qui leur permettra d’économiser du temps et de l’argent, sans parler du maintien de leur statut juridique dans le nouveau pays.

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Lorsque les utilisateurs s'inscrivent sur Guideli, une série de questions leur sont posées, telles que leur pays d'origine, l'État américain dans lequel ils souhaitent déménager et le type de visa avec lequel ils entrent. Grâce à ces informations, Guideli peut fournir une feuille de route aux utilisateurs, leur montrant comment accéder à des éléments comme un permis de conduire, des services bancaires ou une assurance. 

D'autre part, Guideli propose des guides de visa pour les personnes déjà aux États-Unis, mais qui souhaitent obtenir la résidence permanente ou modifier leur visa. Guideli travaille avec ces personnes pour rédiger une demande de visa si nécessaire et peut les mettre en contact avec des avocats spécialisés en droit de l'immigration pour faciliter le processus. Selon Jayeoba, la startup a commencé à intégrer l'intelligence artificielle pour améliorer ses processus. Cependant, il précise que l'objectif principal de l'intelligence artificielle au sein des opérations de Guideli est d'offrir une expérience personnalisée aux utilisateurs. 

« L’IA ne fait que croître, et l’IA ne fait que rendre les services plus intelligents. Nous pouvons certainement y parvenir sans utiliser l’IA, mais là où l’IA entre en jeu, c’est la personnalisation.

Le modèle économique de Guideli

Guideli a à peine un an, mais il a été accepté dans la classe d'automne Techstars Detroit de 2023, et les fondateurs y voient une validation de son potentiel. Mais au-delà de la validation, le duo a décidé de rejoindre Techstars pour apprendre les ficelles de la gestion d’une entreprise aux États-Unis. 

« Pour nous, c'était un processus intéressant parce que nous sommes allés dans une école de commerce et nous nous sommes demandé : « Devons-nous toujours postuler à un accélérateur ? Nous avons très vite réalisé que nous étions toujours des internationaux aux États-Unis. Nous n'avons pas vraiment de pied à terre. Nous n'avons jamais vécu ici auparavant et nous avons [pensé] qu'un accélérateur pourrait être utile pour simplement comprendre comment faire des affaires aux États-Unis.

Selon Jayeoba, l'outil de personnalisation de Guideli fait partie de sa stratégie de commercialisation, son modèle commercial principal lui permettant de monétiser le processus de demande de visa. Il facture un abonnement aux utilisateurs qui choisissent de rédiger leur requête en utilisant l'intelligence artificielle ou de travailler avec un avocat. Le deuxième aspect de son modèle économique consiste à orienter les immigrants vers des institutions financières payantes pour être présentes sur la plateforme. 

Même si la solution de Guideli pourrait potentiellement avoir un marché important, elle est en concurrence avec des sociétés comme Legalpad et Boundless Immigration. Cependant, Jayeoba affirme que l'expérience personnalisée de Guideli le distingue de ses concurrents. 

« De nombreux concurrents se sont concentrés uniquement sur le processus de demande de visa. Personne ne se soucie de cette période d'intégration, de cette période d'accueil pour les nouveaux arrivants au pays. Ils ne s'occupent que de l'assistance aux demandes de visa. Nous nous différencions en vous fournissant des informations et des ressources personnalisées qui vous aident à vous intégrer dans le pays. C'est ainsi que nous vous attrapons tôt.

Son utilisation de l'intelligence artificielle est également un facteur de différenciation, car elle réduit la dépendance de l'utilisateur à l'égard des avocats spécialisés en droit de l'immigration lors de la rédaction des demandes de visa. Cependant, lorsqu'un utilisateur demande un avocat, Guideli lui en propose un. En fin de compte, Jayeoba affirme que l’objectif est de réduire le coût des frais juridiques pour les immigrants. 

Guideli se démarque également de ses concurrents grâce à ce qu'elle appelle le système de jumelage. Dans le cadre de cet arrangement, les immigrants expérimentés peuvent fournir des conseils individuels aux nouveaux immigrants, leur donnant ainsi la chance de travailler avec quelqu'un qui a connu certains des défis qu'ils ont rencontrés. Jayeoba affirme que ce système s'inspire d'une pratique courante dans les internats nigérians où un élève, au début de son voyage, est confié à un membre du personnel pour l'aider à s'orienter sur le nouveau terrain. 

Depuis son lancement, Guideli a connu un succès considérable, principalement grâce au bouche à oreille. En attendant de commencer les tests bêta au cours de la dernière semaine d’octobre 2023, la startup compte plus de 10,000 26 personnes sur sa liste d’attente, ce qui témoigne de la demande pour ses services. Cherchant à valider la demande pour ses services, la startup organise des événements virtuels couvrant des sujets tels que la préparation aux demandes de résidence, la cartographie des carrières et la littératie financière pour les immigrants. Ces événements l'ont rapidement aidé à constituer une liste croissante d'utilisateurs qui ont besoin des services qu'elle propose. Bien qu'il ne serve actuellement que les utilisateurs aux États-Unis, il indique que plus de XNUMX nationalités sont représentées sur sa liste d'attente. 


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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