"Lever des fonds est la chose la plus difficile que j'ai jamais faite en tant qu'entrepreneur" - Funke Opeke, PDG de MainOne

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Le 6 juin 2017
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16 min read

Note de l'éditeur: Ce qui suit est une transcription en texte intégral partiellement éditée du discours d'ouverture prononcé par PDG de MainOne, Funke Opeke sur "Entrepreneuriat : la voie à suivre pour le Nigeria" lors de la première édition de Inspiré du Techpoint, qui s'est tenu le 29 mai 2017 et a été parrainé par Zoto.com.ng — un moyen simple, rapide et sécurisé d'acheter du temps d'antenne. 


Bonne Journée de la Démocratie à tous et merci beaucoup pour cette très aimable présentation. C'est formidable de voir tant de gens et ceux qui m'ont devancé.

Tellement ravi de voir Mme Cecilia Ibru dans le public. Je me souviens il y a des années, lorsque nous essayions de privatiser NITEL et que nous vous avons contacté. Vous m'avez offert de l'aide et, je pense qu'en tant que jeune femme, vous m'avez rapprochée de vous en tant que professionnelle. Je suis toujours reconnaissant pour cela. Merci beaucoup madame.

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Cécile Ibru

Et je pense que c'est quelque chose de merveilleux dans notre société; la capacité de nous tous, en tant que Nigérians, un jour comme celui-ci, à nous ressaisir pour nous améliorer et pour l'amélioration et le développement de notre économie.

Et c'est, vous savez, chacun en tirer un, en tirer autant que vous le pouvez dans votre cercle d'influence qui finira par faire la différence.

Ainsi, « Entrepreneuriat : la voie à suivre ». Ce que j'aimerais faire, c'est prendre le temps de raconter un peu mon histoire et comment je suis arrivé ici, parler de la route, de certains des défis, des opportunités, de ce que je vois et puis je partirai quelques minutes pour quelques questions-réponses afin que nous ayons la possibilité de poser des questions.

Mon histoire - né à Ibadan, [est allé à] Queen School et à ce qui est maintenant l'Université Obafemi Awolowo, [a fait] mon service jeunesse, puis je suis allé aux États-Unis pour une maîtrise. Au moment où je partais, le Nigéria traversait un certain ajustement structurel. C'était au début des années 80 - à une époque similaire - les opportunités étaient rares. J'ai décidé de rester - parce qu'il n'y avait pas d'emploi pour moi de revenir au Nigeria après ma maîtrise - aux États-Unis et de poursuivre mon opportunité de carrière.

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Avance rapide, environ 23 années supplémentaires plus tard, après avoir obtenu mon diplôme de ma maîtrise, les opportunités dans les télécommunications, qui sont l'espace dans lequel j'étais, ont commencé à s'ouvrir avec la libéralisation au Nigeria et j'ai eu l'occasion de rencontrer les dirigeants de MTN qui m'ont interviewé et m'a ramené au Nigéria en tant que directeur technique.

Maintenant, je n'avais pas travaillé au Nigeria depuis plus de 20 ans depuis mon service jeunesse et ce fut un ajustement vraiment difficile. J'ai aussi senti qu'en tant que Nigérian qui revenait pour redonner au Nigeria, ce n'était tout simplement pas la bonne plateforme pour moi de redonner comme je le voulais. Donc, je pensais que nous avions besoin de plus d'infrastructures, il y a toujours un problème fondamental d'infrastructure, cette infrastructure n'est pas capable de répondre aux besoins du nombre de personnes que nous avons dans le pays avec une qualité et un prix abordable.

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Et donc nous avons pris NITEL, et j'ai été approché pour voir comment nous pourrions privatiser NITEL et en faire une institution qui fonctionnerait pour tous les Nigérians. Nous avons essayé pendant environ un an et malheureusement, vous apprenez en essayant de privatiser une agence gouvernementale en partenariat avec le gouvernement une grande partie des raisons pour lesquelles le Nigeria ne fonctionne pas.

Mais pendant toutes ces périodes où j'étais de retour au Nigeria, Internet, qui avait vraiment décollé au cours de ma carrière aux États-Unis, continuait d'exploser à l'échelle mondiale et nous avions à peine accès à Internet au Nigeria. Et je connaissais une partie de l'infrastructure critique qui manquait, alors j'avais rencontré M. Fola Adeola où nous essayions de privatiser NITEL et il a dit "eh bien, je vais vous aider à démarrer une entreprise, vous devez faire quelque chose qui reflète tes valeurs, pourquoi n'essaies-tu pas de faire ça ? » Je suis revenu et j'ai dit: "Je pense vraiment que nous avons besoin d'un câble sous-marin, un câble sous-marin privé afin que nous puissions mieux connecter le Nigeria et l'Afrique de l'Ouest avec le reste du monde."

Et il a dit "tu dois être fou, combien ça coûte?" J'ai dit 300 millions de dollars et il a dit « Quoi ? Non, c'est ce que fait le gouvernement ou les grandes entreprises comme MTN. Nous n'allons pas nous en charger. "

Et j'ai dit eh bien, donnez-moi un peu de temps, laissez-moi revenir vers vous, mais je pense vraiment que c'est ce que nous devons faire et c'est l'écart ici et c'est là que se trouve l'opportunité. Quoi qu'il en soit, pour faire court, nous avons levé 240 millions de dollars, nous avons construit le câble de 2008 à 2010 et nous avons mis le câble sous-marin en service. Ce câble sous-marin... [APPLAUDISSEMENTS] ... c'était le premier câble sous-marin privé à atterrir en Afrique. A servi tous les principaux opérateurs de télécommunications à l'exception de Glo, qui construisait également son câble et est arrivé peu de temps après nous, même à ce moment-là, nous leur avons fourni des services jusqu'à aujourd'hui.

Ainsi, la fourniture de services à MTN, Airtel, Etisalat et à tous les petits FAI a essentiellement lancé la révolution des données au Nigeria. Nous faisons de même au Ghana, où nous desservons tous les grands opérateurs et, en plus, nous fournissons aujourd'hui une capacité de données dans environ 8 pays d'Afrique de l'Ouest.

C'est donc mon histoire personnelle [APPLAUSES], je pensais que lorsque MainOne est entré en service, je me détendrais et me détendrais car il y aurait tellement de demande de données et nous n'aurions pas à pousser l'entreprise mais la demande s'auto-générerait revenus pour nous. Nous avons mis en place des structures pour faire fonctionner l'entreprise efficacement et j'ai pensé que ce serait un pique-nique. Mais je n'ai jamais eu à travailler plus fort après la mise en service du câble qu'avant l'entrée du câble.

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Mais clairement, quand je regarde l'histoire du Nigeria et que je regarde ce que j'ai entrepris de faire, ce que je n'aurais pas pu faire avec de très bons mentors et dirigeants, je pense que c'est ce qui alimente le besoin d'entrepreneuriat dans notre société. Il y a tellement d'opportunités, il y a tellement de besoins ici que nous devons transformer notre société, quand vous regardez autour de nous. Personne ne va le faire pour nous et nous devons également embarquer notre gouvernement avec nous pour répondre aux aspirations des Nigérians parce que c'est ça la démocratie.

Mais surtout en un jour comme celui-ci, lorsque nous examinons comment nous allons résoudre les problèmes, j'aime le fait que certaines des questions qui ont été soulevées et certains des arguments d'ascenseur parlaient d'éducation. Quand vous parlez d'éducation, quand vous parlez d'alimentation, quand vous parlez de soins de santé, quand vous parlez de toutes sortes de services, de transport, à moins que nous ne commencions à les aborder en tant que Nigérians, il n'y a pas de manne du ciel.

Et puis il y a de grands domaines d'infrastructure comme l'électricité dont nous avons encore besoin de nous occuper également. Donc, cela appelle vraiment le besoin d'entrepreneuriat. J'ai déjà rencontré l'un des, ce matin, un président d'une des compagnies d'électricité privatisées, et nous parlions des défis auxquels ils sont confrontés en tant qu'entreprises privées et des Nigérians qui ont repris ces entreprises et à quel point c'est difficile et comment vraiment seulement Les Nigérians peuvent relever ces défis et les relever de manière significative.

Vous savez, les expatriés qui viennent dans ce pays pour une opportunité, vraisemblablement une opportunité plus facile que les pays d'où ils viennent, ne vont pas faire face à ces problèmes. Et ce qu'il a dit, c'est comme avoir affaire à un seau qui fuit; vous en bouchez un et l'autre fuit. Et il dit qu'on fait ça tout le temps, c'est très épuisant physiquement de faire ça. Mais vraiment, en tant que Nigérians, nous sommes ceux qui allons saisir ces opportunités, prendre les taureaux par la corne, surtout dans des moments comme celui-ci où il n'y a pas de capacité dans le système.

Je pense que depuis de nombreuses années, et être en affaires au Nigeria, a vraiment donné lieu à réfléchir sur les défis du Nigeria, pour voir où nous en sommes. Et c'est parce que nous avions coulé. Certains économistes d'aujourd'hui disent que c'est parce que nous en avions presque trop. L'argent du pétrole était partagé par le haut, il n'y avait donc aucune incitation, aucune incitation à ajouter de la valeur, aucune incitation à répondre aux besoins de base. Lorsque l'un de ces trous fuyait, le gouvernement a juste pris de l'argent du pétrole et mis une panacée à court terme pour résoudre nos problèmes plutôt que de vraiment penser de manière créative et de tirer le meilleur parti de nous en tant que Nigérians pour résoudre ces problèmes et proposer des solutions durables.

Et donc c'est un cri pour l'entrepreneuriat aujourd'hui, on parle de pétrole et de l'économie pétrolière en déclin. Le pétrole est en baisse. L'utilisation de l'énergie dans les marchés avancés diminue parce qu'ils deviennent plus éconergétiques et qu'ils fournissent eux-mêmes plus d'énergie parce qu'ils disposent des mêmes ressources. Il nous appartiendra donc de commencer à examiner les besoins non seulement au Nigéria, mais à l'échelle mondiale, de nous organiser et de mettre nos compétences et nos ressources ensemble afin de créer cette valeur qui est ce que fait un entrepreneur et en échange de cette valeur, vous accumulez de la richesse et vous commencez à fournir des capitaux pour alimenter d'autres entreprises.

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Je vais donc commencer mon récit sur les questions de capital. Je dis toujours aux gens, "la collecte de fonds est la chose la plus difficile que j'ai jamais faite en tant qu'entrepreneur". Dans cet environnement aujourd'hui, la collecte de fonds est la chose la plus difficile que j'aie jamais faite.

Chaque entrepreneur doit lever des capitaux. Si votre entreprise doit se développer, vous devez lever des capitaux. Vous devez être intelligent pour lever des capitaux, vous devez être déterminé à lever des capitaux. Mais ce que j'ai également découvert à propos de la levée de capitaux au Nigéria, c'est qu'en raison du caractère informel de notre société, vous avez en fait plus de structures informelles pour lever des capitaux pour démarrer, si vous êtes pragmatique et réaliste, que vous n'en avez sur un marché plus avancé.

Dans les marchés d'avance, vous voulez démarrer une petite entreprise, vous rédigez le plan d'affaires que vous allez à la banque. Au Nigéria, vous écrivez le plan d'affaires, vous commencez à faire votre entreprise, vous montrez un réel engagement, de la passion, la capacité d'exécution, puis vous allez voir les parents et la famille et essayez de lever votre capital.

Vous avez des amis et de la famille et vous pouvez lever des capitaux. Pour moi, chez MainOne, le premier argent que nous avons collecté était de 3.2 millions de dollars et nous l'avons collecté auprès d'amis et de la famille. Vous n'avez pas besoin de 3.2 millions de dollars, et je vois beaucoup de jeunes... vous n'avez pas toujours besoin de 3.2 millions de dollars, non, nous faisions un projet qui était finalement de 240 millions de dollars. Mais ces 3.2 millions de dollars ont été l'un des fonds les plus difficiles que j'ai collectés, soit un peu plus de 1.5% de ce dont nous avions besoin.

Mais ce que j'ai dit, c'est que c'était comme si vous commenciez à gravir une colline et que vous étiez sur la pente, vous ne pouviez pas revenir en arrière. Donc, une fois que vous avez commencé, vous deviez atteindre le sommet de la colline, et c'est vraiment ce que j'ai fait. Mais ce que je trouve chez beaucoup de jeunes entrepreneurs -- c'est la même chose -- vous rédigez votre prospectus, vous magasinez votre plan d'affaires, vous vous occupez de l'évaluation, vous devez être pragmatique, vous devez continuer à exécuter. Le type de capital que vous prenez, les conditions dans lesquelles vous prenez ce capital pourraient vous tuer.

Et puis ce que j'ai toujours réalisé, c'est que ce sont les résultats que j'obtenais qui m'ont permis de lever ce capital. Donc, certaines personnes disent simplement que si je pouvais obtenir ce gros pot d'argent, alors je pourrais exécuter. Ce que je vois des entrepreneurs qui réussissent, c'est qu'ils continuent à exécuter et qu'ils utilisent une ingéniosité pour démontrer leur capacité. Et c'est cette capacité qui apporte finalement le capital dont ils ont besoin pour l'entreprise. Les gens investissent parce qu'ils pensent qu'ils peuvent mettre de l'argent dans votre entreprise et récupérer cet argent. Et c'est l'histoire du capital.

Donc, le capital est vraiment difficile dans notre environnement. Vous devez exécuter, lever des capitaux va probablement être quelque chose avec lequel vous vivrez pendant très longtemps, alors ne vous attendez pas à des solutions rapides. Mais si vous obtenez des résultats et que vous démontrez la capacité de générer de la richesse et de payer en retour, alors vous finirez par lever le capital. Et ce n'est peut-être pas la première offre qui vous attend, mais vous finirez par obtenir le bon type de capital pour vous aider à développer votre entreprise. Parce qu'il y en a aussi qui sont du mauvais type de capital qui vous limitent, immobilisent tous vos capitaux propres, vous ne pouvez pas vendre à quelqu'un d'autre ou apporter d'autres capitaux dans l'entreprise parce que les conditions qu'ils imposent sont trop onéreuses et qu'ils étouffer votre capacité à grandir.

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L'autre problème est que nous avons un marché très désorganisé ou chaotique au Nigeria. Qu'est-ce que je veux dire par là ? Pour tout ce que vous essayez de faire, il y a des milliers d'autres personnes qui essaient de faire la même chose. Même si cela coûte un milliard de dollars, chaque idée de personnes qui n'ont absolument aucune capacité d'exécution mais qui ont un frère au gouvernement ou un ami qui sait quelque chose, aux personnes qui ont véritablement la capacité d'exécuter, tout le monde fait la même chose. Donc, cela devient très difficile et nous sommes aussi une très grande société où nous n'avons pas beaucoup de structures formelles.

Donc, si vous développez une entreprise, vous devez être très délibéré et vous devez faire vos devoirs pour savoir qui a exactement la capacité d'acheter, de combien d'argent avez-vous besoin, où devriez-vous prioriser vos efforts. Cette personne qui est venue hier et qui a dit, "laissez-moi vous présenter mon frère le sénateur, le gouverneur", est-ce vraiment ainsi que votre entreprise va se développer ? Ou si vous essayez de vendre des produits alimentaires aux consommateurs, vous devez vraiment vous concentrer sur la façon dont vous obtenez davantage de ces consommateurs sur votre site Web afin qu'ils puissent réellement acheter ces produits.

Donc, à cause du bruit dans l'environnement, cela a tendance à distraire beaucoup de gens et les gens ont tendance à dérailler. Donc pour nous aussi, il était très important que nous donnions la priorité aux gros clients. Tout le monde dit "pourquoi ne vendez-vous pas au détail ?", "pourquoi ne vendez-vous pas aux FAI ?", "pourquoi ne vendez-vous pas aux consommateurs à domicile ?" Pour ce faire, nous devons investir non pas 240 millions de dollars mais 2.4 milliards de dollars, soit 10 fois ce que nous avons pour n'importe quelle entreprise GSM qui réussit aujourd'hui.

Jusqu'à ce que nous ayons ce genre de capital aligné, et après que vous en ayez quatre sur le marché, est-il logique d'aller chercher cet espace ou il est logique d'aller chercher l'espace où il n'y a pas autant de concurrence ? Vous devez donc vraiment prêter attention au marché, à votre rôle et à l'endroit où vous allez créer de la valeur et obtenir l'impact dont vous avez besoin pour générer les liquidités nécessaires au bon fonctionnement de votre entreprise.

L'État de droit en est un autre. Vous savez, au Nigeria, il est très difficile de faire respecter les contrats. Donc, que ce soit le fournisseur qui est censé venir dans 30 jours qui ne vient pas dans 90 jours, ou la personne qui a dit qu'elle vous fournirait un service ou construirait quelque chose pour vous d'ici la semaine prochaine et qu'elle ne se présente pas, ou le client auquel vous fournissez des services et qui ne veut pas vous payer votre argent. Vous devez, comme on dit, « briller les yeux » pendant que vous faites des affaires afin de ne pas commettre d'erreurs d'inattention en ce qui concerne la façon dont vous engagez des tiers, le type d'engagements que vous prenez pour qu'ils soient exécutoires et durables. Parce qu'un seul engagement qui n'est pas correctement exécuté pourrait anéantir votre entreprise et nous en avons été très conscients dans la façon dont nous menons nos activités. Nous ne signons pas de mauvais contrats et nous ne signons que des contrats, donc nous limitons nos risques à ce qui nous pouvons réellement nous permettre, de sorte que nous n'ayons pas de grosses surprises.

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Enfin, il y a la question de l'environnement favorable et je dis aux gens après l'avoir fait, je pense que faire des affaires au Nigeria est beaucoup plus difficile que dans d'autres parties du monde. Maintenant, bien sûr, il y a des opportunités ici, parce que nous n'avons pas complètement développé notre société, qui ne sont pas disponibles ailleurs également. Donc, c'est une situation de type risque-récompense.

Mais quand vous regardez les compétences, si vous êtes un employeur de main-d'œuvre que vous embauchez, quand vous regardez des choses comme même la capacité de vos employés à se rendre au travail à l'heure, un jour de pluie à Lagos, quand vous regardez l'engagement.

J'étais au bureau plus tôt ce matin. Un de mes employés m'a dit : "Je voulais juste vous faire savoir que je pars en août car j'ai décidé de retourner faire un master aux États-Unis" (bien sûr à la recherche de plus verts pâturages), j'ai dit, « avez-vous l'intention de revenir ? Il a dit, "non, mon intention serait de chercher un emploi après avoir obtenu ce diplôme".

Je lui ai souhaité bonne chance et je l'ai remercié de m'avoir prévenu à temps afin que nous puissions prévoir de le remplacer. Mais c'est un environnement difficile et donc le degré d'instabilité, le degré de défi logistique auquel l'entrepreneur moyen est confronté dans cette société est assez décourageant.

Mais il y a aussi des besoins et la possibilité de faire la différence. Et je dis aux gens, si je restais aux États-Unis, je n'aurais jamais eu l'occasion de construire un câble sous-marin, d'apporter l'internet en gros à tous ces gens, de construire la première centre de données. Il y a tellement de grandes entreprises mieux capitalisées qui sont en bien meilleure position pour le faire et construire ce type d'infrastructure fondamentale.


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Donc, c'est tout ce qui nous entoure, du tutorat à l'éducation, tous ces domaines dont nous parlons, il y a certainement, avec 180 millions de personnes au Nigeria, l'opportunité de faire une différence, de laisser une empreinte sur le monde. C'est pourquoi il est intéressant et intéressant d'être entrepreneur ici, non pas parce que c'est plus facile, mais parce que les opportunités existent et qu'elles sont à la disposition de nous tous en tant que Nigérians pour saisir le moment et aller de l'avant.

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Maintenant, créer de la valeur est très épanouissant. De toute évidence, vous devez payer les factures. Combien d'argent vous gagnez réellement est une chose différente mais, vous savez, cela ne peut pas être uniquement motivé par l'argent car, comme je l'ai mentionné, il est très difficile d'être un entrepreneur ici.

Ce que je trouve, c'est que vous devez trouver votre passion ou quelque chose que vous pouvez faire mieux que tout le monde. Si vous voulez gagner sur ces marchés très bruyants dont nous avons parlé, sur ce marché où le capital est difficile à trouver, il vaut mieux que ce soit quelque chose que vous êtes prêt à continuer à faire quand tout le monde a abandonné. Ou quelque chose que vous allez continuer à affiner et à faire mieux que tout le monde pour qu'en fin de compte, vous puissiez vous distinguer. Il n'y a tout simplement aucun moyen de le faire.

Beaucoup de gens (copier les chats) disent simplement, "untel le fait donc je vais le faire". Vous ne savez pas quels sont ces défis, 3 à 6 mois plus tard, vous allez vous effondrer. Vous devez vraiment vous assurer que vous êtes meilleur ou déterminé à être meilleur que tout le monde, ou que vous avez une passion et des connaissances profondes que vous apportez à cet espace afin que vous puissiez vraiment exceller.

Il y aurait des défis. Donc, en plus de tout ce que nous avons dit, notre environnement est tel que vous sortez tous les jours, et il y a un nouveau défi. Même pour moi - nous en sommes à la 7e année d'exploitation et à la 9e année d'exploitation de cette entreprise - je peux vous dire que chaque jour apporte un défi qui est totalement imprévu. Vous dites : "Est-ce que je dois vraiment faire face à ça maintenant ? Puis-je vraiment faire face à ce défi ?" Mais alors, si vous abandonnez, vous n'obtiendrez jamais le prix. Donc, vous devez continuer et vous devez avoir une passion et un engagement pour continuer.

La dernière chose que je dirais, c'est de ne pas penser que "les entrepreneurs qui réussissent n'ont pas de défis". Je ne connais personne à qui parler, que ce soit les Richard Branson ou les Bill Gates de ce monde, [qui dirait ça].

Une des choses que j'aime faire est de lire les biographies d'autres personnes riches. [J'ai entendu parler] de Steve Jobs, du départ d'Apple et du retour après avoir été licencié par un conseil d'administration qu'il a mis en place et de l'entreprise qui s'effondre avant qu'ils ne reviennent.

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Donc, l'une des choses essentielles que vous devez réaliser est que ce n'est pas que vous n'aurez pas de revers, ce n'est pas que vous n'aurez pas de découragements et ce n'est pas que les gens qui réussissent en affaires n'ont pas connu des revers similaires. C'est qu'en fin de compte, ils ont persisté à réaliser une vision, à livrer une solution, à répondre à un besoin mieux que quiconque et, finalement, ils ont réussi.

Merci beaucoup.


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