Une coalition de fondateurs et d'investisseurs de startups veut stimuler la croissance des startups dans la région la plus peuplée du Nigeria

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5 octobre 2023
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3 min read

Dans un récent épisode du podcast Techpoint Africa, j’ai soutenu qu’une grande partie de ce que l’on appelle l’écosystème technologique nigérian est, plus précisément, l’écosystème technologique de Lagos.

Pour Désorganiser l'Afrique, 88.4% des startups du pays opérer à partir de Lagos, ce qui n’est pas surprenant étant donné que l’État compte le plus grand nombre de abonnés Internet actifs au quatrième trimestre 4 et près de 2022 millions d’habitants. De plus, des startups de l'État auraient atterri 750 millions de dollars en financement de capital-risque en 2022. Mais si un groupe d’investisseurs et de fondateurs a son mot à dire, le nord du Nigeria sera sur ses talons dans quelques années. 

Leur première ligne d'action est un rapport récemment publié détaillant les opportunités et les défis disponibles dans la région. Le rapport sur l’écosystème technologique du Nord, qui a interrogé 188 startups, révèle que trois États — Kano (25.8 %), Abuja (17.22 %) et Kaduna (12.9 %) — sont responsables de plus de la moitié des startups de la région. Contrairement à une tendance continentale, la plupart des startups de la région sont des boutiques de développement.  

"En raison de la base du gouvernement étant à Abuja, il existe un grand nombre d'entreprises qui se concentrent sur le service à ce secteur et le développement de logiciels pour eux", a déclaré Surayyah Ahmad, partenaire fondateur de TT Labs et président de la communauté des fondateurs du Nord. Techpoint Afrique

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Au-delà des boutiques de développement, le secteur de l'agriculture et de la transformation alimentaire est le deuxième plus populaire, avec des startups telles que Tomato Jos, Baitus Foods et Thrive Agric. L'Edtech est le troisième secteur le plus populaire dans la région, bien que la fintech et le commerce électronique suivent de près. La concentration des startups dans le secteur agricole n’est pas tout à fait surprenante, comme en témoigne la région Nord. le pourcentage le plus élevé des ménages impliqués dans des activités agricoles. Cependant, l’insécurité accrue a entravé les activités agricoles dans la région. 

Même si la nature des startups créées par les fondateurs dans la région peut différer de celle que l’on peut obtenir à l’échelle nationale, la composition des fondateurs présente une certaine ressemblance avec la perspective nationale. 76.6% des fondateurs de la région sont des hommes. La population des fondateurs est également majoritairement jeune, puisque 52 % des fondateurs de startups ont entre 26 et 35 ans. Une part importante (53.7 %) des fondateurs de la région sont titulaires d'un baccalauréat, tandis que 3.72 % sont titulaires d'un doctorat. 

En fonction de l'âge des fondateurs, la plupart des startups de la région sont en activité depuis moins de trois ans et comptent entre 2 et 5 salariés. De même, ces startups ne génèrent pas encore de revenus significatifs, la plupart d’entre elles ayant gagné moins d’un million de naira au cours du dernier exercice. 

Pour les startups de la région, un financement limité, un soutien insuffisant et le manque de travailleurs qualifiés ont limité leur capacité à évoluer. 148 startups ont déclaré avoir du mal à lever des fonds dès leur création, tandis que 107 continuent d'y parvenir. Le nombre réduit de fondateurs de startups et d’investisseurs à succès dans la région rend également plus difficile pour les fondateurs d’accéder facilement à du soutien. Le faible développement des infrastructures nécessaires à la croissance des entreprises technologiques reste un problème, tout comme l’instabilité politique. 

« Une lacune importante que j’ai remarquée est le manque de modèles dans l’écosystème. Bien qu’il existe des fondateurs et des startups à succès dans le Nord, ils doivent être plus proactifs en encadrant et en inspirant la prochaine vague d’entrepreneurs. Il existe également une richesse inexploitée considérable dans la région qui pourrait être canalisée stratégiquement pour favoriser un écosystème technologique plus dynamique », Kola Aina, associée générale chez Fonds de plateforme Ventures,

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Malgré ces défis, le groupe voit un immense potentiel dans la région. La population de la région augmentant deux fois plus vite que celle du sud, le rapport estime que cela crée une opportunité pour les startups. La région peut déjà citer quelques réussites comme preuve de ce qui peut se produire. Sudo Africa, une startup fintech fondée à Kaduna, a levé 3.5 millions de dollars dans 2022, tandis que YDS, fondé à Abuja a connu un succès considérable. 

Le groupe ne reste pas non plus les bras croisés et prévoit de former les propriétaires d'accélérateurs et d'incubateurs aux meilleures pratiques pour créer des startups de classe mondiale.

"En termes de quantité, l'écosystème a besoin de voir et d'entendre davantage d'histoires de réussite pour continuer à se construire, et cela se produira à mesure que nous mettrons davantage de startups sous les feux de la rampe", a déclaré Ahmad. 

Il existe également un fonds de 10 millions de dollars qui sera lancé avant la fin 2023 avec pour mandat d'investir plus de 50 % dans des startups basées dans le Nord. 

« Le financement constitue un défi de taille. Selon l’enquête, de nombreuses startups ont généré de bons revenus sans financement externe. Si certaines de ces entreprises sont financées, elles pourront évoluer plus rapidement et donner à l’écosystème [la] motivation dont il a besoin pour continuer à se développer. Cela nous aidera également à créer un effet multiplicateur, grâce auquel le personnel travaillant dans ces startups pourra également se diversifier et démarrer la leur », a expliqué Ahmad.

Vous pouvez obtenir le rapport sur l'écosystème technologique du Nord ici.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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