Techstars Lagos MD partage ses idées sur l'accès à l'accélérateur, la construction en public et la diligence raisonnable des investisseurs 

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Le 28 juin 2023
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6 min read

C'était difficile d'obtenir Oyin Solebo, le directeur général de Accélérateur ARM Labs Lagos Techstars se présenter à cet entretien sans que ce soit de sa faute ; initialement prévu comme virtuel, nous avons eu du mal à avoir une mauvaise connexion Internet.

Nous avons finalement opté pour un entretien physique dans les locaux d'ARM Labs Lagos Techstars Accelerator. Je sais que ce nom est une poignée, mais si vous êtes curieux, il reflète un partenariat entre Techstars et Laboratoires ARM.  

Solebo est arrivé à l'entretien tout sourire, café à la main, quelques minutes après que l'équipe de production de Techpoint Africa et moi-même sommes arrivés au bureau de l'Accélérateur.

Au fur et à mesure que l'équipe se mettait en place, nous avons discuté du trafic ce jour-là, de la participation féminine jusqu'à 50 % dans la dernière cohorte de l'Accélérateur et de nos difficultés à créer des réseaux lors d'événements. L’équipe étant enfin prête à nous accueillir, nous nous sommes assis pour notre conversation.

Devenir Oyin 

Née de parents nigérians au Royaume-Uni, Solebo a fait ses études de premier cycle à la London School of Economics avant d'obtenir un Executive MBA à la London Business School.

Elle a passé les quatre premières années de sa carrière au bureau londonien de Goldman Sachs. Elle a ensuite travaillé dans le conseil en stratégie chez Roland Berger, où elle a contribué à la création de la pratique du cabinet au Nigeria.

Même si elle avait rendu visite à des amis et à de la famille au Nigeria avant de rejoindre Roland Berger, ce rôle lui a permis de passer une période prolongée dans le pays. Après un an, elle retourne à Londres où elle dirige divers family offices en Europe.

Son séjour au Nigeria a fait naître le désir de s'installer dans le pays. Elle a également découvert que les Africains de la diaspora désireux de contribuer à la croissance du continent ne parvenaient pas à trouver des opportunités pour le faire. Elle a ainsi co-fondé Revenir en arrière en 2014 avec Charles Sekwalor. Movemeback a été l'un des récipiendaires du Google Black Founders Fund en 2021 et compte plus de 50,000 170 membres dans XNUMX pays.

"J'ai eu le privilège de construire un solide réseau mondial d'opérateurs et de dirigeants, des gens d'origine typiquement africaine qui faisaient des choses incroyables, contribuant d'une manière ou d'une autre à l'Afrique, et je voulais trouver plus d'opportunités pour le faire. Je pense que lorsque vous combinez ensuite Toutes ces choses ont créé une belle synergie qui m'a amené au poste de directeur général.

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La banque d'investissement et le conseil en gestion ont lentement développé une réputation de pipeline pour les fondateurs de startups, et compte tenu de l'expérience de Solebo dans les deux mondes, j'ai demandé pourquoi c'était le cas.

"Il y a quelque chose dans les compétences que vous acquérez lorsque vous travaillez dans le conseil ou dans le secteur bancaire. Elles vous apprennent à être un très bon résolveur de problèmes et je pense qu'en fin de compte, c'est la compétence clé dont vous avez besoin en tant qu'entrepreneur."

Les salaires élevés qui accompagnent généralement ces postes encouragent probablement certaines personnes qui les quittent à créer des startups. Et compte tenu des risques associés à l’entrepreneuriat, il est financièrement logique d’avoir de l’argent à dépenser.

L'avantage Techstars 

Oyin Solebo
Oyin Solebo, directeur général, ARM Labs Lagos Techstars Accelerator

Depuis sa création en 2006, Techstars a investi dans plus de 3,500 100 startups dans le monde. Ces startups ont une capitalisation boursière combinée d’un peu plus de XNUMX milliards de dollars.

L'Accélérateur prétend également être le plus grand investisseur en pré-amorçage au monde et a été le investisseur en amorçage le plus actif au premier trimestre 1.

Solebo n'a pas tardé à souligner que la sauce secrète de Techstars réside dans une formule magique qui fournit aux startups du capital, une expérience d'apprentissage organisée et une communauté. Les startups qui participent à l'accélérateur reçoivent 120,000 XNUMX $ et des avantages de partenaires comme Google, Brex, Paystack et AWS.

Les fondateurs doivent être physiquement présents pour le programme de trois mois de l'Accélérateur au cours duquel ils sont encadrés par des fondateurs, des investisseurs et des opérateurs plus expérimentés.

L'accélérateur ARM Labs Lagos Techstars est basé à Lagos, mais il accepte les candidatures de toute l'Afrique. Fait intéressant, c'est première cohorte en 2022, il n’y avait que 12 startups, dont dix originaires du Nigeria, et deux – alphabloQ et Cladfy – venant du Kenya.

Après le programme, les startups ont accès au réseau communautaire Techstars, qui comprend 22,000 8,000 investisseurs et plus de XNUMX XNUMX fondateurs. Une équipe de services de portefeuille est également à la disposition de toutes les startups, les aidant à naviguer dans le processus de levée de fonds.

Comment entrer dans Techstars

En mai, l'accélérateur Techstars d'ARM Labs Lagos a ouvert les candidatures pour sa deuxième cohorte. Avec plus de 100 candidatures reçues pour sa première cohorte, elle a partagé certaines des qualités que l'équipe recherche lors de l'évaluation des candidatures.

En tête de liste se trouve l’équipe. Techstars définit une équipe performante comme une équipe passionnée par le problème qu'elle résout, mais qui ne s'attarde pas sur la solution. Ses membres doivent également être enseignables et avoir des antécédents d’exécution.

La taille de la marché dans lequel la startup joue influence également la décision de l'Accélérateur.

"En fin de compte, nous sommes des investisseurs ; nous recherchons un retour sur investissement, et si vous n'opérez pas sur un marché qui est vaste et en croissance, alors où allons-nous obtenir notre retour ?"

L'attrait et le produit d'une startup sont également importants. L'attrait pour l'équipe Techstars pourrait être le nombre d'utilisateurs ou les revenus, tandis que les startups doivent proposer un produit unique à un prix raisonnable.

Ouvrir des opportunités à davantage de femmes 

Techpoint Afrique détient Emplacement vendredi, un événement de pitch destiné aux fondateurs en démarrage. Il n'y a pas de prix à gagner ni d'investissements réalisés, mais le public fournit d'excellents retours aux fondateurs.

Depuis mars 2022, l’un des plus grands défis a été de convaincre les femmes de pitcher. Bien que nous ayons eu plus de 30 propositions de fondateurs, cinq seulement étaient des femmes.

Sachant à quel point l'équipe de Techstars est fière des niveaux de participation féminine dans la dernière cohorte, j'ai demandé à Solebo des conseils pour inciter davantage de femmes à saisir ces opportunités.

"Quand je parle souvent aux fondatrices, elles sont moins susceptibles d'avoir entendu parler des opportunités car je pense que les hommes ont des réseaux plus solides, ils ont des réseaux plus grands et ils ont des réseaux où ils sont plus susceptibles de partager ces opportunités entre eux. (...) La première chose à faire est donc de s'assurer que vous exploitez des réseaux axés sur les femmes."

Mais au-delà de l'accès aux réseaux axés sur les femmes, les femmes doivent être encouragées à profiter des opportunités disponibles, même lorsqu'elles ne se sentent pas prêtes. Les hommes ont également un rôle à jouer pour inciter davantage de femmes à  

"J'ai l'exemple d'une femme PDG venue du Kenya et qui a laissé trois enfants derrière elle. Et elle a pu le faire parce que son mari l'a incroyablement soutenu pour reprendre les rênes et assumer les responsabilités."

Construire en public vs construire en privé 

Construire en public est l’une des idées les plus intéressantes de la communauté des startups. Popularisés par des sociétés telles que Buffer et Ghost, des avantages tels que la constitution d'un public fidèle et engagé ont été vantés. Pourtant, nombreux sont ceux qui ne sont pas convaincus.

Solebo reconnaît que certains aspects des opérations d'une entreprise doivent rester privés, mais construire en public fournit un retour d'information constant aux entrepreneurs.

"Je pense que si vous construisez un produit en ayant tellement peur que si vous le construisez en public, quelqu'un le copie, alors ce n'est pas un produit défendable."

Comment trouver les bons investisseurs 

Le mois dernier, TechCrunch rapporté que MarketForce a été contraint de réduire ses effectifs parce que la startup kenyane n'a pas reçu près de la moitié des 20 millions de dollars promis par les investisseurs.

Bien qu’il s’agisse d’une triste évolution, le ralentissement du financement du capital-risque a contraint de nombreux investisseurs à revenir sur leurs engagements en capital. Et Solebo estime que les fondateurs devraient faire preuve de diligence raisonnable envers les investisseurs, tout comme les investisseurs le font pour les fondateurs.

Il peut s’agir de demander aux sociétés de portefeuille à quoi ressemble un fondateur et de comprendre ce que l’on ressent en travaillant avec des investisseurs potentiels.

Cependant, les fondateurs ne doivent pas se limiter aux startups. Elle ajoute que la façon dont un investisseur traite un fondateur lorsqu'il traverse une période difficile est également importante.

"Les fondateurs doivent se rappeler que oui, vous avez besoin de capital, mais que les fournisseurs de capitaux ont également besoin de vous pour créer un rendement."

Qualités d'un grand investisseur 

Même si elle en est encore aux premiers stades de son parcours d’investissement, Solebo peut identifier un excellent investisseur car elle a étudié ceux qu’elle admire.

Pour commencer, ils ont toujours des conversations avec les fondateurs et surveillent l’évolution du marché pour identifier des stratégies et des enseignements précieux pour les sociétés en portefeuille. Ils s’appuient également sur d’autres personnes ayant plus d’expérience ou d’expertise dans le domaine.

Enfin, les grands investisseurs se considèrent comme bien plus que de simples fournisseurs de capitaux. "Ce que vous pouvez apporter d'autre, c'est peut-être votre expertise. Il peut s'agir d'ouvrir les portes à d'autres investisseurs ou à d'autres conseillers pour votre fondateur. Il se peut que vous ayez simplement de très bonnes capacités d'écoute pour comprendre quel est le problème dans cette startup."


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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