Les câbles Internet sous-marins et la course pour connecter l'Afrique à Internet

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18 août 2020
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5 min read

Nous vivons à une époque où Internet devient rapidement un élément essentiel de l'existence humaine. Même les Nations Unies (ONU) conviennent qu'il s'agit plus d'un droit que d'un luxe. Cependant, en Afrique, des milliards de personnes ne sont pas atteintes, ont un Internet de mauvaise qualité ou je ne peux pas me le permettre.

Cela peut être lié à plusieurs problèmes systémiques à travers le continent, mais plusieurs parties prenantes peuvent convenir qu'une première étape consisterait à approfondir l'infrastructure Internet. Les câbles Internet sous-marins de Seacom, Glo, MTN, MainOne et bien d'autres sont l'épine dorsale d'un tel mouvement.

En mai 2020, Facebook a annoncé qu'il était prévoit de construire un câble Internet sous-marin de 37,000 1 km d'une valeur de XNUMX milliard de dollars. Bien que cela semble être une bonne nouvelle, il n'y a qu'une petite chose; de 2000 à ce jour, au moins 19 câbles Internet sous-marins ont été connectés à l'Afrique.

Que sont les câbles Internet sous-marins ?

Les câbles sous-marins transportent des signaux de télécommunication à travers les continents du monde, reliant les pays aux échanges Internet internationaux.

"Les câbles sous-marins sont comme les câbles à fibres optiques posés sur terre, sauf qu'ils sont protégés par d'autres matériaux car ils doivent rester sous l'eau à vie/longtemps", explique Simon*, un haut responsable des télécommunications.

Pourquoi les câbles Internet sous-marins sont-ils importants ?

Les câbles sous-marins permettent aux utilisateurs d'accéder à Internet à haut débit. Votre fournisseur de services se connecte à un ou plusieurs de ces câbles qui, à leur tour, vous offrent un accès à Internet.

"Les câbles sous-marins offrent une capacité et une fiabilité Internet et soutiennent la croissance future de la 4G, de la 5G et de l'accès haut débit fixe pour les pays", déclare Ifeanyi Akosionu, directeur commercial, Technologie, médias et télécommunications (TMT) pour Verrakki.

Dommages à ces câbles peut provoquer des perturbations du réseau, et vous aurez soit des vitesses de connectivité nettement inférieures, soit votre réseau sera hors ligne.

Comment la valeur parvient-elle à l'utilisateur ?

Comme l'explique Simon, les fournisseurs de services achètent l'accès à ces câbles au prix de gros et, à leur tour, le revendent aux utilisateurs finaux. Habituellement, les câbles sous-marins connectés à d'autres continents vous donnent accès à leur contenu.

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Cependant, l'essor des points d'échange Internet locaux - un emplacement physique où les fournisseurs de contenu et les fournisseurs de services Internet se connectent - a fait en sorte que vos demandes de contenu ne partent pas à l'étranger.

Plus de câbles sous-marins apporteront-ils un Internet plus rapide ?

Avoir uniquement des câbles sous-marins ne se traduit pas par une capacité Internet plus rapide. Les fournisseurs de services n'auront peut-être qu'à payer moins cher pour se connecter en raison d'une concurrence accrue. Idéalement, cela devrait réduire le coût des données pour les utilisateurs finaux, mais c'est pas toujours le cas.

Selon Akosionu, une capacité internationale suffisante est bonne si les pays disposent de l'infrastructure requise pour en tirer parti. Cela se fera par le biais de réseaux qui acheminent la capacité aux frontières du pays vers chaque État et chaque ville.

Il y a un écart

Câble Internet sous-marin
Une surabondance de câbles Internet en Afrique. Source : De nombreuses possibilités

La déclaration d'Akosionu souligne l'écart entre la capacité du câble Internet aux frontières de l'Afrique et ses États et villes. A y regarder de plus près, cet écart est énorme.

Selon les données de De nombreuses possibilités, les côtes d'Afrique de l'Ouest et de l'Est disposent chacune de câbles d'une capacité Internet d'au moins 100 Tbps. D'ici fin 2021, le nombre pourrait doubler.

En comparaison, selon les données 2019 de cable.co.uk, à part Madagascar, aucun pays africain n'a une vitesse Internet moyenne allant jusqu'à 10 Mbps. Madagascar bénéficie des avantages d'un câble sous-marin qui lui donne une moyenne de 22 Mbps, c'est pourquoi il a un classement mondial de 33.

Cependant, d'autres pays africains n'ont pas cette chance. Pour refléter l'écart en nombre, sur les 100 millions de Mbps (100 Tbps) disponibles sur les côtes Est et Ouest, les pays africains n'utilisent que 10 Mbps en moyenne.

La plupart de ces pays s'appuient sur des réseaux sans fil 2G/3G, tandis que quelques-uns ont accès à des réseaux 4G qui sont généralement plus lents que les normes mondiales.

Alors que les grandes villes comme Lagos, Nairobi et Cape Town peuvent se vanter d'avoir des vitesses de réseau décentes, les zones rurales sont toujours non atteintes ou mal desservies.

Funke Opeke, PDG du câblo-opérateur MainOne, révèle que dix ans après son lancement, le câble MainOne (10 térabits) ne fonctionne qu'à 10% de sa capacité.

L'importance du dernier kilomètre

Au-delà du niveau de la mer, pour que l'Afrique tire pleinement parti de ses capacités Internet, il doit y avoir investissements dans les câbles à fibres optiques pour atteindre le dernier kilomètre.

Akosionu déclare qu'historiquement, les stations émettrices-réceptrices de base (mâts de télécommunications) réalisaient des connexions avec les câbles coaxiaux, mais les innovations récentes ont incorporé des connexions par câble à fibre optique utilisant la technologie fibre à l'antenne (FTTA).

Selon lui, à mesure que de plus en plus de gens se connectent à Internet, et avec 5G à l'horizon, le cas pour de telles connexions de réseau de fibre devient plus fort.

Cependant, pour la plupart des pays africains, l'infrastructure Internet reste un gros problème. Cela est généralement le résultat de terrains commerciaux hostiles, de monopoles dominants ou d'obstacles réglementaires à plusieurs niveaux.

Le résultat? Plusieurs emplacements n'ont toujours pas accès à Internet, et pour plusieurs autres, la qualité est médiocre.

La menace possible des grandes technologies

Fibre optique sous-marine

Avec les goûts de Planification Facebook construire un câble Internet sous-marin pour ajouter 180 Tbps à la capacité actuelle de l'Afrique, il faut se demander où tout cela s'intégrera-t-il ?

Un rapport d'Analysys Mason nommé "L'IMPACT DES INITIATIVES DE CONNECTIVITÉ DE FACEBOOK EN AFRIQUE SUBSAHARIENNE» (PDF) a déclaré que les initiatives de Facebook généreraient jusqu'à 50 milliards de dollars pour l'Afrique.

Cependant, on ne sait pas combien Facebook investit pour approfondir l'infrastructure Internet jusqu'au dernier kilomètre.

Akosionu déclare que les mouvements de Google et Facebook sont le résultat de gros volumes de trafic de données sur leurs plateformes. Pour lui, ces déploiements visent à se prémunir contre une capacité de câble insuffisante à des tarifs commerciaux acceptables et à offrir une diversité de routes, entre autres facteurs.

Akosionu affirme que le fossé entre les réseaux de fibre terrestre et les câbles Internet doit être comblé pour que les Africains puissent profiter d'un Internet amélioré à des coûts réduits.

Opeke demande en outre pourquoi Facebook ajoute à une surabondance existante et n'utilise pas ce qui existe pour approfondir l'infrastructure terrestre en Afrique ?

"Nous avons des centaines de térabits offshore, mais nous avons du mal à obtenir un térabit autour du Nigeria", explique-t-elle.

Opeke souligne le fait que les services over-the-top offerts par les géants de la technologie ont lentement érodé les revenus de la voix des opérateurs télécoms au fil des ans.

Malgré la croissance supposée du trafic de données, la voix est restée la vache à lait et la baisse des revenus de la voix n'a pas été compensée par la croissance des revenus de données.

« Si les marges bénéficiaires des telcos s'érodent progressivement, que leur arrive-t-il ? Compte tenu de la présence de Google ou de Facebook, que se passe-t-il s'ils perdent l'incitation à construire une infrastructure du dernier kilomètre ? »

Bien que Facebook cherche à s'associer aux opérateurs de télécommunications, il n'est pas clair comment les opérateurs de télécommunications en bénéficieront compte tenu des obstacles opérationnels et réglementaires auxquels ils devront faire face lors du déploiement de ces infrastructures.

Sauf un quelques états au Nigéria, par exemple, des frais élevés sont facturés avant que les opérateurs de télécommunications ne soient autorisés à poser des câbles à fibres optiques. Jusqu'à récemment, Telkom SA en Afrique du Sud jouissait d'un monopole sur le haut débit.

Apparemment, beaucoup de travail reste à faire pour connecter l'Afrique à Internet à des tarifs abordables pour ses citoyens. Il serait donc intéressant de voir comment se joue l'intérêt des grandes technologies pour l'Afrique.


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