La fintech nigériane basée sur la blockchain, Zone, anciennement AppZone, lève 8.5 millions de dollars lors d'un tour de table mené par TLcom Capital et Flourish Ventures.

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18 mars 2024
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4 min read
Image du leadership de zone

La zone fintech nigériane a finalisé un tour de table de 8.5 millions de dollars dirigé par TLcom Capital et Flourish Ventures. Des capitaux supplémentaires ont été levés auprès de Digital Currency Group, Verod-Kepple Africa Ventures, Alter Global et Endeavour Catalyst. 

Le co-fondateur et PDG Obi Emetarom considère la capacité de la startup à lever des capitaux dans un environnement de financement difficile comme un témoignage de sa proposition de valeur. 

« Nos nouveaux investisseurs et actionnaires existants, notamment CCA, Lateral Capital, Constant Ventures et V8, apportent plus qu'un simple soutien financier, car leur portée mondiale et leur expertise approfondie en font des partenaires inestimables pour nous. Avec leur soutien, nous sommes prêts à accélérer notre mission est de connecter chaque réserve de valeur monétaire et de permettre des paiements en temps réel à l'intérieur et au-delà des frontières géographiques", a-t-il déclaré.

Zone est la moitié du groupe Appzone, fondé par Obi Emetarom, Emeka Emetarom et Wale Onawunmi en 2008. 

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Initialement, le Groupe a construit une infrastructure bancaire et a ensuite servi plus de 400 banques de microfinance et commerciales au Nigeria. 

Cependant, il a subi un changement de nom en 2022, son logiciel en tant que service basé sur le cloud devenant Qore et Zone son infrastructure de paiement alimentée par la blockchain. 

« En 2022, nous avons obtenu une licence de changement. Au Nigeria, les licences de changement ne sont pas transférables et nous souhaitions gérer l'activité d'infrastructure de paiement séparément, de manière autonome. Nous avons donc regroupé toutes les autres activités (la banque en tant qu'entreprise de logiciels) dans une autre entité appelée Qore et rebaptisé Appzone en Zone », a déclaré Emetarom. 

Zone se présente comme le premier réseau de paiement réglementé et décentralisé en Afrique. Lors d'une conversation au Techpoint Africa Blockchain Summit tenu en 2022, Emetarom argumenté que la réglementation des crypto-monnaies est une étape nécessaire pour une adoption généralisée. 

Malgré la position souvent hostile de la Banque centrale du Nigéria à l'égard des crypto-monnaies, Emetarom affirme que la solution basée sur la blockchain de Zone a été adoptée par de nombreux acteurs. Elle compte actuellement plus de 15 banques commerciales utilisant ses services. 

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« Nous avons commencé par le canal de paiement ATM, avons traité jusqu'à 1 million de dollars par mois et allons commencer à déployer de nouveaux produits, ce que nous appelons des cas d'utilisation. Ces nouveaux cas d’usage intégreront des solutions pour les fintechs, et nous les intégrerons au réseau. Nous en avons déjà signé quelques-uns que nous ne sommes pas libres de divulguer maintenant jusqu'à ce qu'ils soient en ligne.

Zone indique qu'elle utilisera une partie de ce financement pour connecter davantage d'institutions financières au Nigeria. Elle mènerait également un programme pilote pour tester sa solution de paiement transfrontalier avant 2025. 

Investisseur principal, Flourish Ventures a déjà investi dans des fintechs africaines telles que Flutterwave, FairMoney, Bitnob, Paga et Prêtable. Zone espère que cette expérience facilitera son entrée sur de nouveaux marchés. 

"Pour la première fois en Afrique, la technologie de Zone permet une communication directe entre les participants à l'écosystème de paiement", a déclaré Ameya Upadhyay, associée chez Flourish Ventures, dans un communiqué. "Nous pensons qu'il s'agit d'une avancée fondamentale qui permettra aux clients de bénéficier d'un tout nouveau niveau de fiabilité, de rapidité et de rentabilité aux guichets automatiques, aux distributeurs automatiques et en ligne", a-t-il ajouté.  

Comment fonctionne Zone

Zone est l’un des rares réseaux blockchain construits en Afrique. Contrairement à Bitcoin, Ethereum ou Solana, Zone est un réseau réglementé qui prend en charge les transactions fiduciaires, CBDC et éventuellement crypto. 

Essentiellement, Zone est une blockchain pour le fiat et pas seulement pour la crypto. 

Lors d'une conversation avec Emetarom, il a déclaré que Zone avait été créée pour résoudre les problèmes auxquels les transactions fiduciaires sont actuellement confrontées, tels que le règlement et la réconciliation. Il a déclaré que certaines fonctionnalités puissantes de la blockchain, telles que sa nature peer-to-peer, permettent des transactions plus rapides. 

"Plutôt que l'architecture de réseau en étoile - en étoile - nous avons désormais un maillage." Cela signifie que les transactions entre les personnes sont directement liées sans aucun tiers. 

Une autre fonctionnalité que Zone apporte du monde de la cryptographie au fiat est le système de grand livre qui permet à quiconque de vérifier l'état d'une transaction. Comme pour les transactions cryptographiques, chaque partie peut confirmer si une transaction a été effectuée. 

Ce niveau de visibilité est le genre d’expérience que Zone apporte au secteur financier africain. Cependant, en plus d'offrir une meilleure expérience financière, le réseau permettra également de prévenir la fraude et de rationaliser les opérations.

Mais même si Zone a apporté le pouvoir de la blockchain au fiat, elle a dû faire des compromis sur l'un des principes majeurs de la technologie blockchain : la décentralisation. 

Emetarom a expliqué que même si l'architecture est décentralisée, l'entreprise doit maintenir un niveau de centralisation en raison de la réglementation.

"Nous ne pensons pas qu'il sera possible d'adopter massivement des services décentralisés sans réglementation."

La réglementation des services basés sur la blockchain est un problème majeur pour le Nigeria et de nombreux pays du monde. Zone contourne ce problème en s'assurant qu'il y a une surveillance centrale de la part des régulateurs. 

Selon Emetarom, Zone est conforme aux directives de conformité existantes, ce qui signifie que les régulateurs n'ont pas besoin de créer de nouvelles directives pour la technologie. 

Il est intéressant de noter que la société envisage d’introduire davantage d’innovations blockchain, telles que la finance décentralisée, sous la responsabilité des régulateurs, une démarche qui pourrait lui permettre de se développer à l’échelle de l’Afrique dans quelques années.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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