Des médias aux investissements : le parcours d'Adedana Ashebir pour soutenir les fondateurs africains

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Le 15 juin 2022
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5 min read
Adedana Ashebir (directrice régionale, Afrique et Moyen-Orient chez Village Capital)

Lorsqu'un étudiant de Harvard nommé Mark Zuckerberg a conçu l'idée d'un réseau social, il visait à créer une plate-forme permettant aux étudiants de Harvard de se connecter. 

Dix-huit ans plus tard, Facebook, le réseau social qu'il a créé, est désormais le le plus grand réseau social à l'échelle mondiale, influençant tout, du marketing aux relations et même à la recherche d'emploi. Pour être clair, Facebook n'est pas la seule plate-forme de réseau social populaire, mais avec plus d'un milliard d'utilisateurs, son impact ne peut être surestimé. 

En passant par Facebook en 2014, Adedana Ashebir est tombée sur le message de son amie. Il a annoncé un stage à la Réseau africain de leadership (ALN) – une communauté de dirigeants africains sur invitation uniquement – ​​elle a donc postulé. Avant cela, elle avait obtenu son diplôme de premier cycle à l'Université de Yale, obtenant un baccalauréat en études environnementales. 

Une maîtrise en gestion de l'environnement a suivi peu de temps après, alors qu'elle étudiait brièvement en Chine. Son projet de devenir journaliste indépendante après l'obtention de son diplôme n'avait pas fonctionné et le travail à l'ALN représentait une opportunité passionnante. 

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Elle a été embauchée et dans les deux semaines, elle était au Kenya. Ce qui devait être un stage de trois mois est rapidement devenu un séjour de trois ans à l'ALN avant son déménagement à Village Capital, où elle travaille actuellement en tant que directrice régionale pour l'Afrique et le Moyen-Orient. Comme son premier rôle à l'ALN, les médias sociaux ont joué un rôle, car elle a été recrutée via LinkedIn. 

Investir dans des fondateurs d'exception

Village Capital a été fondée en 2009 par deux entrepreneurs convaincus que si le talent et les idées sont équitablement répartis, les opportunités ne le sont pas. En conséquence, Village Capital fonctionne quelque peu différemment de la plupart des sociétés de capital-risque dans la mesure où les entrepreneurs décident en fin de compte quelles startups reçoivent des investissements.

La plupart des startups qui entrent dans les programmes de Village Capital sont post-revenus, mais elles acceptent parfois des startups pré-revenus. Ashebir souligne que ces startups ont généralement de grands fondateurs ou construisent un produit unique. Au cours de ses 13 ans d'histoire, Village Capital a investi dans plus de 100 entreprises, dont certains des noms les plus notables d'Afrique - PiggyVest, Youverify et Wanda Organic.

Adedana Ashebir, directrice régionale, Afrique et Moyen-Orient chez Village Capital
Adedana Ashebir, directrice régionale, Afrique et Moyen-Orient chez Village Capital. Source : Fourni

Chaque société de capital-risque a une thèse - quelque chose qui guide ses activités d'investissement. Pour certains, cela pourrait être une concentration sur l'industrie et, pour d'autres, une concentration sur le stade où se trouve la startup. Curieux de savoir ce qui motive le travail d'Ashebir avec les entrepreneurs, j'ai sondé et j'ai obtenu une réponse intrigante.

«Je suis vraiment enraciné pour l'opprimé dans ma vie personnelle. J'aime voir des gens que vous ne vous attendriez pas à gagner ou que les gens ignoreraient probablement parce qu'ils n'ont pas l'air de gagner. Et c'est effectivement ce que nous faisons chez Village Capital. Nous sommes tous des outsiders, et cela correspond vraiment à ma vision du monde.

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Alors que Village Capital gère de nombreux programmes pour les entrepreneurs africains, Ashebir a révélé qu'il était difficile de choisir un fondateur ou une startup qu'elle voulait désespérément réussir. Cependant, elle a partagé qu'elle était enthousiasmée par les développements dans des secteurs tels que l'éducation, l'avenir du travail et l'économie créative.

Sur le perfectionnement des jeunes Africains et l'amélioration de la participation des femmes à la technologie

Les experts estiment que d'ici 2050, au moins la moitié de la population africaine aura moins de 25 ans. Idéalement, c'est une proposition passionnante quant à ce que cela signifie pour la productivité sur le continent. Cependant, compte tenu de l'état des choses, cela risque d'être un énorme problème. 

Graça Machel, la veuve du défunt chef de l'apartheid sud-africain, Nelson Mandela, averti des dangers négliger la jeunesse africaine pourrait poser en s'adressant à The Guardian dès 2018. 

"Même si nos jeunes ont le potentiel de transformer l'Afrique, s'ils sont négligés, ils pourraient exacerber la pauvreté et les inégalités tout en menaçant la paix, la sécurité et la prospérité", a déclaré Machel.

D'autre part, les femmes en Afrique continuent de souffrir d'années d'exclusion de la plupart des activités économiques. Bien qu'elles aient des taux d'entrepreneuriat féminin parmi les plus élevés au monde, seules les femmes africaines recevoir une fraction du capital-risque qui vient au continent, et Ashebir a eu quelques réflexions sur les deux sujets.

« Si vous voulez que les gens se présentent, vous devez être accueillant. Les gens ne vont pas à une fête s'ils ne savent pas qu'ils y sont invités. Vous devez inviter des gens à la fête si vous vous souciez vraiment de savoir qui se présente à la fête et vous assurer que les gens ont envie de rester quand ils sont là. Et ce n'est pas forcément un truc de femme. Beaucoup de personnes qui me viennent immédiatement à l'esprit lorsque je pense à mon réseau de travail sont mes camarades qui l'écrasent, créent des fonds, travaillent dans des fonds ou dirigent leurs entreprises.

Citation d'Adedana Ashebir

Les problèmes résolus par les startups africaines couvrent toute la gamme de la sécurité alimentaire à l'éducation, la santé et la finance. Ashebir prévient qu'indépendamment de cela, il y a certains rôles que le gouvernement doit jouer.

« Nous avons tendance à demander aux entrepreneurs de résoudre tous les problèmes. À un moment donné, il doit y avoir une planification et une prévoyance du gouvernement sur qui est dans le pays, quels types d'emplois sont nécessaires, quel type d'éducation est requis pour ces emplois, dans quelle mesure cette éducation est accessible et ce que vous allez faire pour le rendre accessible s'il ne l'est pas.

Heureusement, certains gouvernements se mobilisent déjà à cet égard. En avril, le Kenyan Institute of Curriculum development approuvé un programme de codage pour les écoles primaires et secondaires du pays. 

Storytelling et construction pour le marché mondial

L'investisseur moyen voit environ un millier de pitchs par an, et les entrepreneurs doivent se démarquer. Pour beaucoup, cela signifie utiliser la narration, et bien que cela puisse être manipulé, Ashebir admet qu'elle ne s'en soucie pas.

« Je ne vais pas dans les salles en m'inquiétant parce que même si on apprend à raconter une histoire, tout doit être vrai. Cela ne me dérange donc pas que quelqu'un ait appris à raconter une histoire pour me présenter ou parler avec moi.

Elle a cependant souligné certaines choses importantes à surveiller lors de la présentation aux investisseurs.

« Je pense que ce qui est le plus important, c'est le contenu de ce que vous dites, qui vous êtes et pourquoi vous construisez cette entreprise. Tu pourrais passer ton temps à faire n'importe quoi, mais tu as décidé de faire ça, alors quelle en est la raison ?

Adedana Ashebir.

Le nombre d'Africains pouvant se permettre les services fournis par les startups n'augmentant pas assez rapidement, certaines personnes pensent qu'une solution pour la rentabilité consiste à créer des produits pouvant être utilisés dans le monde entier. Ashebir pense que même si c'est formidable, en fin de compte, chaque entrepreneur doit décider du type de produit qu'il souhaite créer.

"C'est très spécifique à chaque personne, mais chaque fondateur doit décider par lui-même du type d'entreprise qu'il souhaite créer, qui est son client le plus précieux et qui il souhaite servir. Chaque fondateur n'a pas à avoir pour objectif la domination mondiale.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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