À l'intérieur du tout premier exercice de vote électronique du Nigeria dans l'État de Kaduna

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14 mai 2018
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9 min read

C'est en milieu d'après-midi le vendredi précédant les élections locales dans l'État de Kaduna. Le Dr (Mme) Saratu Binta Dikko-Audu, présidente de la Commission électorale indépendante de l'État de Kaduna (KAD-SIECOM), a passé la majeure partie de la journée debout à se déplacer d'un bout à l'autre des locaux de la commission. Le complexe lui-même bourdonne d'activités comme une ruche d'abeilles, marquant le point culminant des événements qui ont eu lieu au cours des 6 derniers mois.

Les élections du gouvernement local de l'État de Kaduna étaient auparavant prévues pour le 30 décembre 2017 et annulées par la suite. Le KAD-SIECOM a suspendu les élections parce que l'Assemblée nationale n'avait pas adopté le projet de loi n° 10 de 2012 sur la Commission électorale indépendante de l'État de Kaduna.

Le projet de loi, qui autoriserait l'utilisation de machines électroniques pour le vote et la vérification lors des élections des gouvernements locaux et des conseils de l'État, a finalement été adopté le 6 février 2018. Les élections ont ensuite été reportées au samedi 12 mai 2018 dernier.

De retour dans les locaux de KAD-SIECOM, il y a une tension indéniable dans l'air, et c'est compréhensible. L'histoire est sur le point d'être écrite alors que l'État se prépare à organiser les premières élections par vote électronique au Nigeria et les deuxièmes en Afrique.

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Le Dr Binta s'installe enfin dans son bureau pour quelques minutes et je réussis à me faufiler dans une interview.

Mme Saratu Binta Dikko Audu
Dr (Mme) Saratu Binta Dikko-Audu, présidente de la Commission électorale indépendante de l'État de Kaduna (KAD-SIECOM)

"Les élections à venir ont nécessité beaucoup de planification et une excellente équipe pour arriver là où nous en sommes maintenant et le gouvernement de l'État a également été très favorable. L'introduction de ces machines électroniques rendra certainement les élections très sûres et dignes de confiance, un processus véritablement démocratique où le peuple pourra vraiment choisir un chef », me dit-elle.

Les machines dont elle parle sont des machines à voter électroniques (EVM). Je les avais vus auparavant et j'étais en contact avec eux au rez-de-chaussée du centre TIC de la commission.

La technologie et son fonctionnement

La machine de vote électronique (EVM) numéro de modèle EMP2710 a été spécialement conçue pour KAD-SIECOM par la société chinoise EMPTECH ; la même entreprise qui a construit des scanners portables en PVC pour les élections présidentielles nigérianes de 2015.

Pesant 12 kg, les EVM sont des appareils en forme de boîte en forme d'imprimantes de taille moyenne.

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Machine de vote électronique 2
Les machines à voter électroniques préparées pour les élections dans KAD-SIECOM

Ils sont équipés de processeurs quadricœur de 1.8 GHz, de 2 Go de RAM, de 8 Go de ROM, d'un écran tactile rétroéclairé par LED de 12.2 pouces, d'un port USB 2.0, d'un lecteur d'empreintes digitales, de fentes SIM et PSAM, de batteries de 13,000 5.1 mAh et fonctionnent sous Android XNUMX.

Même s'il y a 5,739 6,000 points de vote dans l'État de Kaduna, 140 XNUMX unités de l'EVM ont été achetées. Selon Engr. John Habila, responsable des TIC chez KAD-SIECOM, l'excédent servira de sauvegarde et parera à toute éventualité. En effet, après l'approvisionnement, XNUMX EVM ont été perdus à cause de la pluie au cours de la semaine.

Comme elles sont fabriquées sur commande, les EVM comportent déjà une liste des 46 partis politiques participant aux élections.

Machine de vote électronique 1
Les EVM sont tous de marque KAD-SIECOM

Le jour du scrutin, les électeurs doivent se rendre dans les bureaux de vote respectifs et se faire accréditer avec leur carte d'électeur permanente (PVC). Ensuite, ils votent électroniquement pour le parti choisi et le candidat qui l'accompagne en sélectionnant et en appuyant sur l'icône appropriée sur l'écran EVM.

À la fin de l'exercice de vote, un agent électoral sort les bulletins de vote imprimés de la machine pour un comptage manuel parmi les agents et les responsables des partis.

Sur la sensibilisation

Les EVM ont une excellente expérience utilisateur et une facilité d'utilisation qui facilite l'adaptation pour les nouveaux utilisateurs, quoi qu'il en soit, la technologie peut être un obstacle pour les non-initiés. Il existe un manuel d'éducation des électeurs KAD-SIECOM qui explique et décrit le fonctionnement de l'EVM pour le responsable électoral et l'électeur.

Outre le fait que beaucoup de gens ne se soucient pas des manuels d'utilisation, ce livret est en anglais, mais un grand pourcentage des résidents de l'État parlent le haoussa comme première langue.

Avant les élections, certains des EVM avaient été emmenés dans les 255 quartiers de l'État pour une campagne de sensibilisation de 3 jours. Le Dr Binta a déclaré qu'à cette époque, les citoyens étaient invités à essayer les machines et les réactions étaient très positives.

Outre les agents électoraux, présidents et superviseurs, il y a 26 membres du personnel ad hoc formés principalement pour travailler avec les EVM et selon le président de la commission, les familiariser avec la technologie n'était pas une promenade dans le parc. Cependant, la facilité d'utilisation de l'EVM l'a rendu beaucoup plus facile.

Ingénieur John dit que l'exercice d'entraînement a été intentionnellement rapproché des élections afin qu'il n'y ait aucune chance qu'ils oublient les instructions de fonctionnement.

Aussi infaillible que possible

Selon les mots du Dr Binta,

"Cette [technologie] est merveilleuse car il n'y a vraiment aucune chance de manipuler les résultats car la machine capture ce qui a été saisi et l'imprime à la fin de l'élection et une fois imprimée, les données ne peuvent être modifiées d'aucune façon."

En soi, l'EVM dispose d'un mécanisme de sécurité intégrée. Si un mot de passe erroné est entré trois fois, il s'éteint en 15 secondes jusqu'à ce qu'il soit redémarré.

Toutes ces mesures de sécurité en place donnent l'impression que rien ne peut jamais mal tourner. Mais tout le monde retient encore son souffle

Dans les mots du président, "Le monde regarde, nous avons tout mis en ordre aussi humainement que possible, nous verrons comment demain se passera."

Il y a 23 zones de gouvernement local dans l'État de Kaduna, pour surveiller les élections, je ferai la navette entre les bureaux de vote en 2 ; Kaduna Nord et Kaduna Sud.

Le jour du scrutin proprement dit

Officiellement, l'élection devrait commencer à 9 heures du matin. L'école primaire Local Education Authority (LEA) de Barnawa, dans le gouvernement local de Kaduna South, abrite les unités de vote LEA I, II, III et IV. Il est 10h26 et aucun agent électoral ou EVM n'est sur place.

Un match de football animé est en cours sur le terrain de l'école et les électeurs qui attendent les officiers sont devenus des spectateurs acclamant les joueurs.

Kaduna LGE1
Un homme qui attend pour voter décolle des affiches de campagne alors qu'un match de football est en cours à l'école primaire Local Education Authority (LEA) de Barnawa dans le gouvernement local de Kaduna South

Cette tendance se poursuit dans une grande partie de Kaduna Sud. Dans 5 localités comptant plus de 20 bureaux de vote, les électeurs attendent pour voter.

Une source affirme que cette participation tardive et apparemment faible peut être imputée à la faible campagne et sensibilisation. « Lorsque les politiciens font campagne, « venez voter pour moi » est différent de « venez voter, que ce soit pour moi ou non ». Il n'y a pas eu assez de campagne pour que les gens viennent voter.

L'histoire est très différente à Kaduna Nord. Selon des informations non confirmées à 10 heures du matin, plus de 10,000 XNUMX votes étaient venus de la région.

Kaduna Nord, avec sa population majoritairement musulmane, serait plus politiquement orientée que le Sud.

Trois feux verts signalant que l'on est prêt clignotent sur l'EVM dans l'unité de vote 027 dans le quartier de Shaba, Kaduna Nord. Les deux agents électoraux responsables de l'unité de vote conviennent tous deux que l'EVM est facile à utiliser. « Il est vraiment facile à utiliser et à utiliser. Nous avons eu plus de 50 électeurs jusqu'à présent.

Le vote a commencé dans tous les bureaux de vote du quartier de Shaba.

C'est l'après-midi et l'élan s'accélère généralement dans les bureaux de vote où les élections ont commencé.

J'ai interrogé plus tôt le Dr Binta sur les électeurs handicapés et âgés qui ne pouvaient pas voter par eux-mêmes, elle a mentionné que la loi leur permet d'amener leurs pupilles à l'aide.

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Une vieille femme partiellement aveugle est aidée à l'EVM par son pupille

Je vois une vieille femme partiellement aveugle aidée par sa fille à la machine.

Surprise Surprise.

Outre la nature inviolable apparemment évidente de cette technologie, inconnue même des agents électoraux, avant la transmission finale déclenchée, les EVM transmettront les résultats en direct à une salle de surveillance dans le centre TIC de la commission et les enregistreront simultanément sur un serveur.

Selon Engr. Habillah "En fin de compte, si le bordereau imprimé ne correspond pas à ce qui se trouve sur le serveur de la commission, cela signifie qu'il y a eu des irrégularités."

Reportage électoral en direct KAD SIECOM Kaduna 2
Retransmission en direct du décompte des voix par carte des zones

Charles Dyaji est le PDG de Yellow Line Services, une société technologique nigériane chargée de l'aspect transmission des EVM, faire en sorte que les machines transmettent les résultats après les élections n'a pas été sans difficultés.

"En raison de la faible pénétration d'Internet dans certaines des zones où ces bureaux de vote seront situés, nous avons choisi des cartes SIM virtuelles pour nous connecter à n'importe quel réseau disponible. Les appareils satellites auraient été le meilleur pari, mais ils sont trop chers », explique-t-il.

En réalité, les EVM transmettent les résultats en direct à la salle des serveurs de la salle ICT de KAD-SIECOM.

Reportage électoral en direct KAD SIECOM Kaduna 3
Décompte des votes en direct transmis par les EVM à travers l'État projeté sur un mur

À ce stade, tout semble se dérouler sans heurts, sauf que ce n'est vraiment pas le cas ; il y a quelques ratés.

Défis majeurs

Compte tenu de la faible pénétration d'Internet dans l'État, Charles avait prévu qu'il n'y aurait pas une connectivité suffisante pour transmettre les données des EVM ; sa crainte n'était pas fondée - la connectivité était forte sur toutes les machines.

Quand j'avais parlé plus tôt à Engr. John Habila, il a fait écho aux pensées du président.

« Sur le plan technologique, nous avons tout peaufiné et attendons une navigation fluide. Si quelque chose tourne mal, ce ne sera probablement pas technologique.

Il a été très correct.

Dans tous les bureaux de vote que je visite, la sensibilisation et l'éducation à l'utilisation des machines sont insuffisantes. Cette ignorance semble s'étendre de certains agents électoraux partiellement conscients aux électeurs complètement désemparés et aux agents de parti agités qui regardaient mais ne savaient pas quoi regarder.

La plupart des agents électoraux peuvent faire fonctionner les machines et effectuer des fonctions de vote de base, mais au-delà de cela, ils n'en savent pas assez pour convaincre, calmer ou apaiser les électeurs largement ignorants.

Deux bureaux de vote sur Television Road à Kaduna South illustrent activement cette ignorance. À 3 heures, les électeurs refusent de voter car ils confondent le numéro de lot de la machine avec leur numéro d'unité de vote.

La principale préoccupation est que cette machine particulière n'appartient pas à leur unité, donc les votes qu'ils font dessus ne compteront pas. En réalité, n'importe quelle machine peut être utilisée pour n'importe quelle unité de vote tant que les cartes d'autorisation sont disponibles.

Le peuple voit encore la machine comme une urne électorale traditionnelle ; les agents électoraux ne sont pas sûrs et ne peuvent donc pas leur dire le contraire.

Dans l'autre unité, des agents de parti représentant quelques partis politiques sont censés surveiller les élections et surveiller. Parce qu'ils ne savent pas quoi surveiller, ils prennent tous l'EVM en sandwich de manière suspecte et agitée. Lorsqu'une explication est offerte, ils reculent tous.

Généralement, la plupart des tumultes et des défis que je remarque proviennent d'une ignorance du fonctionnement des EVM. Apparemment, les quelques jours de démonstration des EVM dans les centres d'expérience n'étaient pas suffisants et les agents eux-mêmes n'avaient pas reçu une formation suffisante.

Un autre défi déroutant est que, pour des raisons insondables, les EVM n'ont pas été présentés à temps aux bureaux de vote. Certaines unités ont commencé à voter à 3 heures.

Au bureau de vote de Television Road où l'EVM contestée se voit refuser un déballage, un jeune en colère s'approche de moi. Remarquant mon étiquette, il a dû supposer que j'étais un fonctionnaire électoral.

« Pourquoi nous font-ils attendre ici depuis 8 h ? Pourquoi allez-vous nous garder ici comme si vous nous payiez ? »

Dans les bureaux de vote où des élections ont eu lieu, les électeurs se sont rendus tôt mais les EVM sont arrivés trop tard dans la plupart des endroits.

La fluidité de la technologie

Avec les EVM, il y a une rapidité et une facilité évidentes.

Même si l'accréditation PVC était effectuée manuellement, les votes étaient toujours exprimés plus rapidement que le système de vote papier traditionnel qui utilisait des scanners d'accréditation portables.

4 raisons pour lesquelles le Nigeria n'est pas prêt pour le vote électronique aux élections générales

En général, les élections du gouvernement local de Kaduna n'étaient pas parfaites mais loin d'être terribles en termes d'expérience technologique. En tant que jalon historique pour le Nigeria et l'Afrique, beaucoup de bricolage sur la planche à dessin est nécessaire pour améliorer l'expérience des futures élections par vote électronique.


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