La technologie peut-elle aider le poisson séché à nourrir l'économie nigériane ?

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16 août 2017
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9 min read

Par un après-midi chaud et ensoleillé, j'ai visité le marché aux poissons d'Asegere dans la région de Makoko, dans l'État de Lagos. Là, différentes formes, tailles et variantes des délices aquatiques protéinés ont convoqué mon alter ego; un chef gourmand. Outre la perspective d'un délicieux fruits de mer Edikaikong soupe, une scène peu recommandable a attiré et retenu mon attention.

Marché aux poissons Caractéristique 1 sur 2

Dans un coin du marché, Asake*, 30 ans, essaie de réguler le feu sous son four chargé de poisson en retirant les morceaux de bois en excès et le poêle crache des nuages ​​de fumée au mépris de cette action.

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La tâche l'a laissée les larmes aux yeux et une respiration sifflante, mais elle le cache très bien. Alors que je tousse et me frotte les yeux qui piquent, elle rit et ajoute que la fumée ne dérange personne qui travaille dans les fours car ils s'y sont déjà habitués.

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Le marché aux poissons d'Asegere ouvre à 5h du matin et ferme à 7h tous les jours, soit 14 heures en moyenne pour Asake sous ces nuages ​​de fumée.

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Le bois a un taux d'émission de dioxyde de carbone plus élevé que les autres combustibles. Compte tenu des effets dangereux de l'exposition directe au dioxyde de carbone (CO2), je m'inquiète de l'effet à long terme de cette fumée sur Asake et les personnes qui l'entourent.

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Émission de dioxyde de carbone
La source; Volker Quaschning

Même si un rapport par l'Agence internationale de l'énergie (AIE) place le Nigéria au dernier rang sur une liste d'émissions de CO2 par pays, les effets globaux de ces émissions ne sont pas perdus sur l'atmosphère et les personnes en contact direct avec elles.

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Asake's est l'un des 3 fours opérationnels sur le marché et il y a généralement une file d'attente ; une très longue. Chinyere* est la première cliente d'Asake de la journée et à minuit, elle attend toujours pour récupérer son poisson.

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"J'ai acheté pour 30,000 5 ₦ de poisson et après avoir payé le traitement et le fumage, on m'a demandé de le laisser passer la nuit et de revenir demain", se lamente Chinyere. "Ce poisson est au four depuis 7 heures et n'est pas encore à mi-cuisson, nous avons commencé depuis XNUMX heures du matin. J'aurais dû y aller, je regrette d'avoir attendu."

Asake confirme qu'il faut parfois 18 à 24 heures pour sécher une charge de poisson, selon la quantité.

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Compte tenu de la grande inefficacité, des risques pour la santé et de l'environnement, je demande à Asake pourquoi elle et d'autres « fumeurs de poisson » utilisent encore les fours à bois. Sa première raison est que le poisson aura un goût fade sans la saveur fumée du bois de chauffage.

Depuis ma naissance en 1987, c'est le métier de mes parents et grands-parents et c'est la méthode qu'ils utilisent pour fumer le poisson. Cela a fonctionné pour eux.

Asake n'a jamais essayé d'autre méthode, il n'y a donc aucun moyen pour elle de savoir ce qui fonctionne ou non ; elle ne fait qu'énoncer ce qu'on lui a dit. Même avant les grands-parents d'Asake, les hiéroglyphes montrent les anciens Égyptiens fumant du poisson dans des fours à bois il y a plus de 5,000 XNUMX ans.

La transformation du poisson en tant qu'industrie est pleine d'opportunités. Avec toutes les avancées technologiques, pourquoi des gens comme Asake dispersés dans tout le Nigeria sont-ils toujours bloqués sur ce processus archaïque et fastidieux ?

Perte d'opportunité ?

Directeur général de l'Agence nationale de développement des biotechnologies (NABDA) dit la demande annuelle de poisson au Nigéria est de 3.2 millions de tonnes métriques, mais le pays ne produit que 1.1 million de tonnes métriques, soit 2 millions de tonnes de moins que la demande. Jusqu'à ce que l'écart de production soit comblé, une méthode de conservation efficace est le seul moyen d'éviter le gaspillage et de s'assurer qu'il y en a assez pour nourrir la partie piscivore d'une population de 186 millions.

Loin du territoire national, le poisson transformé est une bonne source de revenus d'exportation pour le Nigéria. Aux États-Unis, une loi sur le bioterrorisme de 2002 stipule que la Food and Drug Administration des États-Unis examine tous les produits de la mer transformés exportés vers les États-Unis d'Amérique.

Il en va de même pour l'Union européenne, mais le Nigéria figure sur la liste des pays agréés dans l'UE. Le poisson fumé coûte n'importe où $20 -- $40/kg sur le marché américain et £15 -- £30/kg en Europe selon le revendeur ou le magasin.

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Le poisson fait partie intégrante de la plupart des plats africains et les variantes séchées ont une saveur distincte qui rehausse la nourriture. Il n'y a pas de décompte exact du nombre d'Africains vivant à l'étranger, mais ils sont incontestablement une multitude d'acheteurs de poisson.

Selon l'assistante spéciale principale du président pour les affaires étrangères et la diaspora, Mme Abike Dabiri-Erewa, il y a environ 15 millions de Nigérians vivant dans la diaspora et ils ont beaucoup d'argent. Pourtant, il est clair que même si cette demande est satisfaite, le Nigeria n'a pas de part dans ce marché potentiellement énorme.

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A étude en 2000, les pays d'Afrique de l'Ouest (Ghana, Côte d'Ivoire, Nigeria et Cameroun) importaient 500 tonnes de poisson fumé par an au Royaume-Uni avec une valeur au détail de £5.8 à £ 9.35 millions c'est une moyenne de £ 7.57 millions . Sur cette quantité, le Nigéria a exporté environ 60 tonnes par an par fret aérien. Un quart du poisson fumé transporté par avion est retenu au point d'entrée et 70 % de ces marchandises saisies sont finalement détruites par les douanes en raison de normes de transformation médiocres.

Même si cette étude date de près de deux décennies, M. Chukwudi*, un homme d'affaires basé à Anambra qui exporte du poisson séché, me dit que les choses n'ont pas beaucoup changé depuis lors.

Exporter du poisson séché est un gros pari car il n'y a aucun moyen de savoir s'ils vont l'autoriser à passer par [les ports] ou non. Il y a certaines choses dans le poisson qui entre par le feu lorsqu'il est séché et qui les fait saisir ces marchandises.

Une enquête plus approfondie révèle que "les choses" dans le poisson auxquelles M. Chukwudi fait référence sont Hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) ; cancérigènes interdits en Amérique et dans l'UE.

La fumée de bois et le charbon de bois sont les principales sources de HAP et, en tant que principale méthode de transformation du poisson au Nigéria, il est presque impossible de ne pas en introduire dans le poisson.

Compte tenu de l'étude, en supposant que la demande et la production sont constantes, le Nigéria a perdu environ £ 15.4 millions sur une période de 17 ans et ceci uniquement au Royaume-Uni.

Ces gaspillages peuvent être attribués à des techniques de fumage inefficaces et c'est un problème que la technologie peut résoudre.

Le coût comme frein à l'efficacité

M. Oladipo Olatunbosun des fermes Omotenigbola dans la région d'Ikotun à Lagos rejette la théorie d'Asake sur la relation entre la fumée et le poisson bien aromatisé.

La plupart des gens assaisonnent le poisson avant de le sécher. Mais même en l'absence de toute forme d'assaisonnement, la fumée fait parfois plus de mal que de bien au poisson.

Selon lui, la plupart des gens connaissent les techniques et les méthodes efficaces, mais le prix est un facteur dissuasif majeur, car la construction et l'entretien de machines de traitement du poisson efficaces coûtent cher par opposition à la mise en place du four à briques alimenté au bois de chauffage d'Asake.

Selon Lannap Newman Selbol, spécialiste des équipements solaires et des énergies renouvelables, un séchoir solaire de 300 kg coûtera environ ₦ 1.5 million. 

Avec plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie de la pisciculture et de la transformation, M. Oladipo met en évidence le problème des prix en mettant l'accent sur le carburant.

Utiliser du bois de chauffage pour sécher le poisson est le moins cher en tant que ₦ 600 le paquet peut couvrir entièrement une charge de poisson de 70 kg avec quelques bâtons restants. La même taille consommera du charbon de bois ₦ 800 et gaz d'environ ₦ 1,500 -- ₦ 2,000. Le solaire en revanche est le plus efficace mais le plus cher. Compte tenu du mauvais temps de nos jours, cela peut être un problème. Bien sûr, il y a le séchage au soleil qui n'est pas considéré comme suffisamment adapté à la consommation, mais plutôt à des fins commerciales.

Graphique du carburant de la machine

À l'Institut fédéral de recherche industrielle d'Oshodi (FIIRO), Stephen*, un ingénieur sur place, m'a montré des fours à briques et à aluminium super efficaces alimentés au charbon de bois. Bien qu'il ait refusé de me permettre de prendre des photos des fours, car c'était contre les règles de la maison, j'ai réussi à en obtenir une en ligne. Ces fours sèchent de lourdes charges de poisson en 8 heures maximum et leur conception ne laisse pas la fumée s'approcher du poisson.

Fours de fumage de poisson en brique et en aluminium de l'Institut fédéral de recherche industrielle Oshodi
Four à fumer FIIRO, image : Agriculture Nigéria

Construites avec des nervures en forme d'ailettes qui évacuent la fumée du charbon de bois du poisson vers le haut vers une cheminée, ces machines produisent une expérience sans fumée à près de 98 %. Comparé à la période de près de 24 heures du four à bois de chauffage d'Asake et de 12 heures sur le four à charbon de bois de M. Oladipo, c'est super efficace et économe en énergie.

Stephen a cité les prix et confirmé la déclaration antérieure de M. Oladipo sur le problème des prix; un four d'une capacité de 300 kg coûte ₦ 800,000, 150 kg est cité à ₦ 480,000. Ces prix sont pour les fours à briques à double porte qui nécessitent une installation physique sur place.

Les variantes mobiles en aluminium, en revanche, n'ont pas de prix fixe, des estimations doivent être faites avant que le coût ne soit déterminé. J'ai demandé à Stephen s'il existait des installations pour les petites entreprises qui ne peuvent pas se permettre ces frais, il a répondu par la négative. "Si vous n'avez pas beaucoup d'argent, nous pouvons vous aider à réduire le nombre de plateaux sur la variante en aluminium et à construire quelque chose qui rentre dans votre poche", a-t-il ajouté.

Y at-il une solution à ce problème?

Les parties prenantes à qui j'ai parlé étaient optimistes, mais peu ont souligné le facteur nigérian et comment le gouvernement peut être un obstacle aux mesures proactives. Mais je me demande, devons-nous entraîner le gouvernement là-dedans? Peut-être.

Pourquoi le gouvernement ne saisit-il pas cette belle occasion? Eh bien, ils le sont, mais pas dans une mesure appréciable.

Au début des années 2000, alors que fumer du poisson dans des fûts en acier avec du treillis métallique et de la sciure de bois était la norme, Oluremi Tinubu, épouse du gouverneur de l'État de Lagos, Bola Tinubu, a organisé un atelier d'acquisition de compétences. Asake et d'autres femmes du marché aux poissons étaient présentes.

Je ne me souviens pas exactement de l'année, mais ils nous ont appris à utiliser d'autres méthodes de séchage du poisson, en particulier la méthode solaire.

"Cette maman n'y est pas allée", poursuit Asake, désignant une femme plus âgée en train de broder du poisson en filets. Apparemment, 'Mama' pensait que l'atelier n'apporterait aucune valeur ajoutée, Asake est d'accord dans une certaine mesure.

Après nous avoir appris à utiliser les séchoirs solaires, ils nous ont remis des certificats et ₦ 50,000 pour obtenir des machines. Même à l'époque où les choses étaient moins chères, nous devions former des groupes de 4 personnes pour pouvoir nous offrir un four à bois.

Ce n'est pas une tendance propre à l'État de Lagos, les enquêtes montrent que la plupart des programmes de formation à l'autonomisation dans certains États de la fédération ont des dispositions pour une transformation efficace du poisson. A l'issue de ces ateliers d'autonomisation, aucune disposition financière n'est prise pour équiper les stagiaires.

"Pourquoi former à l'utilisation des séchoirs solaires et ne pas nous donner les machines ou les moyens de les avoir ?" Asake a posé la question dans mon esprit à ce moment-là.

Pour être juste, le gouvernement est propriétaire des fours actuellement utilisés au marché aux poissons d'Asegere et ils facturent une petite location sur eux. Asake n'a pas pu dire combien elle paie car le coût est probablement confondu avec d'autres charges.

D'autre part, la technologie solaire était peu coûteuse mais impopulaire au début des années 2000. Lannap Selbol estime qu'un séchoir solaire de 70 kg coûterait ₦ 350,000 à l'époque par rapport au coût actuel de ₦ 500,000.C'est une augmentation de 43%. Selon cette estimation, la viabilité financière à l'époque n'était pas une excuse.

La Banque de l'industrie (BOI) dispose d'un Fonds de transformation de l'agriculture artisanale qui soutient la production agricole. Le CAP Fund, comme on l'appelle communément, a été créé pour lutter contre le gaspillage de produits alimentaires et de matières premières au Nigeria en soutenant la création d'usines artisanales de transformation agricole. Mais les taux d'intérêt et les conditions d'accès au CAP Fund sont défavorables à un petit industriel et là est le problème.

M. Chukwudi suggère une mesure corrective plausible.

Il n'est pas trop tard pour sauver les pratiques de transformation du poisson pour l'exportation et la consommation locale au Nigeria. La technologie est là, elle n'est tout simplement pas très abordable, en particulier pour les petites entreprises. Le gouvernement peut mettre de côté une énorme partie du Fonds de la PAC avec un taux d'intérêt plus bas et, surtout, facilement accessible pour la transformation du poisson.

Je suis complètement d'accord.

Alors que je quitte Asegere avec les yeux qui piquent, le nez qui coule et puant eau de poisson, je ne peux m'empêcher de réfléchir à cette avenue ignorée pour une plus grande diversification de l'économie nigériane.


Note de la rédaction: Cet article a reçu le prix du meilleur reportage sur les affaires et l'économie aux PwC Media Excellence Awards 2017.

*Les noms ont été modifiés à la demande personnelle des personnes interrogées. 


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