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Malgré les défis territoriaux, le premier laboratoire d’incubation du Togo, WoeLab, progresse avec détermination

September 26, 2018 · 5 min read
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La technologie en Afrique fait d’énormes progrès. Mais il est vrai aussi que, depuis des années, la révolution numérique africaine est menée principalement par des pays comme le Nigeria, le Kenya, l’Afrique du Sud, l’Egypte et le Maroc.

Dans la plupart de ces pays, les principaux moteurs de la technologie ne sont pas cachés ; la présence d’un vaste marché, l’amélioration de la qualité de l’éducation, l’augmentation de la pénétration d’Internet et des smartphones, pour n’en citer que quelques-uns.

Si l’on s’éloigne des pays cités plus haut, on constate que ces facteurs existent en proportion inégale.

Au Togo, selon le cas, le climat est totalement différent. D’une superficie de 57 000 kilomètres carrés seulement, le Togo est un petit pays d’environ 7,6 millions d’habitants. Mais un coup plus fort sur les perspectives de son secteur technologique est la réticence exprimée par les jeunes à l’égard de l’esprit d’entreprise.

C’est le défi que le jeune architecte togolais Sénamé Agbodjinou a dû relever dans son périple pour déclencher la révolution Start Up/technologie au Togo.

Au Commencement

Au niveau national, Sénamé savait qu’il était presque impossible de changer l’ensemble des idéologies gravées dans la mentalité des jeunes. Mais il a fait le pari d’obtenir des résultats, un individu à la fois à Lomé.

Sénamé Agbodjinou

Il a ensuite marié cela avec un autre désir pressant, qui est d’aller dans la construction de projets de villes intelligentes.

En grandissant, il était fasciné par les projets de villes intelligentes, mais il a observé que la plupart des projets qu’il avait vus en Afrique avaient été réalisés par de grandes entreprises étrangères comme Google. En tant qu’adulte, il a estimé qu’il était possible de développer la capacité du Togo à construire un projet de ville intelligente.

En 2012, il a créé le premier laboratoire d’incubation et de fabrication de technologies au Togo et l’a nommé WoeLab.

Comment les choses ont changé ?

De nos jours, la technologie à Lomé gagne en popularité. Pour WoeLab, l’époque où ils occupaient un simple espace de travail de 9 mètres carrés au départ est révolue.

Aujourd’hui, WoeLab compte deux magnifiques bâtiments – situés à des endroits différents à Lomé – qui abritent plus de 50 jeunes gens impliqués dans une “dizaine de projets communautaires”.

En tant que laboratoire d’incubation et de fabrication, WoeLab se concentre sur la création de technologies durables dans un contexte local en utilisant des matériaux provenant de l’environnement local. En effet, les membres de la communauté WoeLab ont mis au point de grandes innovations.

Quelque chose pour les amateurs de robotique ; un appareil connecté à l’IdO.

Tous provenant du poste de travail de WoeLab, ils ont construit une solution présentée comme la première imprimante 3D au monde fabriquée presque entièrement à partir de déchets électroniques, construit des ordinateurs avec des déchets électroniques dans des cannettes jerry en plastique, et une foule d’autres projets conçus pour transformer la ville.

“L’idée est de ne pas avoir à attendre que de grandes entreprises comme Microsoft et Google construisent des villes intelligentes pour l’Afrique, puis de promouvoir leur technologie dans le processus. Nous pouvons créer des villes africaines intelligentes en lançant de nombreuses Startups qui changeront la ville du bas vers le haut “, dit Sénamé.

Un système qui passe par les communautés

WoeLab exploite un système communautaire ouvert à tous, qu’ils aient des idées ou non. Chaque communauté est le fruit d’idées partagées par ses membres qui sont ensuite développées (incubée plus ou moins) en un projet de ville intelligente.

Une personne de l’extérieur peut venir et demander à devenir membre de la communauté et lorsque cette transition se produira, elle pourra contribuer à tout projet appartenant à l’ensemble de la communauté.

“La majorité de ceux qui viennent ici n’ont jamais entendu parler de Startups auparavant, alors c’est une place pour tout le monde “, dit Sénamé.

De temps à autre, cependant, les membres de la communauté s’engagent dans des hackathons et font des brainstorm sur des idées qui peuvent avoir un impact bénéfique sur la ville. Les meilleurs d’entre eux sont ensuite développés en projets communautaires (Startups) qui seront incubés au sein de WoeLab.

Urbanattic, un projet visant à planter des jardins potagers biologiques dans toute la ville, y compris dans les résidences.

“L’idée est d’avoir beaucoup d’espace où les gens peuvent venir, développer des projets communautaires qui peuvent évoluer en startups qui pourraient réellement changer la ville “, dit-il.

Financement et mise sur le marché

Être le pionnier de la révolution technologique au Togo n’a pas été une tâche facile pour Sénamé. Et avec WoeLab, il a financé l’ensemble des activités jusqu’en 2016, date à laquelle il est devenu un membre d’Ashoka.

L’ONG, qui soutient les entrepreneurs sociaux dans le monde entier, a depuis fourni des fonds qui aident Sénamé dans son parcours, même si l’argent n’est pas destiné à ce projet.

“Il est destiné à l’entretien de l’entrepreneur social pour qu’il puisse se concentrer sur son projet. Mais j’ai investi beaucoup d’argent dans WoeLab,” explique Sénamé.

Le dividende semble toutefois être à long terme et minime. Le Togo est loin d’être un marché prêt, et contrairement aux Startups de services qui ont tendance à vendre à des clients partout dans le monde, les produits matériels innovants de WoeLab visent un marché restreint.

Leur modèle risque de subir des pressions financières à l’avenir. Sénamé n’est cependant pas d’accord.

“En tant que Startups potentielles, nous ne pouvons pas attendre que le marché finance ce que nous faisons. La meilleure façon de financer ce que nous faisons est d’avoir un fonds d’impact.”

WoeLab a récemment lancé un programme annuel d’accélération, dans le cadre duquel il accepte les projets des membres de la communauté étrangère. Ce jeu de la diversification ne pouvait que montrer à quel point WoeLab ne cesse de chercher des moyens d’élargir ses options financières.

Quoi qu’il en soit, on accorderait beaucoup de crédit au laboratoire d’incubation pour ce qu’il fait dans le monde de la technologie au Togo.

Ifeanyi Ndiomewese

Ifeanyi Ndiomewese

Author

Ifeanyi is a desk reporter-turned administrator. Outside of work, I love to read and travel.

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