Des études de marché inadéquates peuvent être le tueur silencieux des startups africaines

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8 janvier 2019
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3 min read

Il n'y a pas de cimetière statistique officiel pour les startups et les petites entreprises dans le monde ; une opinion très médiatisée dit 9 sur dix. Mais s'il y a jamais eu un cimetière, une chose est sûre ; un grand nombre viendra des pays en voie de développement.

C'est simplement une question d'inefficacité et de ressources, de fonds et de nécessités insuffisants pour gérer avec succès une entreprise.

Mais la nature de certaines startups au Nigeria et sur le continent africain soulève la question ; le manque d'études de marché n'est-il pas l'un des plus gros revers pour les entreprises ici ?

Le manque d'études de marché appropriées n'est pas populaire dans une liste de raisons pour lesquelles les startups échouent sur le continent. Est-ce peut-être le tueur silencieux ?

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Ability Elijah, fondateur et PDG de CakeTunes, aujourd'hui disparu ; une startup nigériane de distribution de musique, a publié un compte-rendu de la fermeture de la startup moins d'un an après son lancement.


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CakeTunes vendait des beats en ligne allant de 50 $ à 100 $ et était un pivot de MusicCloud ; une réplique SoundCloud faite pour le Nigeria.

Dans l'article détaillant les malheurs de, honnêtement, chaque startup africaine sous-financée en difficulté en ce moment, Elijah énumère des défis trop familiers.

Il a également réitéré la même chose lors d'une conversation téléphonique ultérieure avec Techpoint.

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Dans l'article, il a fini par avertir ses collègues entrepreneurs de la scène musicale avec des mots très sévères.

« Un mot pour les sages (quiconque envisage une startup musicale). Quittez cette startup musicale alors qu'il est encore tôt ou votre entreprise mourra d'une mort misérable comme la mienne. Vous allez perdre beaucoup d'argent, croyez-moi. Je le répète, arrêtez maintenant, sauf que vous avez de l'argent à dépenser pour des affaires aussi mystérieuses », a-t-il déclaré.

Une chose évidente dans cette triste histoire d'une autre startup nigériane décédée est le manque d'études de marché simples.

Entrepreneur a la meilleure définition de ce qu'est une étude de marché ;

« Le processus de collecte, d'analyse et d'interprétation d'informations sur un marché, sur un produit ou service à proposer à la vente sur ce marché, et sur les clients passés, présents et potentiels pour le produit ou service ; des recherches sur les caractéristiques, les habitudes de consommation, l'emplacement et les besoins du marché cible de votre entreprise, de l'industrie dans son ensemble et des concurrents particuliers auxquels vous faites face. »

Qu'il s'agisse de suivre des cours en ligne ou de faire des recherches sur Google, les études de marché consistent simplement à poser des questions et à prendre le pouls de vos clients potentiels ; vérifications nécessaires.

Une recherche sur Google aurait montré à Elijah des alternatives gratuites aux services qu'il prévoyait de monétiser et lui aurait épargné le chagrin.

Une liaison plus poussée avec une poignée de producteurs de musique au Nigéria lui aurait dit que les artistes nigérians n'achèteraient pas d'instruments de musique car ils en obtiennent trop gratuitement des producteurs et des sites Web susmentionnés.

À ce sujet, Nosa Khare Abbe, un producteur de musique chez Impvlze Beats, dit qu'il ne pense pas que les artistes nigérians paieront de l'argent pour les instrumentaux.

« Il y a toujours un beat libre (instrumental) ou l'autre qui traîne. De temps en temps, les producteurs nigérians proposent des beats gratuits. Certaines personnes téléchargent également illégalement les œuvres finies des producteurs sur SoundCloud, les retravaillent et les téléchargent en tant que beats gratuits en ligne. Il y a tellement de choses, pourquoi [les artistes] voudraient-ils payer ? »

Elijah convient que beaucoup d'études de marché n'ont pas été consacrées à CakeTunes. En fondant MusicCloud, l'équipe avait fait une tonne de recherches et rencontré de nombreuses personnalités de l'industrie musicale nigériane pour recueillir les informations nécessaires. Lorsque MusicCloud n'a pas fonctionné, ils se sont tournés vers CakeTunes sur la base des seules recherches précédentes et ce fut la première erreur coûteuse.

Cette erreur n'est pas seulement celle d'Elijah. Chaque jour, les entrepreneurs africains créent des centaines de startups Internet et la plupart ne sont que des sites Web sans plans concrets, sans connaissance du domaine et sans étude de marché appropriée.

Cette nouvelle tendance est stimulée par la prolifération des compétences logicielles dans de nombreuses régions du continent et l'engouement des startups qui en résulte. Cela a rendu assez facile la création d'un site Web et la définition d'un modèle commercial par la suite. Ou jamais.

Ability Elijah a depuis évolué de cette expérience pour démarrer une entreprise passionnante dans l'industrie du jeu, j'espère que lui – et tout le monde – a appris une leçon ou deux de cette expérience pour les projets futurs.


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technologie. médias. startups. Afrique. vc | Twitter: @victor_ekwealor
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