Ulrich Sossou: Le parcours pour devenir l’un des meilleurs talents technologiques de la République du Bénin

by | Nov 21, 2018

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Quand avez-vous rencontré Internet pour la première fois?

Pour beaucoup d’Africains de la génération Y, c’était à la fin des années 90 ou au début des années 2000, à une époque où l’accès à Internet était alimenté par des cybercafés situés principalement dans des zones urbaines. Dans le cas du développeur de logiciels béninois Ulrich Sossou, c’était en 2006, après avoir terminé son examen du certificat de fin d’études secondaires en République du Bénin.

Il a eu recours à Internet pour rechercher des possibilités de bourses dans des universités américaines et canadiennes. Ulrich a rapidement découvert quelque chose qui changerait le cours de sa vie; le pouvoir de l’Internet.

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Ulrich Sossou

Le cheminement d’Ulrich vers l’exploitation de cette puissance l’a conduit à devenir l’un des plus brillants développeurs de logiciels à être sorti du Bénin.

Commençant

Le père d’Ulrich souhaitait qu’il poursuive ses études en dehors du Bénin. Il l’a donc encouragé à continuer à chercher des possibilités de bourses, même après son admission à étudier en génie industriel à l’Institut régional de génie industriel des biotechnologies et des sciences appliquées (IRGIB-Africa University), situé à Cotonou.

À cette époque, un petit cybercafé de Porto-Novo, la capitale du Bénin, était devenu le deuxième foyer d’Ulrich.

“À un moment donné, j’ai commencé à chercher des moyens de gagner de l’argent sur Internet. J’ai commencé par faire des traductions de l’anglais vers le français. Cela m’a aidé à apprendre l’anglais très rapidement. J’ai aussi commencé à écrire des pages SAS”, se souvient-il.

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Chaque jour, Ulrich quittait Porto-Novo, où se trouvait le cybercafé pour les études à Cotonou. Le soir venu, il rentre à Porto-Novo et passe la nuit au café. Cela a continué pendant plusieurs mois.

À la fin de l’année, il s’était lancé dans le développement Web. construction de sites Web pour des sociétés étrangères utilisant WordPress. Il l’a fait pendant un peu plus d’un an jusqu’à ce qu’il puisse s’offrir sa propre connexion Internet et son ordinateur portable.

“À ce stade, je gagnais déjà plus d’argent que mon père», a déclaré Ulrich avec un petit rire. “Je lui ai dit de ne pas m’embêter à étudier à l’étranger.”

Une carrière dans le conseil en logiciels

Tout au long de ses années universitaires, Ulrich a continué à perfectionner ses compétences en développement de logiciels et à gagner de l’argent en construisant des systèmes logiciels pour les grandes organisations et les startups du monde entier.

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Avance rapide jusqu’en 2012, Ulrich a commencé à travailler sur un projet sur Github. Selon lui, le projet Bootstrap Tour — un outil qui aide les entreprises à intégrer les utilisateurs et à améliorer l’expérience utilisateur, est le projet le plus suivi par un Africain sur Github.

Tout en travaillant sur Bootstrap Tour, Ulrich a lancé un projet pour l’Université de Stanford.

“J’ai développé un système pilote de cours en ligne pour leur école de commerce supérieure. Un total d’environ 1000 étudiants connectés à la plate-forme pour divers cours. J’ai construit la plate-forme à partir de rien et l’ai maintenue pendant deux ans, tout en travaillant sur d’autres projets pour d’autres entreprises. ”

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Ulrich dit que pendant la durée du projet de l’Université de Stanford, il avait gagné entre 75 et 100 dollars de l’heure pour une moyenne de quatre heures par jour. Quand je lui ai demandé pourquoi il avait décidé de rester au Bénin alors qu’il aurait pu s’installer dans un pays plus développé, il a répondu: “Je n’étais pas disposé à demander un visa à quiconque.”

“De plus, le coût de la vie dans ces pays est très élevé”, a-t-il ajouté. «Si, par exemple, vous gagnez 10 000 dollars en moyenne par mois, vous pouvez choisir de ne rien faire toute l’année au Bénin et de rester en règle, contrairement à la Silicon Valley ou à la France”.

Tout en travaillant sur plusieurs projets pour différentes entreprises, Ulrich Sossou a co-écrit un livre intitulé Learning Bootstrap. Il a été publié par PACKT, une maison d’édition basée au Royaume-Uni en 2013.

“Jusqu’à présent, nous avons vendu 2959 unités du livre”, a-t-il déclaré.

Une tentative infructueuse d’entreprendre

La première tentative d’entreprendre d’Ulrich a eu lieu en 2014. Tout a commencé en 2013 alors qu’il travaillait sur un logiciel de marketing d’affiliation pour une société basée au Royaume-Uni. Auparavant, il avait construit un logiciel qu’il avait vendu à l’entreprise au prix de 8 000 dollars. Ainsi, lorsqu’il lui a proposé une meilleure version du logiciel à 24 000 dollars, ils n’hésitaient pas.

“Six mois plus tard, il y avait un bug dans le système. Tandis que j’essayais de le réparer, j’ai découvert que la société avait vendu le logiciel à environ 5 000 personnes pour 1 000 dollars chacune. Donc, en six mois, ils ont gagné 5 millions de dollars grâce à quelque chose que j’ai créé.”

Ulrich a alors décidé de commencer à travailler sur ses propres projets personnels. En 2014, il a cofondé FlyerCo, une solution de marketing pour les agents immobiliers, qui a connu un excellent départ jusqu’à ce que les choses commencent à se détériorer.

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“À la fin de la première année, près de 10 000 agents immobiliers utilisaient la plateforme. Cependant, à l’avenir, les choses ont commencé à ralentir. Il y avait manifestement tellement de choses à apprendre, que je ne savais pas comment faire passer la société au niveau supérieur. Nous n’avons également reçu aucun soutien ni financement.”

En 2016, Ulrich et son partenaire ont vendu FlyerCo à une société américaine. L’échec de sa première start-up ne l’empêche pas de tenter de créer de nouvelles entreprises, mais cette fois-ci se tourne vers le développement de la startup du Bénin et de son écosystème technologique.

Redonner

En 2014, alors qu’il dirigeait Flyerco, Ulrich s’est associé à Senam Beheton, fondateur d’Etrilabs, pour lancer TEKXL, un constructeur de capital-risque qui forme et investit dans des startups africaines.


Suggérée de lire: Hors de Cotonou, les start-ups de nouvelle génération d’Etrilabs construisent pour le monde.


Jusqu’à présent, à travers Etrilabs et TEKXL, Ulrich et Senam travaillent en étroite collaboration avec des dizaines de développeurs, entrepreneurs, concepteurs, créateurs de contenu et spécialistes du marketing numérique, les encadrant et les formant à la construction de produits de classe mondiale.

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Senam Beheton

Ulrich ne peut plus se permettre de rester au Bénin comme il le faisait auparavant. Son inclination du conseil en logiciel vers l’esprit d’entreprise l’oblige à voyager régulièrement hors du Bénin pour accéder à un marché plus vaste ainsi qu’au financement.

Quand il n’investit pas dans la communauté technologique béninoise, Ulrich continue de consulter des entreprises du monde entier.

“Je commence aussi à travailler sur des idées pour améliorer le support client et le marketing pour les petites entreprises en Afrique.”

Ulrich Sossou souhaite continuer à développer des talents et des entrepreneurs de premier plan dans le secteur de la technologie au Bénin. Il prévoit également d’utiliser ses compétences pour résoudre autant de problèmes africains que possible.

Titilola Oludimu
Titilola Oludimu

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