COVID-19 a entraîné une forte augmentation de l'innovation des technologies de la santé en Afrique, mais dans quelle mesure les startups sont-elles viables maintenant ?

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16 janvier 2023
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5 min read
Image magica du Pixabay

Points clés

  • La pandémie de COVID-19 a eu un impact significatif sur les systèmes de santé africains, soulignant le rôle essentiel des startups des technologies de la santé pour relever certains des défis du système.
  • Certains facteurs qui peuvent contribuer au succès des startups africaines des technologies de la santé sont la pertinence de leurs solutions aux besoins et aux défis du système de santé africain et la qualité de leurs produits ou services. 
  • L'étendue de leur adoption par les prestataires de soins de santé et les patients, leur capacité à obtenir un financement suffisant pour soutenir leur croissance et leur développement, et leur capacité à développer des modèles commerciaux durables sont tous essentiels au succès des startups des technologies de la santé sur le continent.

Les startups africaines des technologies de la santé ont pris de l'importance ces dernières années en raison de leur potentiel d'amélioration de l'accès aux soins de santé et des résultats sur le continent.

Au cours des deux dernières décennies, le fardeau des maladies non transmissibles a augmenté en Afrique sub-saharienne, augmentant la prévalence des facteurs de risque cardiovasculaire. Dans le même temps, de nombreuses personnes, en particulier dans les zones rurales, n'ont toujours pas accès aux services de santé.

rapport intitulé, L'état de la couverture sanitaire universelle en Afrique, montre que seulement 615 millions de personnes sur 1.3 milliard d'Africains ont accès aux soins de santé dont ils ont besoin.

Même lorsque les soins de santé sont disponibles, la qualité des soins peut être médiocre en raison d'un manque de ressources et de personnel qualifié, ce qui entraîne un traitement inadéquat et de mauvais résultats pour les patients.

De plus, les gouvernements sont confrontés à plusieurs défis dans le secteur de la santé, notamment un manque de fonds et des infrastructures inadéquates. 

Malheureusement, de nombreux pays africains consacrent moins de 10 % de leur bénéfice intérieur brut (PIB) aux soins de santé. Le Nigéria, par exemple, dépense 3.7 % de son PIB aux soins de santé ; Tanzanie, 5.6 % ; Kenya, 5.7 % ; et Afrique du Sud, 9 %.

Alors que les startups des technologies de la santé sont un moyen innovant et passionnant de résoudre ces problèmes de santé difficiles, le secteur des technologies de la santé se développait lentement avant la pandémie. En outre, le COVID-19 a stimulé l'activité et l'acceptation des technologies de la santé à travers le continent.

COVID-19 a changé la donne

martin sanchez hqenvhKfrLA unsplash
Photo par Martin Sanchez on Unsplash

Selon Kemi Olawoye, PDG et co-fondateur de Babymigo, une plateforme communautaire fournissant des ressources et des informations aux femmes enceintes et aux parents d'enfants âgés de zéro à sept ans, "L'un des défis les plus difficiles pour les startups des technologies de la santé avant COVID- 19 était l'acceptation du marché. Les gens ont l'habitude d'aller à l'hôpital, quelle que soit la solution. Le COVID-19, en revanche, a changé la donne.

Abimbola Adebakin, PDG d'Advantage Health Africa, une plateforme de pharmacie en ligne, est d'accord avec Olawoye. 

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« L'accès aux soins de santé à distance, y compris la télémédecine et la pharmacie en ligne, n'était pas populaire avant la pandémie. C'est maintenant plus largement accepté et les utilisateurs se sont contentés d'une consultation à distance avec des médecins, des pharmaciens et d'autres professionnels de la santé », dit-elle.  

Advantage Health Africa affirme avoir décuplé les revenus de ses services de pharmacie en ligne directs aux consommateurs entre 2019 et 2021. 

De toute évidence, COVID-19 a demande accrue de solutions de technologies de la santé, rendant les startups africaines des technologies de la santé plus viables. Cependant, contrairement aux startups fintech, le financement des startups des technologies de la santé est limité, ce qui limite le développement et l'adoption de nouvelles technologies.

Mais en raison de la pandémie, davantage de startups africaines des technologies de la santé ont reçu un financement et des partenariats accrus.  

Ikpeme Neto, fondateur de la startup nigériane des technologies de la santé, WellaHealth, affirme que le COVID-19 a fait prendre conscience aux gens de la valeur d'une bonne santé. Il affirme que le secteur a reçu plus de financement et que davantage de marketing a eu lieu pour accroître l'utilisation des services de technologies de la santé. 

Pour Les données de Briter Bridges, les startups africaines des technologies de la santé et de la biotechnologie ont levé 392 millions de dollars de financement en 2021 - une augmentation de 81% par rapport aux 110 millions de dollars levés en 2020 - le plus élevé de l'histoire des technologies de la santé sur le continent.

Quoi qu'il en soit, le COVID-19 a présenté des défis aux startups africaines des technologies de la santé, notamment la nécessité de s'adapter à l'évolution rapide des circonstances et à l'impact des confinements et d'autres mesures ayant un impact sur les entreprises.

Pour relever ces défis et tirer parti des opportunités offertes par la pandémie, les startups africaines des technologies de la santé doivent être flexibles et adaptables.

Par exemple, Healthlane, une startup camerounaise des technologies de la santé, reçu un investissement de démarrage de 2.4 millions de dollars en 2020 pour investir, entre autres, dans la télémédecine. Cependant, la société cessation des opérations en 2022 en raison de plusieurs facteurs, notamment un prétendu changement de lieu de travail, des retards de salaire, des licenciements et un détournement de fonds.

Des sources ont suggéré que Healthlane était fermé aux nouvelles idées de ses employés. 

En outre, Neto estime que les startups de la technologie de la santé avec des taux de combustion élevés et une adéquation pré-produit-marché échoueraient tandis que d'autres prospéreraient avec des modèles commerciaux durables et une économie unitaire solide.

Alors, quelle est la viabilité des startups africaines des technologies de la santé ?

La viabilité à long terme des startups africaines des technologies de la santé n'est pas facile à déterminer car elle varie fortement selon la startup et le contexte dans lequel elle opère.

Une startup fondée ou recentrée sur une cause à court terme, comme le COVID-19, peut ne pas réussir à long terme car elle n'est pas durable.

En 2022, une startup africaine de la génomique, 54gene, a licencié plus de 190 employés. La société a été fondée en 2019 pour combler un vide sur le marché mondial de la génomique. Mais, son expansion a coïncidé avec la pandémie de COVID-19 en 2020, et il a embauché de manière agressive pour répondre aux exigences d'être l'un des plus grands fournisseurs de tests COVID du Nigeria.

Adebakin pense que certaines startups doivent pivoter pour rester durables. Elle déclare : « Les startups opèrent dans un environnement volatil et dynamique à l'échelle mondiale, il n'est donc pas propre à l'Afrique ou au secteur des technologies de la santé que des entreprises qui prospéraient auparavant puissent être victimes de forces internes ou externes qui les affectent. 

Elle prédit que davantage de startups africaines échoueront pour plusieurs raisons. Selon elle, certaines startups ont des équipes fragiles et un leadership qui doit gagner en cohésion et en cohérence. Alors que certains ont perdu des membres clés de l'équipe en raison d'une tendance active à l'émigration, certains sont forts et émergent au milieu de ces défis.

De plus, tant que l'infrastructure de santé du continent restera sous-développée, de nombreuses startups africaines des technologies de la santé resteront probablement viables car il existe un fort besoin de solutions innovantes pour relever les défis auxquels est confronté le système de santé africain.

En d'autres termes, à moins qu'elles ne soient innovantes, adaptables et capables de surmonter les obstacles pour développer et fournir les solutions requises par le système de santé, rien ne garantit que les startups africaines des technologies de la santé réussiront.

« La santé est au cœur de nous tous, il y a donc des possibilités illimitées. La taille du marché se chiffre en dizaines de milliards de dollars. Les startups fourniront de nombreux soins de santé qui pourront dépasser les obstacles auxquels sont confrontées les entreprises de soins de santé traditionnelles », déclare Neto.

Pour qu'ils réussissent, il dit qu'ils doivent "se concentrer sur les grands marchés, construire en pensant au marché de masse, réfléchir à la manière de mélanger le physique et le numérique et tirer parti des réseaux de confiance et de distribution existants". 

Elle est autiste et s'intéresse à la santé mentale et à la manière dont la technologie peut aider les Africains souffrant de troubles mentaux. Retrouvez-la sur Twitter @latoria_ria.
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