4 erreurs courantes à éviter après avoir accepté de devenir co-fondateur

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17 avril 2024
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8 min read

La plupart des startups démarrent par un effort d’équipe, mais tous les partenariats ne reposent pas sur une base stable.

Les cofondateurs possédant différents domaines d'expertise et de forces ou avantages collaborent pour créer des produits dont ils espèrent qu'ils réussiront sur le marché. Parfois, la collaboration entre les cofondateurs est fluide et une bonne relation facilite le développement, le déploiement et la mise à l'échelle du produit si nécessaire. D'autres fois, la relation tourne au sud, et le produit et l'entreprise tombent comme un jeu de cartes.

En tant qu'avocat et auteur de startups, j'ai vu trop de startups brillantes fermer boutique en raison d'un conflit entre co-fondateurs. Bien que cela soit douloureux à voir, il est indispensable de parler du problème des conflits entre cofondateurs, car leur persistance a des effets désastreux sur notre écosystème technologique nigérian.

Dans cet article, j'expliquerai deux raisons fondamentales pour lesquelles les conflits entre co-fondateurs surviennent souvent dans les startups. Après cela, je soulignerai quatre erreurs critiques que les aspirants cofondateurs devraient éviter pour favoriser une relation de travail harmonieuse.

Les racines du conflit entre les cofondateurs

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Conflit co-fondateur. Source : Généré par DALL·E.

1. Absence de structure ou d’accord fondateur

Les cofondateurs ne se réveillent pas simplement et commencent à travailler ensemble. Il existe généralement ce lien émotionnel qui rapproche les gens, ce désir qu’ils souhaitent tous deux voir se réaliser. 

La plupart du temps, les cofondateurs sont des amis ou des membres de la famille, ou même des personnes avec lesquelles ils ont déjà travaillé en étroite collaboration et développé une relation étroite. Cette proximité crée parfois un angle mort, car elle obscurcit la vision des cofondateurs quant à la bonne décision à prendre pour structurer cette relation. 

Ils n'ont pas de plan de projection. Ils n’ont aucune structure. Tout ce qu'ils ont, c'est la passion de construire, le zèle, l'enthousiasme, l'engagement, et c'est bien, mais ce n'est pas tout ce dont ils ont besoin. Supposons que les cofondateurs ne soient pas d'accord sur la structure de base du leadership et des revenus ; des problèmes surgiront lorsque l’argent commencera à affluer. 

Dans ce cas, les priorités de certains co-fondateurs commencent à changer et l'un d'entre eux est économe. L’autre est un dépensier, ils commencent à avoir des problèmes sur la façon dont les fonds devraient être déployés, la plupart du temps, pour les commodités personnelles du dépensier. Ensuite, vous voyez les cofondateurs se retirer de l’entreprise, et celle-ci s’effondre.

2. Un vide de mentorat dans l’écosystème

Mentorat

Un autre grand défi de l'écosystème qui, à mon avis, est en grande partie responsable des conflits entre co-fondateurs est le très faible niveau de mentorat disponible pour les co-fondateurs. 

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Tout le monde est toujours occupé à aspirer au prochain grand projet, et il y a tellement d'agitation parce qu'il y a toujours une aspiration ou une autre et très peu de temps pour encadrer les jeunes et futurs fondateurs. Ainsi, lorsque les cofondateurs rencontrent des difficultés, il n'y a personne pour les conseiller ou les guider dans la recherche d'un moyen de préserver le partenariat et leur entreprise.

Quel que soit votre âge, en tant que co-fondateur de startup inexpérimenté, avoir un mentor et parler avec des personnes qui ont échoué, reconstruit, ont eu des conflits entre co-fondateurs et comprendre comment les gérer est très important afin qu'ils puissent vous conseiller.

Le problème est qu'il y a tellement de bruit dans l'écosystème. Il existe de nombreux programmes et événements technologiques, de nombreuses allocutions au cours desquelles les gens parlent des idéaux, mais lorsqu'il s'agit de mettre en œuvre ces idéaux ou d'aider les gens à les mettre en œuvre, personne ne le fait. 

Co-fonder une startup, c'est comme se marier ; Tous les amis ne devraient pas devenir conjoints – ou co-fondateurs. Nous devrions en fait avoir des cours de co-fondateurs, tout comme nous avons des cours de mariage aujourd'hui. De cette façon, une personne expérimentée peut guider et prédire si les co-fondateurs sont aptes à travailler ensemble. 

"Nous devrions introduire des classes co-fondatrices, similaires aux classes matrimoniales qui existent aujourd'hui.

Lors de ces séances, un mentor expérimenté pourrait fournir des conseils et aider à déterminer si les cofondateurs potentiels sont compatibles pour travailler ensemble. »

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4 erreurs à éviter

Après avoir conseillé plus de 300 startups au fil des ans, voici 4 erreurs que je conseille aux startups en démarrage d'éviter, si elles veulent éviter qu'un conflit entre co-fondateurs ne tue prématurément leur idée.

Erreur n°1 : éviter les conversations difficiles dès le départ

Dans 90 pour cent des cas, les cofondateurs ont des conflits parce qu'ils n'ont pas d'accords de base comme les cofondateurs, les contrats d'actionnaires ou les accords de participation aux bénéfices. Les cofondateurs ne seront pas toujours d’accord et c’est très bien. Cependant, ils doivent avoir cette conversation difficile sur chaque partie délicate et complexe de l’entreprise qu’ils envisagent de bâtir.

Comment allons-nous partager les bénéfices ? Quel est notre plan d'expansion ? Quelle est notre procédure de prise de décision ? Quel est notre plan de croissance ? Quelle est ma participation dans cette entreprise ? Quel est votre enjeu dans cette entreprise ? 

Combien gardons-nous exclusivement pour nous ? Combien allons-nous donner au monde extérieur pour attirer un investissement standard ? Quelle parole l’emportera sur l’autre ? Qui serait celui qui aura le financement de nous deux ? Ce sont quelques-uns des principes fondamentaux sur lesquels les cofondateurs doivent s’entendre.

Dans mon livre, L’affaire de la gestion de votre entreprise, je constate qu'un partenariat co-fondateur, c'est comme un mariage. Il faut bien réfléchir avant de choisir un partenaire.

Souvent, nous sommes nombreux à nommer des co-fondateurs qui devraient simplement être des consultants ou même des employés. Ce n’est pas parce qu’une personne est assidue et passionnée pour en faire votre co-fondateur.

Le partenariat va au-delà du talent. Avoir un co-fondateur va au-delà de la valeur qu’il apporte à l’entreprise au départ. C’est la capacité de diriger l’entreprise, en jetant intentionnellement la pierre.

Et la seule façon d’y parvenir est de vous comprendre à votre plus haut et à votre plus bas niveau. Il y a bien plus à prendre en considération. Ce problème peut facilement être résolu si des conversations difficiles ont lieu au début de la collaboration et si des accords de base sont garantis pour régir les relations et les actions des cofondateurs en ce qui concerne l'entreprise.

Les cofondateurs eux-mêmes ne devraient pas avoir ces conversations. Ils devraient avoir un tiers comme médiateur dans cette conversation. De préférence un expert, un avocat ou quelqu'un qui comprend l'écosystème.

Erreur n°2 : trop se concentrer sur le partage des capitaux propres

Il ne devrait pas y avoir beaucoup de problèmes concernant le partage des capitaux propres entre les cofondateurs. Cela doit être pris en compte pendant la phase difficile de la conversation. Je pense qu'il est plus important que lorsque les cofondateurs s'engagent et investissent pour gérer une entreprise, ils se considèrent comme un seul et même travail au développement de l'entreprise.  

Les cofondateurs ne devraient pas se soucier de déterminer les capitaux propres et qui possède ou contrôle quoi, et en même temps discuter avec le monde extérieur, avec des investisseurs, des actionnaires externes. Quelque chose doit céder et c'est la discussion sur l'équité entre les co-fondateurs. Lorsque vous recherchez des investissements, les cofondateurs doivent penser à l’unisson, ce qui signifie que quel que soit le niveau de capitaux propres dont vous disposez tous les deux, ou tous, n’a pas d’importance pour vous car vous avez un accord structuré.

Cependant, sur la question de savoir quelle est la manière équitable de déterminer une participation équitable entre les cofondateurs, il est important de noter que l'investissement de deux cofondateurs dans une entreprise n'est jamais le même. Ils ont tous leurs points forts, et ce qu’ils apportent n’est pas toujours égal, même s’ils sont très importants. 

Par conséquent, il n’est peut-être pas équitable de dire que les capitaux propres doivent être partagés à parts égales afin que les cofondateurs disposent de parts égales de capitaux propres. Cependant, la formule d’actionnariat doit être suffisamment équilibrée pour qu’aucun cofondateur ne se sente abusé. Il doit également être suffisamment équilibré pour garantir que tous les cofondateurs soient financièrement motivés pour s'impliquer activement.

Néanmoins, je maintiens toujours que ce qui devrait être le facteur déterminant de l'engagement d'un co-fondateur dans une startup ne devrait pas être le niveau de prise de participation en fonds propres. Il devrait plutôt s’agir de la vision et de l’objectif partagés qu’ils ont convenu d’atteindre. Si votre niveau d'engagement est basé sur les capitaux propres que vous possédez, alors vous n'êtes pas co-fondateur. Un co-fondateur est censé être un visionnaire.

" Si votre niveau d'engagement repose sur les capitaux propres que vous possédez, alors vous n'êtes pas un co-fondateur. Un co-fondateur est censé être un visionnaire. "

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Erreur n°3 : Ne pas rédiger un accord de cofondateur hermétique

Certains accords de cofondateurs sont très cosmétiques et je les trouve tellement drôles.

Un accord bien préparé doit détailler les rôles et responsabilités de chaque co-fondateur, définissant comment les engagements doivent être respectés et les bénéfices partagés. Il devrait également établir des protocoles clairs pour les processus de prise de décision, particulièrement importants lors des phases critiques telles que l'investissement et l'expansion.

L'accord ne doit pas seulement servir de charte fondamentale lors de la création de la startup, mais doit également être un document évolutif qui évolue à mesure que l'entreprise se développe.

Des mises à jour régulières sont essentielles pour s'adapter aux changements dans l'environnement commercial, aux changements dans les rôles des co-fondateurs ou à l'expansion sur de nouveaux marchés. Ces mises à jour aident à prévenir les conflits et à garantir que l'accord reste pertinent, reflétant l'état actuel et les besoins de l'entreprise.

Je recommande fortement de faire appel à un expert juridique pour rédiger et réviser ce document afin que toutes les bases juridiques soient couvertes, ce qui protège toutes les parties impliquées et contribue au bon fonctionnement de l'entreprise.

Veuillez ne pas utiliser de modèles en ligne et ne demandez pas à ChatGPT de générer l'accord de votre co-fondateur.

Erreur n°4 : perdre le contrôle et la vision avec les capitaux propres des investisseurs

La règle fondamentale est que si vous souhaitez créer une entreprise, vous (co-fondateurs) devez posséder ou avoir un système dans lequel vous détenez au moins 55 % des actions au total.

Ceci afin d'éviter une situation dans laquelle vous pourriez être rejeté ou vous n'auriez plus votre mot à dire concernant votre entreprise. Si vous ne possédez pas un plus grand pourcentage d’actions dans votre startup, d’autres actionnaires et investisseurs détermineront comment la startup doit se dérouler et votre vision sera édulcorée. C'est la loi, et malheureusement, la loi n'est pas émotionnelle. Il traite des faits et du fait que l'actionnaire majoritaire dicte les opérations de l'entreprise.  

La seule façon d'éviter cela est d'avoir le bon pacte d'actionnaires avec les bonnes clauses qui vous protègent ainsi que vos intérêts dans la startup, sinon vous serez coincé.

Bien que votre capital soit basé sur ce que vous recherchez de l’extérieur, vous devez faire attention à ce que peu importe ce que vous donnez, vous n’en donnez pas tellement que vous n’ayez rien pour vous protéger. Sinon, vous finirez par créer plusieurs entreprises et les investisseurs continueront de vous les retirer. 

Réflexions finales

Je vous laisse avec ça.

Au début, ces conversations et décisions difficiles concernant le partage des capitaux propres et l’obtention de l’argent des investisseurs peuvent faire ou défaire votre startup. Il est crucial de bien faire les choses pour éviter des conflits ultérieurs. De plus, il est vraiment très important d’être ouvert sur les problèmes qui se sont produits. Partager des histoires sur les différends qui ont fait ou presque couler votre startup peut enseigner de précieuses leçons.

Lorsqu'il y a une communication claire et une discipline financière, et lorsque vous avez un front solide et uni, vous renforcez votre équipe. De cette façon, presque rien ne peut ébranler les fondations que vous avez bâties, permettant ainsi à votre entreprise de se développer sur le long terme.

Rendez-vous dans le prochain.


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Omoruyi « Uyilaw » Edoigiawerie est le fondateur de Edoigiawerie et Compagnie LP, un cabinet d'avocats leader en matière de startups au Nigeria.

Il est notaire du Nigeria avec une vaste expérience en droit des startups, de la technologie et de l'innovation, une expertise en intelligence artificielle et en pratique juridique commerciale des entreprises. Les vastes connaissances d'Uyilaw en droit de la technologie et de l'innovation reposent sur une solide expérience en matière de startups combinée à une rare compréhension de la technologie contemporaine et du paysage des startups au Nigeria et dans la région africaine, associée aux meilleures pratiques internationales.
Omoruyi « Uyilaw » Edoigiawerie est le fondateur de Edoigiawerie et Compagnie LP, un cabinet d'avocats leader en matière de startups au Nigeria.

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