Un vétéran des ressources humaines partage des vérités gênantes sur le fait d'être un patron empathique

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11 avril 2024
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4 min read
Psychologue ethnique touchant l'épaule d'un client noir déprimé

En mars 2022, un mouvement (#HorribleBosses) a secoué l’écosystème technologique nigérian. #HorribleBosses a été déclenché par Tech Cabal exposé accablant sur le fondateur/PDG de Bento, Ebun Okubanjo.

Plusieurs mois se sont écoulés depuis que l’événement a déclenché d’importantes conversations sur la toxicité au travail. Okubanjo j'ai même récemment parlé de l'incident et les leçons qu'il a apprises.

J'ai découvert que les perspectives sur ce qui constitue la toxicité ont également évolué en fonction des points de vue de différentes générations de travailleurs. Pour les Millenials, cela pourrait signifier devoir subir des violences verbales, tandis que pour un fonctionnaire à la retraite dans la soixantaine, cela les aurait empêchés de commencer des concerts parallèles.

Un recruteur de talents, en revanche, pense que c'est subjectif. Par exemple, un employeur qui exige des responsabilités de la part de ses employés – et les pénalise en cas de manquement – ​​après avoir clairement communiqué ses attentes et les avoir responsabilisés, pourrait être qualifié à tort de toxique.

Malgré des interprétations diverses, la plupart des gens conviennent que les dirigeants empathiques sont essentiels pour favoriser des cultures de travail saines.

Bien qu'il existe des signes largement acceptés de toxicité sur le lieu de travail, notamment la discrimination, le harcèlement, la victimisation et l'intimidation...tous interdits par le droit du travail À l’échelle mondiale, les dirigeants devraient adopter l’intelligence émotionnelle (IE) sur le lieu de travail pour naviguer dans les zones grises associées à la toxicité.

Le Forum économique mondial Rapport sur l'avenir de l'emploi 2023 (pdf) qualifie les qualités associées à l'IE comme les meilleures compétences de leadership pour 2024. Cette compétence englobe la gestion des relations, des conflits, des revers et des émotions tout en atteignant la productivité, le bien-être et le maintien du moral au travail.

Selon un rapport de septembre 2023 basé sur le premier indice des relations de travail de HP, les employés préfèrent travailler pour des leaders empathiques et émotionnellement intelligents même si cela signifie accepter des réductions de salaire.

En raison de l'exposition des travailleurs à des cultures de travail malsaines, des salaires inférieurs semblent être un compromis valable pour le bonheur au travail.

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Après avoir établi à quel point les dirigeants empathiques sont essentiels au maintien d'une culture de travail saine, le responsable des ressources humaines, Emmanuel Michael, partage quelques vérités sur le leadership empathique tirées de ses plus de deux décennies d'expérience.

Même avec empathie, les décisions difficiles ne favorisent pas toujours les employés

Un employeur qui sait que son entreprise peut en subir un coup dur – sur le plan financier et en termes de productivité – à certains moments du parcours de leadership empathique, estime que « certaines choses sont plus importantes que le travail et une ambition aveugle ». 

Michael souligne l'importance pour un employeur de se mettre à la place de ses employés s'il veut faire preuve d'empathie. L'organisation et les membres de l'équipe doivent être traités équitablement dans les limites autorisées, et pour y parvenir, la direction doit trouver un équilibre délicat.

Les partisans du leadership empathique laissent souvent entendre qu'il s'agit d'un moyen de soutenir les employés et de gagner leur cœur, mais il est faux de croire que leurs décisions favoriseront toujours les employés.

Si la compétence est nécessaire à la gestion d’équipe et à la rétention des talents, elle n’est pas un outil pour que les employés se sentent bien. Il y a des moments où des décisions difficiles doivent être prises pour le bien de l’entreprise.

Être transparent sur le processus de prise de décision tout en se souciant constamment du bien-être des employés est la clé pour trouver un terrain d’entente sûr.

« Si les dirigeants pouvaient passer plus de temps à communiquer efficacement en clarifiant la manière dont les décisions sont prises, cela contribuerait grandement à garantir que chaque individu se sente valorisé pour sa contribution, même si la décision finale ne correspond pas aux sentiments des membres de l'équipe.

Les dirigeants qui ne sont pas naturellement empathiques peuvent acquérir cette compétence

L'empathie n'est pas seulement innée, elle peut être développée comme une compétence.

"La recherche a montré que l'on peut pratiquer l'empathie sans être "une personne empathique", d'où ma conviction qu'elle peut être développée en tant que compétence."

Les approches visant à faire preuve d'empathie peuvent souvent être mal interprétées, en particulier compte tenu de l'utilisation d'expressions idiomatiques telles que « mettez-vous à leur place » pour la décrire.

Une traduction directe pourrait insinuer que le leader doit être prêt à assumer le fardeau émotionnel de l'employé ou à ressentir ce qu'il ressent.

Cela nécessite plutôt d'apprendre à réfléchir aux sentiments des employés de manière à ce que le leader les comprenne suffisamment pour apporter leur soutien là où cela est nécessaire.

Michael propose des recommandations éprouvées pour pratiquer l'empathie sur le lieu de travail, notamment la sensibilisation à l'épuisement professionnel, l'intérêt pour les besoins des membres de l'équipe, la volonté d'aider et la compassion.

Pour que les suggestions de Michael fonctionnent bien, un leader doit constamment parler d'empathie.

L'empathie fait une différence significative sur le lieu de travail

Le comportement d’un leader est l’un des facteurs qui déterminent les niveaux de performance d’une équipe. Ils influencent également la productivité et l’innovation sur le lieu de travail.

D'après les résultats d'une enquête menée par Deloitte aux États-Unis en 2022 auprès des employés à temps plein et à temps partiel, l'assurance-emploi et l'empathie ont été considérées comme des éléments essentiels pour favoriser des méthodes de travail plus solides dans un environnement hybride.

En accord avec les enquêtes existantes, Michael confirme comment l'engagement des employés dans le travail peut être amélioré grâce à l'influence d'un leader empathique.

Étant donné que les mesures utilisées pour mesurer l’impact de l’empathie sur le lieu de travail se concentrent sur la bienveillance et l’équité, les enquêtes anonymes peuvent aider les employeurs à comprendre comment les employés les perçoivent.

Michael souligne un Rapport catalyseur montrant que 61 % des 900 employés interrogés conviennent que travailler sous la direction d'un haut dirigeant empathique les aide à être plus innovants. En comparaison, 76 % déclarent que cela les maintient au travail.

S'appuyant sur sa vaste expérience en leadership, en développement de carrière et en expérience employé, Michael souligne que l'empathie en tant que compétence n'est pas un atout, mais un outil précieux requis pour une main-d'œuvre efficacement engagée. C'est également un excellent moyen de gagner la confiance et la fidélité des salariés, qui contribuent à terme à la rentabilité.


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