4 patrons de startups nigérianes donnent leur avis honnête sur le travail à distance 

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3 avril 2024
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6 min read
une personne travaillant à distance depuis le bord de la plage

En janvier 2024, une vidéo publiée (maintenant supprimée) par Internet Brands/WebMD a suscité une vive controverse de la part de différentes parties prenantes du monde du travail en entreprise. La vidéo présente Bob Brisco (PDG de WebMD) et d'autres hauts dirigeants exhortant les employés à retourner au bureau.

Entre autres préoccupations, le langage utilisé dans la vidéo faisait ressembler davantage à une menace qu’à une demande. Cela a suscité de vives critiques de la part de personnes qui ont ensuite remis en question la culture de l'entreprise.

Beaucoup se sont sentis le message impliquait que les employés à distance étaient moins capables ou moins productifs, et il ne comprenait pas pourquoi les gens préféraient le travail à distance et ses avantages.

Cela a relancé la conversation en cours sur la reconsidération du travail à distance et des modalités flexibles qui ont constitué la plupart des conversations sur le lieu de travail depuis 2023.

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Nous ne pouvons ignorer l’impact de la pandémie de COVID-19 sur la façon dont les gens comprennent et s’engagent dans le travail. Des géants de la technologie comme Meta, Google et Amazon, autrefois champions du travail à distance, se rendent désormais compte à quel point il est compliqué de ramener les employés au bureau.

Les manifestations syndicales et les mouvements de boycott qui accompagnent les politiques de retour au bureau (RTO) montrent clairement une chose : les employés ne veulent pas retourner dans les bureaux physiques.

Outre les défis auxquels les entreprises sont confrontées dans la mise en œuvre des politiques RTO, les nouvelles startups sont confrontées aux décision d'adopter pleinement le travail à distance, salué comme l'avenir du travail, ou ignorer ce qui est en train de devenir rapidement la nouvelle norme et insister pour que les employés viennent dans des bureaux physiques.

Toutefois, une étude du CIC publié en janvier 2024 a révélé que 90 % des 560 personnes interrogées voient l'intérêt d'avoir la possibilité de travailler dans un bureau physique pour des tâches collaboratives. Cette tendance met en évidence la nécessité d’une approche qui équilibre les objectifs de l’entreprise avec les préférences des employés.

Dans ce contexte, un article sur X (anciennement Twitter) par le fondateur d'une startup technologique nigériane a lancé un débat sur la productivité des équipes entièrement distantes.

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Dans cet article, Arinze Chinazom, fondatrice d'Autogirl, une startup de mobilité, a expliqué pourquoi elle envisage d'éloigner son équipe du mode de travail à distance, en se basant sur le fait que les équipes distantes sont susceptibles d'être inefficaces.

Les réponses ont été variées ; des personnes remettant en question les processus de travail de l'entreprise à d'autres la mettant en garde de ne pas généraliser et de conclure que telle est l'attitude de chaque travailleur à distance.

Quatre dirigeants de startups technologiques ont pesé sur le débat, offrant diverses perspectives que j'ai compilées dans les points de discussion suivants.

Tout ce qui fait vibrer votre bateau

Il existe des raisons valables pour et contre les équipes entièrement distantes. Victor Onyekere, co-fondateur/associé directeur de Seedling, reconnaît la nécessité de flexibilité, mais appelle également à comprendre qu'aucun des arrangements - sur site, à distance ou hybrides - n'est une solution universelle.

"Pour moi, les modalités de travail ne sont pas statiques. C'est pourquoi j'ai dit qu'il n'y avait pas de règle écrite. Je peux commencer par l'option à distance et passer à l'hybride en cours de route. La segmentation de mes effectifs est également un point d'action important. Je dois comprendre ces qui doivent être à distance, hybrides ou sur site.

La nature d'une entreprise, son stade actuel, les tendances du secteur et les préférences des employés devraient influencer la décision du fondateur.

Bien qu'il soit important d'adapter les modalités de travail pour répondre aux besoins uniques d'une entreprise, Tunde Ademuyiwa, co-fondateur, Sauter et passer, décourage les startups d’envisager de disposer d’une équipe entièrement distante, surtout au début.

Il affirme que les interactions en face-à-face sont plus précieuses pour la spontanéité associée aux startups, ainsi que pour la dynamique d'équipe, les collaborations et l'innovation nécessaires au succès de l'entreprise. Pour lui, il est impossible de définir la culture d'une entreprise quand tout le monde travaille à domicile et se voit rarement.

Milton Tutu, Selar CMO, tout en se vantant du fait que la startup a dirigé avec succès une équipe entièrement distante pendant plus de trois ans, souligne l'importance d'aligner les employés sur les objectifs et la culture de l'entreprise pour réussir. Sans la mise en place de systèmes de communication et de soutien efficaces, le modèle de travail choisi n'aurait aucune importance.

"La plupart des gens ne s'en rendent pas compte, mais une entreprise entièrement distante est l'une des plus difficiles à gérer et à gérer car vous avez des effectifs partout dans le monde et parfois dans des fuseaux horaires différents. Il y a tellement de choses que vous devez faire quand il s'agit de créer un environnement favorable pour vos employés, comme créer un environnement et une culture sains où ils peuvent s'épanouir et exceller dans leur travail, en communiquant toujours la vision/mission de l'entreprise à l'équipe afin que l'attention puisse toujours être réalignée, avoir une bonne ambiance. une boucle de rétroaction dans laquelle votre équipe peut vous donner des commentaires et vous pouvez toujours donner votre avis.

Bien que ces fondateurs aient donné des exemples de l'évolution de leur modèle de travail préféré au fil des ans, cela revient à trouver un équilibre entre maximiser la productivité et la satisfaction des employés.

Le travail à distance n'est pas un droit, il se mérite

Racontant comment l'équipe de Jump N Pass a fonctionné au cours de ses trois premiers mois, Ademuyiwa explique que le premier s'est déroulé entièrement sur place ; le deuxième, un jour à distance ; et le troisième, à deux jours de distance.

Il explique que la raison derrière cela est d'évaluer la manière dont les employés ont fait preuve de diligence et de fiabilité dans le cadre des différents arrangements. Il affirme que les startups peuvent progressivement passer du mode sur site à l'hybride – au maximum deux jours à distance – après avoir établi que l'entreprise dispose d'une structure et que le personnel est responsable.

Son point de vue sur le travail à distance suggère que le travail entièrement à distance ne devrait être réservé qu'aux équipes et aux projets établis ayant fait leurs preuves.

"Vous avez le droit de travailler à distance lorsque vous avez prouvé que vous êtes diligent et digne de confiance. Nous vous offrons cette journée à distance pour voir comment vous travaillez. Les jeunes [nouveaux] employés n'ont pas le droit de travailler à distance tant qu'ils n'ont pas compris " La culture, après quoi cela peut être envisagé. Mais ce n'est toujours pas une évidence. Cela peut fonctionner avec des entreprises établies car les processus sont déjà définis, mais le travail à distance est une mauvaise idée pour les startups. "

Jude Dike, le PDG de GetEquity offre une perspective similaire, notant que la discipline est une monnaie importante nécessaire pour que le travail à distance soit efficace.

Avec une perspective plus nuancée, Onyekere a indiqué que si l'entreprise n'a pas encore envisagé les implications possibles du travail à distance sur la productivité et l'entreprise, elle ne devrait pas l'adopter simplement en raison des avantages perçus.

L’implication financière du travail à distance

Pour Dike, outre la discipline, un autre coût associé au travail à distance concerne les dépenses nécessaires à la mise en place d'un espace de travail à domicile fonctionnel - doté d'un bon Internet et d'une bonne électricité - qui permet une exécution efficace du travail. Même si les dirigeants peuvent se le permettre, l’entreprise n’est peut-être pas en mesure de fournir un soutien adéquat aux autres membres de l’équipe pour obtenir une configuration similaire.

Cependant, Onyekere affirme que le travail à distance peut contribuer à augmenter la productivité en réduisant le temps de trajet. Il vaut donc la peine d'apporter toute l'aide qui peut être apportée pour un travail fluide en dehors d'un bureau physique.

« J'ai expérimenté les trois modalités de travail en tant qu'employé et en tant qu'employeur. J'ai dirigé diverses équipes dans les trois modalités de travail différentes. L'avantage le plus visible de la présence sur place est qu'elle offre une possibilité de favoriser l'établissement de relations et une résolution plus rapide des conflits. L'option à distance permet de gagner du temps de déplacement, qui peut être réutilisé vers d'autres domaines de travail pour accroître la productivité. »

Ademuyiwa s'y oppose et estime qu'il serait plus efficace que le soutien prenne la forme de garantir que les employés vivent à proximité du lieu de travail afin de réduire les temps de trajet.

Cependant, Tutu propose une perspective pragmatique selon laquelle la durabilité du travail à distance dépend des capacités individuelles et de la volonté de l'entreprise de supporter les coûts associés. La clé est de trouver un équilibre.

En résumé

Le point crucial entre le travail à distance et la conversation au bureau est la flexibilité. Alors que certains experts affirment que le travail à distance génère un bruit inutile, d’autres affirment qu’il s’agit d’une anomalie que le monde s’efforce de normaliser.

En raison de l'ampleur du changement soudain du cadre de travail traditionnel depuis 2020, il faudra peut-être plusieurs années avant qu'un changement significatif dans les perspectives et la disponibilité des ressources nécessaires pour que le travail à distance soit largement adopté.

S'engager dans des dialogues ouverts comme celui-ci donne aux fondateurs et aux employeurs l'accès à plusieurs perspectives sur les raisons pour lesquelles différentes entreprises adoptent leurs modalités de travail respectives et sur la manière dont elles favorisent la productivité.


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