Couper à travers le battage médiatique : les dures réalités du financement des startups au Nigeria

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2 avril 2024
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7 min read

L’un des principaux problèmes de l’espace technologique nigérian est le financement.

Les startups ont besoin de fonds pour évoluer, les investisseurs fournissent les fonds nécessaires aux startups avec des projections de bénéfices futurs grâce aux startups. En tant qu'avocat spécialisé dans les startups technologiques, j'ai eu le privilège de travailler avec plus de 300 startups tout au long de leur parcours, y compris l'ensemble de leur processus de financement. Par conséquent, je connais de première main les problèmes et les défis auxquels les startups sont confrontées en matière de financement, de relations avec les investisseurs et de mise à l'échelle.

Le paysage du financement technologique au Nigéria en est encore à sa phase fondamentale, la plupart des financements provenant d’étrangers et d’entreprises étrangères.

Cependant, nous faisons peu pour développer les capacités locales, et les investisseurs, les médias technologiques et les fondateurs du secteur technologique eux-mêmes ont un rôle central et important à jouer dans le développement du paysage du financement local ici au Nigeria.  

Le dilemme du financement dans le secteur des startups au Nigeria

rapports de financement de démarrage 11 sur 11

Les fondateurs de startups technologiques au Nigeria sont confrontés à des défis très particuliers qui entravent leur croissance et le développement général de la technologie ici au Nigeria. Certains de ces défis comprennent :

  • L'impact de l'indifférence du gouvernement: C’est peut-être le défi le plus difficile auquel les fondateurs nigérians sont actuellement confrontés. Le gouvernement nigérian, et même les investisseurs locaux, sont très éloignés de l’écosystème technologique, de sorte que le soutien nécessaire en termes de financement et de politiques favorables n’est pas disponible. Par conséquent, ils ont souvent recours à la recherche de financement auprès d’investisseurs étrangers, même si cela comporte ses propres défis. Cette dépendance à l’égard de financements extérieurs les place dans une position précaire, s’apparentant à mendier pour subvenir à leurs besoins plutôt qu’à avoir une place à la table des prises de décision. Malgré des produits innovants, le manque de soutien local contraint les startups à accepter des aides extérieures, quelles que soient les conditions qui y sont attachées, ce qui freine leur autonomie et leur potentiel de croissance.
  • Le dilemme de la construction pour approbation étrangère: En raison du manque de soutien des entités locales, les fondateurs nigérians du secteur technologique se retrouvent de plus en plus dépendants des investisseurs étrangers. Cependant, cette dépendance conduit souvent à un changement de priorités, les startups se concentrant davantage sur l’attraction des investissements plutôt que sur la résolution des défis locaux. Par conséquent, l’essence de l’entrepreneuriat, qui consiste à résoudre les problèmes locaux et à tirer profit de ces solutions, est éclipsée par la poursuite des intérêts des investisseurs, ce qui entraîne un décalage entre les initiatives des startups et les besoins locaux.
  • Les idées fausses que les fondateurs ont sur les fonds d’investisseurs: Un autre défi important concerne le fait que les fondateurs comprennent à tort les fonds des investisseurs comme des actifs personnels plutôt que comme un capital nécessaire au développement et à la pérennité de leur entreprise. Cette idée fausse conduit certains fondateurs à donner la priorité à l'acquisition d'investissements plutôt qu'à assurer la longévité de leur entreprise, gaspillant souvent leurs fonds dans des dépenses non essentielles. Cette mauvaise gestion des fonds, notamment leur détournement vers un usage personnel et des coûts opérationnels plutôt que vers le développement commercial, contribue aux difficultés auxquelles sont confrontées les startups technologiques pour collecter et utiliser efficacement des fonds.
  • Le piège de rechercher des investissements trop tôt: De nombreuses startups nigérianes recherchent prématurément des investissements avant de bien comprendre leur marché ou de s'y implanter, ce qui peut étouffer la créativité et entraver la flexibilité. Les investissements de démarrage s'accompagnent souvent de thèses d'investisseur rigides, limitant la capacité du fondateur à s'adapter en fonction de l'expérience et des défis du marché. Sans une expérience suffisante du marché, les fondateurs peuvent avoir du mal à gagner la confiance des investisseurs dans leurs capacités de prise de décision, ce qui pourrait entraver la capacité de la startup à évoluer et à se développer si les accords d'investissement restreignent les actions nécessaires à la croissance.

Comment pouvons-nous surmonter les obstacles à l'investissement dans le secteur des startups au Nigeria

Surmonter les obstacles à l'investissement dans l'écosystème des startups du Nigeria nécessite une approche stratégique qui répond aux défis ci-dessus.

Nous devons mettre l'accent sur la responsabilité dans la culture des startups

Les fondateurs doivent comprendre que les fonds des investisseurs comportent des obligations.

Lorsque nous commencerons à tenir les fondateurs responsables du financement qu’ils reçoivent, le système sera assaini. On ne rassemble pas l'argent des gens, puis on leur donne une excuse fragile et on ferme leurs portes. La responsabilité est essentielle. L'intégrité est un gros problème. La seule façon de prouver que nous sommes différents de la norme et que nous sommes l’avenir est de rendre compte des fonds reçus des investisseurs.

La responsabilité peut être assurée en construisant un système transparent afin que les fondateurs sachent que s'ils dilapident les fonds des investisseurs, ils seront punis et devront rembourser l'argent. Cependant, si l’argent est correctement déployé mais que l’entreprise échoue toujours, le fondateur sera exempt de toute faute.

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La responsabilité ne devrait pas non plus se limiter à considérer la manière dont l’argent investi a été dépensé. Les fondateurs doivent également s'assurer qu'ils dépensent l'argent pour les bonnes choses pour aider l'entreprise à se développer, car parfois, ce qu'ils considèrent comme important n'est pas nécessairement ce dont l'entreprise a besoin à ce moment-là.

Construire pour la durabilité du marché

Plutôt que de se préoccuper de conclure des accords de financement avec des investisseurs, les fondateurs devraient se concentrer sur la pénétration du marché souhaité et sur la création d’une entreprise qui peut être soutenue par le marché et pas nécessairement par les fonds des investisseurs.

Les fondateurs doivent viser la durabilité du marché, de sorte que si des fonds d’investisseurs sont nécessaires, ce ne sera que pour une expansion majeure de l’entreprise et pas nécessairement pour maintenir l’entreprise à flot. Dans ce cas, les fondateurs peuvent montrer par exemple qu'ils ont un marché pour leur produit, et les investisseurs seront facilement convaincus qu'ils réaliseront des bénéfices s'ils investissent dans une telle startup.

Ce que l'on peut actuellement obtenir dans l'espace technologique nigérian, c'est que les fondateurs construisent sans d'abord reconnaître s'il existe ou non un marché pour leur produit. Ils n’effectuent pas de tests d’échantillonnage pour connaître leurs clients potentiels et savoir dans quelle mesure leurs produits se comporteront sur le marché. Après la construction, ils annoncent et sponsorisent des événements technologiques où personne ne sait qui ils sont.

SmallChopsNG est un bon exemple de startup qui a bâti une entreprise durable sur le marché avant de rechercher des fonds d'investisseurs pour se développer. Les fondateurs ont créé une entreprise vendant pour plus de cent millions de nairas de petites côtelettes à des clients au Nigeria, uniquement en optimisant la chaîne d'approvisionnement logistique pour les petites entreprises de côtelettes.

La seule chose qui fait vivre une entreprise, c’est le marché.

Sans marché, les startups technologiques ne sont que de simples canalisations permettant de dépenser l’argent des investisseurs. La bonne question que les fondateurs devraient se poser est « Y a-t-il un marché pour mon produit ? » Ne faites pas « Y a-t-il un investisseur pour cela ? »

Votre marché doit être soutenu. Les fonds des investisseurs doivent constituer un tampon qui vous aide à mieux servir votre marché. Cela ne vous aide pas à rester à flot.

Nous devons intensifier les investissements locaux

investor

La principale raison pour laquelle les produits technologiques ne trouvent pas un écho auprès de la plupart des Nigérians est que les fondateurs ne créent pas de produits tenant compte des particularités du Nigeria.

Les fondateurs ne tiennent pas compte des particularités du Nigeria lorsqu'ils construisent leurs produits car le financement nécessaire n'est pas disponible localement. Il n’y a pas assez d’investisseurs locaux pour garantir que les problèmes spécifiques au Nigeria soient résolus grâce à la technologie. La plupart des startups technologiques reçoivent des financements d'investisseurs étrangers, les fondateurs doivent donc nécessairement se plier à la construction pour les étrangers.

Un autre inconvénient est que de nombreux techniciens compétents sont recrutés au Nigéria et envoyés travailler dans des pays étrangers pour aider à développer leur pays.

La solution de base consiste à accroître les investissements locaux dans la technologie. Lorsque le financement est disponible localement, les fondateurs peuvent créer des produits qui servent mieux les marchés locaux, car ils apporteraient des solutions sur mesure à nos problèmes particuliers.

Au-delà du financement : redéfinir la relation investisseur-startup

Vous ne pouvez pas blâmer les investisseurs, en particulier les investisseurs autochtones, lorsqu'ils refusent d'investir dans des startups technologiques autochtones.

Vous mettez votre argent là où sont vos paroles. Cependant, je crois que lorsque des informations comme celle-ci commencent à être diffusées, ils commencent à repenser leur état d’esprit et leur façon de penser. La solution la plus efficace au problème du financement des startups technologiques au Nigeria consiste à investir dans la technologie localement et à accroître les investissements locaux dans la technologie. 

Plus que cela, j’aimerais voir les investisseurs aider les startups à pénétrer leurs marchés en utilisant les relations commerciales établies qu’ils ont pu nouer au fil du temps. Les investisseurs devraient être en mesure d’aider les startups technologiques locales à élargir et à approfondir leur pénétration du marché et à obtenir une part de marché plus large, sans se concentrer sur la demande de sièges au conseil d’administration des startups. Leurs investissements devraient être davantage axés sur la durabilité des produits. De cette façon, les pitch decks deviennent plus clairs et plus détaillés.

Les investisseurs devraient être en mesure de fournir le système de soutien approprié aux startups afin qu'elles puissent canaliser correctement leur énergie et créer des produits avec un marché. 

Les médias technologiques doivent faire mieux

Les médias technologiques posent un gros problème dans l’espace technologique nigérian.

La publication constante d’informations sur les startups levant des fonds renforce le récit dangereux selon lequel la marque d’une startup réussie est qu’elle a obtenu le financement d’un investisseur. Plutôt que d’aborder les problèmes du marché, les médias technologiques se concentrent sur les startups qui ont levé combien d’argent. Et le problème est que bien souvent, l’argent collecté est du papier-monnaie. Ils n’ont peut-être pas obtenu l’argent qu’ils prétendaient avoir collecté auprès de l’investisseur lors de cette annonce. 

Les médias doivent aller au-delà de l’annonce de levées de fonds et poser les bonnes questions aux startups. Pouvez-vous nous donner plus de détails sur les fonds que vous avez clôturés ? Quel est le plan pour cela ? Avez-vous un marché prêt sur lequel vous souhaitez vous développer ? Ce sont les bonnes questions que les médias technologiques devraient se poser.

Les avocats et les responsables de la conformité ne sont pas en reste

En plus de s'assurer que les startups remplissent toutes les cases en matière d'exigences de conformité, les avocats, les responsables de la conformité et les sociétés de diligence raisonnable devraient également veiller à ce que les investisseurs examinent s'il existe un marché pour le produit technologique.

Au-delà du fantastique pitch deck, ils devraient également inciter les investisseurs à prendre en compte le plan de pénétration du marché et la trajectoire de croissance de l'entreprise dans laquelle les investisseurs sont sur le point d'investir leur argent.

Ce que j'attends du paysage financier du Nigeria en 2024

En 2024, je souhaite voir davantage de startups consacrer moins des fonds des investisseurs à des dépenses récurrentes et plutôt canaliser les fonds vers la pénétration et l'expansion du marché.

Je veux voir un taux de combustion réduit. La seule façon de réduire le taux d’épuisement est de créer une entreprise durable sur le marché, car si rien d’autre ne rapporte de l’argent, les fonds des investisseurs s’épuiseront encore plus rapidement. 

Encore une fois, je souhaite voir les fondateurs retarder la gratification. L'entrepreneuriat est un projet très épuisant, et c'est encore pire au Nigeria, où les fondateurs travaillent deux fois plus dur et font beaucoup de sacrifices pour obtenir le financement qu'ils reçoivent. Cependant, lorsque les investissements arrivent, ce n’est pas le moment de gaspiller l’argent dans des frivolités. Le voyage nous attend et l’argent récolté sera de la plus haute importance.


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Omoruyi « Uyilaw » Edoigiawerie est le fondateur de Edoigiawerie et Compagnie LP, un cabinet d'avocats leader en matière de startups au Nigeria.

Il est notaire du Nigeria avec une vaste expérience en droit des startups, de la technologie et de l'innovation, une expertise en intelligence artificielle et en pratique juridique commerciale des entreprises. Les vastes connaissances d'Uyilaw en droit de la technologie et de l'innovation reposent sur une solide expérience en matière de startups combinée à une rare compréhension de la technologie contemporaine et du paysage des startups au Nigeria et dans la région africaine, associée aux meilleures pratiques internationales.
Omoruyi « Uyilaw » Edoigiawerie est le fondateur de Edoigiawerie et Compagnie LP, un cabinet d'avocats leader en matière de startups au Nigeria.

Il est notaire du Nigeria avec une vaste expérience en droit des startups, de la technologie et de l'innovation, une expertise en intelligence artificielle et en pratique juridique commerciale des entreprises. Les vastes connaissances d'Uyilaw en droit de la technologie et de l'innovation reposent sur une solide expérience en matière de startups combinée à une rare compréhension de la technologie contemporaine et du paysage des startups au Nigeria et dans la région africaine, associée aux meilleures pratiques internationales.
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Il est notaire du Nigeria avec une vaste expérience en droit des startups, de la technologie et de l'innovation, une expertise en intelligence artificielle et en pratique juridique commerciale des entreprises. Les vastes connaissances d'Uyilaw en droit de la technologie et de l'innovation reposent sur une solide expérience en matière de startups combinée à une rare compréhension de la technologie contemporaine et du paysage des startups au Nigeria et dans la région africaine, associée aux meilleures pratiques internationales.

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