Il y a des logiciels à la maison : comment la dévaluation de la monnaie nigériane oblige les startups à rechercher des alternatives locales 

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1 février 2024
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4 min read

Ik Obi s'appuie sur les produits Google depuis près de deux décennies pour répondre à ses besoins personnels et professionnels.

Cette année, le Alvatif Le fondateur a commencé à contrecœur à migrer les opérations de son équipe vers Zoho, un fournisseur de technologie indien qui développe une multitude de services, notamment des outils de messagerie électronique, de comptabilité et d'automatisation du marketing pour les entreprises. Il dit que ce changement a pris des mois.

En 2022, plusieurs banques nigérianes ont commencé à limiter le montant que les clients pouvaient dépenser en transactions internationales avec leurs cartes naira.

Leur décision découle de la difficulté d'obtenir les devises nécessaires pour faciliter ces transactions. Même si certaines banques ont temporairement levé l'interdiction, les Nigérians n'ont pour la plupart pas pu effectuer de transactions internationales avec leur carte en naira.

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En juin 2023, la situation s’est aggravée lorsque la Banque centrale a annoncé sa décision de faire flotter le naira, exacerbant les défis auxquels sont confrontées les entreprises. 

Depuis, le naira a perdu une grande partie de sa valeur par rapport au dollar. Selon Bloomberg, il perdu 55 % de sa valeur en 2023 et était la monnaie la moins performante au monde derrière la livre libanaise et le peso argentin.

Dévaluation du Naira depuis 1999

Il y a des logiciels à la maison 

Même si cette dévaluation rapide a vu toutes les entreprises du pays enregistrer des coûts opérationnels plus élevés, la dépendance de la plupart des startups nigérianes à l'égard de logiciels construits à l'étranger a poussé nombre d'entre elles à commencer à rechercher des alternatives locales.

Les startups technologiques du pays utilisent des produits tels que Notion, Slack, Google Workspace, Amazon Web Services et Azure pour la gestion de projets, le stockage de bases de données et les communications. Comme la majorité de ces produits sont développés par des entités non africaines, leur prix est généralement indiqué en dollars.

Par conséquent, à mesure que le naira a perdu sa valeur par rapport au dollar, le coût d’utilisation de ces produits a augmenté en termes de naira, même si le prix en dollars de ces produits reste fixe.

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Par exemple, les startups pourraient payer leurs factures Slack en achetant des dollars à 765 ₦/1 $ vers juillet 2023. Désormais, elles auront besoin de plus du double de ce montant pour payer le même produit.

Cela les a amenés à rechercher des alternatives locales, me dit Babatunde Akin-Moses, PDG de Sycamore. La plus grande augmentation de coûts que sa startup a connue est liée à l'infrastructure, car son hébergement cloud et son infrastructure sont hébergés sur Amazon Web Services (AWS).

Dans la mesure du possible, de nombreuses startups se sont tournées vers des alternatives locales facturées en naira. Même lorsqu’elles ont besoin de certains services, les startups hésitent à recourir à des produits étrangers en raison de leurs implications financières.

"Vous avez un Nigérian qui vous facture en naira et un étranger qui vous facture en dollars. Avant même d'entendre le discours, l'étranger est désavantagé. Nous ne voulons pas avoir ces conversations parce que, maintenant, pour ce qui est du dollar, nous ne le faisons pas." "Je ne veux pas le voir, sauf que vous êtes le seul à pouvoir fournir ces services. S'il existe des alternatives, nous les suivrons", note Akin-Moses.

Opex n'est pas le seul domaine dans lequel les startups doivent réduire leurs coûts. Les événements en personne à l'extérieur du pays offrent des opportunités de réseautage et de développement commercial aux startups, mais beaucoup évaluent l'importance d'assister à ces événements.

Obi partage en plaisantant que ses projets de participation à de nombreux événements à l'extérieur du pays ont été suspendus et dit qu'il y a des événements dans son pays, une pensée à laquelle Akin-Moses fait écho.

"Si vous gagnez du naira, dépensez du naira. Vous ne voulez pas penser à la façon de convertir le dollar", déclare Adewale Yusuf, PDG d'AltSchool Africa. "C'est le moment de repenser la stratégie", ajoute-t-il.

Les revenus du Forex pourraient amortir les effets 

Une conséquence involontaire de cela est que les startups ont commencé à réfléchir à des moyens de fournir des services qui seront facturés en dollars.

Sycamore a accéléré ses projets de produit financier destiné à la diaspora en tentant de gagner des devises pour couvrir les coûts de produits pour lesquels il n'existe pas d'alternatives locales.

"Il est toujours préférable d'essayer de faire correspondre vos obligations de change avec les revenus de change. Sinon, votre naira va continuer à baisser si vous devez continuer à convertir et c'est un jeu perdu", soumet-il.  

Cependant, toutes les startups ne se sont pas tournées vers des alternatives locales. Ope Adeoye, le PDG de OnePipe partage que sa startup n'a pas opté pour des alternatives locales. Au lieu de cela, nous nous sommes « serrés la ceinture et mis en œuvre des optimisations sur divers composants de notre infrastructure ». 

La dévaluation de la monnaie nuit aux projets de collecte de fonds 

Pendant une grande partie de la dernière décennie, le Nigéria, l’Égypte, le Kenya et l’Afrique du Sud ont été les principales destinations du capital-risque en Afrique, le Nigéria se classant souvent en première position. En 2023, il a glissé dans le classement en ayant collecté moins d’argent que les trois autres pays.

Cela peut en partie être attribué à la réduction de l’activité du capital-risque à l’échelle mondiale, mais la situation économique a également joué un rôle. Une grande partie du capital obtenu a été levé en dollars tandis que les startups ont gagné des revenus en naira.

À un moment donné en 2023, la conversation portait sur le taux de change que les startups devraient utiliser pour déclarer leurs revenus et lever des capitaux. Il est beaucoup plus difficile aujourd'hui d'avoir des conversations, car même une croissance des revenus de 2 fois le naira ne se traduit pas grand-chose en termes de dollars.

Alors que les investisseurs conserver un intérêt Dans les startups nigérianes, elles pourraient être contraintes de réévaluer leurs stratégies si le naira continue de baisser.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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