Leçons des licenciements : votre startup devra peut-être bientôt réduire ses effectifs

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25 janvier 2024
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3 min read
Licencier

L’industrie technologique mondiale a régulièrement connu des épisodes de licenciements au cours des deux dernières années, l’année 2023 étant particulièrement difficile. Les premiers signes en 2024 suggèrent une poursuite de cette tendance.

Malgré les rapports de licenciements qui ont émergé depuis la deuxième semaine de janvier, les analystes sont prudemment optimistes que l’industrie ne connaîtra pas ce qu’elle a vécu en 2023.

Le récit en Afrique n’est pas différent de celui du reste du monde puisque les données collectées par Point Intellectuel indique que les entreprises technologiques africaines ont révélé avoir licencié plus de 4,500 2022 employés entre mai 2024 et janvier XNUMX*.

Les principales raisons de ces licenciements, qui peuvent être classées en termes de restructuration et de conditions macroéconomiques, offrent des informations importantes. Ceux-ci peuvent aider les startups à éviter une trajectoire similaire ou à faire la paix avec un licenciement imminent.

Un besoin urgent de restructuration

La raison la plus récurrente invoquée pour les licenciements au cours des 20 derniers mois est la restructuration, comme le montrent les statistiques de Point Intellectuel.

La restructuration dans n'importe quel secteur implique de réduire certains coûts opérationnels pour améliorer l'efficacité et la rentabilité de l'entreprise. Cette situation est généralement motivée par des défis tels que des problèmes de trésorerie, une baisse des bénéfices, des licenciements, des processus inefficaces et des structures de gestion défectueuses.

Par exemple, une startup de commerce électronique B2B, Les trois tours d'Alerzo caractérisent la tendance à la restructuration. En mars 2023, lorsque son deuxième licenciement a été annoncé, il a été attribué à la nécessité de restructurer et de réduire la masse salariale pour renforcer les bénéfices, reconnaissant ainsi ses embauches excessives antérieures. Huit mois plus tard, l'entreprise a encore optimisé ses opérations en introduisant l'automatisation des entrepôts, réduisant ainsi ses effectifs.

De même, l'une des plus anciennes startups fintech d'Afrique, Cellulant, a répondu au rapport de mise à pied silencieuse qui comprenait certains cadres supérieurs, citant comme raison "l'exécution d'initiatives stratégiques". Cela peut avoir suggéré l'intention de se concentrer sur les compétences de base pour réaligner l'entreprise sur ses objectifs à long terme.

Le licenciement apparaît comme une autre raison fréquente de restructuration, de nombreux acteurs de l’industrie technologique le reconnaissant comme un effet secondaire du recrutement excessif et de l’expansion pendant le boom technologique induit par la pandémie.

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Avec la réalité, il était clair que soit certains rôles n'étaient plus nécessaires, soit que les dépenses opérationnelles n'étaient pas nécessaires pour certains sites, que certaines tâches pouvaient être effectuées par moins de personnes, ou que la rationalisation des services était soudainement devenue importante.

Quand Shola Akinlade, PDG/co-fondatrice de Paystackj'ai appris que l'entreprise allait licencier 33 employés sur les marchés où l'entreprise ne fonctionne pas efficacement, il a confirmé la nécessité de revoir un plan antérieur visant à recruter des talents quel que soit le lieu.

Cela témoigne en outre de l’importance de comprendre ces questions pour naviguer correctement dans la durabilité à long terme.

Facteurs macroéconomiques – Les principaux responsables

Il est possible que toutes les autres questions entraînant des licenciements soient influencées par des facteurs macroéconomiques plus larges, principalement des influences externes.

Ces facteurs reflètent souvent la santé et la stabilité économiques aux échelles locale et mondiale, susceptibles d’avoir un impact varié sur les entreprises.

Il y a plus d'un an, l'échange crypto nigérian, Quidax a réduit ses effectifs de 20% en réponse à des conditions macroéconomiques défavorables. Les analystes expliquent qu'il s'agissait peut-être d'une mesure réactive de la part de l'entreprise pour survivre au ralentissement mondial et aux répercussions de la crise. La faillite de FTX sur l’industrie plus large de la cryptographie. Cependant, la startup n’a ni confirmé ni démenti cette affirmation.

Au contraire, un marché volatile de la cryptographie aurait pu conduire toute entreprise qui y participe à prendre des décisions difficiles, comme une réduction des effectifs pour soutenir les opérations, ou une fermeture pure et simple, comme Bundle Afrique et Laserpay fait.

De même, la licorne fintech africaine, Chipper Cash, qui a également subi plusieurs séries de licenciements (quatre fois en un an), fonde sa décision sur la nécessité de se concentrer sur les produits et les marchés clés dans un contexte économique changeant.

Malheureusement pour la startup, des événements défavorables impliquant FTX et la Silicon Valley Bank (SVB) ont encore compliqué les taux d'inflation déjà existants, la récession et la faible confiance des investisseurs, mettant ainsi à rude épreuve son financement et sa stabilité opérationnelle.

Dans un autre exemple de la façon dont un changement dans la dynamique du marché peut influencer les efforts de recalibrage des entreprises, une startup ghanéenne de technologie de la santé, mPharma, licencié 150 employés dans ce que le fondateur considérait comme son tout premier licenciement. Cela est venu en réponse aux conditions économiques entraînées par la dévaluation du naira.

Le naira est connaît actuellement sa pire phase depuis 1999 et a continué d’enregistrer de nouveaux plus bas en matière de dépréciation. Cela peut avoir un impact significatif sur le pouvoir d’achat des citoyens et influencer le paysage économique.

Face à ces possibles perturbations, les startups qui n’ont pas encore été touchées par les licenciements et celles qui tiennent à peine sont contraintes de prendre des décisions stratégiques, parmi lesquelles une réévaluation de leurs finances.

* - Statistiques au 25 janvier 2024


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