Comment cette startup de 3 mois gère des projets de construction d'une valeur de 2.5 milliards de livres sterling à travers l'Afrique 

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23 octobre 2023
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6 min read

Abiola Abraham a passé la majeure partie de sa vie au Canada. C’est là qu’elle a commencé son parcours technologique, passant du statut de développeur à celui de chef de projet IA pour le constructeur automobile américain General Motors.

Après avoir déménagé au Canada à l'âge de 15 ans et construit une carrière technologique impressionnante, elle a décidé de revenir au Nigeria en 2018, ou de « redonner au Nigeria », comme elle l'a décrit.

Mais sa quête pour « redonner au Nigeria » n'a duré que trois ans, lorsqu'elle est revenue au Canada en 2021. « Mes compétences étaient sous-utilisées », a-t-elle déclaré.

En plus de ne pas utiliser ses compétences de manière optimale, elle n'a pas eu une expérience très agréable au sein de l'entreprise de construction où elle travaillait comme chef de projet.

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En tant que développeur ayant travaillé avec des systèmes automatisés et modernes, Abraham était frustré par le mode de fonctionnement du papier-stylo dans l'entreprise de construction.

Il est intéressant de noter que ces frustrations sont nées Paysage de chemin, une plateforme qu'elle a construite pour résoudre les problèmes qu'elle rencontrait au sein de l'entreprise.

Pathscape est un outil de gestion de projet conçu pour les entreprises de construction. Il les aide à gérer leurs processus depuis la conception jusqu'à la budgétisation, la communication et même l'allocation des fonds en un seul endroit.

Comment fonctionne Pathscape

Pour expliquer à quel point Pathscape est transformateur, Abiola a donné un aperçu des processus de certaines entreprises de construction.

Ils commencent généralement par l'idée du développeur. L’idée pourrait par exemple être un immeuble d’habitation de 35 étages dans l’État d’Abia.

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Le développeur envoie ensuite cette idée – connue techniquement sous le nom de brief – par courrier électronique ou sous forme de document physique à un architecte.

L'architecte transforme l'idée en dessins qui seront également envoyés par courrier électronique ou sur papier. Le projet passe à la phase suivante si le développeur aime ce qu'il voit.

Elle a toutefois souligné que cette première étape du projet manque déjà de documentation simple. Les autres parties prenantes à ce projet devront probablement fouiller dans des documents ou des fils de discussion par courrier électronique pour trouver les mémoires et les dessins.

Les documents et les fils de discussion par courrier électronique continuent de croître à chaque étape du projet. Si le promoteur approuve les dessins de l'architecte, le métreur (QS) commence à évaluer le coût du projet.

Le chiffrage est effectué dans une feuille Excel que l'arpenteur partage également sous forme papier ou par courrier électronique avec le développeur. S'il y a des allers-retours avant que le développeur n'approuve le coût, une montagne de documents ou un long fil de discussion se crée.

Un chef de projet parcourt ensuite ces fils de discussion ou documents de courrier électronique pour créer des tâches pour le projet. Selon Abraham, les tâches sont créées dans une feuille de calcul où les collaborateurs ne peuvent pas être ajoutés.

Les tâches sont cochées manuellement et si le développeur souhaite obtenir une mise à jour sur le projet, il devra demander des copies de ces feuilles de calcul.

Le chef de projet communique également avec son équipe par e-mail et WhatsApp et rien n'est enregistré correctement.

Ces processus étaient suffisamment frustrants pour qu'Abraham revienne au Canada.

« Le transfert de données entre les équipes était lent, tout comme la collaboration au sein des équipes. L'obtention de données était difficile, ce qui rendait difficile la compréhension du projet du point de vue des coûts et de l'équipe.

Elle a créé Pathscape comme une plateforme où n'importe quel membre de l'équipe peut avoir une image complète d'un projet de construction.

Bien que le déroulement du projet soit toujours similaire, il est réalisé sur une plate-forme centrale où le stockage des données et la communication ont été fusionnés, augmentant ainsi la vitesse du projet.

Une fois que le développeur crée un projet sur Pathscape, il envoie le brief à l'architecte en l'invitant dans Pathscape. L'architecte télécharge ses dessins sur la plateforme pour approbation du développeur.

Le calcul des coûts, généralement effectué par le QS dans une feuille Excel distincte, peut également être effectué dans Pathscape avec un outil appelé éléments de coût.

"Ils vont donc dans les éléments de coût et entreront, disons, par exemple, le ciment. Ils mettront l'unité de mesure, qui est le sac. Ils mettront la devise, puis le prix pour cet élément de coût. .

"Cela sera fait pour tous les éléments ou dépenses de temps, de matériel et d'équipement qu'ils auraient dans le cadre de ce projet."

Il est intéressant de noter que des fonds peuvent être déboursés au sein de Pathscape pour ces matériaux. Abraham a souligné qu'il existe un flux de travail comptable qui permet à l'équipe comptable de décaisser les fonds pour le projet.

Le workflow comptable n'est pas la seule fonctionnalité de workflow de la plateforme. Il y en a un autre qui permet au chef de projet de décomposer le projet de construction en différentes phases comme les travaux de génie civil ou les travaux de plomberie.

Au cours de ces phases, le chef de projet crée ensuite des tâches pour les membres de l'équipe.

La traction de Pathscape

Sur une liste d'attente de 132, 58 entreprises ont commencé à utiliser Pathscape après son lancement en juillet 2023. À l'heure actuelle, la plateforme gère des projets de construction d'une valeur de 2.5 milliards de yens à travers l'Afrique.

Sur la base de l'accueil des utilisateurs actuels, Abraham est convaincu que ce chiffre va augmenter en un rien de temps.

Mais même avec des chiffres aussi impressionnants à trois mois, elle a réussi à garder une équipe réduite. Pathscape ne compte que cinq employés, dont Abraham.

"Nous sommes une équipe très agile et nous sommes également très rapides. C'est pourquoi nous avons pu développer ce produit en quelques mois."

Abraham soutient son équipe principalement grâce à ses économies. Bien que l’entreprise ait converti 58 entreprises figurant sur sa liste d’attente en clients, elles ne sont pas toutes des utilisateurs payants.

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Abiola et l'équipe Pathscape.

Garder l’équipe réduite était une décision permettant de réaliser des économies et Abraham a notamment réussi à maintenir l’efficacité de l’équipe en améliorant les compétences des membres. Les membres de l’équipe peuvent porter plusieurs casquettes et relever de nouveaux défis.

Mais elle est convaincue que l'époque où elle soutenait l'entreprise avec ses économies touchera bientôt à sa fin.

"J'ai démarré Pathscaspe à partir de zéro avec l'argent de mes économies. Mais nous arrivons à un point où nous pouvons atteindre le seuil de rentabilité par rapport à nos clients payants."

Le financement par capital-risque (VC) est une alternative, mais elle se méfie de l'argent du capital-risque.

Elle a déclaré que les investisseurs ont manifesté de l'intérêt pour Pathscape, mais "nous n'avons pas trouvé la solution idéale pour nous".

Son objectif est désormais de développer l’entreprise plutôt que de trouver un investisseur qui correspond à ses objectifs et à ses rêves pour Pathscape.

Il existe plus de 570 projets de construction en Afrique évalués à 450 milliard de dollars. Abraham vise 10 % de ces projets dans les dix prochaines années.

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Le modèle économique de Pathscape

Si Pathscape capte 10 % des projets de construction de 450 milliards de dollars à travers l’Afrique, elle gérera des projets d’une valeur de 45 milliards de dollars.

Il gagnerait de l'argent en facturant aux projets un abonnement mensuel, trimestriel, semestriel et annuel.

L'abonnement de Pathscape comporte trois niveaux : un abonnement de base pour les petites entreprises de construction d'une dizaine de personnes, un abonnement de croissance pour les entreprises légèrement plus grandes et un plan d'entreprise pour les grandes entreprises.

Bien qu'Abraham n'ait pas partagé le prix des différents niveaux d'abonnement, elle a déclaré qu'ils étaient si abordables que le prix constituait un avantage concurrentiel clé pour l'entreprise.

Elle a dit que Pathscape facture un dixième de ce qu'un concurrent aime Procore - avec des plans d'abonnement qui varient de 667 $ à 1,182 XNUMX $ par mois - frais.

Un autre avantage de Pathscape par rapport à Procore est sa concentration sur le marché africain. Procore se concentre largement sur le marché nord-américain, tandis que Pathscape double sa présence sur celui de l'Afrique.

Pathscape a d'autres concurrents comme Autodesk et Fil de terrain, mais Abraham a souligné qu'il possède plus de fonctionnalités et conserve de nombreux processus au sein de la plate-forme, contrairement à ces concurrents.

Il est intéressant de noter que disposer de plus de fonctionnalités a été un défi pour l’entreprise.

Choisir les fonctionnalités à ajouter et celles à abandonner était une énigme majeure pour Pathscape.

"Il y a eu beaucoup de séances de brainstorming, beaucoup d'allers-retours avec l'équipe pour déterminer sur quelles fonctionnalités nous devions travailler en premier.

"Revenir vers le client et écouter ses problèmes et ses défis nous a guidés tout au long de ce processus pour savoir sur quelles fonctionnalités travailler."

Après avoir décidé quelles fonctionnalités intégrer à Pathscape, Abraham et son équipe ont été confrontés au deuxième défi : amener les entreprises de construction à utiliser la plateforme. Seule la moitié des clients sur leur liste d’attente ont été convertis en clients.

Cependant, ils sont devenus meilleurs pour attirer des clients, allant au-delà de la liste d'attente. Pathscape compte désormais des clients au Nigeria, en Tanzanie et au Kenya.

Mais il reste encore beaucoup à faire pour obtenir une part du marché africain de la construction, évalué à 450 milliards de dollars.

La prochaine étape pour Abraham et son équipe est Pathscape AI, une fonctionnalité d'intelligence artificielle qui permettra aux utilisateurs de générer des rapports basés sur les données dont ils disposent déjà sur la plateforme.

Abraham a déclaré que la fonctionnalité d'IA aidera à générer des plans de projet, des plans d'atténuation des risques, à calculer l'indice de performance des coûts et les performances du projet.

La startup vient d'entrer dans un accélérateur canadien — Pré-incubateur DMZ – où il obtiendra un financement de 5,000 XNUMX $ et apprendra comment sécuriser ses clients. Abraham a confiance en son rêve et en son équipe, et voit Pathscape concourir à l'échelle mondiale.


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C'est un geek, un ventouse pour Blockchain et un amateur de technologie polyvalent. Retrouvez-moi sur Twitter @BoluAbiodun1.
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