Comment Mecho Autotech passe d'une startup de réparation et d'entretien de véhicules à une société de données prévoyant un chiffre d'affaires annuel de 400 millions de dollars

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16 octobre 2023
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7 min read

Lorsque Mecho Autotech a été lancée en 2021, sa mission était de lutter contre la mauvaise culture de l'entretien des véhicules au Nigeria. Pour y parvenir, l’entreprise a créé un réseau de techniciens dans 35 États nigérians.

Ces techniciens comprennent les meilleurs fabricants d'équipement d'origine (OEM), les techniciens routiers les moins chers et les ateliers indépendants qui se situent entre les deux.

Parmi ces trois catégories de techniciens, les mécaniciens routiers sont les plus répandus et Olusegun Owoade, cofondateur et PDG de Mecho, estime qu'ils représentent 95 % des techniciens automobiles du pays. Lors de son lancement, la startup en a intégré 7,000 XNUMX.

Mais lors de ma conversation avec Owoade, il a révélé que ce n’était pas une très bonne décision.

Ce n’était pas une bonne décision en raison du caractère informel des mécaniciens routiers. Tenter de numériser un marché de services où la plupart des prestataires de services sont informels est une tâche herculéenne.

Le marché des services à domicile illustre clairement à quel point il est épuisant. De nombreuses startups telles que VConnect, KeyaHelp et Findworka ont tenté de proposer des solutions technologiques, mais ont échoué ou se sont tournées vers autre chose.

Ce que Mecho Autotech essaie de faire est similaire.

C'est pourquoi, lorsqu'elle a annoncé sa pré-série A de 2.4 millions de dollars et son expansion dans la distribution en gros de pièces détachées, j'ai naturellement supposé qu'elle allait abandonner son objectif de numériser la réparation et l'entretien des véhicules pour une mission plus rentable et peut-être plus facile.

Cependant, ma conversation avec Owoade a révélé que même si l'expansion des produits de Mecho pourrait le rendre plus riche, son succès dépend de sa proposition de valeur initiale.

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Co-fondateurs de Mecho Autotech. De gauche à droite : Godwin Asuelimen et Olusegun Owoade

Néanmoins, Owoade a admis qu’il était difficile de connecter numériquement les techniciens aux propriétaires de véhicules.

Les mécaniciens routiers représentent 95 % des techniciens automobiles et dominent le marché nigérian de la réparation et de l'entretien des véhicules, les constructeurs OEM et les ateliers indépendants – la balance entre les deux – contribuant respectivement à hauteur de 1 % et 4 %.

Mecho a décidé de se concentrer sur cet entre-deux et ces ateliers ont rendu les choses plus faciles. Alors que la startup n’en compte qu’une cinquantaine, elle a réalisé 50 6,000 opérations d’entretien et de réparation depuis sa mise en service.

Cependant, l'entreprise s'est heurtée à un autre problème : le manque de pièces de rechange de qualité, qui a nécessité l'expansion récente de ses produits dans la distribution de pièces de rechange.

Pourquoi Mecho Autotech souhaite importer des pièces détachées

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Source : Nairaland

Après avoir entretenu et réparé des voitures pendant deux ans, Mecho a découvert que 80 % du temps, les véhicules ont besoin de nouvelles pièces de rechange chaque fois qu'ils entrent dans un atelier mécanique, et que lorsque ces pièces ne sont pas facilement disponibles, les voitures ne sont pas réparées à temps et les clients sont insatisfaits.

Des clients mécontents peuvent nuire à une entreprise, en particulier une entreprise comme Mecho qui tente d'offrir aux Nigérians une expérience plus professionnelle et standardisée en matière de réparation et d'entretien des véhicules.

"La proposition de valeur clé est l'assurance qualité et la standardisation. La raison pour laquelle vous obtiendrez un mécanicien via Mecho est à cause de ces deux choses."

Cependant, l'obtention de ces deux avantages par les clients dépend de la disponibilité de pièces de rechange de qualité à des prix constants.

Par exemple, les clients qui exploitent une flotte de véhicules pour le transport ou la logistique se rendront plus souvent en réparation. Ces clients s'attendent par exemple à ce qu'un remplacement de suspension soit effectué à un prix assez constant.

Cependant, il existe de nombreuses incohérences sur le marché des pièces détachées.

"Le premier problème que nous avons remarqué était que les produits n'étaient pas toujours disponibles", a déclaré Owoade, citant le rôle restreint et informel de la plupart des importateurs de pièces détachées. En raison de l'ampleur des opérations de ces importateurs, ils disposent rarement de capitaux suffisants pour planifier le processus de la chaîne d'approvisionnement afin de garantir un approvisionnement constant en pièces de rechange.

"L'acheminement d'un conteneur de plaquettes de frein aujourd'hui prendra entre 60 et 75 jours, selon sa provenance.

"Je dois finir de vendre ce conteneur avant de recommencer tout le processus. Il y a donc un intervalle de 75 jours avant qu'un autre n'arrive."

Une rupture dans la chaîne d’approvisionnement n’est pas le seul défi auquel sont confrontés les importateurs informels de pièces détachées ; le manque de capitaux les oblige également à opter pour des produits bas de gamme, voire de qualité inférieure.

Tous ces problèmes font qu'il est difficile pour Mecho de fournir l'assurance qualité et la standardisation qu'elle promet, c'est pourquoi elle a décidé d'aller à la racine du problème.

Comment Mecho Autotech veut résoudre le problème de la chaîne d'approvisionnement des pièces de rechange

Il y a peu d'informations sur l'histoire de l'importation de pièces de rechange au Nigeria, mais étant donné que l'industrie automobile a commencé à se former avec l'incorporation de Peugeot Automobile Nigeria Limited (PAN) au Nigéria, 1972, on peut dire que le marché existe depuis environ cinq décennies.

Au cours de cette période, on peut supposer que les importateurs de pièces détachées ont beaucoup appris sur l'importation de véhicules et de pièces détachées. On se demande donc comment un nouveau venu comme Mecho veut résoudre un problème auquel les revendeurs de pièces détachées sont confrontés depuis des décennies.

Owoade a soutenu que le problème vient toujours du mode de fonctionnement informel de la plupart des revendeurs de pièces détachées.

"Ils ne sont pas en mesure d'accéder au financement comme une entreprise moderne. Une entreprise moderne peut rassembler des informations pour démontrer à une banque ou à un financier qu'il existe une demande pour ce produit et débloquer un financement pour faire évoluer l'entreprise jusqu'à un point où les fabricants se sentent à l'aise. envoi de crédit produits."

Le taux de change actuel a rendu l’accès au financement encore plus important pour les revendeurs de pièces détachées. Depuis que le naira a été introduit le 14 juin 2023, il s'est fortement déprécié par rapport au dollar, passant de 458 ₦ pour un dollar à 1,000 XNUMX ₦ pour un dollar.

Cela signifie que si l'importation d'un conteneur de plaquettes de frein en provenance de Chine, par exemple, coûtait 50,000 22 dollars (50 millions de ₦) avant le flottement du naira, elle coûte désormais XNUMX millions de ₦.

Mehco sera confronté à ces problèmes, mais il prévoit d'utiliser ses relations et sa capacité à accéder au financement pour conquérir une part du marché de gros des pièces de rechange.

En termes de connexion, Mecho a conclu un partenariat avec Global Brain Corporation, une société de capital-risque basée à Tokyo. La société, également l'un des investisseurs de Mecho, mettra en relation la startup avec des fabricants asiatiques de pièces détachées intéressés à approvisionner le marché africain.

Avec le soutien de Global Brain Corporation et une activité commerciale formelle et moderne, Owoade pense que Mecho peut distribuer des pièces de rechange à une échelle garantissant un approvisionnement constant en pièces de qualité.

Mais comment cette expansion dans la distribution de pièces détachées s’intègre-t-elle dans le modèle économique initial de la startup consistant à numériser l’accès à des techniciens d’entretien et de réparation de véhicules de qualité ?

Plus qu'un importateur de pièces détachées 

marché du ladipo
Marché des pièces détachées Ladipo. Source : Journaux Guardian

Peu de startups africaines jouent dans l’espace dans lequel Mecho s’est inscrit. Elle a cependant de dignes adversaires sur le continent.

Fixit45 est une startup nigériane qui fournit des pièces détachées automobiles, des services de réparation et de maintenance de véhicules. La startup a levé un 1.9 millions de dollars pré-amorçage pour stimuler son expansion en Afrique de l’Est.

Il existe également Garage, un marché de pièces automobiles pour l'Afrique. Comme Mecho, Garage est un distributeur en gros de pièces automobiles qui regroupe les pièces des plus grands fournisseurs du monde et les livre aux détaillants à travers l'Afrique.

Cependant, Mecho dispose d’un avantage concurrentiel très intéressant, qui en fait non seulement un importateur et distributeur de pièces détachées, mais aussi une société de données.

C'est cet avantage qui relie l'offre de produits initiale de Mecho – mettant en relation les propriétaires de voitures avec des techniciens qualifiés – avec son expansion dans la distribution de pièces de rechange.

Collecte de données

L'importation de pièces de rechange est une bonne affaire, mais Mecho veut faire les choses différemment et ne veut pas être simplement un autre revendeur de pièces de rechange glorifié à Ladipo, la plaque tournante des pièces de rechange du Nigeria.

Mecho prévoit de se démarquer des revendeurs habituels de pièces détachées de Ladipo en disposant d'une quantité importante de données sur l'entretien des véhicules.

De cette façon, il ne s'agit pas seulement de vendre des pièces de rechange aux vendeurs, mais également de vendre des données sur les besoins des propriétaires de véhicules en matière de pièces de rechange, le type de propriétaires de véhicules qui ont besoin d'un certain type de pièces, la fréquence des achats, etc.

Il utilisera même ces données pour fournir aux fournisseurs un financement des stocks.

Le plan de collecte de données consiste à lancer deux applications, une pour les propriétaires de flottes d'entreprise afin de découvrir des ateliers approuvés et une autre pour les vendeurs et les ateliers pour se procurer des pièces de rechange, et avoir accès à un financement pouvant atteindre 10 millions de yens (12,980 XNUMX dollars).

Données de maintenance des flottes

Owoade a expliqué que l'application Mecho destinée aux propriétaires de flotte fera plus que simplement les aider à trouver les meilleurs ateliers pour leurs véhicules.

L'application sera également un endroit pour stocker les données de maintenance, un changement par rapport aux feuilles Excel qu'elles sont incapables de comprendre.

"Vous pouvez visualiser les données via un tableau de bord facile à utiliser. Lorsque vous accédez à l'application, vous pouvez voir ce que vous avez fait avec chaque véhicule. Que réparez-vous ? Pour quoi dépensez-vous de l'argent ? et d'autres informations utiles. Vous Vous pouvez alors, par exemple, décider quand vous devez revendre un véhicule."

Bien que Mecho offre à ces propriétaires de flotte un moyen plus simple de stocker leurs données gratuitement, il permet également d'obtenir leurs données.

"Maintenant, je ne gagne pas seulement de l'argent grâce aux commandes. Je peux vendre d'autres services aux fournisseurs", a ajouté Owoade.

Mais il y a des pierres d'achoppement

L'accès au capital et aux partenaires est un avantage évident pour Mecho en matière d'importation de pièces de rechange, mais ce n'est qu'une partie du problème de la chaîne d'approvisionnement des pièces de rechange.

Le commerce d’importation et d’exportation au Nigeria est difficile.

En 2020, le dédouanement des marchandises depuis les ports nigérians représentait huit fois le coût des marchandises. Un importateur a dit Jour ouvrable que le coût élevé du dédouanement des marchandises n’est qu’un aspect du problème ; les importateurs doivent également effectuer de nombreux paiements officieux.

Ces dépenses ont entraîné l’abandon de nombreuses marchandises dans les ports maritimes et la situation n’a fait qu’empirer au fil des années.

À Propos ₦3 billions Des marchandises d'une valeur de 3.8 milliards de dollars sont bloquées à Apapa, Tin Can et Onne, les principaux ports maritimes du Nigeria.

Malgré tous ces problèmes, Mecho souhaite acquérir une part de marché de 5 % sur le marché nigérian des pièces de rechange, estimé à 8 milliards de dollars, et Owoade a déclaré : « sur la base de notre estimation approximative, cela signifierait 400 millions de dollars de revenus par an ».

Si Mecho réussit à faciliter l’importation de pièces détachées au Nigeria, cela pourrait aller au-delà de la facilité de réparation des véhicules, cela pourrait être la pause dont les constructeurs automobiles du pays ont besoin.

C'est un geek, un ventouse pour Blockchain et un amateur de technologie polyvalent. Retrouvez-moi sur Twitter @BoluAbiodun1.
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