"Les fondateurs devraient interroger les investisseurs autant que les investisseurs le font" — Victor Kareem, directeur exécutif, Lagos Angel Network

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4 mai 2023
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6 min read
Une image de Victor Kareem, directeur exécutif, Lagos Angel Network

"Je suis un gars cool et calme. Je me décrirais aussi comme curieux." Victor Karim m'a dit quand je lui ai demandé comment il se décrirait.

C'est une question courante que je pose à mes invités lorsque j'essaie d'en apprendre davantage sur eux au-delà de leurs réalisations professionnelles et comme la réponse de Kareem est très différente de celle à laquelle je suis habitué, j'enchaîne avec une autre question. "Comment rester calme et aimant quand on vit à Lagos ?"

Après avoir souri pendant une milliseconde, il a déclaré que son secret réside dans le fait de vivre dans un quartier calme de la ville, tandis que des habitudes comme la méditation et la prière le maintiennent centré.

"La première chose que je vous conseillerais est de vous mettre dans un environnement calme. Je vis dans un quartier isolé et calme, pas très loin de la ville. C'est très calme, donc cela m'aide à me recentrer et ensuite à faire d'autres choses qui aident à vous recentrer. eh bien, la méditation et la prière sont de très bons outils.

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L'année dernière, Kareem a rejoint le Réseau Angel de Lagos en tant que directeur exécutif, mais avant cela, il a passé quelque temps chez Future Africa où il était manager et a contribué au Future Africa Collective. Bien avant de rejoindre Future Africa, il était banquier d’investissement, aidant les entreprises à lever des capitaux tout en gravissant rapidement les échelons.

"Ma carrière a commencé dans la banque d'investissement", a-t-il déclaré. "J'ai fait des études rapides dès la fin de mes études, j'ai donc grandi rapidement au sein de l'organisation. J'étais dans ce qu'on appelle la finance d'entreprise, aidant à lever des fonds pour des PME principalement, mais plutôt pour des entreprises de taille moyenne."

Financement par actions ou par emprunt 

Alors qu'il travaillait comme banquier d'investissement, Kareem a été initié au secteur du crédit après avoir été invité à rejoindre une nouvelle société de prêt. Là, il a contribué à fournir un fonds de roulement aux petites entreprises et a également découvert qu'il aimait le travail consacré à l'allocation du capital des entreprises.

Cependant, il pensait que les capitaux propres constituaient une meilleure option de financement que l’endettement pour les entreprises avec lesquelles ils travaillaient. Conscient de cela, il a rejoint Future Africa. Lors d'un événement en 2022, il a rencontré l'investisseur chevronné Kola Aina et, quelques semaines plus tard, a reçu une offre pour rejoindre le Lagos Angel Network.

Expliquant sa préférence pour l'investissement en actions, Kareem a souligné que l'endettement n'est pas une forme de financement idéale pour la plupart des entreprises en démarrage, car elles se retrouvent facilement à se concentrer sur la génération de suffisamment de flux de trésorerie pour rembourser la dette. L’investissement en actions, en revanche, donne aux entreprises la possibilité de créer des solutions innovantes et constitue l’une des raisons pour lesquelles il est favorisé par la plupart des startups.

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"Le financement par emprunt est meilleur pour les entreprises en phase de développement. Si je dis les choses simplement, c'est mieux pour les entreprises qui peuvent produire un flux de trésorerie stable. Dans la mesure où vous êtes en mesure de prédire un flux de trésorerie stable et que vous l'avez peut-être depuis les six ou 12 derniers mois, ça va. Les capitaux propres sont meilleurs pour les startups où vous savez que vous prenez beaucoup de risques et que vous faites quelque chose de nouveau ou d'innovant.

« La dette amène beaucoup de réflexion à court terme. Les gens ne se demandent pas : « Oh, que puis-je faire de plus ? » Ou essayez de vraiment bien construire des fondations. Ils disent simplement : « Oh, quelle est la première chose que je peux faire pour gagner 5,000 10,000 ou XNUMX XNUMX ₦ ? et ils commencent simplement à le faire. Ils adoptent donc cette mentalité commerciale par opposition à une mentalité commerciale à long terme.

S’approprier et être conscient de soi 

Comme vous l'avez peut-être remarqué, Kareem a parcouru tout un chemin depuis son premier rôle de banquier d'investissement et j'étais curieux de savoir ce qui aurait pu influencer son ascension rapide. Il attribue cela à la prise de conscience et à l’appropriation des rôles qu’il a occupés.

"Deux choses : l'appropriation et la conscience. J'ai toujours été une sorte d'intrapreneur et j'ai un esprit d'entreprise, donc je prends toujours en charge tout ce que je fais. Ils ne me donnent pas de manager. Je' Je suis toujours mon propre manager et j'essaie de faire avancer les choses du mieux que je peux et de respecter les délais et les objectifs.

"Je pense que l'appropriation m'a mené très loin parce que j'assume toujours la responsabilité de tout. Si vous êtes propriétaire du projet que vous réalisez, les gens vous surveilleront. Si vous gérez cela très bien, ils vous donneront quelque chose de plus grand. Si vous gérez ça très bien, ils vous donneront quelque chose de plus grand.

"C'est donc la croissance que vous constatez. Ce sont simplement davantage de défis. Prendre conscience, c'est simplement être honnête avec vous-même sur vos forces et vos faiblesses et ne pas devenir flou. Il va y avoir beaucoup de défis et vous devez être capable de vous dire : ok, je ne suis pas bon dans ce domaine. C'est quelque chose que je dois apprendre, ou c'est quelque chose que je dois associer à quelqu'un pour y parvenir. De cette façon, vous ne vous faites pas d'illusions et ne ralentissez pas. toi-même vers le bas. "

Qualités d'un grand investisseur 

Selon Kareem, la capacité de faire preuve de retenue et de patience sont deux qualités d’un grand investisseur. Un grand investisseur doit également disposer de nombreuses informations sur les investissements qu’il espère réaliser.

"Vous devez connaître vos règles d'investissement et les respecter. L'investissement est un jeu de patience et de temps, et cela s'aggrave. Je dirais donc la discipline un, deux, la patience et trois, l'information. La nutrition des investissements est l'information.

« Si vous ne disposez pas des bonnes informations, vous ne pouvez pas prendre la bonne décision. Le problème que nous avons en Afrique, à mon avis, est que nous n'avons pas suffisamment de données et que nous ne donnons pas la priorité aux données et à la recherche autant que nous le devrions. Mais nous sommes très attachés à obtenir des informations auprès des gens et tout ça."

En plus de son rôle au Lagos Angel Network, Kareem est également membre des Young African Catalysts, une organisation créée pour fournir aux débutants en capital-risque les leçons et les ressources dont ils ont besoin pour exceller dans leur rôle. Selon lui, la valeur d'un investisseur réside dans sa capacité à aider les entrepreneurs à atteindre leurs objectifs financiers.

"Pour en arriver là, en tant qu'investisseur, vous avez besoin d'un certain niveau de formation sur une période de temps prolongée et je pense que des communautés comme Young African Catalysts aident à y parvenir."

Lors du choix d'un investisseur, Kareem conseille aux fondateurs d'interroger les investisseurs potentiels pour savoir s'ils s'alignent sur des aspects spécifiques de l'entreprise. Pour éviter les conflits entre fondateurs et investisseurs, il conseille que tous les accords soient formalisés, avec une définition des responsabilités de chaque partie.

"Les fondateurs peuvent trouver cela très peu pratique, mais je pense que vous devriez interroger vos investisseurs autant qu'ils vous interviewent. Assurez-vous qu'ils comprennent très bien votre entreprise et comprennent ce que vous essayez de faire. Vous devez également formaliser, comme autant que possible, la relation. Mettez les choses dans des accords papier afin que rien ne reste indéfini.

Différence entre les investisseurs providentiels et les investisseurs en capital-risque 

Ayant travaillé avec des investisseurs providentiels et des sociétés de capital-risque, Kareem estime que la principale différence entre les investisseurs providentiels et les sociétés de capital-risque réside dans leur capacité à réfléchir à long terme à leurs investissements.

Étant donné que les investisseurs providentiels utilisent des fonds personnels pour leurs investissements, ils sont souvent libres de soutenir des startups en lesquelles ils croient vraiment sans se soucier du retour d'un fonds. Les investisseurs en capital-risque, en revanche, doivent restituer leurs fonds pour lever davantage de capitaux auprès de leurs commanditaires.

Lorsqu'il prend une décision d'investissement, Kareem prend en compte le marché sur lequel évolue la startup, sa stratégie de mise sur le marché et l'équipe. Bien que la taille du marché de la startup soit cruciale, il a fait valoir qu'il est important qu'une startup ne construise pas un produit qui peut être facilement reproduit par un concurrent plus important. De plus, il ajoute que la stratégie d'acquisition de clients d'une startup est aussi importante que la présence d'un marché pour son produit.

"Vous pouvez avoir deux très bonnes startups [avec] de très bonnes idées, mais l'une est plus efficace que l'autre et elles gagnent des parts de marché plus rapidement. C'est celle dans laquelle vous souhaitez investir et vous le savez généralement grâce à leur stratégie et leur plan."

La majorité des financements de démarrage au Nigeria vont aux startups basées à Lagos. Bien que cela ne soit pas inhabituel compte tenu de la position de l'État en tant que capitale économique du Nigeria, cela peut empêcher certains des avantages liés au développement du secteur des startups de se propager dans d'autres régions du pays.

Kareem estime cependant que même si le gouvernement a un rôle à jouer dans la promotion du développement économique à l’échelle nationale, les individus sont mieux placés pour conduire le changement.

Le capital étant souvent nécessaire pour libérer de la valeur, il estime que, étant donné que la majeure partie de la richesse du Nigeria est concentrée entre les mains de personnes âgées qui ne sont peut-être pas familières avec le monde des startups, il faut faire beaucoup d'éducation pour informer les groupes d'investisseurs à travers le pays. les rudiments de l’investissement dans les startups. Il ajoute également que la création de cadres de gouvernance appropriés qui protègent les investisseurs encouragerait davantage de personnes à investir leur argent dans les startups à travers le pays.

S’il est courant de comparer le rythme de développement du Nigeria à celui d’écosystèmes plus développés, il a souligné la nécessité de faire preuve de patience. "Je pense que les gens oublient cela. Je ne sais pas à qui nous nous comparons, mais nous sommes un écosystème très jeune. Le temps améliorera donc les choses naturellement."


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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