Avec un trésor de guerre de 5.6 millions de dollars, comment Shuttlers peut-il gagner dans le secteur de la mobilité difficile au Nigeria ?

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20 avril 2023
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5 min read

Le mardi 4 avril 2023, Navettes, une startup de mobilité basée à Lagos, a annoncé la clôture d'un $ 4 millions de rondes. La startup fondée en 2016 par Damilola Olokesusi avait déjà levé 1.6 million de dollars en 2021, cinq ans après le début de ses activités. À l'époque, il comptait 10,000 30 utilisateurs, couvrait 6,000 itinéraires à Lagos, au Nigeria, et vendait plus de XNUMX XNUMX tickets de bus par jour.

Depuis lors, il s'est développé, ajoutant 60,000 9,000 utilisateurs supplémentaires et vendant plus de 260 300 billets par jour. Shuttlers dispose également de 80 bus qui parcourent quotidiennement XNUMX itinéraires à Lagos et Abuja et au moins XNUMX organisations l'utilisent pour transporter leurs employés vers et depuis leur travail.

Démarrage des navettes était le résultat de l'expérience d'Olokesusi avec le système de transport chaotique de Lagos. Ayant grandi à Ibadan, la difficulté de se rendre en bus n'était pas familière et l'a poussée à créer l'entreprise. Sa proposition de valeur est simple : les particuliers et les entreprises peuvent s'inscrire sur la plateforme pour réserver un trajet sur des itinéraires sélectionnés. Alors que les particuliers peuvent payer leurs billets, les organisations peuvent faire de même pour leurs employés ou partager la facture avec lesdits employés.

Pour tous ceux qui ont dû lutter pour obtenir un Danfo, c'est une proposition attrayante, surtout si l'on considère que la startup affirme que ses tarifs sont moins chers que ceux des autres acteurs du covoiturage dans le pays.

**Danfo est le nom donné aux minibus jaunes utilisés pour les transports publics à Lagos.

Au Nigeria, Shuttlers est en concurrence avec Arbrepz, une société du portefeuille Techstars dont l'expansion financée par le capital-risque a motivé Shuttlers à lever sa première ronde de financement institutionnel. En 2021, la startup qui venait d'entrer dans Techstars Toronto a levé un tour de table qui a aidé à acquérir la société de bus ghanéenne, Stabus et startup ougandaise, Ougabus. Il faisait également allusion à une expansion au Canada. Cette année, il a annoncé un expansion au Kenya grâce à davantage de financement de la part de ses investisseurs.

Ces acquisitions et extensions ne semblent pas s’être déroulées comme prévu. Quand cela lancé en 2019, il l'a fait comme plate-forme d'appel de bus. L'année suivante, il cloué sur un service logistique alors que la pandémie de coronavirus a touché les entreprises de transport.

Cependant, un voyage sur son site Internet suggère que la startup a changé ses plans et est désormais une plateforme de location de véhicules. Il en va de même pour ses filiales ghanéennes et ougandaises. Plus important encore, elle annonce une liste d'attente pour ce service, suggérant qu'il n'est pas immédiatement disponible pour les utilisateurs ou qu'il est encore testé en cercle étroit et que son service d'appel de bus a été fermé.

Bien que les pivots soient courants parmi les startups, les décisions de Treepz posent quelques questions auxquelles d'autres acteurs du secteur feraient bien de répondre. La plus importante serait : qu’est-ce qui a nécessité le passage à une plateforme de location de véhicules ?

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Le marché nigérian des services de bus a très peu de concurrents, Treepz et Shuttlers étant les plus financés. Cela devrait contribuer à conquérir une part de marché importante. Mais ses filiales ghanéenne et kenyane connaissent des évolutions similaires.

Plans d'expansion suspendus 

Lorsque Shuttlers a annoncé son cycle de pré-amorçage en 2021, Olokesusi a révélé que la startup était prête à se développer en dehors du Nigeria.

"Nous sommes prêts à conquérir le marché africain, en commençant par les marchés du Nigeria et de l'Afrique de l'Ouest dans les prochains mois", a-t-elle déclaré.

Dix-huit mois après cette déclaration, la startup opère toujours à Lagos et Abuja mais souhaite désormais s'étendre dans cinq autres villes nigérianes d'ici 2024. Alors qu'est-il arrivé à ses rêves d'expansion africaine ?

Olokesusi explique qu'une expansion en Afrique reste envisageable mais que Shuttlers préfèrerait renforcer son emprise sur le marché nigérian tout en construisant une infrastructure qui faciliterait une expansion à l'échelle africaine.

"L'expansion en Afrique est toujours quelque chose que nous allons certainement faire, mais après avoir examiné nos progrès en interne, le Nigeria étant l'un des plus gros consommateurs d'Afrique, et en examinant notre pénétration du marché dans une ville comme Lagos, nous avons réalisé que cela serait nous servira au mieux pour déployer les ressources dont nous disposons pour gagner d'abord à domicile.

Elle estime qu'il est important pour Shuttlers d'optimiser ses processus et d'investir davantage dans la technologie au Nigeria avant de se développer, car cela garantirait que l'entreprise a gagné dans son pays et qu'elle est en mesure de maximiser ses ressources lorsqu'elle se développera.

À une époque où les startups se développent prématurément et reviennent sur leur décision peu de temps après, c’est une bonne approche. Les entreprises se développent généralement pour attirer plus d’utilisateurs ou répartir les risques. Cependant, les expansions géographiques nécessitent également des changements supplémentaires au niveau du personnel et la recherche de nouvelles approches pour servir le marché. Toutes les entreprises ne le font pas bien et, en fin de compte, elles saignent des ressources sans résultats tangibles.  

Même si Olokesusi reste discret sur les cinq villes dans lesquelles Shuttlers pourrait s'implanter, l'environnement macroéconomique du Nigeria pourrait servir de guide.

Les États de Bayelsa (3,961 3,387 $), d’Akwa Ibom (3,054 2,384 $), d’Imo (2,311 XNUMX $), du Delta (XNUMX XNUMX $) et de Rivers (XNUMX XNUMX $) ont le revenu par habitant le plus élevé du Nigéria et sont des emplacements idéaux pour l’expansion. Par conséquent, les navettes pourraient s'étendre à Uyo, Owerri, Yenagoa, Asaba et Port Harcourt. Olokesusi y fait allusion lorsqu'elle affirme que le revenu par habitant jouerait un rôle dans les plans d'expansion de Shuttler.

Un tableau des dix États nigérians avec le PIB par habitant le plus élevé

"L'un des éléments que nous prenons en compte lorsque nous décidons des lieux d'exploitation est le revenu par habitant de ces villes."

La nature informelle de la plupart des activités économiques du pays signifie également qu'il n'y a pas autant de personnes qui opteraient pour une option de transport légèrement plus chère même si elle offrait du confort et Olokesusi reconnaît que cela joue un rôle dans la façon dont la startup envisage son activité. .

"Les grandes villes du Nigeria s'avèrent également être les principales plaques tournantes pour les emplois de bureau, les cols blancs et peut-être même certains cols bleus, qui bénéficieraient le plus du service que nous proposons", a-t-elle déclaré. dit.

« Vous voulez pouvoir utiliser les ressources limitées dont vous disposez pour pouvoir servir le plus de clients possible aux bons endroits. Et en regardant le Nigeria, nous avons l'impression qu'il y a 20 % des villes qui en accueillent 80 %. de l'opportunité ici", ajoute-t-elle.

Malgré ces défis évidents, Olokesusi est optimiste quant au succès des Shuttlers là où de nombreuses startups de mobilité dans le pays ont essayé et échoué. Selon elle, le succès dépend de la fourniture d’une solution à un prix raisonnable et facile à utiliser pour tout le monde.

"Nous devons fournir un service plus fiable que celui auquel les gens sont déjà habitués et à un prix abordable, en le regroupant dans une solution technologique qui fonctionne et qui soit suffisamment simple à tous les niveaux, tout en gérant toutes les différentes parties prenantes. ".

Le secteur des transports au Nigeria est en grande partie informel, mais une population de jeunes croissante et experte en numérique signifie que le secteur est également mûr pour une injection de solutions technologiques. Néanmoins, le succès nécessite une compréhension claire du problème et la capacité de fournir les bonnes solutions, tout en apportant les changements nécessaires. Shuttlers semble être sur la bonne voie et son succès pourrait servir de modèle aux startups. "Nous savons que nous réussirons parce que nous y réfléchissons correctement. Le transport est un problème très difficile à résoudre. Et la première chose à faire est de le reconnaître. La deuxième chose est de savoir que vous essayez de changer " Le comportement des masses. Il y a des opportunités dans cet espace, mais en raison du niveau de difficulté, tout le monde ne peut pas réussir. Mais les navettes le feront", conclut Olokesusi.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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