Comment les réseaux sociaux ont influencé les élections nigérianes de 2023

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22 mars 2023
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6 min read
Un homme votant lors d’une élection

Selon Statista, il y en aurait 32.9 millions utilisateurs actifs des médias sociaux au Nigéria. Parmi les suspects habituels, WhatsApp et Facebook sont les plateformes les plus populaires, peut-être parce qu'elles consomment moins de données Internet. Facebook, par exemple, a déjà pris des dispositions permettant aux Nigérians d'accéder à sa plateforme sans connexion Internet.

Au cours de la dernière décennie, les médias sociaux ont joué un rôle de plus en plus important dans la vie des Nigérians. Beaucoup ont lancé des entreprises prospères grâce aux médias sociaux, trouvé un emploi, trouvé l'amour, et continuez à découvrir de nouvelles opportunités d’évolution éducative et professionnelle. Mais son influence a transcendé ces domaines ; Les médias sociaux jouent désormais un rôle majeur dans l'espace politique du pays, et il suffit de regarder les élections qui viennent de se terminer pour comprendre cette influence.

Après l'annonce des résultats de l'élection présidentielle de 2023, l'un des principaux sujets de discussion pour beaucoup a été la victoire du Parti travailliste dans l'État de Lagos, fief du Congrès All Progressives (APC) au pouvoir. Avant les élections, peu de gens, voire aucun, s'attendaient à ce que le Parti travailliste batte l'APC à Lagos en raison de l'influence de son candidat à la présidentielle, Bola Ahmed Tinubu.

Cette perte a peut-être déclenché ce qui ne peut être décrit que comme des campagnes réactionnaires de la part du gouverneur sortant, Babajide Sanwo-Olu. Pendant une grande partie de la campagne électorale, il a a suivi Tinubu alors qu'il parcourait le pays pour obtenir du soutien pour sa candidature à la présidentielle, sans faire grand-chose pour encourager les habitants de Lagos à soutenir sa candidature à un second mandat. Jusqu'à la victoire du Parti travailliste.

Les élections ne se gagnent pas sur les réseaux sociaux 

Lorsque Peter Obi, le candidat travailliste à la présidentielle, a quitté le Parti démocratique du peuple (PDP) quelques jours seulement avant les primaires présidentielles pour arborer le drapeau du Parti travailliste, nombreux étaient ceux qui lui prédisaient de mauvais résultats aux élections.

Obi, ancien gouverneur d'Anambra, un État du Sud-Est, a progressivement pris de l'ampleur, notamment auprès de la jeunesse nigériane, dont beaucoup sont présentes sur les réseaux sociaux. Les jeunes du Nigeria, que beaucoup estiment représenter 70 % de la population totale, sont devenus un bloc électoral important.

Selon la Commission Electorale Nationale Indépendante (CENI), 39.65% des électeurs inscrits pour les élections de 2023 sont âgés de 18 à 34 ans. Les étudiants sont également fortement représentés et représentent 27.8 % des électeurs inscrits. Une victoire électorale pourrait donc dépendre de la capacité d'un candidat à inspirer un groupe qui est généralement resté à l'écart du processus politique. Alors, quelle était la meilleure façon d’atteindre ce groupe ?

Il n'existe aucune donnée pour le confirmer, mais si l'on se fie aux tweets qui ont suivi la conclusion de l'élection présidentielle, de nombreux Nigérians âgés de 18 à 27 ans s'informent sur les réseaux sociaux et sur les plateformes accessibles via un smartphone.

Cela a joué un rôle dans la manière dont de nombreux hommes politiques ont abordé le processus électoral. Là où les rassemblements étaient autrefois la norme, les médias sociaux sont devenus un outil courant pour l’éducation des électeurs, les campagnes et, plus tard, la surveillance des élections.

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Créer des assemblées publiques virtuelles via les médias sociaux

Il serait difficile de trouver une campagne électorale au Nigeria dépourvue de désinformation et de propagande, les candidats les utilisant fréquemment pour alimenter la colère ou le doute contre leurs adversaires. Sans surprise, les élections de 2023 en ont connu leur lot, mais commençons par les campagnes.

Comme je l’ai souligné plus tôt, les politiciens nigérians s’appuient généralement sur des rassemblements politiques pour rencontrer leurs électeurs et partager leur message, mais l’organisation de ces rassemblements coûte beaucoup d’argent. Ce n'est pas le cas des réseaux sociaux, où un smartphone suffit souvent pour toucher son audience, et il n'est pas vraiment surprenant de voir la plupart des candidats utiliser les réseaux sociaux pour toucher leur audience.

Sanwo-Olu s'est lancé dans une frénésie de tweets peu après l'annonce des résultats de l'élection présidentielle. L'un de ses opposants, Gbadebo Rhodes-Vivour, du Parti travailliste, était fréquemment vu en train de tweeter et faisait même une apparition sur certains podcasts populaires.

Le candidat travailliste à la présidentielle a également bénéficié de l'utilisation des médias sociaux. Des extraits de ses nombreuses apparitions à la télévision ont été diffusés par ses partisans et ses opposants, tandis qu'il apparaissait occasionnellement sur Twitter Space ou Instagram Live. Le candidat du PDP à la présidentielle, Atiku Abubakar, n'a pas été en reste, puisque ses partisans et ses collaborateurs dans les médias ont fréquemment partagé ses idées et ses propositions sur les réseaux sociaux.

Pour être honnête, le cycle électoral de 2023 n'était pas la première fois que les médias sociaux jouaient un rôle dans les élections au Nigeria, mais comme l'a déclaré Ebenezar Wikina, fondateur de Policy Shapers, une organisation de technologie civique, c'était la première fois qu'ils étaient pilotés uniquement par les citoyens. et pas seulement des influenceurs rémunérés.

"Je pense que 2015 semble être la première fois que nous constatons une intersection accrue entre les réseaux sociaux et la politique, mais il s'agissait plutôt d'une sorte de lentille du genre "payez des experts/influenceurs en relations publiques pour vous blanchir" avec des campagnes de diffamation ici et là. Ce que nous avons observé cette année. Ce sont les gens qui reprennent la conversation. En raison de l'engagement des gens, les influenceurs n'étaient même pas capables de diriger et d'orienter la pensée.

Deborah Tolu-Kolawole, membre du comité de rédaction de Punch Newspapers, partage des sentiments similaires. Elle fait valoir que si les Nigérians ont toujours utilisé les médias sociaux, leur utilisation à des fins politiques a considérablement augmenté entre 2019 et 2023.

"Même si les réseaux sociaux existaient avant (les élections de 2015), le type de réveil que nous avons connu entre 2019 et 2023 ne peut pas être comparé à celui que nous avons connu dans les années précédant les élections de 2015 et 2019. Nous avons la plupart des jeunes sur les réseaux sociaux. ils essaient de faire la publicité de leurs produits et services ; nous voyons ceux qui sont là pour « faire une croisière », nous avons ceux qui sont là pour « apprendre », dit-elle.

En octobre 2020, les Nigérians protester les activités de la brigade spéciale anti-vol (SARS) ont été abattu par des soldats. Depuis lors, le gouvernement a levé l’interdiction qu’il avait imposée sur Twitter en juin 2021 et a également interdit aux banques commerciales d’échanger des crypto-monnaies. Kolawole souligne que cela a poussé de nombreux jeunes Nigérians à utiliser les médias sociaux pour exprimer leur mécontentement face aux politiques défavorables.

"Tout le monde ne pouvait pas aller à la radio ou à la télévision pour exprimer ses doléances, alors ils se sont tournés vers les réseaux sociaux, et c'est ensuite devenu un point de ralliement. Il y a maintenant des jeunes (générations Z et Millennials) qui n'ont pas peur de parler. leurs opinions. Ces facteurs ont particulièrement contribué à renforcer l’influence des médias sociaux lors des élections de 2023. »

Les médias sociaux jouant un rôle central dans les campagnes électorales, la désinformation et la mésinformation étaient courantes, et Oluseun Onigbinde, co-fondateur de BudgIT, a souligné que les médias sociaux permettent aux fausses informations d'atteindre un large public en peu de temps.

"Le grand volume de contenu sur les plateformes de médias sociaux rend difficile la distinction entre les sources fiables et celles qui ne le sont pas, contribuant ainsi à créer un environnement dans lequel les mensonges ont pu prendre racine et se propager largement."

Wikina ajoute que les élections ont révélé l'incapacité de nombreux Nigérians à faire la distinction entre propagande et information exacte.

"Ce que les élections m'ont montré, c'est que nous devons éduquer de plus en plus les citoyens sur la vérification des faits, car les gens ont été influencés par la forme de propagande la plus élémentaire."

Avant les élections, on pouvait voir des militants des principaux partis politiques scander différentes versions de « les élections ne se gagnent pas sur les réseaux sociaux », en réaction à l'intensification des conversations politiques sur ces plateformes.

L’idée était que les activités des médias sociaux n’étaient pas en mesure d’influencer les résultats des élections, mais tout cela semble naïf à ce stade. Même si les données suggèrent que les élections de cette année ont connu le taux de participation le plus faible de ces derniers temps, Wikina affirme qu'elles ne prennent pas en compte les millions de Nigérians qui ont été privés de leurs droits.

« Je pense que le taux de participation de 27 % à l'INEC est la statistique la plus sous-estimée que j'ai vue de ma vie. Dans de nombreuses régions du Sud, notamment dans l'État de Rivers, des milliers d'électeurs ont été soit supprimés, soit n'ont pas eu la possibilité d'exercer leur devoir civique.

« Par exemple, dans mon bureau de vote, il y avait environ 1,000 100 personnes, mais seulement 257 personnes ont voté. Ma femme et moi étions les numéros 258 et 100, et malgré dix heures de repos, nous n'avons toujours pas eu l'occasion de voter. " C'était purement la faute de l'INEC. Alors, l'INEC mesure-t-elle le taux de participation sur la base des 900 personnes qui ont pu voter ou des XNUMX personnes qui sont restées debout pendant dix heures sous la pluie et le soleil et n'ont pas voté ?"

Pour Kolawole, les rapports faisant état de suppression et de privation du droit de vote rendent difficile de déterminer dans quelle mesure la frénésie des médias sociaux a influencé le comportement des électeurs.

"Je ne peux pas vraiment dire dans quelle mesure le bruit des médias sociaux s'est traduit par des habitudes de vote hors ligne en raison de rapports faisant état de suppressions d'électeurs et de privation massive de droits de vote, mais je peux dire que je suis impressionné. J'ai surveillé certaines unités de vote et j'ai pu en identifier certaines. les jeunes des « médias sociaux ».

Le verdict? 

À l’avenir, une chose est claire ; Les médias sociaux jouent désormais un rôle important dans le discours politique du Nigeria. Avec la pénétration croissante du haut débit et des smartphones, son influence ne fera que se renforcer, et Onigbinde estime que cela aiderait les politiciens à communiquer plus efficacement avec leurs électeurs.

« Grâce à leur capacité à diffuser rapidement des informations et à interagir avec des publics du monde entier, les médias sociaux peuvent être utilisés comme un moyen efficace pour les politiciens de communiquer leurs messages directement aux électeurs de manière efficace. De plus, ils fournissent une plate-forme où les candidats peuvent interagir directement. avec les supporters et répondre aux questions ou résoudre les problèmes soulevés par eux en temps réel.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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