Construire des PC personnalisés n'est peut-être pas courant au Nigeria, mais voici comment Fope Davies en a gagné 252 millions d'euros en 2022

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16 mars 2023
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7 min read
Debusayo Ayibiowu et Enitan Giwa assis à côté d'installations informatiques

Fope Davies aime la technologie, mais ce n'est pas pour cela qu'il a commencé à construire des ordinateurs personnels (PC) : il a commencé parce qu'il a étudié l'architecture à l'Université fédérale de technologie d'Akure (FUTA) dans l'État d'Ondo.

Les étudiants et les praticiens en architecture savent probablement où va cette histoire, car les architectes modernes ont besoin de puissance de calcul.

Parler avec Davies m'a aidé à comprendre pourquoi un ami a acheté un PC de jeu Alienware avec d'excellentes spécifications lorsque nous étions étudiants. Cela n'avait aucun sens car, pendant toute ma vie, je n'arrivais pas à comprendre pourquoi il avait besoin d'un PC qui pourrait probablement payer ses frais de scolarité pour quatre sessions.

Les architectes effectuent de nombreuses tâches de modélisation et de rendu nécessitant des applications graphiques lourdes. Ils ont donc besoin de cartes graphiques et d'unités de traitement informatique (CPU) de haute qualité.

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De nombreux termes informatiques tels que le lancer de rayons, GTX 1660 TI et RTX 2060 vous survoleront si vous n'êtes pas un passionné d'informatique. Et c’est là que Davies est intervenu à la FUTA ; il était l'homme de référence en informatique lorsque les gens avaient besoin de faire des achats. C'était aussi simple que ABC : ils lui ont dit ce qu'ils faisaient, il leur a dit ce dont ils avaient besoin, et il a recherché et livré.

En 2014, lorsque Davies étudiait l’architecture, seules quelques personnes de la classe disposaient d’ordinateurs portables capables de gérer les projets de classe.

"Nous devrions donc faire la queue pour utiliser les systèmes des gens pour faire notre travail", a-t-il déclaré. "Imaginez ce que cela donnerait lorsque vous aurez une date limite ou une soutenance à venir dans quelques jours."

Pour résoudre ce problème de pénurie, il a lancé une activité parallèle en important des ordinateurs personnels (PC) dans les écoles.

Selon lui, 50 % de ce qu'il a fallu pour introduire des PC au Nigeria provenait de clients, dont la plupart étaient des étudiants en architecture et des designers à temps partiel.

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"Nous, les architectes, avons toujours gagné de l'argent grâce à l'école. En fait, la plupart des étudiants ont acheté des ordinateurs coûteux à cause des concerts ici et là."

Ayant appris à réparer des ordinateurs portables sur YouTube, il a également fait office de réparateur si les PC développaient des défauts.

Après avoir obtenu son diplôme, Davies a travaillé comme architecte, mais a continué son activité d’importation et de réparation d’ordinateurs portables, pour finalement fonder LifeMachines PC Build – une entreprise qui construit des PC personnalisés – en 2020.

Cherchant à progresser en tant qu'architecte, il a passé un entretien pour un emploi chez Architecture du baron — un cabinet d'architectes de premier plan. Cependant, il n'a pas obtenu le poste.

Fait intéressant, trois mois après son entretien, Baron Architecture a découvert Laboratoire de construction de PC LifeMachines Page Instagram et j'ai contacté pour acheter des PC. Mais Davies leur a suggéré de les construire à la place, et Baron Architecture a accepté.

L'entreprise dans laquelle il était entré à la recherche d'un emploi lui avait versé 3 millions de livres sterling (4,054 XNUMX dollars) – son plus gros contrat informatique à l'époque – pour fournir des PC.  

"Un contrat de 3 millions de livres sterling en 2017 en tant que jeune diplômé, c'était quelque chose pour moi à l'époque."

Cet accord a marqué la fin de la recherche d'emploi et du statut d'employé de Davies, qui a quitté son emploi pour se concentrer sur la gestion de son entreprise.

La transition vers la construction de PC 

Quelqu'un qui construit un PC
Source de l'image : fournie

L'accord de 3 millions de livres sterling de Davies concernait la construction de quatre ordinateurs dans un délai serré.

Étant son premier grand projet de construction de PC, Davies n'a pas respecté le délai ; il n'a pu terminer que trois des quatre ordinateurs. Cependant, il a obtenu à l'entreprise un PC temporel jusqu'à ce qu'il termine le quatrième.

Sa transition du conseil/importation à la construction a été motivée par la nécessité d'être plus qu'un simple commerçant de PC.  

"J'ai réalisé que n'importe qui pouvait simplement vendre des ordinateurs portables et que n'importe qui pouvait se procurer des ordinateurs portables, mais je savais que cela n'allait pas être durable pour moi parce que je venais d'un milieu orienté vers le design où je conçois et construis des choses."

Si vous avez le temps et l'argent, il suffit de quelques vidéos YouTube pour construire un PC vous-même, et c'est ainsi que Davies a appris, en regardant des vidéos et en s'entraînant.

Déjà importateur de PC expérimenté, il a apporté les pièces dont il avait besoin pour construire une configuration pour lui-même, qu'il a expérimenté avant de la construire pour d'autres.

Fope Davies, fondateur de LifeMachines PC Build Labs, assis devant une configuration informatique.
Fope Davies, fondateur, LifeMachines PC Build Labs

Cependant, la construction d'un PC ne se résume pas à savoir où placer votre carte graphique et votre unité de refroidissement. Selon Davies, vous avez besoin d’une bonne chaîne d’approvisionnement, car lorsque vous expédiez des composants depuis les États-Unis ou la Chine, vous risquez de recevoir un article erroné ou défectueux. Et comme certaines pièces coûtent plus de 3,000 XNUMX $, acheter occasionnellement le mauvais composant peut nuire à votre activité de construction de PC.

"Le problème, c'est d'acheter ou d'expédier le mauvais article. Outre le temps qu'il faudra pour arriver au Nigeria, le retour coûte cher."

Au fil des années, Davies a forgé des relations solides avec des partenaires qui l'aident à coordonner le processus d'importation. De plus, grâce aux achats en gros, il paie beaucoup moins pour importer des articles.

Essentiellement, la construction de PC n’est qu’un des services qu’il propose. Il prend également le risque de s'approvisionner en pièces détachées pour PC.

Qui sont les clients de Davies ? 

Quelqu'un utilisant un moniteur et une configuration PC avec éclairage RVB.
Une des versions PC de Fope Davies. Source de l'image : Fourni

Les clients de Davies vont des étudiants aux indépendants, en passant par les joueurs, les animateurs et les personnes morales telles que les agences de design, les studios d'animation et les églises. Davies a mentionné qu'il avait construit des PC pour deux grandes églises nigérianes en 2022.

Ses clients ont des besoins différents en matière de puissance de calcul. Certains ont besoin d’un ordinateur portable de base, tandis que d’autres ont besoin d’ordinateurs portables ou de bureau hautes performances. Par exemple, les églises dans lesquelles il a construit des PC avaient besoin d'ordinateurs de bureau très performants, car elles disposaient d'équipes médiatiques robustes exécutant des logiciels gourmands en énergie.  

Davies conseille ses clients sur ce qu'ils peuvent obtenir en fonction de leurs besoins et de leur budget. Il recommande de construire des PC personnalisés pour les clients effectuant des travaux nécessitant beaucoup de puissance. Selon lui, les PC sur mesure sont bons car ils ont d'excellentes spécifications et peuvent être facilement mis à niveau.

Ces utilisateurs travaillent généralement avec des logiciels fréquemment mis à jour. Au lieu d'acheter un nouveau PC à chaque mise à niveau, ils achètent des pièces pour le rendre compatible avec le logiciel le plus récent.

Les clients de LifeMachines PC Build Lab proviennent principalement de références.

"Quand les gens entendent ce que nous faisons, ils sont toujours intéressés. Les gens ont l'impression qu'il faut les importer des États-Unis, mais lorsqu'ils réalisent qu'ils peuvent les obtenir au Nigeria, ils sont généralement surpris."

Même si la construction de PC n’est pas chose courante au Nigeria, ce n’est pas nouveau. Cependant, l'avantage concurrentiel de Davies réside dans le service après-vente de son entreprise.

Ses clients viennent d'Afrique de l'Ouest, principalement du Nigeria. Davies a déclaré que ses concurrents les plus importants sont Amazon et eBay, mais il admet qu'il a aussi des concurrents au Nigeria qui ne sont pas encore à son niveau.

"Personne ne les construit de la même manière que nous. Oui, il y a peut-être quelques gars dans le village informatique, mais en regardant le type de support que nous apportons et les tests que nous effectuons, le type de techniques d'optimisation que nous utilisons, nous faisons le Il y a peut-être une ou deux personnes qui construisent des PC ici et là, mais personne ne nous soutient pour le moment.

Prix, revenus et plans d’expansion 

Debusayo Ayibiowu et Enitan Giwa assis à côté d'installations informatiques
De gauche à droite : Debusayo Ayibiowu et Enitan Giwa. (Laboratoires de construction de PC LifeMachines)

En 2022, Davies et son équipe ont gagné 252 millions de yens (340,540 XNUMX dollars) en vendant des PC personnalisés. C'était leur meilleure année à ce jour.

"Nous avons eu de très bons chiffres en 2022 ; il y a trois ans, lorsque nous avons commencé, nous essayions encore de convaincre les gens qu'il est possible de faire construire son PC au Nigeria. Mais maintenant, les gens ont réalisé qu'ils peuvent compter sur nous."

Les PC sur mesure de Davies ont un prix de base de 1.2 million de ₦ (1,621 6 dollars) et peuvent atteindre 8,000 millions de ₦ (XNUMX XNUMX dollars).

S'il admet qu'il est possible de construire des PC avec moins de 1.2 million d'euros, il affirme qu'il serait possible de trouver un ordinateur portable qui ferait tout aussi bien l'affaire.

"La plus petite carte graphique que nous utilisons en termes de spécifications et de prix est la Nvidia RTX 12 de 3060 Go. C'est avec laquelle nous commençons, et nous n'allons pas moins loin. La carte graphique à elle seule coûte plus de 550,000 743 ₦ (XNUMX $) ".

L'équipe construit au moins quatre PC par mois, certaines constructions prenant jusqu'à cinq jours, selon le niveau de sophistication.

Pour les ordinateurs portables hautes performances, le prix minimum de Davies est de 550,000 XNUMX ₦ et il en vend en moyenne dix par semaine.

"Parfois, il ne s'agit pas d'un achat unique ; il peut s'agir d'une commande groupée. Un bureau peut en demander cinq ou six à la fois."

Il en va de même pour les versions personnalisées. Davies se souvient qu'une entreprise avait demandé huit PC hautes performances sur mesure en 2022.

C'est aussi l'année où ils ont construit leur PC le plus cher.

"Cela a coûté environ 8,500 6.29 dollars (XNUMX millions de livres sterling) et nous en avons réalisé deux pour une entreprise de conception. Le propriétaire de l'entreprise vient d'appeler et m'a dit : " Davies, je veux le PC le plus puissant jamais conçu. " Nous devions donc élaborer une spécification. Pas la spécification que vous verriez n'importe où à Lagos. Nous avons donc importé tous les composants et leur avons donné un calendrier.

Le puissant PC portait un nom approprié : Threadripper. Selon Davies, il s'agit d'un processeur utilisé par les grands studios visuels qui réalisent des films d'animation et des dessins animés.

L'intérieur d'un PC éclairé RVB

"Nous avons créé un Threadripper à 32 cœurs ; nous avons tout optimisé. La RAM était de 128 Go. La taille de stockage ; nous l'avons maximisée, environ huit téraoctets."

Davies a énuméré avec enthousiasme plusieurs composants qui ont fait du PC « le plus puissant jamais conçu ».

Il envisage d'agrandir son équipe cette année afin que son entreprise puisse embaucher davantage de personnes ; 2022 lui a fait comprendre que le marché des PC hautes performances au Nigeria aurait pu mûrir plus qu’il ne le pensait.

"Nous ne l'avions pas vu venir. Le marché des PC hautes performances était quelque chose dans lequel nous n'étions pas vraiment sûrs que les gens se lanceraient. Mais avec l'augmentation du travail à domicile et le fait que tout le monde améliore ses compétences et essaie de se mettre à niveau, les gens ont commencé à s'orienter vers leurs propres PC sur mesure.

Ayant déménagé au Royaume-Uni pour établir des connexions et une chaîne d'approvisionnement solide, Davies a de grands projets pour LifeMachines PC Build Labs. Il nourrit même l'idée qu'un Apple ou un Dell africain pourrait émerger de leur petit laboratoire d'Ogba, à Lagos.

NB : les équivalents en dollars dans cet article sont les taux du marché noir  


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