Le coût humain des clauses de non-concurrence dans les contrats de travail

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Le 24 janvier 2023
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Temps de lecture 5 minutes
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Les États-Unis sont en passe d'interdire l'inclusion de clauses de non-concurrence dans les contrats de travail. La Commission fédérale du commerce (FTC) a récemment proposé un nouveau règlement cela empêcherait les employeurs d'exiger de leurs employés qu'ils acceptent de telles clauses, ce qui pourrait les exposer à des poursuites judiciaires s'ils les enfreignaient. 

Cela signifie que les employés seraient libres de travailler pour des concurrents de leur ancien employeur sans restriction. L'idée derrière la proposition de la FTC est de promouvoir la concurrence et de donner aux travailleurs plus de liberté dans leurs choix de carrière. Si cela réussit, les États-Unis rejoindront des pays comme la France et l'Allemagne, qui ont déjà institué de telles lois. De plus, la Californie, un État américain, restreint également l'utilisation de clauses de non-concurrence.

Comprendre les clauses de non-concurrence

Une clause de non-concurrence, également connue sous le nom de clause restrictive, est une disposition légale incluse dans les contrats de travail qui empêche un employé de travailler avec un concurrent direct ou de démarrer une entreprise concurrente après la fin de sa période d'emploi. Dans la plupart des cas, cette restriction est basée sur le temps, comme six mois, un an ou plus. 

Lorsqu'un employé signe un contrat de travail avec cette clause, il s'engage à ne pas travailler pour une entreprise concurrente pendant une période déterminée après avoir quitté son emploi. Cette clause est généralement incluse pour protéger l'entreprise de l'employeur en sécurisant les secrets commerciaux ou les informations confidentielles et, en particulier, en préservant les relations avec les clients. 

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Cela permet également de s'assurer que l'investissement de l'employeur dans l'employé n'est pas perdu. Cependant, des études ont montré que les accords de non-concurrence peuvent être un obstacle pour les travailleurs peu qualifiés et à faible revenu, car ils peuvent avoir moins de possibilités d'emploi à leur disposition. Bien que cela puisse aider les petites entreprises à être compétitives au sein d'une industrie, cela peut également limiter par inadvertance la capacité des employés à négocier des salaires plus élevés. Historiquement, les clauses de non-concurrence étaient principalement utilisées dans la relation maître-apprenti.

Que dit la loi nigériane sur les clauses de non-concurrence ?

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Image Daniel Bone de Pixabay

Contrairement à la loi californienne, qui interdit clairement l'utilisation d'accords de non-concurrence et impose des sanctions sévères, on peut affirmer que les clauses de non-concurrence ne violent aucune loi nigériane. 

La section 17, sous-section 3 (a) et (e) de la Constitution nigériane de 1999 (telle qu'amendée) stipule que les citoyens ne doivent pas faire l'objet de discrimination en termes d'opportunités de travail et de rémunération pour quelque motif que ce soit. 

Cependant, les accords de non-concurrence ne sont pas toujours discriminatoires, surtout si la durée impactée par la clause est considérée comme raisonnable. Cela signifie que les clauses de non-concurrence peuvent être appliquées au Nigéria sur la base du caractère raisonnable. C'est également le cas dans d'autres pays africains, dont le Ghana, l'Afrique du Sud et le Kenya. 

Les experts commentent les clauses de non-concurrence en Afrique

L'idée d'une clause de non-concurrence a été remise en question et critiquée par les militants des droits des travailleurs pour la façon dont elle peut être utilisée abusivement pour maintenir les employés dans des situations de travail toxiques et punir ceux qui veulent démarrer des entreprises similaires. De plus, le fait que les clauses de non-concurrence soient désapprouvées par beaucoup témoigne de leurs limites. 

Selon Bolaji Shote, spécialiste mondial des RH et recruteur expérimenté qui a travaillé dans différents secteurs, si une clause doit être incluse dans un contrat de travail, elle doit être raisonnable, volontaire et protéger les intérêts des employeurs et des employés. Cependant, les clauses de non-concurrence ne répondent souvent pas à ces critères.

Portrait de Bolaji Shote, spécialiste mondial des ressources humaines et recruteur
Bolaji Shote, consultant principal en ressources humaines, Ingenuity HR Solutions

Les parties qui soutiennent les clauses de non-concurrence soutiennent qu'elles encouragent les employeurs à investir massivement dans leurs employés en s'assurant que les avantages ou les secrets commerciaux ne seront pas transmis à un concurrent. Shote, cependant, soutient que quelle que soit la durée pendant laquelle un individu est interdit d'aller chez un concurrent, tout ce qui a été gagné de l'ancien employeur reste avec lui, y compris les secrets commerciaux.

Shote propose une approche alternative.

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"Une meilleure façon de contourner le problème est lorsque les employeurs créent un lieu de travail propice pour leurs employés, vous les gérez bien et vous les traitez avec respect même après leur départ. Ils iront dans une autre organisation avec un nouvel état d'esprit. Je pense que les clauses de non-concurrence ne sont pas nécessaires parce qu'elles sont limitantes."

Shote souligne à quel point les clauses de non-concurrence peuvent être préjudiciables pour des rôles spécialisés, comme un souscripteur qui travaille avec une compagnie d'assurance. Les souscripteurs travaillent généralement dans le domaine de l'assurance, mais leur expertise peut également être requise dans le domaine bancaire et de l'investissement. Contraindre un tel professionnel à signer une clause de non-concurrence peut limiter ses options pour trouver une autre opportunité ou même démarrer sa propre entreprise de conseil et, en fin de compte, l'empêcher de contribuer au marché du travail.

Elle aborde également la question de savoir pourquoi le personnel des banques est souvent vu se déplacer entre des entreprises concurrentes sans répercussions malgré la signature de clauses de non-concurrence. Shote explique que dans de nombreux cas, les employeurs concluent finalement qu'un tel mouvement d'employés ne cause pas de préjudice significatif à l'entreprise et ne prennent donc pas la peine d'appliquer légalement la clause. 

"Lorsqu'il s'agit de choses comme celle-ci, l'applicabilité est très faible. Dans le cas des banques, où de nombreuses personnes partent en même temps pour une nouvelle banque qui embauche, combien de personnes l'employeur poursuivrait-il en justice ? En fin de compte , vous finissez par avoir tellement de problèmes de litige, et cela sera également distrayant pour vous en tant qu'entreprise."

L'applicabilité des clauses de non-concurrence en cas de violation est sujette à discussion. Les employeurs font parfois des considérations internes pour les employés sur la base de la confiance et des années de loyauté. Dans d'autres cas, une entreprise pourrait être consciente que la clause pourrait être considérée comme déraisonnable et prédatrice devant les tribunaux et choisir de ne pas poursuivre en justice.

Shote conseille aux employés de faire appel aux services d'un avocat pour comprendre les implications possibles d'une clause de non-concurrence sur leur évolution de carrière. 

"La non-concurrence n'est pas à l'avantage de l'employé. La plupart des gens ne lisent pas les contrats. Ils ne cherchent que ce qu'ils seront payés et leurs avantages, puis ils passent à autre chose. Mais il y a tellement de choses qui sont cachées dans Il est conseillé que vous demandiez à un avocat d'examiner le contrat, car vous pourriez simplement découvrir qu'il y a des choses dans le contrat qui peuvent vous impliquer ou qui peuvent vous causer des ennuis."

Habituellement, les accords de non-concurrence visent à renforcer le marché du travail d'un pays en favorisant l'innovation, car les entreprises sont plus susceptibles d'investir dans la recherche, sachant que leurs idées ne seront pas partagées avec des concurrents. De plus, ils peuvent favoriser la sécurité de l'emploi et réduire le taux de roulement des employés en empêchant les employeurs de licencier sans discernement et en rendant plus difficile pour les employés de quitter l'entreprise et de travailler pour des concurrents. 

Cependant, Shote ne croit pas que ces avantages ne peuvent être obtenus que par l'utilisation de clauses de non-concurrence, en particulier en Afrique. D'où une éventuelle réflexion pour la décourager sur le continent.

Passionné d'humanité | Écrivain | Journaliste senior | Podcasteur. Retrouvez-moi sur Twitter @Nifemeah.
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