Les leçons de Titi Fakuade, l'ingénieur qui marque MTN depuis 2006

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Le 17 janvier 2023
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Temps de lecture 8 minutes
Une photo de Titi Fakuade souriant

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Titi Fakuade a sans aucun doute fait ses preuves dans l'industrie technologique africaine. Avec plus de 20 ans d'expérience en tant qu'experte en télécommunications, elle a occupé des postes techniques et de direction dans des entreprises locales et internationales. 

Titi est actuellement directeur de la technologie et de l'information chez MTN Bénin. Avant son rôle actuel, elle a passé plus de 13 ans chez MTN Nigeria, gérant le réseau intelligent et les services à valeur ajoutée, et près de quatre ans chez Lonestar Cell, Liberia, une filiale du groupe MTN. Son expérience et son expertise lui ont valu d'être reconnue en tant qu'experte technologique et auteure primée. 

Pour inspirer les autres, elle a journalisé sa croissance, ses expériences et ses recettes de productivité dans un livre intitulé Illimité : 11 stratégies pour maîtriser la vie et la carrière. Dans cet épisode d'Expert et d'Africain, nous plongeons dans son parcours, ses idées sur le fait d'être une femme dans un domaine à prédominance masculine et ses conseils aux jeunes qui aspirent à réussir et à progresser dans l'industrie technologique.

Oluwanifemi Kolawole: Vous avez commencé votre carrière en tant qu'ingénieur système au Nigéria alors que le pays venait de commencer son parcours dans les télécommunications mobiles ; comment était-ce d'entrer dans une industrie dominée par les hommes à une époque où tout le monde ne s'y serait pas intéressé sur le continent ?

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Titi Fakuade: J'ai commencé en 2001 avec Resourcery limited, une entreprise de TIC de premier plan sur l'île Victoria, pendant près de cinq ans, travaillant sur les PABX, qui sont de petits systèmes de télécommunications, mais principalement pour les petites entreprises, les entreprises et autres.

J'ai été exposé à différentes parties de l'entreprise : les appareils des utilisateurs finaux, l'installation de fenêtres, la commutation terrestre et le câblage en fibre. Nous avons dû soutenir différentes organisations comme Mobile, British American Tobacco, British Airways et de nombreuses banques. Puis, en 2006, j'ai rejoint MTN Nigeria et j'ai depuis évolué à tous les niveaux. 

C'était difficile à ce stade, surtout dans la partie technique de base ; on trouve à peine beaucoup de femelles, mais je ne me suis pas laissé décourager. C'est totalement différent de ce que c'est maintenant, et j'ai aussi évolué dans l'industrie.

Une photo de Titi Fakuade enfilant un chemisier blanc et une veste noire
Titi Fakuade, directeur de la technologie et de l'information, MTN Bénin. Source : Fourni

OK: Qu'est-ce que cela signifie d'être le directeur de l'information d'une entreprise de télécommunications ? 

TF: En tant que Chief Information Officer, je suis en charge de la stratégie technologique, purement d'un point de vue informatique. Je supervise la division des technologies de l'information en termes de stratégie, de conduite de la feuille de route et d'exécution des plans d'affaires pour s'assurer que tout ce que nous devons faire en tant qu'entreprise est réalisé. Et aussi, j'ai une équipe avec qui je travaille.

OK: Pouvez-vous partager votre expérience de passage d'un rôle technique à un rôle de leadership ? 

TF: L'expérience technologique, l'expertise, est essentielle car, pour diriger des personnes, vous devez également être en mesure de définir la vision, de piloter cette stratégie et de vous assurer qu'en termes d'exécution, tout est bien fait. Lors de la transition, il y a une tendance à vouloir revenir en arrière et continuer à faire le travail au lieu d'attendre que quelqu'un d'autre le fasse. Mais vous devez donner aux gens la possibilité de briller et d'apprendre.

J'ai commencé la transition avec mon nouvel emploi chez MTN, où j'avais besoin de travailler dans l'espace d'interconnexion. J'étais du côté de la planification, pas des opérations. En planification, j'ai dû conceptualiser. Ayant une compréhension technique, je pourrais concevoir et planifier comment les choses devraient être, puis l'envoyer pour exécution et m'assurer qu'il est exécuté conformément au plan. Cela fait plus de 16 ans que j'ai fait cette transition et l'expérience est encore résiduelle dans mon cerveau.

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OK: Quels sont les défis qui accompagnent ces responsabilités ?

TF: Un, technique, en termes de systèmes fonctionnant comme ils le devraient. L'autre partie est le peuple. Vous devez travailler avec des gens, pas seulement avec des systèmes, vous devez donc comprendre les gens, les motiver et faire ressortir le meilleur d'eux-mêmes. Au cours de ma carrière, j'ai été exposé à différentes expériences et formations qui m'ont beaucoup aidé à identifier ces défis et à rechercher des moyens créatifs de les résoudre.

Une vue de côté de Titi Fakuade
Titi Fakuade, directeur de la technologie et de l'information, MTN Bénin. Source : Fourni

OK: En regardant le chemin parcouru, imaginiez-vous que votre niveau de carrière actuel serait comme ça ?

TF: Si quelqu'un avait dit, je vais travailler dans un autre pays, je dirais, "non, je ne peux pas quitter ma famille." Mais il s'agit d'être adaptable. De plus, votre vision du monde change à mesure que vous évoluez. Et vous trouvez également des moyens créatifs d'équilibrer les choses. 

OK: Vous avez passé 16 années cumulées avec MTN. Si vous êtes d'accord avec moi, il est difficile de trouver des experts et des professionnels qui restent aussi longtemps dans une entreprise. Pourquoi fais-tu ça? Ou est-ce un problème avec votre génération ?

TF: Je ne dirai pas que c'est avec la génération. Lorsque j'ai quitté mon premier lieu de travail après 4 ans, j'avais l'intention de travailler pendant deux ans au prochain endroit où je suis allé. Mais en arrivant à MTN, j'ai changé d'avis. MTN est un endroit formidable pour travailler. Vous êtes exposé à de nombreuses expériences et formations, puis vous travaillez avec une équipe formidable.

Le fait que j'ai été dans une organisation pendant 16 ans, je n'étais pas dans un rôle. Je changeais de rôle. J'ai même fait un mouvement latéral à un moment donné. J'ai pu voir les choses sous un angle différent, et ça a été un tournant.

Je pense que le chemin de chacun est différent. Comment appréciez-vous votre travail actuel ? En quoi cela vous défie-t-il ? Vous devez définir vos attentes. Et si vous pensez que ce n'est pas satisfait là où vous êtes, vous pouvez prendre une décision. Le fait que vous soyez resté longtemps dans une organisation au lieu d'aller dans plusieurs organisations n'a pas vraiment d'importance tant que vous grandissez en tant qu'individu.

Et nous devons également comprendre qu'il y a la phase d'attente où vous apprendrez, acquerrez de l'expérience, puis comprendrez le temps de bouger, qui viendra avec différentes choses. 

Acquérir de l'expérience dans une organisation ou une multi-industrie peut être payant à long terme, car lorsque vous êtes un spécialiste et que vous entrez dans une industrie différente, vous êtes exposé à différents processus et vous pouvez ensuite appliquer vos compétences à ces organisations.

OK: Parlons de votre transition vers le Libéria. Comment était-ce? 

TF : Je suis passé du Nigeria, où j'avais une grande équipe, au Libéria en tant que responsable de la technologie, ce qui était assez différent.

Nouvelle culture, nouvelles personnes, quitter ma famille en transition et changer ma vie personnelle. C'était donc difficile; il a fallu beaucoup de courage. C'est comme affronter ses peurs et faire les choses avec peur. Mais j'avais décidé d'y aller, et j'ai fait des plans. Ce fut une expérience formidable. Je ne regrette pas du tout le déménagement. Cela m'a mis au défi d'en découvrir plus sur moi-même. Parce que j'ai fait face à cette peur, je n'ai pas peur de relever le prochain défi.

OK: Pouvez-vous partager certaines de vos réalisations ?

TF: C'est une combinaison de beaucoup de choses. Une chose que j'aime dans ce travail, c'est qu'avec la technologie, nous sommes en mesure d'apporter des solutions. Vous répondez aux besoins des clients.

Une photo de Titi Fakuade souriant
Titi Fakuade, directeur de la technologie et de l'information, MTN Bénin. Source : Fourni

Donc, lorsque nous conceptualisons la livraison de la technologie et qu'elle prend vie, et que vous voyez des gens l'utiliser, et que cela ajoute de la valeur, c'est un moment épanouissant pour moi. En plus de fournir de la valeur, il y a la validation qui vient de l'extérieur. Et puis aussi les morceaux de famille, combinant tout et pouvant encore agrandir la famille et créer des liens.

OK: Pour quelqu'un qui a joué un rôle dans l'industrie des télécommunications dans les années 2000 et qui est toujours dans l'industrie dans les années 2020, quelles sont les tendances que vous avez remarquées entre hier et aujourd'hui ? Quelles tendances devrions-nous surveiller dans l'industrie des télécommunications?

TF: Beaucoup de choses ont évolué. Nous sommes allés au-delà de la 2G, de la 3G à la 4G, et la 5G est là. Les choses ont vraiment évolué, et les comportements des clients ont évolué. Aujourd'hui, le big data et l'analyse sont très importants. La cybersécurité est une autre chose; il y a aussi l'Intelligence Artificielle. Il y a tellement de choses. 

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OK: Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui s'intéresse aux télécoms ?

TF: Pour tous ceux qui cherchent à se lancer dans les télécoms, c'est large. c'est bien d'avoir une vue d'ensemble des télécoms. Une fois que cette exposition est là, vous pouvez commencer à l'utiliser pour identifier des créneaux ou des domaines d'intérêt, puis vous concentrer progressivement et commencer à construire un cheminement de carrière à partir de la formation, de l'exposition, de l'expérience de travail et également de l'apprentissage sur le tas. 

La plupart des domaines ont une formation spécialisée et des cours spécialisés que vous suivez avec les fabricants d'équipements qui vous aideraient à grandir tout au long du voyage.

OK: Comment restez-vous productif ?

TF: La plupart du temps, je me fixe des objectifs et je les surveille. Ils m'aident avec des instructions claires. Aussi, responsabiliser et déléguer sont très importants. La réflexion est la clé. La réflexion vous aide à voir ce qui a bien fonctionné, ce qui n'a pas bien fonctionné et ce qui doit évoluer. 

Il y a beaucoup d'autres choses que je fais. Certains d'entre eux, j'ai documenté dans mon livre, Illimité : 11 stratégies pour maîtriser la vie et la carrière. La compétence de vie sur laquelle je voudrais insister est que l'esprit est très important. Tout part de votre esprit. 

Conceptions graphiques du livre écrit par Titi Fakuade
Livre écrit par Titi Fakuade, Limitless: 11 Strategies to Master Life and Career. Source : Fourni

Et aussi, au fur et à mesure que vous progressez dans votre carrière, comprenez que vous construisez une marque. Les gens vous connaissent pour ce que vous livrez et ce que vous ne livrez pas. Vous devez également entretenir les relations, ne pas couper les ponts autant que possible.

OK: Croyez-vous à la violence au travail et à la vie privée ? Si oui, comment y parvenir ? Si non, quelle est la sortie ?

TF: L'équilibre travail-vie personnelle est un mythe. Je pense que je parlerais plutôt d'intégration. La plupart du temps, nous intégrons toutes les parties de la vie dans tout ce que nous faisons. Je ne sais pas si on peut dire que c'est un équilibre. Parce qu'à un moment donné, nous nous concentrons sur la famille, à un autre moment, c'est le travail, la vie personnelle, la forme physique ou d'autres choses. Donc, en termes d'équilibre, il suffit d'être créatif en cherchant des moyens de les intégrer tous ensemble, en fonction de ce qui se passe à chaque fois.

Passionné d'humanité | Écrivain | Journaliste senior | Podcasteur. Retrouvez-moi sur Twitter @Nifemeah.
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