Dans la vie de professionnels vivant avec des handicaps invisibles sur les lieux de travail nigérians

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Le 11 janvier 2023
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Temps de lecture 8 minutes
Un professionnel assis devant un ordinateur portable avec dépression, anxiété, TDAH, autisme, insomnie planant au-dessus de sa tête

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Les clés à emporter

  • Un professionnel sur quatre a au moins un handicap, y compris des handicaps invisibles tels que les maladies chroniques et les problèmes de santé mentale, mais il est difficile d'en voir deux qui sont prêts à le divulguer à leurs managers en raison de la stigmatisation et de la discrimination.
  • La Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées (CDPH) a été adoptée en 2008 et vise à protéger les droits des personnes handicapées et à promouvoir leur inclusion dans la société. Le Nigéria a également promulgué la loi de 2018 sur la discrimination à l'égard des personnes handicapées (interdiction).
  • Les employeurs peuvent soutenir les personnes ayant des handicaps invisibles en cherchant à comprendre le handicap, en adaptant le lieu de travail pour répondre aux besoins de l'individu et en créant une culture de sensibilisation et de compréhension parmi les collègues.

Cet article est résumé par souci de concision et de clarté. Regardez cette vidéo pour une expérience plus saine.

Vivre et travailler avec des handicaps invisibles

Image montrant des taches sur les mains en filigrane avec le texte "Autisme"

En 2007, Dolapo Agbede a reçu un diagnostic qui a changé le cours de sa vie. 

L'ingénierie a toujours été la spécialité de Dolapo, donc ceux qui la connaissent bien savent à quel point elle a été très impliquée dans les premiers jours de la communication mobile et de la pénétration d'Internet au Nigeria. Elle a travaillé avec un fabricant d'équipement d'origine (OEM) multinational et s'est rendue sur plusieurs sites pour installer une infrastructure de télécommunications.

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En 2025, Dolapo aurait travaillé professionnellement pendant 20 ans. Elle a commencé comme spécialiste de la technologie de base avant de diriger une équipe. En cours de route, elle a rempli des rôles qui nécessitaient un leadership en matière de transformation et de conformité. Actuellement, elle est experte en diversité, équité et inclusion (DEI).

"Le 10 août 2007, j'ai reçu un diagnostic médical indiquant que j'avais un glaucome. Je suis arrivé dans un endroit où je vivais en tant que personne légalement aveugle. Mais à me regarder, la plupart des gens ne peuvent pas comprendre", commence Dolapo.

Une photo souriante de Dolapo Agbede, un expert DEI vivant avec le glaucome
Dolapo Agbede. Experte Diversité, Équité, Inclusion (DEI)

Les handicaps invisibles, également connus sous le nom de handicaps cachés, sont des conditions physiques, mentales ou neurologiques qui peuvent ne pas être immédiatement évidentes pour les autres. Ces handicaps peuvent aller de maladies chroniques telles que l'hypertension artérielle et le diabète à des problèmes de santé mentale tels que le TDAH, l'autisme, la dyscalculie, l'épilepsie, les troubles du sommeil, la toxicomanie, la dépression, le SSPT et les troubles anxieux. Les handicaps invisibles peuvent limiter les principales activités de la vie des personnes atteintes à des degrés divers.

Victoria Fakiya, journaliste spécialisée dans la technologie, vit avec l'autisme depuis plus de deux décennies, soit le temps qu'il a fallu pour qu'elle soit diagnostiquée. Elle avait lutté avec la lecture et la compréhension depuis l'enfance. Et son exposition au monde de l'entreprise en a révélé plus sur son état.

 "J'ai commencé à travailler, et ce qu'ils me disaient de faire, c'était de lire et d'écrire. Mais j'ai dit, 'monsieur, je ne comprends pas ce que je lis.' On m'a dit, 'tu peux le faire. Ne sois pas paresseux.' Je n'ai pas passé jusqu'à deux mois avant de dire que je ne le ferai plus. C'était comme s'il ne pouvait pas comprendre. Et je ne le blâmerai pas parce que je ne savais pas ce que c'était à ce moment-là. ."

Heureusement, l'emploi actuel de Victoria, où elle a passé plus d'un an, lui permet de s'adapter à son état et de l'aider à maintenir des niveaux élevés de productivité. Fait intéressant, elle a récemment reçu un diagnostic approprié, un processus auquel son employé a participé du début à la fin.

Une photo souriante de Victoria Fakiya, une journaliste Tech, diagnostiquée autiste
Victoria Fakiya, journaliste principale associée, Techpoint Africa

Dolapo, en revanche, a eu plus de facilité. 

Après avoir divulgué son diagnostic, elle s'attendait à ce que quelqu'un assume temporairement ses responsabilités pendant qu'elle s'en occupait. Cependant, son supérieur hiérarchique, qui est européen, n'a pas compris pourquoi elle voulait partir et a plutôt insisté pour la soutenir. Dolapo a continué à travailler pour l'entreprise pendant 11 ans avant de démarrer sa propre entreprise de conseil.

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Sensibilisation et compréhension des handicaps invisibles

Image d'une jeune femme assise devant un écran affichant des formules mathématiques. Elle tient un stylo pour écrire sur un livre. C'est pour représenter la dyscalculie
Une représentation de la dyscalculie, une maladie mentale et un handicap invisible

Le handicap invisible a évolué à partir de l'expression « shell-shocked », qui remonte au XXe siècle et était utilisée en Angleterre et aux États-Unis pour relever les défis des hommes qui revenaient de la Première Guerre mondiale. Aujourd'hui, on dirait que les soldats souffrent du trouble de stress post-traumatique (TSPT).

Un professionnel sur quatre a au moins un handicap, mais il est difficile d'en trouver deux disposés à divulguer leur état à leurs supérieurs en raison de la stigmatisation et du manque de sensibilisation et de compréhension.

Muyiwa Matuluko, co-fondateur et PDG de Techpoint Africa, n'est pas étranger à travailler avec des personnes handicapées invisibles. Au cours de ses années de gestion du personnel, il a été un fervent partisan d'une excellente culture de travail qui convient à tout le monde. Parce que les handicaps invisibles sont faciles à manquer, nous pouvons tous convenir que les personnes vivant avec eux doivent se sentir en sécurité avant de pouvoir révéler leurs défis.

« Il est important de comprendre d'abord le handicap afin d'y remédier efficacement. Cela peut impliquer la recherche d'avis et de diagnostics professionnels. Il est également utile de déterminer si le handicap est déclenché par l'environnement de travail ou d'autres facteurs et d'examiner comment le lieu de travail peut être adapté pour répondre aux besoins de l'individu. Il est également important de créer une culture de travail dans laquelle les collègues ont une meilleure compréhension et une meilleure sensibilisation aux handicaps invisibles », explique Muyiwa.

Un portrait de Muyiwa Matuluko, PDG de Techpoint Africa
Muyiwa Matuluko. PDG, Techpoint Afrique

Chris Abojie, psychologue clinicien consultant et professionnel de l'aide aux employés, discute des difficultés auxquelles sont confrontées les personnes ayant des handicaps invisibles en matière d'acceptation et de divulgation.

"En tant que peuple, nous sommes conçus et socialisés pour craindre ce que nous ne comprenons pas. Ce n'est pas seulement du point de vue de l'employeur ou du point de vue des autres, c'est aussi de la part des personnes aux prises avec un handicap. Au début, quand ils prennent conscience de cela, ils luttent pour l'acceptation. En fait, beaucoup d'entre eux traversent le chagrin, le choc, le déni, la colère, la tristesse et la négociation. Ainsi, alors qu'ils traversent toutes ces expériences, il n'est pas toujours courant qu'ils essaient ensuite à divulguer. Ceux qui finissent par divulguer doivent arriver au point d'acceptation avant de pouvoir divulguer.

Dolapo souligne également l'importance d'un environnement de travail sûr et favorable pour que les personnes ayant des handicaps invisibles se sentent à l'aise de divulguer leurs défis.

Accompagner les personnes vivant avec un handicap invisible

Une image de personnes se tenant la main illustrant le soutien, la collaboration et le travail d'équipe

Plus d'un milliard de personnes vivent avec un handicap dans le monde, et le 13 décembre 2006, l'ONU a fait une percée avec une disposition visant à changer les attitudes et les approches envers les personnes handicapées. 

Lorsqu'elle est entrée en vigueur le 1er mai 2008, la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées (CDPH) a donné aux personnes handicapées un sentiment d'appartenance à la société. Le Nigéria a également adopté la loi de 2018 sur la discrimination à l'égard des personnes handicapées (interdiction) (DAPD). 

Les lois sont censées réglementer ce que les individus peuvent et ne peuvent pas faire dans une société. Mais que pensent les praticiens du droit et les autres parties prenantes du fait que la plupart des gens ne respectent pas les droits des autres personnes handicapées ? 

Esther Afolaranmi, passionnée de droit des affaires et militante des droits de l'homme, y prête sa voix.

"Généralement, tous les droits de l'homme et toutes les lois qui se rapportent aux droits de l'homme sont également applicables aux personnes handicapées parce qu'elles sont des êtres humains. Beaucoup de gens ne connaissent pas leurs droits, et même ceux qui les connaissent, il y a peu ou rien qu'ils puissent faire pour qu'ils soient appliqués. Dans le livre, ils sont protégés, mais en réalité, malheureusement, ils ne le sont pas.

La loi de 2018 sur la discrimination à l'égard des personnes handicapées (interdiction), par exemple, stipule clairement les sanctions en cas de discrimination à l'égard des personnes handicapées. Ce qui pose en outre le souci de l'exécution.

Alors qu'Esther suggère qu'une compréhension plus précise du handicap serait de le considérer comme une fonction des barrières sociétales plutôt que comme une déficience personnelle, Victoria plaide pour une plus grande prise de conscience et une meilleure compréhension des handicaps neurologiques et pour que les personnes atteintes recherchent une aide professionnelle pour développer des mécanismes et des stratégies d'adaptation. pour les aider à relever les défis de la vie avec un handicap.

Il est important de noter que sans argent, il devient particulièrement difficile pour les personnes touchées par des problèmes d'une telle importance sociale d'obtenir le bon traitement, qu'il s'agisse de consulter un professionnel pour obtenir un diagnostic approprié ou de déposer une plainte pour discrimination liée au handicap.

Chris plaide pour ce point douloureux.

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 "En ce qui concerne nos services dans cette partie du monde, il y a un certain nombre d'obstacles, l'un d'eux est la perspicacité. S'ils ne savent pas qu'ils en ont besoin, ils ne vont probablement pas le chercher. L'autre chose est la disponibilité des professionnels. Au Nigeria, par exemple, il y a moins de 250 psychiatres consultants et moins de 400 psychologues cliniciens agréés.

"Lorsque vous prenez ce nombre et que vous le comparez à la population, vous réalisez alors qu'il s'agit d'un nombre considérablement petit. Si vous avez plus de demande que d'offre, bien sûr, le prix augmentera. Juste pour que je sois juste envers le profession, ça coûte beaucoup d'argent pour se former, ça coûte beaucoup d'argent pour s'installer. Mais il y a peu ou pas d'investissement dans cette profession.

La pénétration d'Internet est un moteur majeur pour ceux qui cherchent à créer un espace sûr où les personnes handicapées peuvent s'épanouir. Et les experts en inclusion de la diversité misent sur l'accès à l'information qui accompagne cette pénétration pour soutenir les personnes vivant avec un handicap et les parties prenantes concernées.

C'est l'une des choses que Dolapo fait avec son organisation, WIllWay Paradigm. Chris offre également un soutien en suggérant des stratégies pour faire face et prospérer au sein de leurs organisations, ce qui peut inclure l'éducation des principaux gestionnaires sur les besoins de l'employé, l'encouragement d'une communication ouverte entre l'employé et l'employeur et, dans certains cas, l'élaboration d'un plan de sortie pour l'employé.

Les handicaps invisibles peuvent être difficiles pour les individus à naviguer sur le lieu de travail, mais avec une plus grande sensibilisation et une meilleure compréhension, les personnes atteintes de ces handicaps peuvent prospérer dans leur carrière. 

Muyiwa souligne la nécessité pour les entreprises de définir correctement les paramètres clés de la productivité et de fournir des aménagements aux employés ayant des handicaps invisibles. 

"Une fois que vous pouvez facilement mesurer ce qu'est la productivité, peu importe les itinéraires empruntés par la personne. Les personnes ayant des handicaps invisibles peuvent fonctionner différemment de ce qui est conventionnel, mais tant qu'elles obtiennent toujours les résultats. C'est ce qui devrait le plus importer."

Dolapo soutient que les individus devraient se défendre et rechercher le soutien dont ils ont besoin. 

Pour quelqu'un qui a expérimenté chaque côté de la médaille, Victoria implore les employés de ne pas « ... jeter les personnes ayant des handicaps cachés ou des troubles neurologiques. Eux aussi sont des humains et ils peuvent fonctionner. Il suffit de savoir quel est leur état et de leur donner le bon logement."

Passionné d'humanité | Écrivain | Journaliste senior | Podcasteur. Retrouvez-moi sur Twitter @Nifemeah.
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