Proximity Ventures veut soutenir les fondateurs africains en phase de démarrage avec du capital, du contenu et de la communauté

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9 novembre 2022
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5 min read
Caleb Maru de Proximity Ventures

Lorsque vous demandez aux entrepreneurs comment ils ont lancé leur entreprise, vous entendez souvent des histoires sur la façon dont ils ont lancé leur première entreprise à huit ans ou ont vu un problème qu'ils se sentaient obligés de résoudre. Pour Caleb Maru et Ajay Prakash, le parcours pour devenir des investisseurs n'était pas si linéaire.

Né en Australie d'immigrants éthiopiens, le premier goût de Maru à fournir des solutions est venu par le biais d'entreprises sociales alors qu'il étudiait pour un diplôme en droit à l'Université d'Adélaïde. L'un des premiers était Humanitee, une organisation à but non lucratif qui a amené des jeunes de communautés marginalisées à créer des t-shirts avec des messages. L'idée était de remodeler les perceptions des communautés marginalisées. 

Après avoir obtenu son diplôme, il a déménagé en Éthiopie, où il a travaillé avec des organisations à but non lucratif et des entreprises sociales sur diverses initiatives. Pendant ce temps, il a remarqué à quel point le manque de financement limitait l'impact que ces organisations pouvaient avoir. 

Caleb Maru, associé général, Proximity Ventures.
Caleb Maru, associé général, Proximity Ventures.

Déterminé à résoudre ce problème, il est retourné en Australie avec une nouvelle mission : découvrir le fonctionnement des startups afin de mieux les accompagner. Avec Prakash, il a testé différentes idées pour voir laquelle fonctionnerait, mais l'idée de Prakash - Entry Level - a explosé, attirant plus de 10,000 30,000 inscriptions au cours des sept premiers jours. Involontairement, c'est sur les marchés émergents que le niveau d'entrée a eu le plus d'attrait, recevant plus de XNUMX XNUMX entrées rien qu'au Nigeria. 

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Si le nom ne le révèle pas, Entry Level fournit aux individus les compétences dont ils ont besoin pour obtenir des emplois bien rémunérés dans le domaine de la technologie, généralement dans les six semaines. Là où d'autres startups edtech facturent des frais non remboursables, les étudiants débutants paient une caution qu'ils perdent s'ils ne terminent pas leurs cours dans le délai spécifié. 

Armés des leçons de la construction d'Entry Level, Prakash et Maru ont commencé à faire de petits chèques à d'autres startups, aboutissant au lancement de Entreprises de proximité en janvier 2022. Jusqu'à présent, la société a investi dans plus de sept startups, dont Payhippo, Chipper Cash, Spleet, Gigmile et Mecho Autotech. 

Quelle est la thèse d'investissement de Proximity Ventures ?

Caleb Maru et Ajay Prakash. Fondateurs de Proximity Ventures
Caleb Maru et Ajay Prakash. Fondateurs de Proximity Ventures

Depuis son lancement officiel, Proximity Ventures a investi dans des startups de la fintech, de la logistique et de l'entretien automobile, signifiant une volonté de diversifier ses investissements. Alors que certains fonds se concentrent sur des secteurs ou des marchés spécifiques, Proximity Ventures investit dans des startups de tous les secteurs, une décision qui, selon Maru, reflète l'état du marché.

«Être dans une verticale spécifique limite les avantages que vous pouvez avoir. L'Afrique n'est pas assez grande pour être thématique, je crois. Il n'y a pas beaucoup de grands gagnants ici, donc si vous êtes limité à la fintech, vous n'en aurez que quelques-uns qui font bien ces choses.

Au-delà de sa volonté d'investir dans des startups dans tous les secteurs verticaux, l'entreprise se concentre sur les investissements de pré-amorçage et d'amorçage, avec des tours de table occasionnels. Proximity Ventures recherche des fondateurs qui résolvent de gros problèmes avec une grande compréhension des industries dans lesquelles ils opèrent. 

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«Il s'agit vraiment de fondateurs qui sont brillants et qui comprennent l'espace généralement à partir de leur expérience dans l'espace. Nous recherchons également des fondateurs résolvant de gros problèmes. Par gros problèmes, j'entends de grands marchés mal desservis, des problèmes qui font mal.

En plus des startups citées ci-dessus, Proximity Ventures a investi dans hisa, une start-up fintech kenyane qui permet aux Kenyans d'investir dans des actions américaines et kenyanes, et Kredi Finance, une fintech nigériane. 

Alors que l'entreprise investit actuellement entre 15 25 $ et XNUMX XNUMX $, Maru tient à souligner que son offre de valeur va au-delà de l'argent qu'elle donne aux fondateurs, avec son réseau d'investisseurs capables d'aider les startups à lever des fonds de suivi. 

« Nous investissons un petit montant mais bénéficions d'un haut niveau de soutien. Généralement, lorsque nous investissons, il y a tout un bassin d'investisseurs qui veulent aussi investir dans des startups sur le continent, donc même si nous sommes un petit chèque, nous venons généralement avec plus de chèques.

Alors que Proximity Ventures investira dans toute startup jouant sur un grand marché et avec une équipe compétente, Maru souligne que les solutions qui améliorent les résultats scolaires ou l'efficacité des petites entreprises l'excitent. 

Les leçons de l'investissement dans les startups africaines

Tours civiques, Lekki, Lagos Nigeria. Source : Nupo Deyon Daniel via Unsplash
Tours civiques, Lekki, Lagos Nigeria. Source : Nupo Deyon Daniel via Unsplash

Ayant investi à la fois à titre personnel et par l'intermédiaire de Proximity Ventures, Maru établit des parallèles entre les investissements en Afrique et à l'extérieur de l'Afrique. L'une des différences les plus importantes qu'il identifie est la difficulté que rencontrent les fondateurs africains lorsqu'ils collectent des fonds par rapport à leurs homologues européens ou américains.

En août 2022, Adam Neumann, l'ancien PDG de WeWork, a stupéfié le monde des startups lorsqu'il a été annoncé que sa nouvelle entreprise, Flow, avait reçu 350 millions de dollars d'a16z. Après sa chute spectaculaire chez WeWork, beaucoup ont été choqués par la facilité apparente avec laquelle il a levé un méga tour de table auprès de l'une des plus grandes sociétés de capital-risque au monde. 

Neumann n'est pas le seul, de nombreux fondateurs de la Silicon Valley ayant levé des fonds même après l'échec de leurs startups. En Afrique, cependant, ce n'est pas si facile. Lever des fonds en tant que fondateur pour la première fois est déjà assez difficile, sans parler de lever après avoir échoué dans une entreprise précédente. 

"Les fondateurs ici ont des difficultés, surtout par rapport à leurs homologues occidentaux. Collecter des fonds pour Entry Level n'a pas semblé facile, mais quand je regarde certains des autres fondateurs à qui j'ai parlé, c'était très facile, donc il y a un énorme écart ici. Si vous vous foutez de l'argent de quelqu'un ici, c'est fini ; alors que si je fais ça aux États-Unis, ça va, donc c'est une grande différence. 

Cette difficulté à lever des fonds signifie également que de nombreux fondateurs acceptent de mauvaises conditions qui pourraient décourager d'autres investisseurs d'investir dans leurs entreprises, un scénario qui, selon Maru, s'est produit à quelques reprises avec Proximity Ventures. 

Il souligne également que seules quelques entreprises B2C peuvent prospérer en Afrique, car le faible pouvoir d'achat de la plupart des habitants du continent signifie qu'ils ne dépensent que pour des produits essentiels. 

"Je pense qu'il n'y aura pas trop de gagnants B2C à moins qu'il ne s'agisse de services essentiels. Nous n'en sommes pas au point où les gens peuvent dépenser pour des biens dont ils n'ont pas vraiment besoin, nous avons donc une hiérarchie des besoins qui renseigne sur ce dans quoi nous investissons. 


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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