Exclusif : le PDG de Google, Sundar Pichai, sur l'innovation de pointe en Afrique

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31 mai 2022
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4 min read

Une tendance familière ces dernières années a vu les grandes entreprises technologiques annoncer des innovations de pointe sur des marchés clés. Pendant des années, l'Afrique a à peine figuré dans la conversation, mais tout cela est en train de changer, et Google joue un grand rôle. 

En 2021, Google a annoncé un fonds d'un milliard de dollars pour l'Afrique, un investissement qui impliquerait le lancement d'Equiano, un câble sous-marin à la pointe de la technologie qui promet de changer la façon dont les Africains vivent Internet. Il comprenait également un fonds pour les startups et PME africaines, entre autres. 

Au 2022 Conférence Google I / O, le géant de la technologie a fait des annonces passionnantes qui ont apparemment bouclé la boucle de toutes ses annonces précédentes. Dans un geste sans précédent, Google a invité Techpoint Africa à discuter avec son PDG pour aborder les problèmes liés aux efforts d'innovation de Google en Afrique.  

Si vous venez de commencer à suivre des histoires technologiques en 2021, vous serez probablement surpris de savoir que Google a lancé un certain nombre d'initiatives à travers l'Afrique, dont la majorité sont axées sur la connectivité.  

Nous avons eu le défunt Initiative Wi-Fi gratuite de Google et de Projet Loon. L'un impliquait l'installation de stations pour accéder gratuitement à Internet, tandis que l'autre cherchait à utiliser les ballons à air pour transmettre des signaux Internet à des endroits éloignés au Kenya. 

En 2019, Google a ouvert son premier Laboratoire africain d'intelligence artificielle à Accra, Ghana pour résoudre les problèmes quotidiens fondamentaux des Africains. Certaines de ces solutions étaient des modèles d'IA déployés sur des téléphones pour diagnostiquer les maladies des cultures. 

L'année suivante, Google a lancé des codes plus, un identifiant unique qui était essentiellement une adresse postale pour les personnes qui n'en avaient pas. Pour un continent comme l'Afrique avec un système d'adressage fragmenté, cela a eu de nombreux avantages pour différents secteurs comme logistique, santé et gouvernance (lire recensement et élections). 

Malgré toutes ces initiatives, Sundar Pichai pense toujours que Google devrait faire plus pour l'Afrique.  

« Nous nous concentrons de nouveau sur l'Afrique. À certains égards, nous utilisons un modèle qui a bien fonctionné dans d'autres pays. Par exemple, dans d'autres parties du monde, nous avons annoncé un fonds de développement ciblé, sur une période donnée. Et qui fonctionne sur de nombreux piliers comme les petites entreprises, les compétences numériques, les centres d'IA et les talents.

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Rappelons qu'en janvier 2022, Google a annoncé un fonds d'un milliard de dollars en Inde pour fournir un accès abordable aux smartphones et accélérer l'adoption du cloud computing. Cela ressemble étrangement au fonds de développement pour l'Afrique d'un milliard de dollars qui, selon Pichai, a été une grande priorité pour l'entreprise. 

Alors que le fonds indien a vu la société s'associer à Bharti Airtel, son récent lancement d'Equiano a vu des partenariats avec jusqu'à 10 grands opérateurs de télécommunications africains. L'accent mis sur la mise en réseau et le lancement d'un centre de développement de produits au Kenya laisse également présager un avenir majeur pour le cloud computing. 

Au-delà de la connectivité, les efforts de Google visent apparemment à combler les lacunes en matière d'infrastructure en Afrique. 

Si Google Maps vous a déjà laissé bloqué, c'est principalement un symptôme du système de logement informel en Afrique auquel nous avons fait référence ci-dessus. Selon la Banque mondiale, Les villes africaines face à un défi majeur en matière de logement avec l'augmentation des bidonvilles urbains. L'Afrique subsaharienne compte 20 % des personnes vivant dans des bidonvilles. 

En 2021, le géant de la technologie a utilisé l'intelligence artificielle pour cartographier jusqu'à 300 millions de bâtiments en Afrique, cinq fois plus que les 60 millions enregistrés en 2020. 

"Nous ouvrons les ensembles de données pour la Banque mondiale et les Nations Unies afin qu'ils puissent utiliser ces données pour leurs programmes", révèle le PDG de Google, ajoutant que "le moment est venu pour l'Afrique et l'augmentation de la pénétration d'Internet, l'esprit d'entreprise que nous ' voir, et l'accès à la technologie et à la formation le positionnera bien.

Sur les plateformes de Google en Afrique

Google Android 13
Source: Google

Outre les jeux d'infrastructure, l'une des plates-formes emblématiques de Google, le système d'exploitation Android est incroyablement populaire en Afrique. Le compteur de statistiques indique que plus de la moitié des utilisateurs africains de smartphones utilisent Android plate-forme. 

Cependant, le téléphone Android phare de Google, Google Pixel, a du mal à percer en Afrique.

Lors de la conférence Google I/O, la société a annoncé l'ajout de plusieurs initiatives, dont le Pixel 6a qui coûte officiellement un peu plus de 200,000 499 ₦ (6 $). Mais si le prix du Pixel 6 nous donne une indication, il serait nettement plus cher au Nigeria. Pour le contexte, le Pixel 250,000 coûtait officiellement 599 400,000 ₦ (500,000 $) au lancement, mais les détaillants nigérians vendaient généralement le pixel entre 1,000 1,200 ₦ et XNUMX XNUMX ₦ (XNUMX XNUMX $ - XNUMX XNUMX $). 

Pichai a révélé que les contraintes d'approvisionnement ont empêché le lancement complet du Pixel en Afrique et dans plusieurs autres pays. 

« Quand vous faites du hardware, ce n'est pas suffisant, si vous vous lancez dans un pays. Vous devez investir dans un ensemble de supports. Vous devez avoir des partenariats de vente au détail, vous devez avoir des partenariats approfondis avec les transporteurs, vous devez vous assurer qu'un contenu localisé est disponible et vous devez vous assurer que vous disposez d'un programme de marketing qui fonctionne dans ce pays. 

Pichai dit que l'accent a été mis sur la mise à l'échelle pays par pays. Diffuser Pixel en Europe, en Inde et au Japon. Cependant, l'Afrique pourrait avoir besoin d'une stratégie très différente. 

"Le Pixel est à un prix plus élevé pour l'Afrique, donc le travail que nous faisons avec les fabricants d'équipement d'origine est très très important, et cela est également devenu un gros, gros objectif pour nous."

À 499 $, le Pixel 6a est le moins cher de la dernière gamme de téléphones de Google. En comparaison, le géant mondial, Samsung, vend le Galaxy AO3 à 45,000 108 ₦ (XNUMX $). La déclaration de Pichai préfigure des téléphones pixel plus abordables qui seraient destinés au marché africain.

Cependant, l'Afrique a encore un long chemin à parcourir en matière d'innovation, et Google semble jouer le jeu long pour l'instant. Son programme de création YouTube naissant et ses politiques de confidentialité qui ont permis aux usuriers de se déchaîner présentent des aspects positifs et négatifs de l'utilisation des produits Google en Afrique. De toutes les indications, l'Afrique est sur le point d'entrer dans une nouvelle ère avec la grande technologie. 


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