Comment redonner au continent africain, par @OurBantaba

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11 mai 2022
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6 min read

Une de mes lignes préférées de Jidenna 85 en Afrique le projet vient de la chanson Vaut le poids. La chanson présente Seun Kuti, et le monologue suivant de l'artiste capture probablement une partie de ce que la plate-forme communautaire, Bantaba fait. 

"Je crois qu'il est temps pour une autoroute africaine alimentée par le peuple. Une autoroute qui reliera la diaspora et la patrie. Une autoroute mondiale pour que les Africains du monde entier se redécouvrent et se souviennent que la seule chose qui unit les Noirs dans le monde, la seule chose que nous avons en commun, c'est que nous venons d'Afrique.

Lorsque la plupart d'entre nous entendons le mot diaspora, ce qui nous vient à l'esprit, ce sont les beaux-parents ou les parents à l'étranger. Pour certains, cela pourrait signifier des cadeaux comme des vêtements, des jouets, des bijoux ou de l'argent (le Saint Graal), que nous aimons parfois appeler des envois de fonds.

L'année dernière, des personnes de la diaspora ont renvoyé 45 milliard de dollars aux membres de la famille et aux amis, et ce montant représente la somme d'argent qui entre chaque année sur le continent africain. Fait intéressant, malgré les prédictions de la Banque mondiale faisant état d'une éventuelle 20% de déclin pour les pays à revenu faible et intermédiaire en raison de la pandémie, cette année-là, les envois de fonds ont diminué de que 1.6%..

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Dans certains pays comme la Gambie, le Lesotho et le Cap-Vert, ces envois contribuent considérablement à leur PIB.

Mais revenons à la façon dont ces envois de fonds se produisent. De nombreux membres de la diaspora quittent leur pays à la recherche de meilleurs emplois et opportunités. Même si certains y vont pour s'instruire, on peut estimer que la raison d'être est presque toujours la première. 

A terme, cela signifie qu'en fonction du type d'emploi et de la durée du séjour, ces diasporas acquièrent un certain niveau d'expérience. Certains d'entre eux travaillent avec de grandes entreprises technologiques comme Facebook, Apple, Google et Microsoft, et certains travaillent avec des banques d'investissement ou des entreprises.

Essentiellement, il existe un puits de connaissances de la diaspora largement inexploité.

A Bantaba, Lamin K. Darboe et son équipe de diasporas (et non-diasporans) cherchent des moyens de garantir que cette richesse de connaissances et d'argent ruisselle vers les startups technologiques africaines qui en ont besoin.

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L'une de ces diasporas est Pierre Jallow, un Gambien et le fondateur et PDG de Webridge, une société qui relie les entreprises nordiques/baltes au marché africain et vice versa. Il est également co-fondateur de Remode, un accélérateur d'entrée de gamme.

Mais avant sa vie dans la technologie, Jallow était un basketteur professionnel. Il a beaucoup déménagé et a joué en Finlande (sa patrie actuelle) avant de déménager en Russie puis de revenir en Finlande.

De la façon dont Jallow le voit, Bantaba aide à étendre le Ubuntu philosophie du « je suis parce que nous sommes », qui, pour la plupart des gens, signifie faire le bien envers leur famille, leur tribu ou leur communauté. 

"Tout d'un coup, vous n'avez plus besoin de dire : 'D'accord, mes envois de fonds ne vont qu'à mes parents ou aux membres de ma famille', ou 'Je vais juste garder mes investissements en Europe où ça ne va pas. développer localement. « Mais vous dites qu'avec mes 10 20 $, XNUMX XNUMX $, je vais investir dans une entreprise prête à faire preuve de diligence raisonnable, dans une entreprise approuvée. C'est la plate-forme que Bantaba offre à ces investisseurs. »

Le voyage à Bantaba

Lamin K Darboe
Lamin K. Darboe. PDG et co-fondateur de Bantaba

Lorsque Darboe a quitté les côtes de la Gambie pour l'Inde en 2012, ce n'était pas parce qu'il rêvait de fonder une startup. Loin de là, en fait. Comme la plupart des jeunes - parfois un peu plus âgés - quittant l'Afrique, Darboe est parti pour faire des études. 

Mais son voyage en Inde le conduira en Italie.

« Au cours de la même année, j'ai reçu une autre offre de bourse d'une université de Milan, en Italie, et c'est ainsi que j'ai déménagé en Italie, où j'ai terminé mes [études] de premier cycle en finance. Et puis, comme de nombreux diplômés en finance, le choix s'est peut-être porté sur la banque d'investissement ou le conseil. J'ai donc essayé de suivre l'un de ces itinéraires.

Cela le conduirait en Irlande puis en Italie, une décision qui l'initierait au monde des startups.

"En même temps, je travaillais avec un partenaire qui était un investisseur providentiel et avait des investissements dans de nombreuses startups technologiques du nord de l'Italie."

En août 2019, Darboe a déménagé à Stockholm pour un MSc à la Stockholm School of Economics.

En juin 2020, il a rencontré trois autres étudiants africains - Fabrice Ouedraogo, Eliane Birba et Noufou Kafando - dans le cadre d'un défi d'action pour le climat organisé par la Fondation Norrsken et Stockholm Innovation & Growth (Sting). 

Bien qu'ils finissent par s'effondrer, le décor était planté pour de futures collaborations, et le résultat actuel est Bantaba.

La façon dont Darboe l'explique, Bantaba match fait des diasporas ayant une expérience technologique et qui veulent redonner au continent africain par le biais de startups cherchant à lever des capitaux, à cultiver des relations de mentorat ou à recevoir des services de conseil.

Une façon de penser à cela est d'utiliser la signification de Bantaba. C'est un ancien mot mandingue utilisé pour décrire un grand arbre sur la place du village sous lequel les anciens venaient discuter de choses qui touchaient tout le monde dans le village. 

Comparant cela à la plate-forme numérique, Darboe décrit Bantaba comme une convergence en forme de carré de la diaspora et des startups technologiques pour "relever les défis à la maison".

Ce que Bantaba n'est pas

Plateforme Bantaba

Bien que nous ayons établi ce qu'est Bantaba, avec quoi ne devriez-vous pas confondre Bantaba ?

Tout d'abord, bien qu'il présente des similitudes avec la (très) célèbre plate-forme de mise en relation, Tinder, en termes de mise en relation de startups technologiques ayant besoin de conseils professionnels et de financement avec des diasporas qui peuvent fournir ces choses, trouver l'amour n'est pas le but. Darboe trouve l'idée "sexy", mais malheureusement, pas entièrement représentative de tout ce que fait Bantaba.

Remarque : si vous trouvez l'amour en utilisant Bantaba, veuillez nous contacter ; J'aime entendre de telles histoires.

Ce n'est pas non plus LinkedIn. Bien qu'il crée une communauté de professionnels, il est davantage axé sur la diaspora et les startups technologiques, un point positif qui, selon Darboe, peut ouvrir la voie à la monétisation à l'avenir.

Une autre idée à rayer de la liste est un accélérateur ou un incubateur. Bantaba n'est rien de tout cela, et bien qu'il permette aux startups de créer le type de relations que vous obtiendriez avec celles-ci, il a une approche différente.

De plus, ce n'est pas strictement une plate-forme pour collecter des fonds. Bien que cette option existe, ce n'est pas l'offre principale. Comme lors d'un cycle de financement typique, l'argent est échangé contre des capitaux propres. Cependant, comme Obtenir des capitaux propres, un plafond est placé sur le montant collecté. Il n'existe cependant pas de marché officiel pour les secondaires.

Cependant, comme avec la plupart des applications centrées sur la communauté, chaque utilisateur a un profil. Mais, avant sa création, les startups et les diasporas passent par un processus de vérification pour s'assurer que tout va bien. Toutes les données fournies sont utilisées pour mettre en relation des startups et des diasporas ayant des besoins similaires. 

Bantaba fournit également des crédits Amazon Web Services (AWS) et Miro aux startups sur la plateforme en fonction des partenariats qu'elle a avec ces entreprises.

En fin de compte, l'idée est née des intérêts de Darboe et de ses co-fondateurs à s'engager avec le continent africain, en comblant le fossé entre la diaspora et la communauté technologique, tout en créant une communauté d'experts et d'investisseurs potentiels.

Actuellement, Bantaba prélève des frais de 5 % sur tout accord de financement réussi dans lequel ils sont directement impliqués. Cela signifie que si une startup rejoint la plate-forme pour collecter des fonds et que Bantaba les met en relation avec un investisseur qui continue de leur donner de l'argent, Bantaba gagne de l'argent. . 

Alors que je me demande dans quelle mesure cela serait durable à long terme, Tomiwa Onaleye, Content Strategist de Bantaba, me dit que l'objectif final est de gagner suffisamment d'argent pour "garder les lumières de l'entreprise allumées".

C'est doublement délicat quand on se rend compte qu'une startup peut faire ces connexions toute seule sur la plateforme et éventuellement obtenir des financements à l'insu de Bantaba. Mais Onaleye dit que cela ne les dérange pas nécessairement. 

Jusqu'à présent, Bantaba a levé 425,000 XNUMX $ en financement de pré-amorçage auprès d'investisseurs providentiels suédois. Pour les tours suivants et conformément à son modèle commercial actuel, Onaleye affirme que la société n'est pas pressée d'impliquer n'importe quel type d'investisseur.

Mais est-il prévu d'ouvrir la plateforme aux non-diasporas ?

Bien que Darboe n'exclue pas cette possibilité, il fait une déclaration qui rappelle notre anecdote d'introduction : "Je crois qu'il est temps pour une autoroute africaine à propulsion humaine." 

"Je pense que c'est un bon moyen pour les Africains de faire partie de leur propre développement avant de faire venir d'autres personnes."

Et Jallow est d'accord.

« Aucun pays n'a été développé par d'autres. Chaque pays de ce monde a été développé par son propre peuple. Que vous considériez l'un des pays d'Europe ou d'Amérique du Nord, ils ont été développés par leur propre peuple. 

« Et il en va de même pour le continent africain et les pays à l'intérieur du continent, et si son propre peuple ne se lève pas, nous ne le développons pas. Et je pense que c'est la chance que crée Bantaba.


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Ecrivain, Humanoïde, Forever she/her, Amoureux des mots. Retrouvez-moi sur Twitter @OnomeOneyibo.
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