10 moments mémorables pour la tech africaine en 2021

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31 décembre 2021
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7 min read

La scène des startups africaines a connu des progrès continus d'année en année. Après un léger revers en 2020, grâce au coronavirus et au confinement qui a suivi, les activités ont repris comme d'habitude, enfin presque.

À la fin de l'année, nous vous proposons quelques moments mémorables à travers l'écosystème technologique africain, certains bons et d'autres mauvais. 

De plus en plus d'investisseurs africains jettent leur chapeau dans le ring

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Kola Aina, fondatrice pionnière du fonds Ventures Platform

Pendant si longtemps, la plupart des investissements dans les startups africaines provenaient d'investisseurs étrangers. Ne vous méprenez pas, c'est toujours le cas. Cependant, de plus en plus d'investisseurs africains surgissent et fournissent un financement indispensable aux startups africaines.

Cette année, le co-fondateur de PiggyVest, Odunayo Eweniyi, s'est associé à Eloho Omame pour commencer Première vérification, une firme africaine finançant des startups fondées par des femmes. Olumide Soyombo, investisseur chevronné et premier investisseur de PiggyVest, a lancé Capitale Voltron; LoftyInc Capital a lancé son troisième fonds de 10 millions de dollars. Plate-forme d'entreprises a récemment annoncé la première clôture de son fonds de 40 millions de dollars. 

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De nombreux fondateurs ont également investi dans des startups eux-mêmes ou dans le cadre d'un collectif, avec le fondateur de Flutterwave, Olugbenga Agboola ; les co-fondateurs de Paystack, Shola Akinlade et Ezra Olubi ; et Babs Ogundeyi, fondateur et PDG de Kuda Bank, certains des fondateurs à le faire.

Tout cela indique une meilleure compréhension de la dynamique de financement des startups technologiques par les investisseurs locaux et aiderait à soutenir davantage d'innovateurs sur le continent. Nous sommes ravis de voir comment cela se déroule. 

Interdiction de la crypto au Nigeria

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Avec une infrastructure de paiement en panne, de nombreux Nigérians se sont tournés vers les crypto-monnaies pour naviguer dans les systèmes financiers mondiaux. 

Cependant, le gouvernement fédéral du Nigéria n'avait rien de tout cela. Par l'intermédiaire de la Banque centrale du Nigéria, elle a publié une circulaire en février instruire les banques commerciales et autres institutions financières agréées à cesser de faciliter les transactions pour les échanges de crypto-monnaie dans le pays. 

Il y a eu une brève période où il a semblé que les utilisateurs de crypto-monnaies allaient capituler, mais ils ne faisaient que se regrouper avec transactions de pair à pair augmentant en conséquence. 

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L'année des licornes

Au début de l'année, l'Afrique n'avait qu'une seule licorne. En décembre, il compte désormais cinq startups fintech comme OPay, Flutterwave, Chipper Cash et la société d'externalisation des talents, Andela, ont rejoint Interswitch en tant que licornes du continent.

Flutterwave a ouvert la voie lorsqu'il s'est levé 170 millions de dollars dans un tour de série C en mars, portant son financement total à 225 millions de dollars.

OPay était la suivante avec une augmentation de 400 millions de dollars qui a fait passer sa valorisation au-delà de la barre du milliard de dollars et en a fait la startup africaine la plus rapide à franchir la barre de la valorisation du milliard de dollars.

D'ici septembre, Andela est devenu la dernière licorne après que Softbank ait mené un tour de table de série E de 200 millions de dollars dans la startup d'externalisation des talents. Chipper Cash a complété la liste alors que la septième licorne d'Afrique élevait un Cycle d'extension de 150 millions de dollars. Cela faisait suite à son 100 millions de dollars, série C augmenter en mai.

Le premier bureau africain de Twitter

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Photo par Brett Jordan on Unsplash

Le combat fréquent du Nigéria avec le Ghana s'est poursuivi cette année, et cette fois, il ne s'agissait pas de savoir qui avait le meilleur riz jollof, mais de la décision de Twitter de mettre en place son premier Bureau Afrique au Ghana. 

La décision de s'installer au Ghana a été une surprise pour beaucoup après les commentaires de Parag Agrawal, alors directeur technique de Twitter (aujourd'hui PDG), lors d'une visite au Nigeria en 2019.

Au cours de la visite, Agrawal a commenté la disponibilité des talents techniques au Nigeria et les conversations publiques percutantes. 

Les rôles pour lesquels il a commencé à embaucher indiquent également que le plan aurait pu être de s'installer au Nigéria avec la société citant la liberté d'expression, la liberté en ligne et l'Internet ouvert comme raisons de choisir le Ghana.

Le projet de loi nigérian sur les startups

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Image Daniel Os de <un

Construire une startup au Nigeria signifie parfois faire des nuits blanches alors que vous essayez de comprendre comment surmonter le dernier obstacle réglementaire. Pendant si longtemps, on a soutenu que les fondateurs de startups nigérians devaient être proactifs dans leurs interactions avec le gouvernement et les régulateurs.

En conséquence, certains des fondateurs et investisseurs les plus éminents du pays se sont réunis pour travailler sur le projet de loi nigérian sur les startups. Le projet de loi vise à établir un cadre d'interaction entre la communauté des startups nigérianes et le gouvernement pour permettre aux startups de prospérer.

Cependant, ce n'est pas la première de ces initiatives, et peu de gens ont exprimé leur scepticisme à son sujet. Cependant, il semble que les plans soient sur la bonne voie, avec Tech Cabale signalant que le Conseil exécutif fédéral du Nigéria a , le projet de loi.

Il reste à voir si les choses fonctionnent mieux cette fois-ci, mais nous espérons que ce sera le cas.

Interdiction de Twitter au Nigeria

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Le mercredi 2 juin 2021, la plateforme de microblogging, Twitter, a supprimé des tweets du président nigérian, Muhammadu Buhari. Selon Twitter, la décision résulte de la violation par le président de sa politique de comportement abusif. 

Deux jours plus tard, le 4 juin 2021, le gouvernement fédéral a répondu en interdiction l'utilisation de la plate-forme de microblogging au Nigeria, obligeant les Nigérians à accéder à Twitter en utilisant VPN. Au cours des mois suivants, le gouvernement fédéral a fait part de sa volonté de lever l'interdiction, à condition que Twitter accepte certaines conditions. 

En août, le ministre fédéral de l'Information et de la Culture, Lai Mohammed, Laissé entendre que l'interdiction serait levée "dans quelques jours". Cela fait plus de quatre mois maintenant, et l'interdiction est toujours en place.

L'Afrique francophone obtient sa première licorne 

Drew et Lincoln Wave cofondateurs

Jusqu'à cette année, toutes les licornes technologiques africaines avaient été fondées dans des pays à prédominance anglophone. Mais en septembre, Wave a brisé ce monopole, devenant le première licorne d'Afrique francophone. Peut-être, sans surprise, est-il venu du secteur fintech.

La startup est devenue une licorne après avoir levé 200 millions de dollars lors du plus grand tour de série A d'Afrique à ce jour. Fondée par Drew Durbin et Lincoln Quirk, Wave a été lancée au Sénégal en 2017, offrant des dépôts et des retraits gratuits via son application mobile tout en facturant aux utilisateurs des frais de 1 % pour les transferts d'argent.

Sa solution à faible coût lui a permis d'affronter des acteurs plus établis au Sénégal, Orange, le plus grand opérateur d'argent mobile du pays, allant même jusqu'à empêcher ses utilisateurs sénégalais d'acheter du temps d'antenne Orange en utilisant l'application de Wave. 

Tours de table record pour les startups égyptiennes 

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À bien des égards, 2021 a été l'année des startups égyptiennes. L'année dernière, les startups du pays ont levé 156 millions de dollars, mais en août 2021, elles avaient éclipsé ces chiffres. En septembre, les startups du pays avaient levé plus de 400 millions de dollars dès 2021. 

Par conséquent, il rivalise désormais avec le Nigeria, le Kenya et l'Afrique du Sud en tant que principales destinations d'investissement du continent.

Déjà, le pays a une startup évaluée à plus d'un milliard de dollars à Fawry et pourrait en avoir deux lorsque Swvl sera coté publiquement. Selon Disrupt Africa Rapport sur l'écosystème des startups égyptiennes 2021, cette année, l'Egypte n'est derrière que le Nigeria en termes de financements levés par ses startups. Cependant, contrairement à la plupart des startups du continent, les startups les plus importantes d'Égypte sont dans le commerce électronique au lieu de la fintech. 

L'acquisition imminente de MainOne

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Funke Opeke. Fondateur/PDG, MainOne

L'année dernière, le fournisseur de services de télécommunications MainOne a célébré son Anniversaire 10th. Cette année, des rapports ont révélé que la société était en pourparlers pour être acquise par Equinix pour 320 millions de dollars.

Il est juste de dire que la nouvelle était peu, voire aucune, attendue alors que les Nigérians ont fait connaître leurs sentiments sur Twitter. Un sujet de discussion central était le coût supposé de la transaction, certains étant d'avis que la société était sous-évaluée. 

Cependant, Funke Opeke, le fondateur et PDG de la société, a annulé ces suggestions dans un interview comprenant TechCrunch. Selon elle, bien que MainOne ait levé des fonds depuis sa création, tout n'a pas été une augmentation de capital, la société ayant également levé des dettes.

À 320 millions de dollars, il s'agit du montant le plus élevé jamais acquis par une entreprise technologique nigériane. Ajoutez à cela le fait qu'il s'agit d'une entreprise dirigée par des femmes, et vous pouvez voir à quel point c'est impressionnant.

La surprenante vente aux enchères 5G du Nigeria

Tour de télécommunications

La route du Nigéria vers la 5G a suscité quelques surprises, mais aucune n'a été plus surprenante que l'un des gagnants des enchères 5G récemment conclues - MAFAB Communications. 

Jusqu'à l'annonce des offres, on savait très peu de choses sur MAFAB Communications ou ses opérations. Cependant, il a étonnamment battu Airtel pour devenir l'un des deux détenteurs de la licence 5G du Nigeria. Pour le contexte, la société n'a été constituée que le 8 juillet 2020, mais a réussi à devancer les acteurs plus anciens et plus établis.

Alors que nous entrons dans la nouvelle année, nous le faisons avec enthousiasme pour ce qui est à venir, et nous espérons que vous avez passé une année incroyable. 

Joyeux noël et bonne année.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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