Adedeji Olowe se forge une réputation mondiale en tant que leader de l'open banking en Afrique

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8 décembre 2021
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8 min read

Malgré la population africaine férue de technologie, l'exclusion financière reste un problème sur le continent. Mais avec le lancement des startups fintech est venu le défi de l'influence réglementaire et de l'acclimatation de l'industrie. 

En 2018, un expert financier et investisseur technologique considérait qu'il était stressant pour les startups fintech de s'intégrer aux banques - un partenariat nécessaire pour que les premières entrent avec succès sur le marché bancaire. D'autre part, les banques doivent collaborer avec les fintechs pour augmenter leurs revenus et maintenir leur domination sur le marché. 

Sans se laisser décourager par les tracas, les fintechs nigérianes se sont multipliées, le marché connaissant une croissance exponentielle, comme en témoignent l'augmentation des investissements et la fréquence des nouveaux entrants dans l'espace. Adedeji Olowe a vu tout cela et a décidé de faire quelque chose pour relever les défis de l'industrie.  

"Imaginez si cette douleur est entièrement supprimée et que vous pouvez facilement vous intégrer à n'importe quelle banque", a déclaré Olowe, claquant des doigts pour indiquer la vitesse, "comme ce qui prend des années ou des mois peut être fait en une journée. Lorsque cela se produit, les fintechs passeront plus de temps à fournir leurs services au lieu d'essayer de se connecter à une banque. 

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Incapable de résister à l'envie d'évoquer l'open banking alors que nous discutions dans sa maison de Lekki Phase 1, il l'a qualifié de défi le plus redoutable dans ce que l'on peut appeler à juste titre une carrière florissante. 

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Discuter avec Adedeji Olowe dans sa maison Lekki Phase 1

Le père de trois enfants a aidé de nombreuses personnes à créer des entreprises. Il a été l'un des premiers conseillers de Wallets Africa, a été l'un des premiers membres du conseil d'administration de TeamApt et maintenant un membre indépendant du conseil d'administration de Paystack. Il est également membre du conseil d'administration de la banque numérique nigériane Sparkle. Olowe dirige Trium, une société de capital-risque, et est considéré à l'échelle mondiale comme le leader de l'open banking en Afrique.

Bien que l'Afrique soit lente à adopter des réglementations bancaires ouvertes comme d'autres régions en développement, il pense qu'il est maintenant temps de rattraper l'Europe et l'Asie.

Poussé par sa conviction, Olowe a pris sur lui de rechercher des structures qui non seulement aident les banques et les fintechs à collaborer de manière transparente, mais rendent également le processus attrayant pour les nouveaux entrants.

Malgré tout ce qu'Adedeji a fait pour une réglementation bancaire ouverte au cours des quatre dernières années, il maintient qu'il n'envisage pas d'en tirer profit. Il a choisi de ne pas le breveter, préférant être appelé un fiduciaire.

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La satisfaction d'Olowe serait de savoir que sa solution a eu un impact positif sur les gens pour les années à venir. 

L'importance de cette décision n'est peut-être pas encore évidente, mais le summum de son succès serait que chaque banque dispose de la même interface de programmation d'applications (API), de sorte qu'il serait facile pour toute entreprise fintech de l'intégrer. Ne vous inquiétez pas; nous simplifierons tout plus tard.

Adedeji avait beaucoup accompli avant de se tourner vers l'open banking et l'investissement technologique. Avant de plonger, regardons d'où il vient. 

Un parcours qui a payé

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Adedeji Olowe

Élevé par une mère universitaire dans le sud-ouest du Nigeria, Adedeji a obtenu son premier diplôme en génie électrique en 2001. Et au milieu d'une carrière bancaire florissante dix ans plus tard, il a obtenu une maîtrise en génie mécanique du Kings College de Londres. 

« J'ai passé toute ma vie dans les services financiers ; Je n'ai jamais travaillé comme ingénieur », a-t-il déclaré.

Pourtant, il n'a pas oublié d'ajouter qu'il doit ses exploits actuels à son éducation académique et exemplaire.

La trajectoire de carrière d'Adedeji a été stable dans sa montée et sa progression. Jusqu'à présent dans son parcours, il a pris des risques quelque peu incalculables. 

« J'ai toujours été un enfant curieux, et ma curiosité m'a toujours attiré des ennuis. Et j'ai toujours aimé écrire », a-t-il avoué en se souvenant d'époques plus simples où il considérait ses écrits comme des « lettres pour abuser des gens », pour lesquelles il a été fessé à plusieurs reprises. 

Adedeji's blog a de nombreux articles expliquant des questions d'actualité en matière d'inclusion bancaire et financière et d'adoption de technologies. 

Certains de ses écrits contiennent prédictions fintech pour l'année, qu'il a commencé en 2017. Il a un talent incroyable pour les prédictions fintech précises, mais n'a pas encore enregistré une précision de 100 %. Olowe livre ses prédictions de manière neutre et les appelle "des suppositions éclairées, au mieux".  

Parcours professionnel empreint de passion et d'excellence

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Adedeji Olowe

En deux décennies, Adedeji est passé d'un poste de débutant dans une banque commerciale à des postes de direction dans le secteur et dirige maintenant une société de capital-risque. Après ses deux premiers déménagements, les entreprises l'ont recherché pour la valeur qu'il pouvait apporter à la table. 

Adedeji prenait régulièrement l'initiative. Par exemple, lors de son premier passage chez Standard Trust Bank en tant que membre débutant de l'équipe de banque en ligne, il a créé un intranet - un site Web interne - pour combler une lacune sans y être invité. 

Deux ans plus tard, chez Access Bank, son équipe a construit un système d'analyse de données qui garantit un accès facile aux informations au sein d'une banque.

Pour une raison quelconque, Adedeji a souvent ressenti le besoin de prouver sa valeur et de prendre des risques. Il a rappelé son meilleur mouvement de carrière à ce jour à United Bank of Africa (UBA), où il a travaillé pendant plus de six ans, la plus longue des sept institutions financières avec lesquelles il a travaillé.

« J'ai d'abord travaillé dans la finance, et à partir de là, je suis revenu à la banque digitale. C'était à l'époque où j'étais responsable de tous les produits de cartes d'UBA dans 19 pays. Et à cette époque, je ne connaissais rien aux cartes, mais j'ai toujours aimé me challenger. Et en sept mois environ, je suis devenu un expert, l'un des meilleurs. Ce fut une période difficile pour moi non seulement à cause de la demande, mais cela m'a forcé à grandir.

Il attribue ce succès à sa constance et à son obsession pour l'apprentissage, ce qui l'a bien aidé pour un séjour en dehors de l'Afrique avant de finalement se concentrer sur les investissements dans les technologies financières et technologiques.

En plus d'admettre un besoin constant d'avoir un impact en recherchant de nouveaux défis, Adedeji était délibéré sur sa stratégie de carrière, qui était responsable de son ascension constante.

"D'abord, j'étais bon", a-t-il dit très franchement, "puis, deuxièmement, j'ai déménagé." 

Cela explique pourquoi il a eu un impact record dans de nombreuses banques nigérianes.  

« Lorsque vous déménagez, vous obtenez la prochaine chose. Quand tu restes, tu attends la prochaine promotion, ce qui prend plus de temps. 

S'arrêtant pour ajouter un avertissement, il a déclaré: «Il y a aussi des risques. Parce que si vous êtes dans un bon endroit et que vous êtes gourmand et que vous sautez dans un mauvais endroit, vous pourriez en fait être foutu.

En mettant les choses en perspective, comme les émissions de carrière d'Adedeji, être exceptionnel fait finalement l'affaire, car vous seriez souvent appelé à relever un défi plus élevé une fois que vous avez un potentiel exceptionnel.

"Je résolvais des problèmes autour de moi au lieu de me joindre à des gens pour se plaindre d'un problème. C'est comme ça que j'ai grandi. »

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Adedeji Olowe

Il a déclaré avec force que cette stratégie, associée à l'excellence du travail, l'avait aidé à accéder à un poste de direction dans le secteur bancaire en moins de sept ans, ce qui prendrait normalement deux fois plus de temps s'il restait dans une banque. 

Incarner l'open banking

Le parcours d'Adedeji est devenu encore plus intéressant après 2017 lorsqu'il a décidé qu'il avait fini de travailler dans les banques. Encore une fois, sa curiosité et son désir de s'appliquer l'ont conduit à un défi plus important avec le potentiel d'influencer énormément l'industrie financière africaine pendant de nombreuses années à venir.

Il a réalisé, de manière assez inquiétante, la nécessité pour toutes les banques de parler le même langage après avoir travaillé chez SystemSpecs, l'une des premières sociétés de technologie financière du Nigeria, en tant que directeur exécutif. 

"Le premier problème que j'ai découvert était que la plupart des banques n'avaient pas d'API. Le deuxième problème, même lorsqu'ils ont des API faisant la même chose, deux banques ne résolvent pas un problème de la même manière. Le troisième? Il n'y a pas de moyen standardisé pour que tout le monde ait accès aux API. »

Une fois que toutes les banques peuvent avoir les mêmes API et des directives simples pour y accéder, une nouvelle fintech n'aurait qu'à comprendre la norme API, et tout code qu'elle écrit fonctionnerait de manière transparente avec n'importe quelle banque.

Entrez dans le système bancaire ouvert

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Une nouvelle fintech cherchant à s'intégrer à cinq banques différentes avec des normes entièrement différentes devrait passer par un processus très long et intensif. C'est là que la banque ouverte entre en jeu pour éliminer le stress et sauver la situation. 

Adedeji précise que l'open banking n'est pas une technologie mais une norme.

En simplifiant, il compare l'open banking à une norme où chaque banque est tenue d'avoir un type de prise électrique d'une forme particulière, disons, des trous circulaires, et chaque fintech a des prises avec des points circulaires qui s'adaptent parfaitement.

Cela signifie que toute fintech entrant sur le marché peut se connecter facilement sans avoir à se procurer un adaptateur polyvalent ou à connecter des fils directement aux prises.

Mais c'est plus facile à dire qu'à faire. 

"Premièrement, toutes les banques doivent aimer l'idée. Et CBN doit créer une règle", a expliqué Olowe pourquoi il a presque eu froid aux yeux au début.

Il a décidé de faire le premier pas le 1er juin 2017, juste avant minuit. Il a envoyé un e-mail avec un appel à l'action, "Que la banque soit ouverte !" à tous ses amis. 

Bien qu'il ait reçu l'acceptation d'amis et d'autres personnes d'intérêt, y compris la CBN, dans les mois suivants, il y a eu de nombreux rejets. 

Adedeji est ravi que le plus gros obstacle soit déjà résolu – faire participer CBN – ce qui signifie que le travail est achevé à 80 %. Heureusement, une directive du CBN à cet effet a été publiée en février, appelée le «Cadre réglementaire sur le système bancaire ouvert au Nigeria.” Ce qui est en cours, c'est la création d'une norme.

Mais il se réfère toujours à la défense de l'open banking comme sa plus grande réussite, "parce que c'est moi qui dirige quelque chose dont je ne vais pas bénéficier, mais qui profitera à beaucoup de gens".

Bien qu'il n'en attend aucun gain monétaire, cela aurait un impact positif sur le secteur de l'investissement où il joue actuellement. Donc, gagnant-gagnant.

Ne pas s'arrêter ici

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Adedeji Olowe

Adedeji a de grands projets pour résoudre plus d'un problème pour les Nigérians. Il rêve de construire une école de formation intensive en études professionnelles et en compétences créatives et technologiques dans les zones rurales des villes nigérianes où les indigents peuvent étudier grâce à une bourse. C'est sur la prémisse que tout le monde n'est pas fait pour les murs d'un établissement d'enseignement supérieur, et tout le monde mérite une vie meilleure.

S'il ne pense pas à bricoler et à construire des choses, il est curieux de connaître la constitution génétique humaine (ADN), la métacognition et le sentiment d'être conscient. Le passe-temps d'Adedeji est de voyager et, après avoir visité trente pays, il envisage de se procurer un hélicoptère pour survoler l'État de Lagos.


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