Ce que la rave B2B actuelle pourrait signifier pour le secteur du commerce électronique en difficulté en Afrique

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7 décembre 2021
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4 min read

TradeDepot, une startup de commerce électronique B2B, a annoncé son tour de table de série B de 110 millions de dollars. Le financement, un mélange de financement par emprunt et par actions, a vu la Société financière internationale (IFC), Arcadia Funds, Novastar, Sahel Capital, CDC Group, Endeavour Catalyst, Partech et MSA Capital investir dans la startup de cinq ans.

Ce cycle de financement suit une tendance à l'augmentation du financement des startups africaines de commerce électronique B2B. Cette année, les autres acteurs B2B, Omnibiz, Sabi, Capiter et MarketForce ont cumulé plus de 40 millions de dollars. 

Le verrouillage induit par le COVID-19 en 2020 a eu un impact négatif sur la plupart des industries. L'industrie du commerce électronique, cependant, en a été l'un des principaux bénéficiaires. Les comportements d'achat ayant changé de force, les acheteurs en ligne ont augmenté à mesure que les VC injectaient de l'argent dans le commerce électronique, en particulier les startups d'épicerie et de livraison de nourriture. 

Alors que les startups d'épicerie et de livraison de nourriture en Afrique n'ont pas reçu autant d'attention de la part des investisseurs, le marché du commerce électronique B2B semble recevoir une attention renouvelée. Cela se voit dans le nombre de startups dans cet espace qui ont été financées.

Portées par un accès croissant à Internet et une population jeune, les startups de commerce électronique ont vu le jour au début des années 2000. Parmi eux se trouvaient Konga, DealDey (défunte) et Jumia

Après avoir connu un petit succès initial, certaines de ces startups ont été vendues, acquises ou fermées. Dans de nombreux cas, il s'agissait d'être arrivé trop tôt sur le marché. 

Bien qu'il y ait eu une augmentation des utilisateurs potentiels, ces startups ont dû faire face à des services logistiques peu fiables et à des systèmes de paiement inefficaces. Pour rester compétitifs, ils ont tenté de résoudre ces problèmes de manière indépendante. 

Depuis lors, il y a eu des développements positifs, en particulier dans le domaine des paiements. Cependant, les services logistiques continuent de poser un problème aux entreprises de commerce électronique. 

Alors, pourquoi y a-t-il une résurgence apparente des startups de commerce électronique ?

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Un coup d'œil rapide sur les startups de commerce électronique qui ont levé des fonds importants auprès d'investisseurs révélerait qu'elles se concentrent massivement sur le service aux entreprises plutôt qu'aux clients. Et ce n'est pas un hasard. 

Alors que de plus en plus d'Africains se sont connectés à Internet ces dernières années, facteurs nécessaires au succès des entreprises de commerce électronique demeurent. Bien que Paystack et Flutterwave aient facilité la réception des paiements pour les entreprises, la logistique reste un cauchemar pour la plupart des entreprises. Par exemple, localiser un client est une tâche ardue dans de nombreuses villes africaines, tandis que le manque d'infrastructures routières de base complique davantage la prestation de services.

Un autre facteur responsable de l'incapacité des premiers acteurs du commerce électronique à gagner du terrain est le développement économique non proportionné. Couplé avec peu de confiance dans le commerce électronique, ces entreprises sont vouées à patauger.

Entrez dans les startups de commerce électronique B2B 

TradeDepot Pré Série B
TradeDepot. Source : Fourni

Le modèle économique d'une startup est principalement responsable de son succès ou de son échec. Servir les entreprises est un option plus lucrative que de servir des clients dans de nombreux secteurs. Ils ont plus d'argent à dépenser car l'accent est mis sur l'augmentation des profits et non sur la survie. 

Les petites et moyennes entreprises constituent l'essentiel des entreprises dans la plupart des pays, et les pays africains ne sont pas en reste. En Afrique, environ 80 % du commerce de détail des ménages est effectué par des détaillants informels. Par conséquent, il est logique de mettre en ligne les détaillants informels africains. 

"Lorsque nous avons commencé dans cet espace il y a plus de cinq ans, l'opportunité était relativement inconnue et il fallait beaucoup d'éducation pour attirer les investisseurs. Ce que vous voyez aujourd'hui est révélateur des progrès qui ont eu lieu depuis lors, avec plus d'investisseurs et des entrepreneurs sérieux sensibilisés à l'opportunité et s'impliquant pour travailler sur cet énorme problème critique dans l'un des secteurs les plus critiques de toute économie », a déclaré Ignatius Akpabio, responsable de la croissance et de la stratégie chez TradeDepot.

L'attrait pour cette génération d'acteurs du commerce électronique B2B va au-delà de la mise en ligne des entreprises. L'un des défis majeurs des petits détaillants en Afrique est l'accès au crédit pour développer leurs activités. Les banques étant réticentes à prêter à ces entreprises, ces startups se sont mobilisées pour fournir aux PME un moyen d'accéder au crédit pour leurs entreprises. En utilisant un modèle d'achat immédiat, de paiement ultérieur (BNPL), ils peuvent répondre à un besoin essentiel pour les entreprises et stimuler leur propre croissance.

Vers un avenir durable

Malgré tous les succès enregistrés par les startups B2B, il faut se rappeler qu'elles étaient autrefois les chouchous des investisseurs. Akpabio estime cependant que ce succès est durable. 

"Les détaillants de quartier au cœur du jeu de commerce électronique B2B ont une longue et riche histoire de façonnage du paysage de la vente au détail en Afrique. Ils sont le premier port d'escale pour la plupart des consommateurs, et à mesure que la population africaine augmentera au cours des prochaines années, leur rôle deviendra encore plus crucial pour permettre l'accès à la nourriture et aux biens dont les gens ont besoin pour la vie quotidienne. 

« Ces détaillants jouent également un rôle clé dans l'économie africaine, générant plus de 1 90 milliards de dollars de ventes et représentant plus de XNUMX % du commerce. Relever les défis qui les empêchent de prospérer n'est pas seulement durable, cela peut jouer un rôle essentiel dans la croissance et la prospérité à travers le continent », a-t-il déclaré.

Seul le temps nous le dira ; Cependant, avec le soutien des investisseurs, il serait difficile de parier contre la réussite de cette nouvelle génération de startups de commerce électronique.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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