La plate-forme de commerce électronique nigériane, MallforAfrica, a cessé ses activités, un éventuel changement de marque pourrait être imminent

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2 novembre 2021
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13 min read

Plate-forme de commerce électronique axée sur l'Afrique, MallforAfrica semble avoir suspendu ses opérations au Nigeria. D'après nos dernières enquêtes, l'entreprise pourrait fermer ses portes et un changement de marque total pourrait être à l'horizon.

Selon certaines sources publiques, des frères d'origine nigériane et des entrepreneurs expérimentés, Chris et Tope Folayan, ont fondé MallforAfrica en 2011 pour aider les gens à acheter en ligne des produits d'épicerie, des appareils électroniques et d'autres articles. 

Il a reçu le soutien d'investisseurs notables, s'est associé à des magasins américains et britanniques réputés et, en quelques années, est devenu l'une des plateformes de commerce électronique les plus populaires d'Afrique. En 2015, fortune actually décrit sa présence, aux côtés de Jumia et Konga, comme annonçant un boom du commerce électronique en Afrique. 

Cependant, alors que l'activité en ligne de l'Afrique augmentait, Jumia et Konga ont eu leur juste part de difficultés. Mais les deux sociétés, et MallforAfrica, ont continué de croître.

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En 2018, Chris a dit TechCrunch que la société expédiait dans 17 pays africains. Avec un partenariat DHL, ce nombre aurait pu atteindre 34 pays. À une époque où les entreprises de commerce électronique fermaient, MallforAfrica était nouer des partenariats pour accélérer la croissance.

Lors de notre conversation avec Chris en 2020, il a révélé des plans d'expansion au Moyen-Orient et en Amérique latine. 

Cependant, MallforAfrica semble avoir suivi les goûts de Dealdey et gloo en fermant ses activités de commerce électronique. Même s'il prétend que c'est temporaire, certains signes suggèrent qu'un changement de marque et une relance pourraient être en cours.

Les faits tels que nous les connaissons

Tout d'abord, son application n'est plus sur Google Play Store ou Apple Store. Les clients ne peuvent plus se connecter et l'entreprise a cessé de prendre des commandes. 

Capture d'écran du centre commercial Android pour l'Afrique
MallforAfrica est absent de la boutique Android
Apple Mall pour l'Afrique
MallforAfrica est également absent sur l'Apple store

"Je les ai utilisés environ cinq fois en 2019. Je ne les ai plus utilisés jusqu'à ce mois-ci lorsque j'ai essayé de commander, mais j'ai découvert que je ne pouvais pas payer", explique Kelechi*, l'un des clients à qui nous avons parlé. 

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Il y a également eu des plaintes de clients incapables de retirer leurs fonds et n'ont reçu aucune réponse de MallforAfrica. Aucun des clients lésés n'a accepté de commenter le problème au moment de la publication de cet article. 

Réclamation client Facebook
Source: Facebook
Plainte d'un client
Source: Instagram

Un coup d'œil rapide sur les principales plateformes de médias sociaux révèle que malgré les plaintes des clients il y a deux semaines à peine, MallforAfrica n'a pas publié sur les médias sociaux depuis le 30 septembre 2021. 

Au Nigeria (@mallforafricanigeria), MallforAfrica a cessé de répondre aux gens sur Instagram le mercredi 29 septembre 2021. Bien que cette photo ci-dessous montre un client se plaignant d'avoir perdu 122 $, les commentaires ont été désactivés pour la publication. 

Le client a perdu 122 dollars
Source: Instagram

Les clients ont fait des commentaires similaires sur Facebook, mais il a cessé de répondre là-bas le mardi 28 septembre 2021. Son dernier tweet était le mardi 3 juin 2021, mais il est plausible qu'il ait cessé de publier sur Twitter en raison de l'interdiction de Twitter du Nigeria, qui a pris effet. le mercredi 4 juin 2021.  

Cela n'explique cependant pas le silence sur Facebook et Instagram depuis septembre. 

Se faisant passer pour un client, nous avons essayé de contacter MallforAfrica Nigeria par e-mail pour comprendre pourquoi nous ne pouvions pas nous connecter. Voici la réponse que nous avons reçue :

"Nous tenons à vous informer que nous n'acceptons temporairement pas de commandes pour le moment. Cela est dû au taux de change instable au Nigéria et à certaines politiques de la CBN. 

Réponse du service client

En effet, la monnaie du Nigéria a fluctué et la Banque centrale du Nigéria (CBN) a mis au point des politiques imprévisibles. Mais les enjeux de l'entreprise ne semblent pas limités au Nigeria. 

MallforAfrica East Africa a publié pour la dernière fois sur Instagram le jeudi 30 septembre 2021, et il y a eu un silence total sur toutes ses principales plateformes depuis. Fait intéressant, il y a encore des plaintes concernant les services médiocres de ses utilisateurs d'Afrique de l'Est. 

M4A1

Heureusement, il semble qu'un client de la région ait quand même reçu une commande, même s'il n'a pas pu en passer une nouvelle depuis. 

"J'ai passé deux commandes le lundi 13 septembre 2021 et elles ont été livrées le vendredi 29 octobre 2021. Sur leur site Web, il est indiqué 14 jours", explique Neza.*

Neza a révélé qu'ils n'avaient apporté qu'un seul article le 29 septembre, mais lorsqu'ils ont essayé de contacter le service client par e-mail et WhatsApp, ils n'ont rien fait pour résoudre le problème. Même si Neza a finalement reçu l'objet, ils jurent qu'ils n'utiliseront plus la plateforme. 

Citant des raisons similaires à celles énumérées dans le courrier que nous avons reçu de l'agent client, une source proche du problème chez MallforAfrica révèle que l'entreprise va très probablement fermer complètement. 

«Le problème avec les politiques de change et de CBN a affecté l'entreprise et les investisseurs se sont retirés. Le site est actuellement en panne, et il est fort probable que la marque MallforAfrica fermera complètement et reviendra sous une nouvelle marque », affirme la source.

Notre source, cependant, soutient que toutes les commandes passées avant la fermeture du site Web sont exécutées et que les clients peuvent toujours récupérer leurs articles dans les centres de retrait. Mais aucune nouvelle commande ne sera passée avant le changement de marque. 

Malgré les plaintes concernant les pertes, notre source est optimiste sur le fait que les gens pourront bientôt passer des commandes.  

Nous avons contacté Chris Folayan (PDG), Helios Investment Partners (le principal investisseur de MallforAfrica) et DHL (son dernier investisseur annoncé publiquement) pour obtenir des déclarations officielles afin de vérifier cette affirmation, mais seuls Chris et DHL ont répondu au moment de la publication. 

"MallforAfrica est temporairement fermé, c'est vrai, mais nous prions et faisons confiance à Dieu pour qu'il soit de nouveau opérationnel dans un avenir très proche, mieux que jamais. Aucune date n'a encore été annoncée. Mais nous tiendrons tout le monde au courant", Chris confirme. 

En ce qui concerne les fonds perdus des clients, Chris révèle que l'entreprise s'efforce de les rembourser, mais cela prend plus de temps que d'habitude en raison de la taille réduite du personnel. 

"Beaucoup (de clients) sont avec nous depuis 10 ans, et nous ne sommes pas là pour laisser tomber nos clients. Nous ne l'avons jamais fait et ne le ferons jamais. Nous ne tournerions jamais le dos à nos clients, et vous ne construisez pas un tel une clientèle fidèle en les laissant tomber."

Cependant, Chris nie fermement toute affirmation selon laquelle les investisseurs se seraient retirés et il maintient que la société entretient toujours d'excellentes relations avec les investisseurs. 

Un porte-parole de DHL a refusé de commenter les activités de Link Commerce et nous a dit de contacter Folayan à la place. Ils n'ont pas non plus répondu à l'affirmation selon laquelle DHL s'est retirée.

Il est important de noter que, le mardi 26 octobre 2021, DHL a annoncé qu'Africa eShop, une plateforme en ligne développée à l'aide de la technologie de MallforAfrica, fermerait d'ici la fin du mois.

fermeture de la boutique en ligne
Source : DHL

Cette annonce était définitivement un signe que quelque chose n'allait pas après nos enquêtes préliminaires. 

Néanmoins, sur la base de nos conclusions indépendantes, que vous verriez en temps voulu, nous pencherons vers l'affirmation de Chris concernant les investisseurs.

Bien que Chris et notre source semblent apporter à la fois tristesse et espoir, nous ne pouvions pas nous empêcher de nous demander où cela a mal tourné pour l'un des joyaux brillants du commerce électronique en Afrique.

La croissance d'un géant du e-commerce

Plusieurs recherches Google des années précédentes ont révélé de nombreux faits intéressants et parfois déroutants. Nous y voilà.

Quand MallforAfrica a-t-il été fondé ? 

Premièrement, l'année exacte de création de MallforAfrica n'est pas claire. La plupart des médias aiment TechCrunch et les terres parsemées de aller avec 2011, mais LinkedIn prétend que c'est 2010, un an plus tôt. Crunchbase, cependant, prétend que c'est 2012, la date que nous avons utilisée l'année dernière dans notre interview. 

Le premier dossier de constitution en ligne que nous avons pu trouver montre que MallforAfrica a été enregistré le 16 juillet 2013 auprès du Département d'enregistrement des sociétés et des entreprises de Maurice. Le site Web répertorie Akinmade Ayodeji Ibrahim, Boyjonauth Vishma Dharshini, Folayan Oluwarotimi Christopher et Folayan Temitope Ibiyemi-Olakunle en tant que directeurs de société. 

Il nomme également Intercontinental Trust Limited, un fournisseur de services financiers enregistré à Maurice, en tant que société de gestion et secrétaire. 

Poole Simon Hilliard et Joomun Mohammad Ali, les autres personnes mentionnées, ont rejoint MallforAfrica en tant que directeurs en 2016 et 2017, respectivement. Jusqu'à présent, nous n'avons présenté que Christopher Folayan et Tope Folayan en tant que co-fondateurs, mais les autres sont également importants pour l'histoire.

Création de Mall for Africa à l'île Maurice
La source; Département d'enregistrement des sociétés et des entreprises Maurice
Directeurs de MallforAfrica

Après que les fondateurs aient lancé l'entreprise, celle-ci n'a pas semblé gagner beaucoup de terrain. Le premier enregistrement en ligne que nous avons pu trouver était le premier tweet de MallforAfrica en juin 2012, annonçant un site Web appelé mallforafricaplus.com (désactivé).  

La série de Tweets qu'il a créés a reçu peu d'engagement, mais tout a changé en 2013. 

MFA premier tweet
Source: Twitter

Société de capital-investissement, Helios Investment Partners dévoile sur son site qu'il a fourni un capital de croissance à MallforAfrica en juillet 2013. Cela coïncide avec le premier enregistrement en ligne de la constitution de MallforAfrica - le 16 juillet 2013.

Il convient également de noter que Boyjonauth Vishma Dharshini est administrateur non exécutif chez Helios Towers et administrateur chez Intercontinental Trust Limited. Simon Poole détenait également un titre similaire chez Helios Towers et était un partenaire opérationnel chez Helios.

Fait amusant: Tours Hélios est une société de télécommunications et fait partie du portefeuille d'Helios. Intercontinental Trust Limited compte Helios parmi ses clients.

Dès lors, l'entreprise a commencé à gagner du terrain en recevant une couverture de la part de CNN en 2014 (le premier enregistrement disponible que nous ayons trouvé), le (2015), et fortune dès 2015. 

La promesse était simple. Établissez la confiance et connectez les acheteurs africains à certaines des plus grandes plateformes de vente au détail en ligne au monde. À la suite de fraudes, la plupart de ces plateformes ont interdit les Africains, mais MallforAfrica est venu en tant qu'intermédiaire, assumant les risques de fraude d'un côté et gérant l'expédition de l'autre. 

Le boom apparent de MallforAfrica

Dès lors, MallforAfrica a conclu plusieurs partenariats avec des magasins comme BestBuy, eBay, Macy's, Barney's et Bloomingdales. fortune rapporte que la société a réalisé un chiffre d'affaires de 17 millions de dollars en 2014. 

En 2017, la société a annoncé un partenariat avec le géant de la logistique, DHL, pour poursuivre les livraisons transfrontalières, et en 2018, ils se sont associés pour lancer marketplace.com, une plateforme d'achat de mode qui est désormais hors ligne. 

En 2019, DHL a lancé Africa eShop (aujourd'hui disparu) en utilisant la technologie de MallforAfrica. Nous allons nous arrêter ici car cela devient un peu déroutant à l'avenir. 

Vous voyez, alors que les affaires de MallforAfrica commençaient à s'épanouir, elle a décidé d'ajouter une nouvelle verticale à ses opérations, et cela a donné naissance à une société maintenant appelée Link Commerce. 

Comment Link Commerce a été formé

Au cours de l'interview de l'année dernière, Chris a expliqué la relation entre Link Commerce, MallforAfrica et Africa eShop de DHL. 

« L'année dernière, DHL a voulu répliquer MallforAfrica, le marquer comme le leur et l'emporter dans toute l'Afrique subsaharienne (ASS). Donc, ce que nous avons fait, c'est de développer Africa eShop pour eux. Et maintenant, DHL fait essentiellement ce que fait MallforAfrica, mais la différence est que eShop est présent dans 37 pays d'Afrique subsaharienne alors que MallforAfrica n'est présent que dans 4 pays - le Ghana, le Kenya, la Côte d'Ivoire et le Nigeria », a-t-il déclaré. 

Informations contradictoires ? - En 2018, TechCrunch a cité Folayan comme disant que MallforAfrica expédié dans 17 pays. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela s'est produit, mais Chris nous a confirmé une fois de plus qu'il s'agissait en fait de quatre.

Un regard sur les documents d'enregistrement de Link Commerce au Royaume-Uni donne en fait une image plus claire. 

Le 30 septembre 2016, Simon Poole, l'un des administrateurs de MallforAfrica, a déposé une demande d'enregistrement d'une société appelée Mall for the World LTD au Royaume-Uni, en partenariat avec MallforAfrica Mauritius. 

MFA Royaume-Uni
La source; Companies House, Royaume-Uni

Les deux parties avaient un contrôle important sur la société, MallforAfrica Mauritius détenant 75% des actions de la société. Il n'y avait aucune mention des frères à ce moment-là.

MFA Royaume-Uni 2
MFA Royaume-Uni 3

Avance rapide 10 mois plus tard jusqu'au 10 juillet 2017, et les frères fondateurs, Chris et Tope Folayan, ont été nommés administrateurs de l'entreprise. Et le même jour, la société a annoncé la résiliation du mandat d'administrateur de Poole. 

MFA résilier

En septembre 2018, le registraire britannique des sociétés a envoyé un avertissement indiquant que Mall for the World serait dissous. Bien que la raison exacte n'ait pas été indiquée, l'avertissement (une radiation obligatoire) est généralement donné en raison du non-respect ou du défaut de déposer les comptes à temps

Un mois plus tard, la société a publié un avis indiquant que Simon Poole n'était plus une personne exerçant un contrôle significatif sur Mall for the World. Deux jours plus tard, le UK Company Registrar a suspendu l'avis de radiation. Aussi, peu de temps après, Mall for the World a déposé ses comptes. 

Le 8 mars 2019, la société a annoncé qu'elle mettait fin à la nomination de Temitope Folayan (frère co-fondateur) en tant que directeur. Le 22 du même mois, le registraire a annoncé que MallforAfrica Mauritius avait cessé d'être une entité exerçant un contrôle important sur la société basée au Royaume-Uni - Mall for the World. Apparemment, cela s'est produit le 30 septembre 2016. Le jour où le Mall for the World a été incorporé.

Arrêt MFA Royaume-Uni

Le mois d'avril 11, 2019, TechCrunch a annoncé que DHL avait lancé Africa eShop, en utilisant le service en marque blanche de MallforAfrica, Link Commerce.

Un jour plus tard, Mall for the World a demandé un changement de nom pour Link Commerce auprès du registre britannique. 

Pour être clair, le conseil d'administration de MallforAfrica Mauritius s'est joint pour former Mall for the World au Royaume-Uni. Peu de temps après avoir annoncé la résiliation de l'un des mandats du co-fondateur en tant que directeur, elle a changé son nom pour Link Commerce. 

Dès lors, MallforAfrica a positionné Link Commerce comme une solution de logiciel en tant que service (SaaS), qu'elle a utilisée pour créer des plateformes de commerce électronique pour d'autres entreprises, comme elle l'a fait avec DHL. 

"Pensez à MallforAfrica et à Africa eShop, mais avec un autre nom dans différentes parties du monde. C'est ainsi que nous nous développons, et c'est ce qu'est le commerce électronique », a déclaré Chris l'année dernière. 

Remarque : La plateforme Africa eShop et MallforAfrica partagent de nombreuses similitudes.}

Fait étrange : Link Commerce (anciennement Mall for the World) semble changer d'adresse officielle chaque année. Il l'a fait de 2016 à ce jour. Si vous avez une idée de la raison pour laquelle une entreprise pourrait décider de faire cela, nous serions ravis de discuter.

Changement d'adresse du bureau de MallforAfrica

Les adresses nigérianes de MallforAfrica sont principalement des lieux de ramassage. Google affiche quelque chose de différent, son site Web affiche une adresse différente et Crunchbase indique que le siège social de l'entreprise se trouve à Kano, au Nigeria. 

Le 13 février 2020, la société a annoncé Temitope Lawani, associé directeur chez Helios Investment, en tant qu'administrateur. Il a accueilli Simon Poole dans le giron et Hennie Heymans, directeur général de DHL Express Afrique subsaharienne, a rejoint la société en tant que directeur.

Un mois plus tard, DHL a annoncé publiquement avoir acquis une participation dans Link Commerce. Chris a également laissé entendre que cela faisait partie du plan. Basé sur Les archives de DHL, 255 actions lui ont donné une participation de 9% dans la société. 

Où cela s'est-il mal passé?

On ne sait pas ce qui s'est réellement passé chez Link Commerce ou MallforAfrica. Alors que ce dernier semble avoir des problèmes, la fermeture de l'eShop de DHL pourrait indiquer qu'il y a des problèmes au sommet avec Link Commerce. 

Chris, cependant, nie complètement cette affirmation.

"Faux à 100%. Rien de plus à ajouter car il n'y a aucune vérité dans cette affirmation", déclare-t-il. 

Alors qu'on pourrait penser que cela pourrait être lié à Santéplus histoire, Chris soutient que les investisseurs ont été incroyables et ne sont pas mécontents du tout. 

"Nous avons connu une grande croissance d'année en année. Mais nous avons tous réalisé que l'économie nigériane a eu un impact sur la croissance et les projections attendues. Alors, que faites-vous quand cela se produit ? Vous faites une pause, vous regroupez, repensez la stratégie, puis frappez le marché avec une façon révolutionnaire d'améliorer le commerce électronique pour tous malgré les défis économiques », déclare-t-il avec un optimisme total. 

La situation financière exacte de l'entreprise n'est pas claire pour le moment. Entre 2018 et 2019, ses passifs dépassaient de loin ses actifs et ses états financiers étaient négatifs. Ce fut une piètre performance par rapport aux chiffres positifs des années précédentes. 

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Avec l'arrivée de la pandémie mondiale en 2020 et les perturbations des chaînes d'approvisionnement à travers le monde, on ne sait pas à quoi ressembleront les chiffres quand (ou si jamais) publie ses états financiers 2020. 

Remarque : Les petites entreprises ne sont pas tenues de déclarer leurs profits et pertes au Royaume-Uni, nous devons donc faire des suppositions éclairées avec leurs déclarations d'actif et de passif.

Alors que notre source a affirmé que les investisseurs se sont retirés, jusqu'à présent (mars 2021), il semble qu'Helios ait simplement pris encore plus de contrôle sur l'entreprise, et DHL a acquis plus d'actions dans Link Commerce.

Selon le dossier des actionnaires de Link Commerce, Helios détient désormais 1,640 1 actions ordinaires, le plus élevé de la société. Ses actions de classe A374 signifient également qu'il a le plus de droits de vote. À titre de comparaison, Chris Folayan détient 2 actions de catégorie AXNUMX. 

Note amusante : Ayomide Akinmade Ibrahim, l'un des premiers administrateurs de MallforAfrica Mauritius et actionnaire de Link Commerce, ne semble pas avoir beaucoup de présence en ligne. Nous n'avons tout simplement trouvé personne qui corresponde exactement à son profil, mais le plus proche que nous ayons obtenu est lié à Hickam Ventures. Je ne suis toujours pas sûr que ce soit notre personne.  

Fait intéressant, Link Commerce a annoncé la résiliation du mandat de Lawani en tant qu'administrateur en mai 2021.

Pour l'instant, personne ne sait ce qui se passe réellement chez Link Commerce, mais Chris promet un rebond à grande échelle en temps voulu. 

"Ne nous comptez pas encore hors du ring, clients et tous nos incroyables sympathisants. C'est un entracte pour quelque chose de grand qui arrive bientôt. Nous avons une excellente relation avec nos investisseurs, et nous les admirons et les apprécions vraiment."

"Nous nous excusons pour la pause, mais parfois ces choses sont nécessaires pour placer une nouvelle barre plus haute pour l'avenir. Nous avons révolutionné la façon dont le commerce électronique se faisait au Nigeria il y a 10 ans. Regardez ce que nous ferons ensuite."

Cependant, il y a d'autres détails qui doivent s'additionner, et nous devons donner un sens aux informations que nous venons de recevoir. Chris a promis de remplir les blancs cette semaine. Garde les yeux ouverts.

Ceci est une histoire en développement. Choquant, non ?


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