Startup Acts : La loi la plus sexy de la décennie peut-elle sauver l'écosystème de startups florissant mais incertain du Nigéria ?

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1 octobre 2021
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14 min read

Réfléchir longuement et intensément à une idée au lieu de simplement l'exécuter me complique les choses. L'image devient si grande que, parfois, je perds le fil et je la mets de côté. C'est jusqu'aux moments de nécessité, comme écrire une histoire pertinente sur le Jour de l'Indépendance. Ensuite, je dois le faire. 

Alors que j'écris cet article, apaisé par un ventilateur industriel qui grince depuis le salon, je ne peux m'empêcher d'établir des parallèles entre mon processus d'idéation et la relation startup-régulateur au Nigeria. 

Avec son score terrible de facilité de faire des affaires de la Banque mondiale comme preuve, diriger une startup au Nigeria implique plus que boire de l'eau et s'occuper de ses affaires. Le Dr Ola Brown, le fondateur de Flying Doctors Nigeria, a déclaré un jour que les fondateurs africains doivent faire face aux forces du marché (qui sont leurs affaires) et aux forces du mal telles que les politiques et les infrastructures qui ne devraient pas être trop leur affaire. 

Chaque circulaire douloureuse ou communiqué de presse de différentes autorités continue de montrer la nécessité d'un engagement constant avec les régulateurs. Mais ce n'est pas si simple; plus vous allez en profondeur, plus cela devient compliqué. C'est ce que vous apprendrez au fur et à mesure de votre lecture, et vous devriez le faire. 

Le mai 14, 2021, Tech Cabale rapporté que les fondateurs, les investisseurs et les représentants du gouvernement discutent d'un projet de loi de démarrage pour le Nigeria. Cette décision est intervenue quelques mois après certaines réglementations troublantes telles que l'interdiction des plates-formes d'appel de motos à Lagos et des transactions de crypto-monnaie dans le secteur financier du pays. 

Mais plus à ce sujet plus tard. S'il vous plaît, permettez-moi de vous emmener dans un petit voyage. Si vous le souhaitez, vous pouvez passer directement à l'un des points de discussion que vous pourriez trouver intéressants.  

Table des matières

Vous voyez, le monde des startups est rapide et passionnant. Mais les régulateurs qui continuent de rattraper leur retard ne viennent pas avec une tape amicale sur l'épaule. Pensez à l'attraction de Chiellini sur Saka lors de la finale de l'Euro 2020. 

La verge histoire du juge William H. Alsup, qui a appris à coder pour régler une affaire entre Oracle et Google, met en lumière cette lutte entre innovation et réglementation, même dans les économies développées, avec le juge Alsup comme cas aberrant. 

L'expert en économie numérique, Titi Akinsanmi, estime que cela « va vite et laisser les régulateurs rattraper” le jeu a son bons et mauvais côtés. Mais en l'absence de politiques bien structurées et d'engagement de qualité, les mauvais côtés émergent plus souvent. La solution? Actes de démarrage.

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Que signifie un acte de démarrage ?

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Une loi sur les startups est un texte législatif destiné à créer un environnement propice aux entreprises à forte croissance axées sur la technologie, c'est-à-dire les startups. Il vise à créer un cadre qui aide à résoudre les problèmes de financement, d'infrastructure et de politiques incertaines. 

Très peu de pays dans le monde ont promulgué des lois sur les startups, et il est généralement adopté par les petits pays qui cherchent à favoriser une économie florissante. 

Compte tenu de l'histoire des sauts périlleux politiques du Nigéria, une loi réelle qui harmonise différentes politiques et aide les startups à prospérer semble être une évidence. Qui n'aimerait pas les salaires du gouvernement pour les fondateurs et les allégements fiscaux pendant huit ans, comme le prévoit la loi tunisienne sur les startups de 2018 ?

Tout d'abord, examinons de plus près la manière dont les pays ont abordé les politiques de démarrage.

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Comment les pays du monde entier élaborent des politiques pour les startups

De toutes les indications, les lois sur les startups sont une progression innovante des lois sur les petites entreprises promulguées par les pays au XXe siècle pour soutenir les petites et moyennes entreprises (PME).

Alors que les États-Unis ont promulgué une loi sur les petites entreprises dès 1953, des politiques visant à soutenir les entrepreneurs à forte croissance sont apparues dans des pays comme la Finlande, l'Écosse et les Pays-Bas au début des années 1990. 

Les lois qui contiennent généralement des politiques favorables aux startups ont été la norme, avec des exemples notables en France, en Inde et en Israël. 

L'Italie a été le premier pays à promulguer une loi sur les startups en 2012, et elle n'est que l'un des trois pays hors d'Afrique à l'avoir fait. D'autres incluent l'Argentine (2017) et les Philippines (2019). 

Comme le reste du monde, l'Afrique n'a pas eu beaucoup de lois visant les startups. Le Ghana a ouvert la voie avec le Small Business Act en 1980. Seize ans plus tard, l'Afrique du Sud et la Zambie ont emboîté le pas. La Tunisie et le Sénégal ont promulgué des lois sur les startups en 2018 et 2019, respectivement. 

Lois sur les petites entreprises au Nigéria
Chronologie des lois sur les petites entreprises en Afrique. Source : Facilité de réforme du climat d'investissement

En plus de définir clairement ce qu'est une startup, la loi tunisienne prévoit plusieurs incitations telles qu'un allégement fiscal de huit ans, des salaires pour les fondateurs au cours de la première année de fonctionnement de la startup, un an de congé pour les employés souhaitant créer une entreprise et des exonérations de capital. impôt sur les gains pour les investisseurs. 

Notes: La Tunisie qualifie une entreprise de startup si :

  • L'entreprise n'existe plus depuis huit ans ou plus,
  • Le nombre de ses employés ne dépasse pas 100,
  • Plus des deux tiers de ses actionnaires sont des fondateurs, des investisseurs providentiels ou des fonds spéculatifs,
  • Avoir un business model innovant, de préférence basé sur la technologie, et
  • Ses activités contribuent de manière significative à la croissance économique.

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L'impact des startups dans les pays africains

bureau de développeur cashenvoy

La Tunisie et le Sénégal ont vu leur cote monter auprès des médias et des chercheurs depuis la promulgation de leurs lois sur les startups. La loi est encore en train de se dessiner au Sénégal, alors j'ai zoomé sur la Tunisie. 

En 2021, le gouvernement tunisien a révélé que 500 entreprises (PDF en français) ont reçu le « label startup » et ont droit à des incitations. Les startups de marché (vente au détail en ligne) et de services commerciaux et logiciels dominent la liste, suivies des technologies de l'éducation, de la santé, des industries créatives et de la fintech. 

Côté Notes: Le rapport a été déposé par Smart Tunisia, une société de gestion chargée de la mise en œuvre de l'initiative nationale Startup Tunisia, y compris la loi sur les startups du pays. 

Fait intéressant, le rapport indique que la loi a stimulé les revenus et les activités de financement (PDF en français), avec plus de startups étrangères qui s'installent en Tunisie. 

Les startups ont généré un chiffre d'affaires cumulé de 23 millions de dollars en 2019, et celles qui ont généré des revenus en 2018 et 2019 ont vu leurs revenus augmenter de 80 %. La moitié des startups ont vu leurs revenus baisser en 2020, mais l'autre moitié pourrait générer 25 millions de dollars de revenus. 

En 2019, le gouvernement tunisien a signalé que ces startups, principalement en phase de démarrage, avaient levé 21.8 millions de dollars. En 2020, la pandémie a stoppé plusieurs activités de financement, mais les startups ont tout de même levé 23.2 millions de dollars.

Bien que ce nombre puisse sembler faible par rapport à ce qui est levé par les quatre grands – le Nigeria, l'Égypte, le Kenya et l'Afrique du Sud – il s'agit d'une nette amélioration par rapport aux années précédentes, car le financement total des startups tunisiennes levé avant 2019 était de 18.7 millions de dollars. 

Source : Smart Tunisie, Techpoint Africa

Il est important de noter que les investissements providentiels et de capital-risque constituent une petite partie des activités de financement tunisiennes. En 2019, il n'était que de 11 % mais est passé à 36 % en 2020. 

Deux ans plus tard, c'est encore des petits pas pour l'espace tunisien, et il semble qu'il reste encore du travail à faire. Cependant, le Global Entrepreneurship and Development Institute l'a classé deuxième en Afrique et 40e au niveau mondial pour son écosystème entrepreneurial, et 19 entreprises étrangères se sont installées en Tunisie depuis la loi. 

Une caractéristique intéressante du célèbre Startup Act tunisien est qu'il comportait des contributions d'entrepreneurs et d'investisseurs expérimentés dans son écosystème technologique. D'autres pays comme le Rwanda, le Ghana et le Cameroun s'efforcent de promulguer leurs actes de démarrage. 

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Les politiques favorables aux startups du Nigeria 

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Journée de démonstration Aso Villa

À ce jour, le Nigéria n'a qu'une seule loi spécifique qui soutient directement les petites entreprises ; Loi de 2003 sur l'Agence de développement à petite et moyenne échelle du Nigéria (SMEDAN). Le mandat de l'agence est de favoriser le développement des MPME dans le pays. Cependant, l'efficacité de cette agence n'est pas claire, car plusieurs Nigérians les entreprises opèrent loin du regard de la loi. 

Cependant, plusieurs lois soutiennent la croissance des startups au Nigeria. Jusqu'à présent, le problème a été la mise en œuvre laxiste. Mais j'y reviendrai. Voyons quelles sont certaines de ces lois. 

Premièrement, il y a le Venture Capital Incentive Act 2004. Il offre plusieurs incitations fiscales aux sociétés de capital-risque pour investir dans des entreprises innovantes et soutenir la recherche. 

Note complémentaire : Si vous connaissez une startup ou un VC nigérian en 2004 et que cette loi existait, veuillez me contacter.

En vertu de la loi nigériane sur les sociétés et les questions connexes de 2020, il est devenu beaucoup plus facile de créer un fonds de capital-risque avec des sociétés en commandite. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici

La loi de finances 2020 du Nigéria exonère les PME/startups en démarrage dont les revenus sont inférieurs à 25 millions de ₦ (60,729 2 $) par an ou 5000 millions de ₦ (XNUMX XNUMX $) par mois du paiement de l'impôt. 

Timi Olagunju, Tech Lawyer et consultant politique, soutient que cette loi n'aide pas nécessairement les startups à forte croissance. 

"Combien de startups génèrent moins que ce montant en un an ?" il demande. « C'est un revenu, pas un profit. Peut-être que cela n'aide que les très petits qui commencent tout juste. Cela n'aide pas beaucoup de startups bien établies que nous connaissons. il ajoute. 

Pour être juste, certaines startups de moins d'un an que nous avons présentées traitent déjà des chiffres supérieurs à 60,000 XNUMX $ par an en revenus. Cependant, veuillez prendre note de cette disposition si elle s'applique à vous ou à quelqu'un que vous connaissez. 

La loi nigériane sur le développement industriel (allègement de l'impôt sur le revenu) (IDITRA) Incitatif au statut de pionnier, où les entreprises en première année dans les industries critiques sont exonérées de l'impôt pendant une période pouvant aller jusqu'à cinq ans (trois ans initialement et renouvelables pour deux années supplémentaires). 

À ce jour, une seule entreprise de TIC a bénéficié de cet allégement fiscal, et le gouvernement nigérian a déclaré qu'il avait refusé l'entrée de Flutterwave plus tôt cette année sur la base d'une demande tardive.

Le Nigéria a également plusieurs programmes d'allégement fiscal, mais le processus pour l'obtenir est assez difficile. Comme vraiment dur. 

«Pour être franc, la plupart de ces exemptions sont à la discrétion du président; ils sont le plus souvent donnés sur la base d'un homme connu », a déclaré Enyioma Madubuike, partenaire principal de Lawrathon. 

Outre les incitations, le Nigéria dispose de lois et de réglementations liées aux TIC, telles que la loi sur la cybercriminalité et la réglementation nigériane sur la protection des données (NDPR). D'autres comme les lois sur la propriété intellectuelle pour protéger les idées de démarrage, les marques et les marques déposées sont grossièrement obsolète

Le projet de loi sur les startups proposé par le Nigéria vise à harmoniser ces lois existantes et à fournir des mises à jour pertinentes favorables à l'innovation qui stimuleraient les activités de startups dans le pays. 

"Commençons à montrer au gouvernement le type de lois et de politiques que nous souhaitons pour que nos entreprises prospèrent, plutôt que de nous contenter de supporter le poids des anciennes lois et d'un environnement commercial toxique", a déclaré Enyioma en 2018. Un point de vue qu'il affirme qu'il maintient encore à ce jour. 

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Détails clés sur l'acte de démarrage proposé par le Nigéria

capture d'écran 20

Environ six jours après Tech Cabal publication, le site Web du Nigerian Startup Bill a été mis en ligne. Selon les enregistrements Whois.com, le site Web est enregistré auprès d'Osaretin Oswald Goubadia, l'assistant spécial du président du Nigeria sur la transformation numérique. 

Il contient une chronologie des activités qui vont de la production du premier projet en juin 2021 à octobre 2021, date à laquelle le projet de loi doit être soumis au président, qui est censé le présenter en tant que projet de loi exécutif à l'Assemblée nationale. (C'est déjà le 1er octobre. Donc, à tout moment maintenant les gens). 

Le site Web permet à tout visiteur de contribuer au processus d'élaboration des politiques et il lance des appels à volontaires dans les équipes de communication, de recherche et de rédaction et d'engagement des parties prenantes.  

Empruntant une feuille à la Tunisie, le projet de loi proposé est dirigé par un écosystème et met en vedette des fondateurs de startups, des PDG et des experts politiques de premier plan dans l'espace technologique nigérian. 

Fait intéressant, le site Web présente des histoires communautaires à travers le pays. À partir d'août 2021, les organisateurs ont commencé à tenir des réunions publiques dans différentes zones géopolitiques du Nigeria. 

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Observations très importantes

VP Osinbajo Groupe consultatif sur la technologie et la créativité

Le nouveau projet de loi sur les startups comprend un groupe stratégique consultatif présidentiel de 16 personnes composé de membres du gouvernement, de géants de l'industrie et d'experts en politiques. Réfléchis-tu à ce que je réfléchis ? 

est-ce que tu réfléchis à ce que je réfléchis
La source: Memegenerator.net

Cela me ramène au lundi 11 juin 2018, lorsque le vice-président nigérian Yemi Osibanjo a inauguré un comité consultatif de 50 personnes sur la technologie et la créativité, peu après sa célèbre visite dans la Silicon Valley. 

Il comprenait, vous l'avez deviné, des chefs d'agences gouvernementales, des géants de l'industrie et des experts en politique. Cependant, il convient de noter que quatre membres du comité de 2018 font partie du groupe consultatif actuel. Ils comprennent: 

  • Kola Aina Fondatrice / Plateforme Ventures
  • Iyin Aboyeji Fondateur / Future Africa
  • Mohammed I. Jega Fondateur / Startup Arewa
  • Sanusi Ismaila Fondateur / CoLab

À ce jour, nous demandons toujours; Qu'est il arrivé au Comité consultatif présidentiel de 2018? D'accord, allons passer à autre chose pour l'instant

Le projet de loi de démarrage comprend également le soutien des principaux régulateurs et agences du gouvernement nigérian. Ils comprennent:

  • Le Ministère fédéral des communications et de l'économie numérique,
  • L'Agence nationale de développement des technologies de l'information (NITDA),
  • La Commission nigériane des communications (NCC), et
  • La Securities and Exchange Commission (SEC)

Trois choses ressortent pour moi, comme un pouce endolori dans cette programmation. L'un est l'absence flagrante de la Banque centrale du Nigéria (CBN) de la liste. Bien que ces organismes puissent engager le régulateur financier suprême dans les coulisses, l'histoire ne voit pas d'un bon œil à ce sujet. 

Pour le contexte, ne cherchez pas plus loin que la récente interdiction de la CBN sur les transactions de crypto-monnaie, cinq mois seulement après la La SEC a reconnu la crypto et a déclaré son intention de réglementer l'espace

Vous voulez plus de contexte ? Considérez ensuite la décision de la banque faîtière de geler les comptes appartenant à Chaka, Bamboo et Risevest, quelques mois seulement après que la SEC a annoncé une nouvelle catégorie de licence pour les sous-courtiers numériques. Un qui Chaka a acquis de grands applaudissements. Ai-je besoin d'en dire plus ? 

Le deuxième problème pour moi est que le site Web ne détaille pas la façon dont les gouvernements des États prennent en compte. Écoutez-moi. 

Le Nigeria est peut-être un État fédéral doté de lois fédérales, mais la mise en œuvre de ces lois pose toujours des problèmes au niveau de l'État. Les entreprises de télécommunications ont depuis longtemps vécu cette amère réalité lors de l'installation de pylônes et câbles à fibres optiques dans différents états

Deux ans après la mise en place d'un nouveau salaire minimum, jusqu'à dix États ne l'ont pas encore mis en œuvre. Donc, il suffit de le mettre là-bas. 

Enfin, et peut-être le point sensible le plus flagrant, est le NITDA, qui a fait l'objet d'un examen minutieux en août 2021 après que des amendements à un projet de loi NITDA ayant fait l'objet d'une fuite ont montré des menaces importantes pour les startups. 

Notre journaliste, Ogheneruemu Oneyibo, déterré ce qui est probablement passé inaperçu; ces dispositions existent déjà, et l'amendement visait à donner au régulateur des TIC suffisamment de pouvoirs pour mettre en œuvre des sanctions en cas de besoin. 

Il y a eu des réflexions sur la manière dont le Nigeria Startup Bill harmonisera les lois existantes. Mais il y a une question importante à se poser. Dans quelle mesure la structure réglementaire fragmentée du Nigéria peut-elle être harmonisée avec une seule loi ? 

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Ce qu'en pensent certains experts

réglementation du commerce électronique

La plupart des personnes à qui j'ai parlé lors de mes recherches sur cette histoire semblent penser - avec une bonne dose de scepticisme - que l'acte de démarrage proposé semble être un pas dans la bonne direction. 

Femi Aiki, PDG de Foodlocker, insiste sur le fait qu'il s'agit de la prochaine étape politique nécessaire. 

« Compte tenu du niveau de chômage, de pauvreté et d'insécurité dans le pays et du malaise général de faire des affaires, nous devons créer un moyen de faciliter la croissance de l'emploi et la prospérité grâce à l'investissement. Sans croissance du PIB, il n'y aura pas d'emplois. 

Pour lui, PIB = dépenses publiques + dépenses de consommation + investissement privé + (exportation - importation). 

Aiki soutient également que les startups sont de puissants outils de création d'emplois. Il dit que les investissements étrangers peuvent aider même si des politiques mal documentées les étouffent constamment. 

Rita Anwiri, animatrice en chef de la Société de la propriété intellectuelle du Nigéria, soutient qu'un acte de démarrage aura ses avantages et ses inconvénients dans le contexte nigérian. Outre les autres avantages que nous avons mentionnés précédemment, elle pense que cela aide les startups à tirer parti de l'accord sur la zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA).  

"La nécessité d'avoir une structure appropriée avec une norme nigériane et africaine pour pouvoir accéder au #OneSingleMarket de plus d'un milliard de personnes ne peut être surestimée."

D'un autre côté, Anwiri pense que cette même loi pourrait étouffer l'innovation si elle n'est pas rédigée de manière adéquate et si tous les partis gouvernementaux concernés ne sont pas suivis.  

"Avec nos lois sur la propriété intellectuelle non mises à jour, cela pourrait empêcher les startups d'atteindre leur plein potentiel. Les startups nigérianes ont pour la plupart recherché des financements et se sont moins souciées des droits de propriété intellectuelle, mais une loi sur les startups devrait chercher à changer cela », ajoute-t-elle. 

Au fur et à mesure que l'écosystème se développe, des problèmes tels que l'histoire de Google contre Oracle mentionnée ci-dessus commenceront à apparaître, alors voici pourquoi nous devrions commencer à prendre les droits de propriété intellectuelle plus au sérieux. 

Ensuite, Deji Sarumi, Startup Advisory Partner chez Tech Hive Advisory, admet que les problèmes inhérents au pays, ou les forces du mal pour ainsi dire, ont conduit à réclamer de telles lois qui unifieront les lois existantes qui affectent l'écosystème technologique. Bien qu'il loue les mesures, il a quelques réserves. 

«Nous avons une pléthore de lois et de réglementations habilitantes qui pourraient aider les startups et les grandes entreprises, mais ces lois sont en grande partie inactives en raison de leur non-application. Cela pourrait être un autre cas où l'on fait passer la poule avant l'œuf », prévient-il. 

"Notre système législatif est celui où les idées et les projets de loi sont adoptés mais se perdent dans la myriade de systèmes fragmentés, entraînant ainsi peu ou pas d'impact sur l'économie ou l'écosystème pour lesquels ils ont été créés", ajoute-t-il. 

Faisant écho à ce point de vue, Olagunju souligne le récent «langage corporel» des régulateurs – remontant à la tristement célèbre interdiction de Lagos okada – comme de bonnes raisons de faire preuve de prudence. 

« Si le fond de teint est détruit, que peut faire la maquilleuse ? Un acte de démarrage est formidable, mais ce sera une approche en poudre des principaux problèmes fondamentaux auxquels nous sommes confrontés si nous n'avons pas de conversations avec la communauté des startups sur les lois et politiques actuelles », propose-t-il. 

"Lorsque nous voyons un engagement sur nos politiques existantes, nous pouvons maintenant commencer à avoir des conversations sur le projet de loi de démarrage". 

Tout en posant des questions difficiles sur la mise en œuvre, Olagunju et Sarumi se méfient de l'utilisation du Startup Act pour les mesures de vanité.   

"Ces questions sont nécessaires pour éviter de brosser un tableau brillant pour obtenir des indices et des distinctions alors que le problème principal (la croissance de l'écosystème) reste non résolu", déclare Sarumi.

« Ils nous utiliseront simplement pour marquer des buts politiques. Ils diront que ce sont eux qui nous ont donné un Startup Act lors de la campagne électorale, alors que rien n'est mis en œuvre », prévient Olagunju. 

Comme Victor Ekwealor, ancien rédacteur en chef, Tech Cabale conseillé en 2020, « Quoi qu'il en soit, il est important de noter qu'un acte de démarrage est essentiellement un moule pour une bonne régularisation, et non une panacée pour tous les maux de démarrage sur le continent ; ce n'est qu'un début.

"C'est la prochaine étape nécessaire, mais je ne fais pas confiance aux gars qui dirigent le Nigeria aujourd'hui." déclare Aïki. Il estime cependant que la mise en place de mesures transparentes pour le processus s'avérera efficace.  

S'appuyant sur l'affirmation de Femi Aiki et les mesures mises en place jusqu'à présent, un projet de loi sur le démarrage de l'écosystème ressemble à un dernier atout pour l'écosystème de démarrage nigérian, et il doit fonctionner. Il ne peut tout simplement pas se permettre d'échouer. 

Alors qu'en pensez-vous cher lecteur ? La question est-elle si compliquée ou est-ce que j'y pense trop? Plus important encore, est-ce la prochaine étape pour la technologie nigériane, ou appliquons-nous ce que nous avons déjà ? 

Merci à ceux qui sont restés jusqu'au bout et à ceux qui ont sauté le contenu. 

Joyeux Jour de l'Indépendance!

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