C'est le moment de construire l'architecture de l'avenir de l'Afrique - Ndubuisi Ekekwe sur le financement des startups en Afrique

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29 septembre 2021
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4 min read
Professeur Ndubuisi Ekekwe. Président, Tekedia Capital

Enfant, Ndubuisi Ekekwe s'est rendu compte qu'exceller dans son éducation était une voie garantie vers l'influence. Cette prise de conscience l'a poussé à s'appliquer, ce qui l'a finalement amené à étudier le génie électrique et électronique à l'Université fédérale de technologie d'Owerri.

Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé dans diverses entreprises, dont Diamond Bank et la Nigerian National Petroleum Corporation (NNPC) avant de déménager aux États-Unis où il a obtenu un doctorat en génie électrique et électronique de l'Université Johns Hopkins. Par la suite, il a enseigné à l'Université Carnegie Mellon avant de fonder des entreprises opérant dans le domaine technologique. 

En décembre 2020, le professeur Ekekwe a publié un article sur la Tekedia site Web, qu'il a intitulé, "Fintechnolisation des plateformes - Attendez-vous à cette refonte dans les startups.” Dans l'article, il a fait valoir que chaque plate-forme numérique devrait offrir un service financier à un moment donné si elle devait capturer une valeur massive.

En janvier 2021, il a lancé Tekedia Capital, un syndicat d'investissement qui permet aux particuliers d'investir dans des entreprises opérant en grande partie en Afrique. 

"Quand j'ai fait ce postulat, j'ai pensé, 'si j'ai écrit ceci, comment puis-je démontrer que je suis la marche à suivre?' C'est ainsi que j'ai commencé à penser à construire notre solution fintech au sein de notre écosystème puisque, dans une large mesure, nous avons quelques milliers de personnes ici. C'est ainsi qu'est né Tekedia Capital.

Mais démarrer Tekedia Capital ne consistait pas seulement à gagner de l'argent. Elle était également animée par une volonté d'accompagner une génération d'entrepreneurs africains. 

« Je dirai, dans une large mesure, que je suis optimiste quant à ce moment cambrien du capitalisme entrepreneurial en Afrique. Le fait que ce soit le moment de construire l'architecture du nouvel avenir africain et d'avoir le bon capital garantira que les entrepreneurs réussiront à le faire.

Ekekwe s'empresse de souligner que Tekedia Capital n'est pas un fonds de capital-risque mais un syndicat d'investissement. Sur la raison du choix de ce modèle, il souligne que devenir un fonds de capital-risque augmente la taille des billets et pourrait entraîner des inquiétudes quant aux sorties importantes, ajoutant qu'investir de plus petites quantités améliore les chances d'être racheté par de plus gros investisseurs lors d'augmentations ultérieures.

La plupart des membres du syndicat étant des investisseurs providentiels, cette flexibilité est essentielle. 

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"La plupart des gens qui investissent encore à un niveau personnel veulent avoir cette flexibilité, mais les VC peuvent aimer que ça devienne très gros." 

Même avec cela, l'entreprise n'investit pas moins de 70,000 700,000 $ dans des startups, allant souvent jusqu'à XNUMX XNUMX $. 

Comment fonctionne Tekedia Capital

Avec une redevance annuelle de 1,000 12 $, ou son équivalent local, les investisseurs ont accès au flux de transactions de Tekedia Capital pendant quatre cycles d'investissement ou XNUMX mois dans les situations où Tekedia Capital n'a pas jusqu'à quatre cycles d'investissement. 

Pour les investisseurs du syndicat, l'investissement minimum dans une startup est de 10,000 1,000 $ ou son équivalent local. En plus des 20 XNUMX $ requis pour y accéder, Tekedia Capital prélève un intérêt porté de XNUMX % sur le montant investi.

Depuis son lancement, le syndicat a investi dans jusqu'à dix startups, dont la société du portefeuille Y Combinator, Mecho Autotech; la start-up de réservation d'hélicoptères à la demande Vetifly ; et la startup de paiement en ligne, OurPass. Les investissements dans les startups sont déterminés par les membres du syndicat et non par Tekedia Capital.

Il exploite un modèle allégé avec une petite équipe qui recherche et vérifie les offres avant de les présenter aux membres du syndicat. 

Les membres du syndicat sont issus d'horizons professionnels variés, ce qui permet à Tekedia Capital de bénéficier des conseils professionnels d'une personne ayant une expérience dans un secteur avant d'investir.

Thèse d'investissement

Tekedia Capital investit dans des startups ancrées dans la technologie dont la plupart des opérations sont basées en Afrique. Il est également indépendant du secteur, bien qu'il existe un biais en faveur des startups difficiles à automatiser. 

« Nous ne voulons pas investir dans une entreprise que quelqu'un de la Silicon Valley va automatiser. Donc, vous n'allez pas nous voir investir dans des entreprises comme Twitter ou Instagram car il n'y a aucun avantage géographique inhérent que cela vous donne en tant qu'innovateur à Lagos. Il faut être physiquement présent. »

Lors du choix des startups dans lesquelles investir, Ekekwe révèle que le syndicat sélectionne des startups avec des équipes qui montrent les capacités techniques et managériales requises. L'équipe doit également être capable d'aller au-delà de l'acquisition de clients pour devenir des fans de ses clients. 

Dans mes conversations avec des investisseurs en démarrage, une pensée commune exprimée est qu'il y a très peu de données disponibles sur une startup qui pourraient aider le processus de diligence raisonnable et donc dans de nombreux cas, la décision d'investir dans une startup pourrait se résumer à le fondateur. 

Ekekwe révèle qu'au-delà des capacités techniques ou managériales d'un fondateur, il est important de savoir ce qui motive la personne. 

« J'aime connaître nos fondateurs de startups. Je ne veux pas investir dans quelqu'un dont je ne comprends pas les motivations. Je veux juste savoir s'il s'agit d'un type qui arrêtera de répondre aux appels si vous lui envoyez 300,000 XNUMX $, nous avons donc déployé des efforts considérables pour essayer de comprendre exactement qui sont nos fondateurs.

Les fondateurs qui répondent aux exigences de Tekedia Capital peuvent demander un investissement en envoyant un e-mail à capital@fasmicro.com.

Construire l'avenir de l'Afrique

L'Afrique souffre toujours d'un énorme déficit infrastructurel et le capital nécessaire pour boucher le trou signifie que seuls quelques entrepreneurs s'en soucieraient. Ekekwe le comprend et souligne que malgré la croissance que connaissent les startups de logiciels, ce ne sont pas les innovations qui, en fin de compte, stimuleront la croissance économique de l'Afrique.

« La plus grande opportunité en Afrique aujourd'hui est la construction d'infrastructures, mais elles ne rapportent pas beaucoup d'argent. Nous devons construire des ports maritimes, un meilleur haut débit dans les communautés rurales, un meilleur système logistique qui fera fonctionner le commerce électronique, et nous avons également besoin d'une électricité qui fonctionne. Ce sont les infrastructures qui alimentent l'innovation, mais vous ne vous attendez pas à ce que les petits VC ou les entrepreneurs s'en occupent. Cependant, ce sont les choses qui faciliteront la croissance de l'Afrique.

Tout en concédant qu'on ne peut pas s'attendre à ce que les entrepreneurs soient à l'origine de cette croissance, il a exprimé l'espoir qu'à mesure que de plus en plus de sorties sont enregistrées sur la scène des startups, davantage de fondateurs seront disposés à entreprendre des projets de cette nature.

Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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