7 choses à savoir sur Wave, la première licorne d'Afrique francophone

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15 septembre 2021
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7 min read

En 2007, Safaricom, l'opérateur de réseau mobile du Kenya, a lancé M-Pesa, le premier service de paiement d'argent mobile en Afrique, pour aider les Kenyans à obtenir des microcrédits. Cependant, les utilisateurs s'envoyaient principalement de l'argent sur la plateforme. 

En conséquence, la plate-forme a été construite autour d'un porte-monnaie électronique qui permet les dépôts et les retraits en espèces, les virements bancaires, les transactions de prêt et d'épargne, la réception d'un salaire et le paiement de factures allant de l'électricité aux frais de scolarité.

D’après études, en 2017, un accès accru à l'argent mobile a réduit la pauvreté au Kenya, en particulier parmi les ménages dirigés par des femmes. 

L'impact de l'argent mobile sur la réduction de la pauvreté semble être le résultat d'un comportement financier amélioré – en facilitant une épargne plus facile et plus sûre – et de changements dans le choix professionnel des utilisateurs. 

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Plus de un tiers de la population du Sénégal est appauvrie, la pauvreté chronique touchant 75 % des familles. Par conséquent, pour résoudre ce problème, le fournisseur de services d'argent mobile, Wave, a été lancé en 2018 pour aider les Sénégalais et d'autres Africains qui n'ont pas de moyens abordables d'épargner, de transférer ou d'emprunter de l'argent, de créer des entreprises ou de subvenir aux besoins de leurs familles.

La startup fintech basée au Sénégal a levé 200 millions de dollars en financement de série A le mardi 7 septembre 2021, pour une valorisation de 1.7 milliard de dollars. 

Le cycle a été mené par Sequoia Heritage – un fonds de type dotation opérant indépendamment sous la marque Sequoia – Founders Fund, Ribbit Capital et le géant des paiements, Stripe. Partech Africa et Sam Altman, ex-PDG de Y Combinator et actuel PDG d'OpenAI, ont également participé à la ronde.

Nous discutons de sept choses que vous ne saviez probablement pas sur la toute nouvelle licorne d'Afrique.

1. Wave est une spin-off de Sendwave

Durbin Drew (PDG) et Lincoln Quirk, chef de produit, ont cofondé Sendwave, une société basée sur une application axée sur les paiements transfrontaliers, en 2014 après que Drew ait été frustré par les difficultés d'envoyer de l'argent à son ONG tanzanienne. 

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"Cela nous a incités à créer une application de transfert de fonds instantané sans frais qui permet aux utilisateurs d'envoyer de l'argent d'Amérique du Nord et d'Europe vers l'Afrique de l'Est et de l'Ouest", explique Drew.

Après avoir lancé cela, ils ont réalisé que l'argent mobile fourni par les opérateurs de télécommunications était coûteux et offrait une mauvaise expérience utilisateur.

Quirk ajoute : « De plus, la technologie (USSD) était obsolète, et l'expérience client et la liquidité des agents faisaient défaut. Ainsi, en 2018, nous avons lancé Wave Mobile Money, notre deuxième société, au Sénégal.

Fait intéressant, en 2021, WorldRemit, une société mondiale de paiements transfrontaliers numériques, a achevé une 500 millions de dollars en espèces et acquisition d'actions de SendWave qui a débuté en 2020.

2. Wave fonctionne sans compte bancaire

Utilisateur avec code QR
Un utilisateur Wave avec code QR ; Source: fourni

La compréhension des co-fondateurs que 298 million d'adultes de la population africaine de plus 1 milliards de personnes avaient des comptes bancaires à partir de 2018 les ont poussés à lancer Wave pour la population non bancarisée et bancarisée.

Contrairement à PayPal, Wave est un service de transfert d'argent peer-to-peer qui utilise des comptes d'argent mobile plutôt que des comptes bancaires. 

"Les clients peuvent effectuer des dépôts et des retraits dans des agences physiques sans payer de frais, ou ils peuvent utiliser une application pour smartphone qui prélève une réduction forfaitaire de 1 % sur l'argent envoyé", explique Drew.

De plus, les clients peuvent payer leurs factures sans frais et acheter du temps d'antenne instantanément.

Contrairement à ses concurrents, les clients ne sont pas facturés pour le paiement des factures. Il fournit aux utilisateurs qui n'ont pas accès à un smartphone une carte QR gratuite qui peut être utilisée pour effectuer des transactions avec des agents qui peuvent ouvrir des comptes, accepter des dépôts et effectuer des retraits.

3. Wave a été fondée par des Américains

Drew et Lincoln Wave cofondateurs
LR : Drew Durbin et Lincoln Quirk ; Source : Fourni

Drew et Quirk ont ​​fondé l'entreprise après s'être rencontrés à l'Université Brown aux États-Unis.

Ils sont devenus amis parce qu'ils partageaient une passion pour la création de produits simples à impact social. Et avec Wave, ils croient qu'ils peuvent faire de l'Afrique le premier continent sans numéraire.

« Nous sommes profondément engagés à développer des produits que les utilisateurs adorent. Notre expérience technologique, combinée à notre expérience de vie dans certains pays africains comme la Tanzanie et le Sénégal, était la combinaison idéale pour développer une solution axée sur la technologie pour relever les défis du transfert d'argent national au Sénégal », déclare Quirk.

4. Le plus gros tour de série A pour une fintech africaine ; troisième plus grand ensemble

Aucune autre start-up africaine de la fintech n'a levé 200 millions de dollars lors d'un tour de série A. 

Interswitch, une société de paiements numériques, a reçu 200 millions de dollars de Visa en 2019. La société d'un milliard de dollars prévoit d'utiliser les fonds pour construire un réseau d'acceptation instantanée à travers l'Afrique qui profitera à la fois aux consommateurs et aux commerçants.

En mai 2021, Flutterwave, évalué à 1 milliard de dollars, levé $ 170 millions en financement de série C pour accélérer l'acquisition de clients sur ses marchés.

OPay, une start-up fintech soutenue par la Chine, a levé 400 millions de dollars dans la série C financement en août 2021, avec l'intention de devenir la puissance qui accélère le développement économique des marchés émergents. La société était évaluée à 2 milliards de dollars.

Ainsi, Wave est la toute nouvelle licorne d'Afrique, la première d'Afrique francophone et la troisième startup à atteindre le cap du milliard de dollars en 2021, c'est-à-dire après Flutterwave et OPay.

Principaux cycles de financement dans l'espace technologique africain au 6 septembre 2021

Cependant, selon les données regroupées par Intelligence by Techpoint, Jumia, une société de commerce électronique axée sur l'Afrique, a levé 603 millions de dollars en financement de série C. Jumia a levé 133 millions de dollars en 2014 et 470 millions de dollars en 2016, pour un total de 603 millions de dollars en financement de série C.

Par conséquent, Jumia a le plus grand cycle de financement en Afrique, avec 603 $ en financement de série C. Alors que OPay est le deuxième plus grand avec 400 millions de dollars de financement de série C, Wave est le troisième avec 200 millions de dollars de financement de série A.

5. Wave aide plus de femmes à faire du commerce

argent mobile sombre 3

Selon le rapport de la GSMA, avec 5.2 milliards d'utilisateurs mobiles dans le monde, l'industrie mobile possède la portée et l'innovation nécessaires pour étendre l'inclusion financière.

En Afrique, l'argent mobile est de plus en plus utilisé pour effectuer des transactions pour des services essentiels et, à ce titre, fait partie de la vie quotidienne. Les femmes constituent le grande majorité des bénéficiaires de transferts de fonds dans le monde, et les transferts de fonds ont un impact à la fois sur le revenu réel des femmes et sur les normes sociales.

L'argent mobile est nettement moins cher que les services de transfert de fonds traditionnels. Selon le Prix ​​des envois de fonds de la Banque mondiale dans le monde, le coût moyen d'envoi de 200 $ reste élevé à 6.8 % en 2019. 

En outre, il offrirait une commodité, une intimité et une sécurité accrues, ce que les femmes apprécient beaucoup. Wave affirme que de nombreuses femmes utilisent désormais leurs services pour leurs entreprises.

Selon un 2016 rapport intitulé "La pauvreté à long terme et les impacts sexospécifiques de l'argent mobile", l'expansion rapide de l'argent mobile au Kenya a permis à 185,000 XNUMX femmes de quitter l'agriculture de subsistance pour se lancer dans le commerce ou la vente.

« C'est fascinant de voir qui utilise notre produit. De nombreuses petites et moyennes entreprises dirigées par des femmes en Côte d'Ivoire ont adopté Wave pour faciliter le commerce, comme la vente de fruits et légumes ou en tant qu'agents Wave. 

"C'est le service d'argent mobile préféré des groupes d'épargne féminins, appelés "tontines". Leurs tarifs de dépôt et de retrait gratuits permettent à des centaines de ces grandes tontines d'économiser et d'accéder facilement à leur argent en cas de besoin », déclare Drew.

6. Wave prévoit de s'étendre à des marchés africains plus conviviaux

Wave s'est étendu à la Côte d'Ivoire en 2021 après avoir lancé ses opérations au Sénégal, son plus grand marché, en 2018. 

Pour TechCrunch, Wave affirme que sa plateforme est le plus grand acteur de l'argent mobile au Sénégal et qu'elle est utilisée par plus de la moitié des adultes du pays.

Ainsi, la startup espère répliquer son succès en Côte d'Ivoire, qui est devenue son deuxième marché officiel cette année, avec une base d'utilisateurs comprise entre quatre et cinq millions de personnes.

Wave a l'intention d'utiliser le financement pour étendre sa présence au Sénégal et en Côte d'Ivoire, ainsi que pour renforcer ses équipes de produits, d'ingénierie et commerciales déjà fortes de 800 personnes. 

Wave s'étendra également à d'autres marchés, comme l'Ouganda et le Mali, où l'environnement réglementaire semble favorable.

7. Wave s'attaque aux marchés existants

En 2015, la division de Banque centrale des États de l'Afrique de l'Ouest, la banque centrale commune de huit pays francophones de la région, a permis aux non-banques d'exploiter l'argent mobile. 

L'argent mobile a gagné en popularité depuis lors, grâce aux premiers entrants dans les télécommunications qui disposaient de l'infrastructure et de la base d'utilisateurs nécessaires (réseaux mobiles et abonnés) pour lancer le service.

Pour Statesman, le Sénégal comptait 15.76 millions d'abonnés mobiles en 2017. Aussi, en 2017, Reuters rapporté qu'Orange comptait près de 8 millions d'abonnés mobiles au Sénégal, soit environ deux fois plus que Free, avec 4.4 millions. Tandis qu'Expresso Telecom, une filiale d'Expresso Telecom Group Limited des EAU, comptait plus de 3 millions d'abonnés et une part de marché de 22 %.

Wave, en tant qu'entreprise indépendante, vise à concurrencer les entreprises de télécommunications comme Orange, qui est également un pilier de l'argent mobile en Afrique de l'Ouest francophone.

D’après TechCrunch, Wave est 70 % moins cher que l'argent mobile généré par les télécommunications. En cas de problème de transfert, les remboursements sont effectués immédiatement, contrairement aux plateformes de mobile money existantes, qui peuvent attendre plusieurs jours.

Wave semble être sur la bonne voie pour être concurrentiel sur d'autres marchés de l'argent mobile dominés par les télécommunications. Parce qu'il prévoit de se lancer en Ouganda, MTN et M-Pesa de Safaricom - les centrales phares de l'argent mobile du continent - font face à une nouvelle concurrence.

De plus, la technologie de Wave se distingue également de celle de l'argent mobile axé sur les télécommunications. Wave est uniquement basé sur des applications, alors que les sociétés existantes se concentrent principalement sur l'USSD (bien qu'il existe des dispositions pour utiliser des applications). 

La liste des investisseurs laisse entendre qu'ils croient au potentiel du mobile money en Afrique de l'Ouest francophone et Wave.

Selon le système mondial de communications mobiles (GSMA) rapport, le Sénégal possède l'un des marchés de l'argent mobile à la croissance la plus rapide d'Afrique, et le marché africain a traité 495 milliards de dollars de transactions en 2020. Et Wave prévoit d'entrer sur ce marché. 

Drew pense qu'avec plus de 17 millions d'habitants, le Sénégal est un marché suffisamment vaste pour que Wave réussisse s'il travaille dur. Cependant, comme il s'agit d'un petit marché, ils peuvent gagner des parts de marché plus rapidement, ce qui semble être un excellent point de départ.

« C'est un moment fantastique pour lancer une start-up financée par du capital-risque en Afrique subsaharienne. Le Sénégal a une scène technologique et une communauté de startups florissantes, et nous sommes honorés d'être la première Licorne du pays. Nous espérons que notre collecte de fonds démontrera les opportunités de l'écosystème technologique de l'Afrique de l'Ouest francophone », conclut Quirk.


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Elle est autiste et s'intéresse à la santé mentale et à la manière dont la technologie peut aider les Africains souffrant de troubles mentaux. Retrouvez-la sur Twitter @latoria_ria.
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