Un aperçu de la façon dont le VC basé au Texas, Sputnik ATX, investit dans les startups africaines

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Le 10 juin 2021
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7 min read

En mai 2021, BerceauMD, une startup nigériane des technologies de la santé, fonds à capital fermé un tour de table de 2.6 millions de dollars mené par une société de capital-risque basée aux États-Unis, Spoutnik ATX

Notre équipe Dr Oksana Malysheva -- un physicien ayant travaillé chez McKinsey et Motorola -- et Joe Merrill - un ancien diplomate américain au Nigeria, en Corée du Sud et en Bosnie - Sputnik ATX gère un programme d'accélérateur où les fondateurs reçoivent 100,000 XNUMX dollars, avec un potentiel de financement supplémentaire. 

Depuis sa création, l'entreprise a investi dans plus de 30 startups dans divers secteurs.

Techpoint Afrique a parlé à Joe Merrill, un associé de l'entreprise, et il a donné un aperçu de la façon dont ils investissent dans les startups.

Fait amusant: Spoutnik est un mot russe signifiant partenaire. C'est aussi le nom du premier satellite artificiel lancé dans l'espace.

Racontez-nous comment Spoutnik ATX est né

Mon partenaire commercial, Oksana Malysheva, et moi avons fondé ATX en 2017 après avoir géré un fonds ensemble. 

Nous cherchions des moyens d'améliorer nos rendements et d'avoir plus d'impact. Dans nos recherches, nous avons découvert une énorme lacune avec le financement de démarrage qui donnerait aux entrepreneurs les outils nécessaires pour développer leur entreprise, puis un financement de suivi pour évoluer et se développer rapidement. 

Nous avons fondé Sputnik ATX pour pouvoir le faire. Nous plaisantons en disant que nous enseignons aux nerds comment vendre, donc s'ils ont un produit minimum viable (MVP) et un client et cherchent à essayer de comprendre comment développer leur startup, nous leur apprenons à développer et à construire une grande entreprise. 

Que signifie l'investissement VC pour Sputnik ATX ?

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Dr Oksana Malysheva, associée directrice, Sputnik ATX

Nous sommes des investisseurs en phase de démarrage, et pour nous, l'investissement en capital-risque est la capacité d'aider des personnes très brillantes, courageuses, travailleuses et humbles à accéder au capital à un stade précoce pour accélérer la croissance de leur entreprise. 

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Nous les aidons également en leur donnant des compétences en affaires, en particulier dans les ventes et le marketing, afin qu'ils puissent affiner leur produit et développer leur entreprise d'une manière durable qui les aiderait à produire une entreprise incroyable.

Chaque VC a un œil ou des yeux sur des marchés spécifiques. Dites-nous quel(s) marché(s) Sputnik ATX s'intéresse et pourquoi ?

Nous ne sommes pas nécessairement intéressés par des marchés spécifiques mais par des personnes qui ont un grand impact. Ainsi, par exemple, nous parlons de ce qu'on appelle le surplus du consommateur -- un terme économique qui fait référence à la différence entre ce que vous êtes prêt à payer pour quelque chose et ce que vous payez pour cela. 

Et quand nous voyons des gens qui génèrent beaucoup de surplus du consommateur, cela signifie qu'ils génèrent beaucoup de valeur sur le marché. Et nous voulons les aider à faire exactement cela. 

Le nom Spoutnik vient de la première chose que l'humanité a lancée dans l'espace - le satellite Spoutnik 1 - et comme Spoutnik, nous recherchons des personnes qui font de grandes choses. 

Cela signifie-t-il que vous investissez davantage dans les fondateurs que dans les startups ?

Ça doit être les deux. Il y a cette affirmation selon laquelle vous investissez dans le jockey ou le cheval, et nous pensons que vous investissez dans les deux parce que de bons jockeys et de bons chevaux travaillent ensemble. 

Nous pensons que les meilleures idées sont là où vous avez une personne fantastique avec une technologie incroyable dont le monde a désespérément besoin.

Selon les normes de Sputnik ATX, qu'est-ce qu'une startup ne devrait pas faire ?

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Joe Merrill, partenaire, Spoutnik ATX

Je ne sais pas s'il y a une mauvaise réponse à cette question. Si vous êtes un fondateur de startup, vous devriez vous demander si ce que vous faites rend le monde meilleur, et si cela rend le monde meilleur, alors la question est de savoir dans quelle mesure. 

Certaines startups qui rendent le monde meilleur peuvent ne pas générer beaucoup de retours financiers, et ce n'est pas grave. Il n'y a rien de mal à cela. 

Mais en tant qu'investisseurs en capital-risque, nous avons la responsabilité d'obtenir un rendement pour nos investisseurs. Ainsi, bien que ce soient des entreprises valables, l'économie ne fonctionne pas pour le capital-risque. 

Nous devons investir dans des entreprises qui ont un impact là où de l'argent et des ressources supplémentaires peuvent contribuer grandement à développer l'entreprise et à générer un rendement pour les investisseurs, les fondateurs et, finalement, quelque chose de vraiment formidable pour les clients utilisant le service ou le produit.

Quelle est la taille moyenne de votre billet ? 

Nous commençons modestement en leur remettant un chèque de 100,000 500,000 $, et nous avons la possibilité de l'augmenter à XNUMX XNUMX $, mais nous continuerons d'investir dans les entreprises à mesure qu'elles grandissent. Nous avons investi des millions dans certaines des entreprises de notre portefeuille. 

Nous ne faisons que commencer. À l'heure actuelle, nous recueillons un fonds de suivi de 100 millions de dollars, et nous avons recueilli plus de la moitié de l'argent. Nous prévoyons de continuer à faire des chèques d'une valeur de 5 à 10 millions de dollars pour les entreprises au fur et à mesure de leur croissance.

Y a-t-il une autre startup africaine dans votre portefeuille autre que CribMD ?

CribMD est probablement le deuxième. Le premier était Vybe Software, et même si Vybe était basé aux États-Unis, comme CribMD, la plupart de leurs clients étaient en Afrique. Vybe a une application appelée Leia qui permet aux gens de lancer un site Web. 

C'est gratuit, mais pour 99 cents par mois, vous pouvez mettre à niveau et obtenir un package beaucoup plus agréable. Il utilise l'intelligence artificielle pour créer des sites Web magnifiques et complètement uniques pour tout le monde.  

Cette entreprise s'est très bien comportée au Nigéria. De nombreux commerçants ont pu créer de petites places de marché où ils pouvaient faire la publicité de leurs entreprises en ligne.

Comment Sputnik ATX gère-t-il les mauvais investissements ?

Je déteste dire mauvais investissements parce que mauvais, c'est un peu comme ce jugement où quelque chose est moralement répugnant, et ce n'est pas le cas. Ce qui se passe, c'est que quelqu'un crée une entreprise et que l'entreprise génère des rendements financiers insuffisants pour justifier les investissements, mais cela ne les rend pas mauvais. 

Cela signifie simplement que cela n'a pas fonctionné et qu'il y a plusieurs choix. Parfois, ces entreprises peuvent continuer à fonctionner parce qu'elles sont rentables; ils ne vont pas seulement devenir très gros. 

Cependant, s'ils perdent de l'argent et s'ils continuent à perdre de l'argent, vous vous asseyez généralement avec les fondateurs et vous décidez si c'est le bon moment pour fermer l'entreprise. S'il y a une certaine valeur dans l'actif qu'une autre société trouverait précieuse, vous vendez l'actif à d'autres sociétés car même si vous ne pouvez pas en faire grand-chose, quelqu'un d'autre pourrait le faire.

Je vais être franc, ce n'est pas grave si une startup ne fonctionne pas ; nous nous attendons à ce que cela se produise. C'est la façon dont vous le faites qui compte. Si vous réalisez que votre entreprise n'est pas viable, vous la fermez de manière ordonnée. Ce que vous faites en dit long sur la qualité et l'intégrité du fondateur. 

Lorsque les fondateurs ferment les choses correctement, nous aimons investir en eux parce qu'ils ont agi avec intégrité. 

Quelles sont les industries qui intéressent le plus Sputnik ATX ?

Nous investissons dans tout ce qui n'est pas mal. Nous avons une politique stricte de ne pas investir dans le mal. Nous avons tout, y compris une entreprise qui fabrique des beignets nutritifs. 

Tout le monde aime les beignets, mais ils ne sont pas bons pour la santé. C'était un groupe de joueurs de football américain avec des régimes aussi stricts qui travaillaient sans relâche pour comprendre comment faire des beignets nutritifs mais délicieux. 

Nous avons aussi une entreprise qui produit un moteur qui remplacera celui des voitures, et c'est magnifique. Cette chose arrêterait à elle seule les émissions de gaz à effet de serre, et Shell vient d'annoncer qu'elle investit dans cette entreprise. 

Cela fonctionne, et dans 20 ans, nous pourrions tous utiliser ce produit. Ainsi, lorsque nous voyons des entreprises dotées de technologies incroyables comme celles-ci, nous voulons investir dans celles-ci. 

Quelles opportunités le Sputnik ATX a-t-il malheureusement laissées passer, et pourquoi ?

Mon plus grand regret est une entreprise appelée FloatMe. C'est à San Antonio, et nous les avons presque acceptés. Nous limitons le nombre d'entreprises que nous pouvons accepter entre cinq et sept pour chaque groupe. C'est l'entreprise qui a raté de peu la coupe. 

Nous aimions les fondateurs, et nous aurions dû le faire. L'entreprise a eu beaucoup de succès. J'aime toujours les fondateurs. Ils sont incroyables, et je pense au monde de l'entreprise. 

C'est un service tellement incroyable. Il met un peu d'argent dans les comptes des gens lorsqu'ils sont sur le point d'avoir un découvert. J'aurais aimé investir, mais il s'avère qu'ils n'avaient pas besoin de notre argent, et ils ont très bien réussi.

C'est bon. Je suis simplement heureux de voir des gens intelligents faire des choses formidables qui aident les autres, même si nous n'investissons pas.

Comment les fondateurs peuvent-ils vous joindre ?

Ils peuvent aller à spoutnikatx.com. Ils peuvent aussi me trouver sur Twitter @Austin_VC. Je reçois et accepte les DM des gens. 

Mon partenaire commercial est @Oksana_ATX. Vous pouvez lire tout sur elle sur notre site Web. J'ai aussi un blog où j'écris sur les affaires, l'économie et les startups parce que je suis économiste et entrepreneur. 

Je parle très souvent du Nigeria sur mon blog. J'aime le Nigéria.


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Écrivain accidentel, couvrant le paysage des startups africaines et ses héros. Retrouvez-moi sur Twitter @chigo_nwokoma.
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