Le gouvernement nigérian veut-il la sécurité ou la surveillance avec sa nouvelle politique IMEI ?

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21 mai 2021
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3 min read

À partir de juillet 2021, la Commission nigériane des communications (NCC) exigera des Nigérians qu'ils soumettent leurs numéros IMEI à un registre centralisé d'identité d'équipement.

En mai 2021, le ministère fédéral des Communications et de l'Économie numérique a publié un Politique d'identité nationale révisée pour l'enregistrement de la carte SIM (PDF) qui oblige les Nigérians à soumettre leurs numéros IMEI à un registre centralisé d'identité d'équipement (CEIR), également connu sous le nom de système de gestion des appareils (DMS), que la NCC gérerait.

Certaines des raisons invoquées pour justifier l'action du Ministère comprennent la réduction du marché des téléphones portables contrefaits, la découragement du vol de téléphones portables, l'amélioration de la sécurité nationale, la protection des intérêts des consommateurs, l'augmentation de la génération de revenus pour le gouvernement, la réduction du taux d'enlèvements, l'atténuation de l'utilisation de téléphones volés pour crime et faciliter le blocage ou le traçage des téléphones portables et autres appareils intelligents volés.

Cette décision fait suite aux initiatives précédentes du gouvernement nigérian en matière d'identités numériques.

Rappelons qu'en décembre 2020, le gouvernement nigérian a publié une déclaration obligeant tous les Nigérians à obtenir leur numéro d'identification national (NIN). Comme on pouvait s'y attendre, il y avait une ruée alors que les Nigérians de tout le pays tentaient d'obtenir leur NIN avant la date limite de fin 2020.

La directive a provoqué un tollé massif parmi les Nigérians car elle a été donnée dans le feu de la pandémie de COVID-19. Peut-être à cause de cela, la date limite a été déplacée à février 2021. Depuis lors, elle a été déplacée trois fois, avec la nouvelle date limite maintenant le 30 juin 2021.

La politique IMEI de la CCN aura certainement des implications majeures pour l'ensemble du pays si elle est mise en œuvre.

Qu'est-ce que cela signifie pour toi?

L'identité internationale d'équipement mobile (IMEI) est un numéro unique utilisé pour identifier un téléphone mobile. Il se trouve généralement à l'intérieur du compartiment de la batterie de la plupart des téléphones, mais peut également être obtenu en composant le *#06#. Avec un numéro IMEI, un téléphone peut être suivi, mais plus que cela, il peut également être utilisé pour le vol d'identité et même le clonage d'un téléphone.

Depuis que la nouvelle a éclaté, il y a eu un tollé compréhensible, avec IMEI et Isa Pantami sur Twitter.

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Cependant, bien que le gouvernement exige que les Nigérians partagent ces données, ils n'y sont pas obligés, car votre IMEI fait partie des données transmises à votre opérateur de réseau dès que vous passez un appel, utilisez des données ou envoyez un SMS.

Ces informations sont rarement utilisées au-delà de fournir les détails dont votre téléphone a besoin pour fonctionner. Cependant, les agents de sécurité peuvent l'utiliser en cas de vol ou lors du suivi d'activités terroristes.

Quelques pays, dont l'Azerbaïdjan, l'Inde, le Cambodge, le Chili, la Colombie, l'Équateur, l'Indonésie, l'Iran, le Pakistan, la Thaïlande, la Turquie et le Liban, disposent déjà d'une certaine forme de cette base de données.

Si un propriétaire de téléphone possède son numéro IMEI, il pourrait fournir aux forces de l'ordre ces informations pour suivre ces téléphones en cas de vol.

Alors que les raisons invoquées par le gouvernement pour cette nouvelle politique semblent authentiques à première vue, les Nigérians s'inquiètent de la manière dont le gouvernement peut exploiter ces données.

Un article sur The Insider détaille comment le gouvernement saoudien utilise les numéros IMEI pour suivre l'emplacement des femmes qui ont fui des partenaires violents. La plupart des doutes exprimés quant à l'utilisation de ces informations pour la surveillance.

Il n'a pas toujours été utilisé négativement. L'UIT rapporte que sa mise en œuvre en Grande-Bretagne et en Turquie a entraîné une réduction des vols de téléphones portables tout en augmentant de 95 % le nombre d'appareils mobiles importés légalement en Ukraine, ainsi qu'une augmentation des revenus provenant de l'importation d'appareils mobiles.

Selon un expert de la protection des données, certaines des questions à se poser sont de savoir s'il existe des garanties suffisantes en l'absence d'une loi complète sur la protection des données. De plus, le gouvernement va-t-il être transparent sur son utilisation de ces données et sur ce qui se passe en cas de violation ?

Il faut se rappeler qu'avec le gouvernement obligeant les Nigérians à lier leurs cartes SIM au NIN, le gouvernement a déjà de riches informations sur les activités de ses citoyens. L'ajout de données IMEI à cela signifierait qu'ils peuvent également obtenir des données de localisation en temps réel sur n'importe qui.

Avec la mauvaise histoire des droits de l'homme au Nigeria, les Nigérians ont peut-être raison de se méfier des motifs de cette politique.


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