Fermeture des médias sociaux en Ouganda : la ligne mince entre la modération et la censure pure et simple

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14 janvier 2021
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5 min read

Le lundi 11 janvier 2021, à quelques jours des élections législatives et présidentielle prévues le jeudi 14 janvier, Facebook ferme des comptes de certains hauts responsables ougandais.

La plateforme a accusé plusieurs titulaires de compte de se livrer à des activités étiquetées Coordinated Inauthentic Behavior (CIB) pour influencer les prochaines élections.

Mécontent, Don Wanyama, attaché de presse principal du président Yoweri Museveni, a réagi dans un tweet le qualifiant de colonialisme technologique. Dans les jours qui ont suivi, la Commission ougandaise des communications a riposté en fermer les plateformes de médias sociaux.

Au milieu de la désapprobation de certains milieux, cette décision est considérée comme équivalant à la censure et à l'annulation de la culture - une forme moderne d'ostracisme qui se produit soit sur les réseaux sociaux, soit dans le monde réel, soit les deux.

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Certes, la modération des médias sociaux est devenue importante avec la multiplication des réseaux sociaux. En raison de leur portée et de la façon dont ils rassemblent des personnes aux opinions divergentes, le suivi des interactions sur les plateformes en ligne est crucial.

Sans consensus sur ce qui constitue un contenu vulgaire ou offensant, les organismes concernés décident et définissent souvent ce qu'ils considèrent comme inapproprié pour leur communauté.

Bien qu'il inclue parfois des classifications vagues, les plateformes de réseaux sociaux affirment que le signalement de contenu, lorsqu'il n'est pas automatisé, est basé sur les décisions d'évaluateurs indépendants.

Par exemple, lors des manifestations #EndSARS au Nigeria en 2020, Facebook a commencé à signaler des vidéos et les images de l'incident #LekkiMassacre du 20 octobre comme inappropriées. Après le tollé général, la société a admis avoir commis une erreur et a présenté des excuses sans explication.

Différentes nuances de censure sur Internet

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Les médias sociaux sont un amplificateur de voix et d'opinions, laissant une large place aux commentaires en ligne ou hors ligne. Le degré auquel cet objectif est atteint dépend de la portée d'un compte ; plus la suite est importante, plus le risque de presse négative est grand.

D'une certaine manière, la responsabilité de la modération du contenu incombe aux plateformes de médias sociaux, car elles peuvent être accusées de favoriser le mensonge capable de propager le mal.

Et bien qu'ils courent le risque d'être détestés par les abonnés du compte censuré, leur réputation est protégée par cette action. D'autre part, les gouvernements assument la responsabilité.

Le récent blocage des comptes de médias sociaux de Donald Trump en est un exemple ; avec la suspension de Facebook jusqu'à ce qu'il quitte ses fonctions plus doux que la décision de Twitter.

In une déclaration officielle, Twitter affirme qu'une série de tweets de Trump aurait pu être à l'origine de l'attaque du 6 janvier contre le Capitole américain. Par conséquent, son compte a été définitivement suspendu pour avoir enfreint sa règle de « glorification de la violence ».

Outre Facebook et Twitter, Instagram, Snapchat, TikTok et Twitch ont également emboîté le pas, suspendant ses comptes.

Pendant ce temps, dans ce qui semble être un boycott, les entreprises Big Tech se sont également attaquées au service américain de microblogging et de réseautage social alt-tech – Parler. Amazon Web Services (AWS) a suspendu les services de la plate-forme de réseau social après qu'Apple et Google l'aient retirée de leurs magasins d'applications sur des allégations de violation de leurs conditions d'utilisation.

À quel moment la modération justifiable franchit-elle la ligne pour devenir une atteinte à la liberté d'expression ? Quand devient-il excessif ?

Voilà quelques-unes des questions posées aux gouvernements qui entravent l'utilisation d'Internet par leurs citoyens. Souvent expliqué comme un geste pour maintenir la sécurité publique, les militants l'appellent la censure, et il y a eu de nombreuses discussions autour de cette question commune en Asie et en Afrique.

En Afrique, la situation devient plus préoccupante avec la multiplication des cas de coupure d'Internet. Malgré la opposition et tollé général, de nombreux pays ont soit lancé formes subtiles de censure ou sont en train de le faire.

Ces pays africains ont diverses formes de censure d'Internet

Encore l'Ouganda ?

réseaux sociaux ougandais
Crédit photo: Morgane Mbabazi (Groupe national des médias).

Alors que l'Ouganda entre dans une nouvelle période de vote, les citoyens ont commencé à voir des signes de la réaction typique du gouvernement face aux activités en ligne. Actuellement, L'Ouganda a fermé toutes les plateformes de médias sociaux avant les scrutins.

Il convient de noter que sur les cinq différentes coupures d'Internet connues dans le pays, trois se sont produites pour des raisons électorales. Les deux autres devaient rendre un protester contre la taxe sur les réseaux sociaux l'application et une augmentation des prix du carburant et des denrées alimentaires inefficaces.

Bien que Facebook ait donné le premier coup de poing, les soupçons sont que le mouvement est de couper le vent des voiles d'un membre de l'opposition -- Bobi Wine -- qui pousse son agenda sur les réseaux sociaux.

Avec un énorme nombre de followers sur Facebook et Instagram, la célèbre star du hip-hop et homme politique cherche à vaincre Museveni, qui brigue son sixième mandat depuis son arrivée au pouvoir il y a 35 ans.

Malheureusement, c'est monnaie courante en Afrique où les gouvernements autoritaires répriment la jeune génération. Ironiquement, ils nient cela, affirmant qu'il est crucial de contrôler la violence électorale.

Par conséquent, il n'est pas clair où ceux qui détiennent le pouvoir de modérer sont censés tracer la ligne dans l'état actuel des choses.

Y a-t-il une ligne ?

Frustré

La modération des médias sociaux est surtout remarquée lorsque des comptes populaires - des personnes au pouvoir ou des personnes ayant de nombreux abonnés - sont affectés. Comme on pouvait s'y attendre, les gens essaient toujours de comprendre la raison du blocage d'un compte ; et sans cette compréhension, de nouvelles discussions commenceront chaque fois que cela se produira.

Outre le cas ougandais, il existe d'autres pays africains - l'Ethiopie, le Gabon, le Zimbabwe et la Gambie - avec des mesures de contrôle plus strictes où Internet a été fermé pour les raisons les plus étranges, la prévention des mauvaises pratiques d'examen l'une d'entre elles.

Le droit à l'accès à Internet est un droit humain fondamental. Peut-être qu'avec cela à l'esprit des modérateurs, ils prendraient de meilleures décisions.

Néanmoins, les récentes initiatives de Facebook et Twitter pourraient encore inciter les gouvernements à restreindre davantage l'utilisation des médias sociaux dans leurs pays.

La question de savoir qui est le mieux placé pour surveiller Internet reste sans réponse. S'agit-il des propriétaires de plateformes, du gouvernement ou du peuple ?

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