Comment les acteurs technologiques de l'Afrique francophone font tomber les barrières en quête de reconnaissance

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2 décembre 2020
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10 min read

Selon la Banque mondiale, l'Afrique francophone aura 62.5 % des économies africaines à la croissance la plus rapide d'ici 2021.

Ceci s'ajoute aux Perspectives de l'économie mondiale de l'organisation rapport indiquant que le taux de croissance économique de cette région entre 2012 et 2018 était de 4.9%. En comparaison, le reste de l'Afrique s'établissait à 2.9 %.

Ces mesures montrent le potentiel de croissance de l'Afrique francophone, mais vu de l'extérieur, il peut sembler qu'il n'y ait pas beaucoup de croissance ou d'innovation dans la région.

Plusieurs raisons expliquent le consensus selon lequel l'écosystème technologique en Afrique francophone est considérablement en retard par rapport à ses homologues anglophones.

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D'une part, les pays anglophones, à l'exclusion de l'Afrique du Sud, contribuent à 47 % du PIB moyen de l'Afrique subsaharienne, tandis que les pays francophones n'en représentent que 19 %.

De plus, le manque d'infrastructures, la mauvaise gouvernance et la mauvaise culture d'entreprise sont perçus pire par rapport à l'Afrique anglophone. Et cela en dit long.

Pourquoi l'Afrique francophone est à la traîne

Si on les regarde d'un œil critique, il n'y a aucune raison ou explication complète pour laquelle il y a une énorme disparité entre les régions. Cependant, une pléthore de facteurs ont contribué à la disparité.

Un coup d'œil sur la Banque mondiale Rapport Doing Business – mesurer la qualité des environnements d'affaires – révèle quelque chose d'intéressant. Les pays anglophones sont classés dans des positions plus favorables que leurs homologues francophones allant du Togo en 97e à la République centrafricaine en 184e.

Essentiellement, de nombreux pays francophones sont parmi les endroits les plus difficiles pour faire des affaires sur le continent.

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Raconter son calvaire lors de la création d'un bureau pour AppsTech en 2002, Rebecca Enonchong, un célèbre entrepreneur technologique camerounais a déclaré : "Nous parlons de l'environnement réglementaire difficile au Nigeria - c'est tout aussi difficile en Afrique francophone."

Aussi, l'Afrique francophone souffre de sa taille et de sa population. Abritant en grande partie des économies et des marchés plus petits, il a 141 millions de personnes dans 34 pays et territoires. En comparaison, le Nigeria compte près de 200 millions d'habitants.

Moulaye Tabouré, Co-fondateur et PDG d'une startup ivoirienne de commerce électronique, Afrique, estime que cela est primordial lorsqu'il s'agit de discuter des facteurs qui entravent la croissance de l'écosystème de la région.

"Il y a un plus petit nombre de personnes par rapport à la plupart des pays anglophones", dit-il Techpoint Afrique, "qui sont encore moins riches et ont moins de pouvoir d'achat. En plus de ne pas avoir un marché assez grand à explorer, la barrière de la langue est également un facteur important."

Quand on considère les grands capital-risqueurs qui soutiennent les startups africaines, on remarque qu'ils sont anglophones, y compris ceux d'origine asiatique ou européenne. Et pour être franc, ils sont moins susceptibles d'en savoir plus sur les startups africaines francophones en premier lieu à cause de la barrière de la langue.

La barrière de la langue rend non seulement difficile pour les anglophones de se connecter avec l'Afrique francophone, mais elle rend également difficile pour les francophones l'accès aux ressources dont ils ont besoin.

Pour Tabouré, l'incapacité des joueurs à accéder à ces ressources est une menace pour le talent de la région.

"Le plus gros problème pour moi, c'est l'éducation, car la croissance d'un écosystème technologique est liée à la croissance des talents. Malheureusement, en Afrique francophone, parce qu'il y a moins d'interaction entre nous et le reste du monde, il est difficile d'apprendre et de grandir plus vite. ," il ajoute.

Combler les lacunes et créer un environnement propice

Comme l'a souligné Taboure, le manque de ressources d'apprentissage peut être lié à la raison pour laquelle la région est confrontée à un problème de capital humain avec peu de concepteurs, de développeurs et de professionnels de la technologie.

Co-fondateur et vice-président d'AfricaHacks, Christine Dikongué estime que pour résoudre ce problème, l'écosystème a besoin de plus d'incubateurs, d'accélérateurs, de laboratoires et de conférences pour produire des talents supplémentaires.

« Nous devons être en mesure de créer des programmes plus accessibles pour les gens. Cela leur permettra de puiser dans le mentorat, le réseau et le financement disponibles dans la région », nous dit-elle.

Elle cite les travaux de Afrilabs, l'organisation du réseau panafricain dont Enonchong est président du conseil d'administration, comme l'amélioration de l'écosystème technologique francophone.

Avec 225 centres d'innovation dans 47 pays, Afrilabs a réuni des hubs à travers le continent. Et chacun sert de point de rencontre pour les entrepreneurs, les développeurs, les technologues, les investisseurs et les entreprises technologiques des communautés francophones et anglophones.

Christine Dikongué (co-fondatrice et vice-présidente d'AfricaHacks)

Surfant sur le précédent créé par Afrilabs, Dikongué et sa co-fondatrice, Uchi Uchibeke, Lancé AfriqueHacks en 2020. La plateforme organise et soutient des hackathons dans la plupart des pays africains. Il s'associe également à des entreprises technologiques africaines et à d'autres dans le monde pour incuber des startups dans la région.

L'entrepreneur d'origine camerounaise soutient que parce que les plus grandes entreprises technologiques du monde sont issues de pays anglophones, cela contribue à l'autonomisation de la technologie à laquelle l'Afrique anglophone a accès. Ceci, à son tour, a conduit ces pays à expérimenter des activités technologiques comme les hackathons avant les pays francophones.

Ainsi, AfricaHacks crée des hackathons auxquels les francophones peuvent participer et s'identifier.

"La culture des hackathons est anglophone", dit-elle, "donc même en expliquant cela à nos gens, nous devons parfois utiliser des mots différents. C'est pourquoi j'ai lancé AfricaHacks ; pour présenter cette technologie aux communautés francophones."

Aichatoun Touré fait quelque chose de similaire à Dikongué. En tant que développeur et secrétaire général de Moussodev – une association qui promeut l'implication des femmes dans la technologie – Toure a fondé Codesign, une startup de marketing numérique.

En 2019, Codesign a organisé un Hackathon de 10 jours réunissant des développeurs du Burkina Faso, de Côte d'Ivoire, du Mali et du Togo pour créer des applications axées sur la durabilité de l'économie numérique du Mali.

De même, AfricaHacks dit qu'il hébergera un hackathon bilingue réunissant les communautés technologiques anglophones et francophones. Cependant, contrairement à Codesign, ce sera en ligne.

On aurait pu penser que réaliser un hackathon en ligne serait une tâche herculéenne en Afrique francophone. Mais Dikongué nous dit que les réseaux mobiles ont une forte présence dans la région donc le hackathon devrait se dérouler sans encombre.

"Dans le contexte du coronavirus, il est très difficile pour les gens de commencer à se rendre dans des hubs pour des hackathons. Donc, avec leurs téléphones et leurs ordinateurs, ils peuvent participer. Et je pense que la connectivité mobile est une autre opportunité qui s'est présentée à l'Afrique francophone. ." Elle ajoute.

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Etrilabs, un accélérateur à Cotonou au Bénin.

Un rapport de Research and Markets prédit que d'ici 2022, il y aura 1 milliard de connexions mobiles en Afrique subsaharienne. Etant donné que le marché de la téléphonie mobile est en croissance en Afrique subsaharienne francophone, les gouvernements font des efforts pour développer le secteur des communications.

L'année dernière, deux succursales et stations devaient être construites connexion du câble MainOne de la côte ouest à Dakar au Sénégal et à Abidjan en Côte d'Ivoire.

En plus des progrès de la connectivité mobile, les développeurs de certains des plus grands marchés d'Afrique francophone ont assisté cette année à une percée dans les services d'applications mobiles.

L'App Store d'Apple, l'un des marchés d'applications les plus populaires, est disponible dans 175 pays et régions. Depuis son lancement en 2008, les développeurs ont créé et distribué leurs applications à des clients du monde entier.

Cependant, ce n'est qu'en avril de cette année que l'App Store aux côtés d'Apple Arcade, Apple Music, Apple Podcasts et iCloud a été mis à la disposition de certains pays d'Afrique francophone. Ils comprennent le Cameroun, la Côte d'Ivoire, la République démocratique du Congo et le Gabon.

Cela permet aux développeurs de la région de créer des applications et des entreprises qui peuvent évoluer en dehors de l'Afrique francophone vers d'autres parties de l'Afrique et du monde.

Petits gains, gros impact pour les startups de l'écosystème tech francophone

Avec la propagation de la connectivité mobile même dans certains villages reculés, les habitants de la région ont accès aux services fournis par des startups comme maman douée.

Fondée en 2013 par Alain Neff, la plate-forme de santé mobile utilise une technologie à faible coût pour donner aux femmes enceintes et aux mères des zones rurales des informations vitales sur la santé ; il est également utilisé pour fournir les soins médicaux nécessaires.

Née de la nécessité de s'attaquer au problème répandu de la mortalité maternelle et périnatale en Afrique, la startup avait levé 220 XNUMX $ (selon Crunchbase) avant que Nteff ne décide de faire un léger pivot vers Voie de santé en mars 2019.

Présent au Cameroun, en Côte d'Ivoire, en Mauritanie et au Nigeria, Healthlane propose désormais une large gamme de services médicaux aux Africains, du suivi des rendez-vous médicaux à la compilation des données de santé des patients.

Il dispose d'un pipeline de plus de 400 institutions médicales et de 250,000 XNUMX individus et organisations. Et en mars de cette année, il a été sélectionné comme l'un des 12 startups africaines dans l'accélérateur de stade d'amorçage basé aux États-Unis, le lot hiver 2020 de Y Combinator.

Healthlane a reçu 150 XNUMX $ de l'accélérateur et plus tard en septembre, a obtenu un investissement 2.5 millions $ du fonds de capital-risque basé à Londres, Digital Horizon, CRE Africa et Sequoia Capital, entre autres investisseurs.

Cette augmentation a été un moment charnière pour l'écosystème technologique camerounais puisqu'elle est devenue le plus gros tour de table levé par une startup du pays. Pourtant, cela reste l'une des rares victoires pour l'écosystème technologique de l'Afrique francophone.

Selon un Partech Afrique rapport de 2018, les startups d'Afrique francophone n'ont reçu que 1 % des 1.16 milliard de dollars levés cette année-là.

De plus, sur plus de 40 startups africaines qui se sont lancées dans Y Combinator jusqu'à présent, l'Afrique francophone n'a que la startup d'énergie solaire basée à Dakar, Oolu et Healthlane comme représentants.

Pour Taboure, cela doit changer et les fondateurs actuels comme lui s'efforcent de faire en sorte que cela se produise.

"Si davantage de fondateurs dont les startups ont de la traction entrent dans des accélérateurs internationaux comme YC, nous obtiendrons plus de reconnaissance", dit-il.

Sa startup, Afrikrea est une plateforme de commerce électronique qui permet aux créateurs africains de répondre à la demande mondiale de mode et d'art africains. En tant que l'une des rares startups africaines avec des clients dans 50 pays africains (en plus de sa présence sur les marchés internationaux), Afrikrea construit régulièrement une entreprise formidable.

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Après avoir atteint 2 millions de dollars de revenus l'année dernière, la startup ivoirienne de quatre ans a publié un livre blanc sur la mode en ligne africaine. Les données sont disponibles en français et en anglais pour les deux marchés en Afrique afin de tirer parti des progrès et des opportunités dans le domaine de la mode.

"Cela a été un gros effort pour nous, mais la plupart des gens ne s'en rendent pas compte. Chaque fois que nous communiquons, que ce soit via les réseaux sociaux ou le contenu que nous créons, nous le faisons non seulement en français mais aussi en anglais afin que les francophones puissent apprendre de notre expérience, et que nous pouvons projeter notre expérience aux anglophones."

Une autre startup qui cherche à avoir un impact similaire dans l'écosystème des startups francophones, bien que pour un segment différent, est la super application basée au Togo, Gozem.

Emeka Ajené, un Américain d'origine nigériane, s'est installé à Lomé pour lancer Gozem, une start-up spécialisée dans la moto, aux côtés de Raphaël Dana en novembre 2018. Désormais opérationnel dans sept villes africaines d'Afrique occidentale et centrale francophone, Gozem a réalisé un demi-million de trajets cette année avant de devenir une super appli.

Ajene nous dit qu'avant l'arrivée de Gozem en 2018, la plupart de ses coureurs au Togo n'étaient pas des utilisateurs réguliers de smartphones. Mais en apprenant sur le tas, Gozem offre une expérience de première main aux cyclistes et les éduque sur l'importance de posséder un smartphone.

Il estime que ce processus devrait faciliter la tâche des entreprises technologiques qui s'étendent en Afrique francophone à l'avenir.

Mais dans l'ensemble, Ajene pense que les acteurs technologiques africains nouveaux et établis seront encouragés à venir dans la région si Gozem réussit.

"Le succès attire l'attention et nous pensons qu'en fin de compte, le succès de Gozem conduira beaucoup de ceux qui ont peut-être ignoré ou ignoré la région à reconsidérer le potentiel de l'Afrique francophone."

À quoi s'attendre

L'activité technologique en Afrique subsaharienne a toujours eu tendance à se concentrer sur quelques marchés anglophones : le Nigeria, l'Afrique du Sud, le Kenya et le Ghana. En effet, ils sont les plus attractifs pour les entrepreneurs et les investisseurs à l'intérieur et à l'extérieur du continent. Et cela est évident dans les investissements cumulés que leurs entreprises ont levés.

D’après Techpoint Afrique Décennie des startups ouest-africaines Rapport, qui couvre les startups qui ont levé au moins 1 million de dollars de 2010 à 2019, le le même modèle peut être établi. Mais dans ce cas, c'est le Nigeria, le Ghana et d'autres.

Selon le rapport, il existe 51 de ces startups millionnaires ouest-africaines (MWAS). Ils ont levé un total de 1.806 milliard de dollars, les startups nigérianes représentant 97.9% du montant total.

En dehors du Nigéria, mPharma a dépassé trois autres représentants ghanéens avec un investissement cumulé de 22.8 millions de dollars. La Côte d'Ivoire et le Sénégal, quant à eux, avaient Afrikrea et Talent2Africa avec respectivement 1.12 million de dollars et 1 million de dollars.

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Emeka Ajene (co-fondatrice et directrice générale, Gozem). Provenance : Fourni.

De même, le Partech Africa Rapport annuel de l'année dernière a montré que les startups du continent avaient levé plus de 2 milliards de dollars. Le Nigeria a attiré le plus d'investissements, 747 millions de dollars, suivi du Kenya. L'Egypte – qui n'est pas en Afrique sub-saharienne – était troisième, l'Afrique du Sud venant quatrième. Le Ghana était sixième, une place en dessous du Rwanda.

Habituellement, lorsque les startups de ces pays subsahariens pensent à l'expansion, elles explorent les marchés des trois autres pays. Taboure dit que dans le passé, ces startups ne penseraient pas à venir dans la région francophone. Mais il croit que les choses changent.

Il ajoute que la plupart des fondateurs de startups nigérians qu'il a rencontrés ou avec qui il a parlé envisagent de venir à Abidjan, la capitale économique de la Côte d'Ivoire. Mais pour l'instant, ils sont limités par la nécessité de conquérir d'abord de plus grands marchés.

"Bien sûr, ils veulent être panafricains, mais je pense que c'est une question de priorité. Vous voulez toujours aller en premier là où il y a le plus gros gain. Alors quand vous êtes au Nigeria, vous allez au Kenya. Quand vous êtes au Au Kenya, tu vas au Nigeria. Si tu as fait les deux, alors tu vas au Ghana. Après ça, tu pourrais aller en Afrique du Sud avant de venir en Afrique francophone », dit-il.

Ajene est d'un avis similaire. Il fait référence à l'expansion de la start-up logistique nigériane, Kobo360, en Afrique francophone. En plus du Nigeria, de l'Ouganda, du Ghana et du Kenya, la startup de trois ans est présente en Côte d'Ivoire, au Burkina Faso et au Togo.

"La région est activement sur la feuille de route pour plusieurs autres startups avec lesquelles nous avons parlé, donc je pense que dans les années à venir, vous verrez plus de startups soutenues par du capital-risque qui ont commencé sur les marchés anglophones entrant en Afrique francophone.


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