Plus de fondateurs dans une startup signifie-t-il plus d'investissements ?

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27 novembre 2020
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6 min read

À propos de la hausse des emplacements dont il a été témoin depuis Stripe a acquis Paystack, Kola Aïna, partenaire fondateur de la société de capital-risque basée à Abuja, Ventures Platform a tweeté plus tôt dans la semaine.

"C'est comme s'ils partageaient le démarrage maintenant oh. Partout le pitch deck. Kilode !" Tweet lire.

Fonds de plateforme de capital-risque est considéré comme l'un des VC locaux qui encaissé de l'accord de 200 millions de dollars.

Suite à l'acquisition à succès, le bogue de démarrage a laissé de nombreuses personnes dans son sillage alors qu'elles aspirent à créer la prochaine grande chose.

Cela étant dit, un parcours entrepreneurial - de la conception d'une idée à la fin (un échec ou une sortie) - peut être solitaire. La question ici, et plutôt importante, est-ce qu'il faut lancer une startup seul ou avoir des co-fondateurs ?

Une école de pensée croit que si vous ne pouvez pas convaincre au moins une autre personne de se joindre à une entreprise avec vous, comment allez-vous convaincre les clients d'acheter votre produit ou service ?

Cependant, cela n'est pas gravé dans le marbre, car certaines startups dirigées par des fondateurs en solo ont bien réussi. Marc Essien's Hotels.ng et Sim ShagayaKonga me vient à l'esprit.

Quel est l'avis des investisseurs sur cette question ?

Trouver un co-fondateur aide à plusieurs choses, de la réalisation de séances de remue-méninges au soutien moral et émotionnel ; ensembles de compétences complémentaires au partage des responsabilités et à l'atténuation des risques.

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Les investisseurs tiennent compte de ces facteurs avant d'investir dans une startup. La plupart du temps, ils ont tendance à faire confiance aux startups avec plusieurs fondateurs et sont susceptibles de les financer plus facilement.

Kayode Oyewole, un partenaire à Ventures Plate-forme, partage quelques raisons pour lesquelles l'entreprise considère le nombre de fondateurs.

Il nous dit que Ventures Platform a financé des startups avec des fondateurs solo, mais cela ne s'est pas passé comme ils l'espéraient.

"Malheureusement, notre expérience de financement de fondateurs solo n'a pas été formidable. Cependant, j'ai vu quelques fonds investir dans des fondateurs solo qui ont une excellente équipe, donc je suppose que cela peut fonctionner », dit-il à Techpoint Afrique.

Avec un portefeuille important, il est évident que les startups avec deux co-fondateurs ou plus ont tendance à choisir davantage leurs intérêts.

Comme souligné précédemment, l'une des raisons est la complémentarité des compétences. Au niveau de base, une startup a besoin d'un constructeur et d'un vendeur, deux compétences qu'il estime posséder par une seule personne.

"Au début de l'entreprise, vous ne pourrez peut-être pas employer quelqu'un qui soit vraiment excellent dans l'un ou l'autre de ces domaines : la construction et la vente. Mais nous nous en remettons généralement aux entreprises avec au moins deux fondateurs, quelqu'un avec les compétences qui peuvent construire le produit et quelqu'un qui peut vendre le produit. Ces compétences sont rarement concentrées sur une seule personne », ajoute-t-il.

Une autre raison pour Oyewole est le partage des responsabilités.

Ayant été impliqué dans de nombreux processus de diligence raisonnable pendant quelques années, Oyewole dit que lorsqu'une startup commence à collecter des fonds, elle peut connaître une croissance plus lente et se retrouver avec une équipe qui est sur le point de perdre sa concentration.

Une équipe dirigée par un fondateur solo pourrait avoir du mal à faire face à cette situation. Mais dans les cas où il y a deux fondateurs ou plus, l'un peut se concentrer sur la collecte de fonds tandis que les autres veillent à ce que la croissance se produise régulièrement.

Bien qu'il semble que le fait d'avoir un co-fondateur ou des co-fondateurs vous rendra plus attrayant pour les investisseurs, ce n'est pas nécessairement le cas.

Rena Yoneyama, Managing Partner chez Incuber les samouraïs, une société japonaise de capital-risque, partage ce sentiment. À son avis, les fondateurs solo peuvent évoluer efficacement s'ils jouent bien leurs cartes.

« Faire avancer une entreprise est difficile, et pour cela, il serait préférable d'avoir des partenaires. De plus, si leurs compétences sont différentes, ils peuvent se compléter. Cependant, cela dépend des capacités ou des préférences d'un fondateur. S'il ou elle peut trouver les meilleures personnes aux postes appropriés et peut rapidement faire évoluer l'entreprise, ne pas avoir de co-fondateurs ne sera pas un problème sérieux », dit-elle.

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"Si une startup a deux fondateurs ou plus, vous trouvez plus de personnes qui donnent de leur temps, croient en l'innovation et la poussent."

Ce sont les mots de Ayobamigbé Teriba, analyste des relations chez Capital ingénieux, une société de capital-risque panafricaine de 10 millions de dollars.

Semblable à la façon dont Ventures Platform aborde ce dilemme fondateur-investissement, Teriba nous dit que lorsque Ingressive Capital effectue sa diligence raisonnable sur l'opportunité d'investir dans une startup, elle considère l'équipe et un fondateur technique.

Cependant, il dit que bien qu'Ingressive Capital ne donne pas de fonds en fonction du nombre de fondateurs d'une startup - évident dans les startups dirigées par des fondateurs individuels dans son portefeuille comme Funneljoy et OnePipe - on ne peut nier l'équilibre que deux ou plusieurs fondateurs donnent à une startup ; quelque chose qu'un fondateur pourrait avoir du mal à avoir.

Dans notre Rapport sur la décennie des startups ouest-africaines, nous avons trouvé des idées intéressantes qui, d'une manière ou d'une autre, pointent vers les opinions de ces VC.

Le rapport examine de près une certaine race de startups en Afrique de l'Ouest. Appelées Millionaire West African Startups (MWAS), ce sont des startups qui ont levé au moins 1 million de dollars ou plus cumulativement de 2010 à 2019.

FINANCEMENT 2 à l'échelle

Sur les 51 startups qui ont levé plus de 1 million de dollars, 15.7 % étaient dirigées par un fondateur, 52.9 % étaient dirigées par deux fondateurs et 31.4 % par trois fondateurs ou plus.

Mais lorsque vous décomposez le montant levé en (1 million de dollars - 10 millions de dollars), (10 millions de dollars - 49.99 millions de dollars) et (50 millions de dollars et plus), c'est un mélange de faits flagrants et surprenants.

D'après le rapport, les startups dirigées par un fondateur solo ont levé plus d'investissements cumulés de 1 à 10 millions de dollars que les startups avec 2 et 3 fondateurs ou plus. D'autre part, les startups avec 2 et 3 fondateurs ou plus ont levé plus de 10 millions de dollars d'investissements cumulés que les équipes dirigées par des fondateurs en solo.

Ce que ces résultats indiquent, c'est que les équipes avec deux fondateurs ou plus construiraient de manière agressive et lèveraient des chèques plus importants que les équipes de fondateurs en solo. Y a-t-il un modèle à cela ou est-ce une simple statistique?

L'équipe sur le nombre de fondateurs ?

Teriba pense que la statistique dépeint plus une image idéologique que la perspective d'un VC. À sa connaissance, l'écosystème VC ne va pas donner plus d'argent à une startup parce qu'elle a deux fondateurs ou plus.

Pour lui, les conversations sur les investissements sont basées sur la demande de capital des fondateurs et l'ampleur de l'innovation qu'ils se proposent de lancer.

« Le financement, la plupart du temps, se fait à la demande du ou des fondateurs. Je pense donc que c'est plus idéologique que ce que pensent les VC. Je pense que ce n'est qu'une statistique. J'attendrai avec impatience un egbon dans l'écosystème en disant "donnez plus à une équipe de fondateurs solo maintenant, et donnez plus tard à une équipe avec deux fondateurs ou plus", ajoute-t-il.

FINANCEMENT à l'échelle

Pour Yoneyama, les statistiques montrent que les investisseurs en pré-amorçage ou en amorçage ne se soucient peut-être pas beaucoup du nombre de fondateurs.

Comme mentionné précédemment, elle penche vers une startup ayant une équipe plus compétente plutôt que le nombre de fondateurs nécessaires pour lever plus d'argent.

Pour y parvenir, une startup aurait besoin d'embaucher du personnel expérimenté dans Postes de CXO. Cela, pense-t-elle, sera primordial pour lever davantage de capitaux.

"Pour plus de 10 millions de dollars, l'étape est susceptible d'être au-dessus de la série A. Si c'est le cas, une entreprise doit s'organiser et se structurer. Pour ce faire, il serait préférable d'embaucher des personnes ayant des capacités telles que CXO. »

Oyewole, d'autre part, ne connaît pas avec certitude les raisons derrière les découvertes. Cependant, il fait écho à des sentiments similaires à Yoneyama et Teriba sur l'importance de l'équipe dans le processus d'augmentation des investissements et de construction d'une entreprise stable.

"En fin de compte, au fur et à mesure que vous développez et validez le marché et acquérez des utilisateurs, je pense que la conversation devient moins sur 'avez-vous un co-fondateur ?' au lieu de 'avez-vous une équipe vraiment solide qui peut mettre en œuvre la vision à long terme de l'entreprise, gagner des parts de marché et évoluer au fil du temps ?'


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