La startup ivoirienne, Afrikrea, construit l'infrastructure en ligne pour le commerce de la culture africaine

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24 novembre 2020
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7 min read

Ayant grandi au Mali, Moulaye Tabouré était passionnée d'art et de mode. Ses études l'ont conduit en France, où il a remarqué que les gens s'intéressaient particulièrement à l'achat d'art et de mode représentant la culture africaine.

Ce n'était pas seulement en France ; c'était dans de nombreuses régions d'Europe.

En 2010, alors que Taboure travaillait chez PricewaterhouseCoopers (PwC) en tant qu'auditeur informatique principal et plus tard en 2013 en tant que responsable de l'audit interne chez Alstrom, le Mali a commencé à avoir des problèmes avec le tourisme; le pays se fermait aux touristes.

À leur tour, les artisans et les designers ont commencé à lutter, se tournant vers d'autres emplois en dehors de l'artisanat pour survivre.

Taboure dit que cela l'a amené à réfléchir à la meilleure façon d'aider ces designers africains à vendre leurs produits.

Entre-temps, un autre groupe de créateurs a commencé à acquérir une reconnaissance internationale grâce à des noms tels que Burberry et les tissus IKEA en raison de leur marque d'esthétique occidentale avec des tissus africains.

Ces deux événements distincts et l'étude du succès de modèles tels que la plate-forme de commerce électronique basée aux États-Unis, Etsy, ont conduit Taboure à demander l'aide de son ami de longue date, Kadry Diallo dès 2014.

Poussés par son dégoût que l'artisan moyen ne reçoive pas assez de salaire ou de reconnaissance pour son travail, ils ont lancé un projet parallèle appelé Afrikrea pour rendre ces entreprises durables.

Mais l'idée a fait l'objet d'itérations car d'autres études de consommation ont montré qu'elles devaient casser le créneau et inclure toute personne faisant de l'art, de la mode ou de la beauté d'inspiration africaine.

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Cette fois, cependant, ils aideraient les créateurs africains à vendre leurs produits en dehors du continent.

"Les gens pouvaient fabriquer des produits de bricolage aux États-Unis et les vendre pour des milliards de dollars sur Etsy. Cela n'avait aucun sens que nous ne puissions pas créer quelque chose de similaire pour les créatifs africains reconnus dans le monde entier", déclare Taboure à Techpoint Afrique.

Moulaye TABOURE
Moulaye Tabouré (Co-fondateur et PDG, Afrikrea)

Selon Statista, l'opportunité du commerce électronique en Afrique est estimé à environ 19.8 milliards de dollars. McKinsey & Company, d'autre part, affirme que d'ici 2025, l'industrie manufacturière locale atteindra plus de $ 900 milliards.

Bien que cela montre des signes de promesse pour les détaillants en ligne africains de poursuivre une poussée mondiale pour l'industrie de la mode en Afrique, des problèmes sont apparus pour étouffer les progrès collectifs.

D'une part, l'expédition et la manutention transfrontalières, ainsi que le marketing sont des obstacles qui empêchent les créateurs de mode africains d'atteindre activement la demande mondiale.

De même, des difficultés liées à l'acceptation de paiements en ligne depuis des plateformes comme Shopify existent. Comme pour les autres plates-formes de commerce électronique, Shopify encourage les détaillants en ligne africains mais ne construit pas sa plate-forme pour répondre à leurs besoins spécifiques comme les paiements.

Afrikrea : Adapté aux besoins des designers africains et des acheteurs mondiaux

Tels étaient les problèmes que Kadry et Taboure cherchaient à résoudre avec Afrique

Quittant leur emploi pour travailler sur le projet à plein temps, Afrikrea a officiellement lancé en 2016 lorsque Luc B. Pérussault Diallo les rejoint pour devenir co-fondateur et CTO.

Basée à Abidjan, la capitale de la Côte d'Ivoire, la mission d'Afrikrea est de permettre aux designers africains de créer des vitrines, de recevoir des paiements de clients du monde entier et de réduire les frais d'expédition pour la livraison.

Taboure nous dit qu'Afrikrea peut offrir des frais d'expédition inférieurs grâce à son partenariat avec DHL. Il affirme en outre que l'expédition jusqu'à 2 kg du Nigeria au Royaume-Uni, par exemple, coûte moins de 20 $ (₦ 10k). 

Au cours des dernières années, DHL a été activement impliqué dans l'espace de commerce électronique en pleine croissance en Afrique. Il a lancé DHL Africa eShop, une plateforme de commerce électronique présente dans 34 pays africains, en 2019, et un an plus tard, a signé un accord avec Link Commerce qui a vu le géant de la logistique acquérir une participation minoritaire dans la société de commerce électronique clé en main basée au Royaume-Uni.

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[LR] : Kabry Diallo (Co-fondateur et COO, Afrikrea), Luc B. Perussault Diallo (Co-fondateur et CTO, Afrikrea), et Moulaye Taboure (Co-fondateur et PDG, Afrikrea). Source : Fourni

Les concepteurs de la plate-forme ne sont pas tenus de payer pour vendre au début. Cependant, après une première vente, ils commencent à payer 10 $/mois.

Il y a la question de savoir si ces concepteurs gagneront autant qu'ils paient pour utiliser la plate-forme. Mais Taboure répond à cela, affirmant que le prix est parfait pour ceux qui ont besoin du service.

"C'est assez simple. Nous coûtons le même prix qu'un abonnement Spotify et la moitié du prix d'un abonnement Shopify. Quiconque souhaite sérieusement exporter et faire ses affaires en ligne trouvera notre prix non seulement abordable mais très complet."

Taboure dit qu'Afrikrea facture entre 5% et 8% de commission sur les ventes supplémentaires réalisées via la plateforme. 

Et pour établir la confiance entre l'acheteur et le vendeur, Afrikrea dispose d'une fonctionnalité de portefeuille. Cela signifie que lorsqu'un acheteur paie pour un produit, le vendeur ne reçoit pas l'argent tant que l'acheteur n'a pas reçu et évalué le produit en fonction de son niveau de satisfaction. Moulaye affirme qu'Afrikrea garantit un remboursement complet aux acheteurs insatisfaits dans les meilleurs délais. 

"Je pense que c'est une grande influence pour quelqu'un qui achète dans le monde entier sans voir le fournisseur ou le produit. Notre offre de valeur consiste à créer l'infrastructure afin que les gens puissent avoir confiance pour savoir quand ils vendent, ils seront payés ; avoir confiance pour savoir que lorsque qu'ils achètent, ils recevront ce qu'ils ont acheté."

Taboure ajoute également que grâce à l'intégration de plusieurs solutions de paiement dans son infrastructure de portefeuille, Afrikrea peut payer des designers dans les 50 pays dans lesquels Afrikrea est actuellement présent.

Au total, l'infrastructure mondiale de commerce électronique de la culture africaine d'Afrikrea s'étend sur 150 pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et la plupart des régions d'Europe.

Poursuivre la croissance africaine et mondiale

La place de marché d'Afrikrea permet également des échanges efficaces entre acheteurs et vendeurs avant, pendant et après une commande via son système de messagerie, qui, selon Taboure, enregistre plus de 30,000 XNUMX messages par mois. 

Après avoir fait d'énormes progrès, la startup a commencé à être reconnue lorsqu'elle a été l'une des dix finalistes au Fondation Jack Ma Africa Netpreneur Prize Initiative 2019.

Bien qu'il ait perdu les trois premiers prix de 250 150 $, 100 XNUMX $ et XNUMX XNUMX $ qui sont allés à LifeBank, Nawah-Scientific et Water Access Rwanda respectivement, les 65 XNUMX $ qu'Afrikrea a ramenés à la maison ont été une énorme validation de sa plateforme.

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La plateforme Afrikrea

Une nouvelle validation monétaire interviendrait en février 2020 lorsque la startup ivoirienne levé 1 millions de dollars. Le fonds de capital-risque axé sur l'Afrique, Saviu.vc, a mené la manche. Entreprises Id4, un fonds providentiel basé en Europe et Showroomprive, deuxième plateforme e-commerce mode et beauté en France, y a également participé. 

Malgré l'investissement, Moulaye s'empresse d'ajouter que jusqu'à présent, Afrikrea a également fonctionné sur les revenus. Au cours des 18 derniers mois, cela représente un peu plus de 2 millions de dollars.

L'objectif est d'atteindre la rentabilité en 2021 tout en doublant son chiffre d'affaires et en supportant l'essentiel de ses coûts.

La traction est un autre domaine dans lequel la startup a également bien réussi. Lorsque nous avons annoncé sa levée de fonds il y a dix mois, Afrikrea avait réalisé 5 millions de dollars de ventes dans plus de 6,000 101 magasins dans XNUMX pays.

Aujourd'hui, les chiffres s'élèvent à 7 millions de dollars de transactions provenant de 7,000 150 vendeurs dans 40 pays. Taboure ajoute que 30% des acheteurs sont en Europe, tandis que XNUMX% effectuent leurs achats aux États-Unis.

Un cas pour l'innovation et la reconnaissance des minorités 

Taboure rappelle que lorsque Afrikrea a commencé, l'équipe a réalisé que son premier groupe de designers africains ne se faisait pas confiance.

Selon lui, la plupart d'entre eux ne pensaient pas qu'être avec d'autres designers allait les aider à grandir individuellement.

"Ils avaient peur de la concurrence et ne se rendaient pas compte, jusqu'à présent, de l'efficacité de la communauté, en termes de cross-selling, puisque les deux tiers des achats effectués sur notre plateforme se font auprès de plus d'un vendeur à la fois."

De plus, certains services dont bénéficient les concepteurs individuels n'existent que parce qu'ils sont tous sur la plate-forme. Par exemple, l'accord avec DHL n'a été possible que parce qu'Afrikrea a promis d'agréger le volume en masse.

Réitérant son point sur le succès du partenariat, Moulaye dit que lors d'une récente rencontre avec DHL, la société de logistique lui a dit qu'Afrikrea était à la hauteur de ses attentes et surpassait ses concurrents en volume.

"Ils nous ont dit que nous étions la seule entreprise à être passée de 150 expéditions par mois l'an dernier à près de 10,000 XNUMX ce mois-ci en un an", s'enthousiasme-t-il.

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L'équipe d'Afrikrea. Source : Fourni

Avec un partenariat réussi et une entreprise florissante en place pour plus de croissance, le PDG voit Afrikrea traiter avec des produits en dehors de la mode africaine.

"Nous voulons être le premier partenaire d'exportation pour tous ceux qui veulent faire des transactions entre l'Afrique et le monde", dit-il. Cependant, Taboure ne veut pas oublier pourquoi Afrikrea a commencé en premier lieu.

"Nous voulons nous assurer que les Africains puissent réaliser à quel point leurs cultures, leurs talents et leurs affaires peuvent être précieux. Et c'est important pour tous ceux qui ont la volonté de vendre correctement", ajoute-t-il.

Cela inclut les femmes qui représentent 90% des vendeurs de la plateforme. C'est un nombre important à garder à l'esprit car les femmes sont généralement sous-estimées en termes de talent et de ce qu'elles peuvent en faire.

De même, l'Afrique francophone est considérée comme une minorité dans l'espace technologique africain. Souvent considérée comme la deuxième meilleure après l'Afrique anglophone, la région compte moins d'innovations technologiques et de startups.

"En regardant le puits des startups en Afrique, j'ai l'impression que nous sommes presque méprisés et ignorés par à peu près tout le monde en Afrique", rit-il. "On a l'impression qu'il n'y a que le Kenya, le Nigeria et l'Afrique du Sud en Afrique. Et c'est un peu insultant quand on voit qu'on est capables de créer de grandes entreprises comme les autres", dit-il à ce sujet.  

Malgré le consensus, Taboure estime que l'espace technologique et les startups africaines francophones ne doivent pas être ignorés. Son point de vue est simple : les pays africains francophones peuvent innover et livrer à l'échelle mondiale, comme n'importe quel autre pays d'Afrique.


Image en vedette : L'équipe Afrikrea. Provenance : Fourni.

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