"Aucun investisseur ne vire celui qui lui rapporte de l'argent." — Bayo Adedeji, PDG de Wakanow, sur la restructuration et la croissance de l'entreprise

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26 octobre 2020
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13 min read

Obinna Ekezie et de Ralph Tamuno fondé Wakanow, une agence de voyages en ligne, en 2008. La société est devenue l'une des principales sociétés de voyages en ligne à service complet d'Afrique de l'Ouest, offrant à ses clients un portail de réservation en ligne unique pour les vols, les hôtels, les forfaits vacances et d'autres services de voyage. .

En 2014, il a levé un investissement de 20 millions de dollars de l'African Capital Alliance (ACA) qui lui a permis de acquérir Oya.com.ng, une startup de billetterie de bus en ligne, pour 2.5 millions de dollars en 2015.

Les choses semblaient se dérouler sans heurts pour l'entreprise jusqu'à l'annonce en janvier 2018 de ses difficultés financières à la suite d'une récession économique qui a frappé le secteur de l'aviation l'année précédente.

Bien que Wakanow ait été confronté à des allégations selon lesquelles il aurait eu du mal à payer les salaires du personnel pendant quatre mois au maximum, le Investissement de 40 millions de dollars reçu de Carlyle Group, une multinationale de capital-investissement (PE), en décembre a semblé calmer la tempête.

Cependant, la paix a été de courte durée car le drame s'est poursuivi en 2019 lorsque Ekezie a été évincé de son poste de PDG et remplacé par Adebayo Adédéji en Octobre.

Expert du commerce de détail et de la finance, Adedeji avait travaillé avec Amazon en tant que Senior Finance Leader et d'autres entreprises de vente au détail comme Walmart et Pet Smart.

Vivant à Seattle, aux États-Unis, il a décidé de retourner au Nigeria lorsque Wakanow est venu l'appeler. En mai 2019, il a assumé le rôle de Chief Commercial Officer (CCO) avant devenir PDG en Octobre.

"Pour moi, j'avais ce désir de revenir pour construire l'Afrique, et quand l'opportunité de construire Wakanow s'est présentée à moi, il m'a été difficile de la refuser. Bien que j'étais à un endroit parfait de ma vie, j'y ai pensé et j'ai réalisé que je n'aurais peut-être plus jamais une telle opportunité.

Alors j'ai dit : 'Pourquoi pas ? Quel est le pire qui puisse arriver ? Je suis venu et ça a été une expérience formidable; et la capacité d'avoir un impact sur une entreprise de cette taille, pour moi, change la vie », dit-il.

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Adebayo Adedeji (PDG de Wakanow)

Dans cette interview, il raconte Techpoint Afrique sur sa décision de quitter les États-Unis pour le Nigeria, sur ce qu'il pense être arrivé aux fondateurs et au conseil d'administration de Wakanow, et sur la manière dont il aide à faire évoluer l'entreprise là où elle doit être.

Ayant travaillé avec des détaillants, PetSmart et Walmart, j'aimerais savoir en quoi consistait votre travail chez Amazon ?

Dans ce rôle, j'ai géré les finances entrantes pour l'activité FBA (Fulfillment by Amazon). C'était une entreprise de 100 milliards de dollars, et mon rôle était d'optimiser pour l'équipe de développement de produits et de faire des projections financières, etc.

Nous réfléchissions à un moyen de créer un nouveau produit, et mon travail consistait à optimiser cela et à presser la pierre pour évacuer l'eau. Aussi, j'ai accompagné les équipes de développement produit dans l'innovation. J'ai aidé à trouver des opportunités sur les états des profits et pertes, et des opportunités dans les chiffres. Nous avons également aidé à faciliter l'acquisition d'entreprises dans lesquelles nous avons vu de la valeur.

Vous êtes passé d'Amazon, qui vend au détail à Wakanow, qui est dans l'espace de voyage ; comment s'est passé le passage ?

Je pense que la plupart du temps, les gens ne comprennent pas que jusqu'à 95 % des entreprises sont des entreprises de vente au détail sans le savoir. Que fait Wakanow ? Wakanow obtient un service et le fournit à un tiers. Ce n'est donc pas entièrement différent d'une entreprise de vente au détail. Le principe de ce qu'ils vendent diffère mais le concept est toujours le même.

Walmart a des clients et des fournisseurs ; Amazon a des clients et des fournisseurs ; il en va de même pour Wakanow. Mon travail consistait à aider le flux de produits du fournisseur et à entrer dans le réseau Amazon, puis à surveiller le marketing sortant.

C'est le même principe quand on pense au secteur aérien. Ils ont des stocks et des sièges dans leur avion qu'ils veulent vendre ; ils sont prêts à vous donner ces sièges à vendre aux clients, vous faites une majoration sur eux comme vous le faites chez Amazon, puis vous les vendez au client. Et quand je suis arrivé ici, j'ai appliqué les principes que j'ai appris au cours de mes années de vente au détail, et ils sont simples.

Quels sont ces principes vu qu'ils proviennent de l'une des entreprises les plus appréciées au monde ?

Donc, le premier est que nous nous concentrons sur le client. Deuxièmement, nous innovons rapidement -- si nous trouvons un moyen de faire mieux, nous le faisons rapidement.

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Troisièmement, nous avons une vision à long terme et nous sacrifions les gains à court terme pour les gains à long terme. Quatrièmement, nous nous assurons d'insister sur la norme la plus élevée. Numéro cinq, le résultat est tout. Le numéro six est d'embaucher, de former et de retenir les meilleurs. Le numéro sept est la frugalité.

Vous êtes arrivé en tant que CCO en mai de l'année dernière. Dans quelle direction étiez-vous censé mener Wakanow après avoir fait face à des difficultés financières depuis 2018 ?

Je ne suis pas venu en tant que CCO. Je suis arrivé en tant que directeur de la transformation et mon travail consistait à aider à faire de cette entreprise une entreprise rentable capable de rémunérer ses employés.

Je suis venu pour changer les processus, couper et couper la graisse, puis développer le muscle. J'ai également transféré mon rôle à CCO. Le rôle commercial était de me donner la crédibilité nécessaire pour parler à nos fournisseurs. J'ai donc commencé à les engager pour accroître la viabilité de notre entreprise avant de passer au poste de PDG.

Vous voyez, quand les gens investissent dans des entreprises, ils n'investissent pas parce qu'ils vous aiment. Ils investissent parce qu'ils veulent aussi faire de l'argent ; ils sont comme des anges, mais ils veulent quelque chose en retour. Lorsque les investisseurs sont arrivés, ils voulaient quelqu'un avec une expérience internationale et une compréhension du marché local : j'ai eu de la chance d'être ce type.

Quand je suis arrivé, mon travail consistait à transformer cet endroit. Qu'est-ce que j'ai fait? Tout d'abord, j'ai changé la culture vestimentaire. Nous avions l'habitude de porter un costume et une cravate, mais nous sommes devenus plus décontractés car je voulais faire de l'entreprise une entreprise technologique du XXIe siècle.

Les employés étaient mécontents au travail, nous avons donc adopté la méthodologie de Google consistant à donner le déjeuner aux gens.

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De plus, il y a eu un cas où j'ai découvert que nous dépensions 2 millions de livres sterling en impression chaque mois. J'ai sorti ces imprimantes pour réduire la graisse, et jusqu'à présent, nous n'avons pas vu la nécessité de les remplacer. Nous avons économisé 2 millions de livres par mois rien qu'en supprimant l'impression. Nous avions des endroits où nous étions en sureffectif et nous avons réduit cela.

Il me semble qu'il y avait beaucoup de nettoyage interne que vous deviez faire lorsque vous êtes arrivé.

Bien sûr, et le fait est que lorsque vous changez de culture, certaines personnes partent parce qu'elles ne correspondent pas à cette nouvelle culture. J'ai créé une culture de communication ouverte où vous pouvez ouvertement être en désaccord avec moi ou n'importe qui dans l'entreprise et ne pas vous faire virer.

Nous avons commencé à nous concentrer sur les déclarations de profits et pertes et à obtenir des relevés financiers quotidiens. De petits principes comme « ne dépensez pas ce que vous n'avez pas » nous ont aidés à revenir sur le bon chemin.

Nous perdions des parts de marché lorsque je suis arrivé, mais nous avons commencé à en gagner lorsque nous avons commencé à nous concentrer sur le client. Ne vous moquez pas des clients, ne leur dites pas que vous reviendrez vers eux et que vous ne reviendrez jamais. Ne jouez pas avec les clients parce qu'ils paient nos factures. Et ces choses ont commencé à prendre effet une fois que j'ai montré l'exemple et pris soin des clients.

Le premier principe d'Amazon est l'obsession du client. Je n'avais donc pas besoin d'être un spécialiste des fusées pour changer les choses.

Votre rôle de directeur de la transformation me rappelle ce qui s'est passé chez HealthPlus, où le conseil d'administration a nommé quelqu'un à ce poste et a évincé le PDG. Vous avez fait des commentaires sur le fait qu'ils dépensaient l'argent des investisseurs avec insouciance ? De quoi s'agissait-il ?

Eh bien, je n'ai pas dit ça. Permettez-moi de clarifier, et je ne m'en prends à personne quand je dis cela, mais personne n'enlève le gars qui fait de l'argent pour les investisseurs. Si vous avez un gars qui travaille pour vous et qu'il vous rapporte beaucoup d'argent, vous ne le virez pas.

À en juger par ce qui s'est passé chez HealthPlus, y avait-il des tensions entre vous en tant que CTO et l'ancien PDG, Obinna ?

Nous n'avions pas de tension ici. N'importe qui dans ce bâtiment peut vous le dire parce que je viens avec respect. Je respecte les fondateurs et je dis à chaque employé qui travaille ici que nous ne serions pas ici sans Raph et Obinna.

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Ils ont créé cette entreprise, et ils sont la raison pour laquelle nous sommes tous réunis ici. Ils ont osé commencer donc je respecte ce qu'ils ont fait. Beaucoup de gens n'osent rien commencer, et ils ne peuvent même pas ouvrir un bar à bière.

S'il n'y avait pas de tension, qu'en est-il des rapports selon lesquels vous avez quitté l'entreprise à un moment donné à cause de conflits entre vous ?

Oui, j'ai démissionné, mais c'était juste pour quelques semaines car ils ne m'ont pas laissé partir. Mais ce n'était pas dû à une tension entre les fondateurs et moi.

Écoutez, un homme doit choisir dans quelle direction aller, n'est-ce pas ? Et à un moment donné, je me suis dit qu'il y avait trop de drames dans l'entreprise et qu'on ne faisait pas les choses qu'on voulait faire. Je voulais juste travailler, grandir et diriger une entreprise. Et une fois que tu m'enlèves ça, je m'en vais.

Mais encore une fois, je dis toujours aux gens qu'aucun investisseur ne vire le type qui lui rapporte de l'argent ; c'est si simple.

Êtes-vous en train de dire que tout va bien entre vous et les fondateurs ?

Eh bien, je ne pense pas que nous ayons du boeuf personnel. Je ne sais pas, mais d'où je me tiens, je pense que nous allons bien.

Nous avons vu des cas comme celui-ci dans le monde des affaires où un gestionnaire chevronné reprend une entreprise de ses fondateurs. Pensez-vous que cela était nécessaire dans le cas de Wakanow ?

Je pense qu'il est essentiel que les fondateurs qui vont lire cet article se rendent compte qu'à un moment donné, ils auront besoin d'une aide professionnelle s'ils veulent que leur entreprise leur survive.

Les gens ne réalisent pas que même les fondateurs comme Jeff Bezos, dans les grandes entreprises, ne dirigent pas seuls leurs entreprises. Bezos a un certain nombre de PDG, comme Jeff Wilke, PDG du commerce de détail d'Amazon par exemple, qui l'aident.

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Je pense qu'il y a une place pour le fondateur pour diriger une entreprise et aussi pour une aide professionnelle pour faire passer ce rêve au niveau supérieur. Écoutez, c'est toujours agréable d'avoir les fondateurs si vous le pouvez, car ils ramènent la passion à la table. Après tout, il est parfois difficile de trouver des professionnels passionnés. Mais je pense que les fondateurs ne devraient pas avoir peur de laisser ce bébé sortir et s'épanouir.

Mais ces fondateurs peuvent-ils apprendre à devenir des professionnels ou des managers ?

C'est assez difficile si vous me demandez, parce que lorsque vous êtes un fondateur, vous prenez des décisions que seuls les fondateurs comprendront. Ils peuvent prendre des décisions ponctuelles et « fondées sur la foi ».

La plupart du temps, un fondateur ou un entrepreneur est un gars qui saute d'une falaise et construit un hélicoptère en descendant.

Un professionnel est un gars qui pense à l'hélicoptère, élabore des stratégies sur la présence de l'hélicoptère, puis saute de la falaise en sachant que l'hélicoptère l'attend comme solution de repli.

Alors, en tant que PDG, que faites-vous pour faire passer l'entreprise d'une entreprise dirigée par un fondateur à une entreprise professionnelle ?

Le premier est de s'assurer que tout le monde ici réalise que nous sommes tous des employés. Donc, mon obligation de vous payer n'existe pas si vous ne faites pas votre travail, et nous avons une obligation conjointe de rendre cette entreprise rentable ; nous devons gagner de l'argent pour nous payer. Cela élimine toutes les émotions et nous aide à avoir des conversations franches.

Dans cette entreprise, j'ai la responsabilité du leadership, mais nous avons conjointement la responsabilité de la performance, et c'est la responsabilité conjointe de la performance qui nous aide à faire avancer l'entreprise.

Je crois que la pandémie de COVID-19 a été un obstacle difficile pour les PDG qui dirigent des entreprises. Étant donné que vous n'étiez qu'à quelques mois de votre poste, comment avez-vous géré la situation ?

J'ai des principes de base auxquels je crois et qui sont essentiels à qui je suis en tant que personne, professionnel et maintenant PDG.

L'un des principes est que lorsque la guerre est terminée et que tout le monde rengaine son épée, Bayo aiguise la sienne car vous n'avez peut-être pas tué tous les ennemis. Par conséquent, je me prépare pour la prochaine bataille.

Bien que l'arrivée du COVID au Nigeria ait été un choc, nous avons vu les effets de la pandémie arriver à la mi-mars dans nos chiffres de vente. Et parce que nous examinions ces chiffres tous les jours, nous avions un plan fin mars.

Nous avons pu naviguer en douceur pendant que nous reconstruisions l'entreprise au cours de cette période en fournissant plus de ressources à notre personnel restant et en payant les salaires à temps.

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Nous sommes redevenus une startup, et c'était un scénario intéressant pour nous. J'ai même dit à mon équipe que c'était l'opportunité d'une vie où les affaires s'arrêtent car, dans le commerce de détail, elles ne s'arrêtent jamais. Ainsi, lorsque vous avez une journée où le commerce de détail dort, vous saisissez l'opportunité de réorganiser votre maison, et c'est ce que nous avons fait.

À l'heure actuelle, nous sommes presque à nos chiffres de 2019 avec la moitié de la capacité disponible sur le marché, car seules quatre compagnies aériennes sont pleinement opérationnelles. Les réserves de liquidités des actionnaires ont également été essentielles à notre survie.

Wakanow a-t-il reçu l'un des palliatifs gouvernementaux promis à l'industrie du transport aérien ?

Non, nous ne l'avons pas fait, mais j'ai la foi que peut-être un jour, nous pourrions. Même si c'est bien quand tu me donnes des aumônes, parce que je vais les ramasser, je ne suis pas un homme qui en cherche.

Mais encore une fois, je pense que la chose la plus importante est de revenir aux fondamentaux de votre entreprise et de corriger vos finances en cas de problème.

Pour Wakanow, il s'agissait de notre objectif à long terme. Nous étions plus préoccupés par l'après-crise que par les palliatifs. Nous avons également lancé des services comme la vente de vidéos et la vente sur les réseaux sociaux. Ce dernier a fait plus de 100 millions de livres sterling pour nous le mois dernier, dont la plupart sont venus via WhatsApp.

Comment fonctionnent exactement les ventes de vidéos et de médias sociaux de Wakanow ?

Les clients peuvent envoyer un message à Wakanow sur WhatsApp ; nous avons un bot derrière et s'il peut répondre aux questions posées, quelqu'un saute dessus et vend au client. C'est une forme de vente conversationnelle pour nous et étant centrés sur le client, nous voulons être là où se trouve le client.

Si les clients ne viennent pas sur votre site Web et sont sur WhatsApp, nous y allons et leur vendons. Et en tant qu'agence de voyages en ligne, cela signifie que nous devons être suffisamment innovants pour être là où se trouve le client. Ils sont sur Instagram, Facebook, Twitter et WhatsApp, et nous sommes là avec eux.

Diriez-vous que le COVID et la période de confinement ont rendu Wakanow plus innovant ?

Non pas du tout. Ce sont les gens qui travaillent ici. Nous avons de la chance d'avoir des gens formidables qui travaillent ici. Une fois que vous avez fait croire à vos employés dans l'entreprise, vous n'avez pas qu'un seul fondateur mais une foule de fondateurs ou de personnes qui pensent comme des fondateurs même s'ils ne sont que des employés.

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Chez Wakanow, chacun assume la responsabilité de l'entreprise. Notre culture est maintenant amusante et nous sommes un peu plus branchés. Nous avons moins de personnel, mais nous faisons le même volume qu'avant parce que nous avons apporté beaucoup plus de technologie pour assurer l'efficacité.

Ayant travaillé chez Amazon et adopté certains de ses principes, dont l'obsession du client, comment vous assurez-vous de ne pas mettre trop de pression sur vos employés ?

Nous continuerons à faire attention à la tension et à y réagir. Et je pense que c'est le travail du leader de s'assurer que nous embauchons plus de personnes ou que nous trouvions une nouvelle technologie pour aider à la situation si nous poussons trop ces gars-là.

Je crois qu'il faut bien traiter tout le monde autour de moi, mais là encore, cela ne veut pas dire que je ne peux pas vous parler clairement de votre performance. Bien te traiter signifie que je remplis mes obligations envers toi, et si je ne peux pas, je m'assure de te dire pourquoi.

Je pense qu'une fois que vous commencez à faire cela avec vos employés et que vous créez cette boucle de rétroaction où ils peuvent avoir des conversations avec vous, ils vous diront ce qu'ils ressentent. Avec cela, vous pouvez commencer à prendre le pouls de l'organisation, dont vous pouvez être protégé en tant que leader, surtout lorsque vous avez plus de 200 employés.

D'après votre expérience, quels conseils donneriez-vous aux entrepreneurs, fondateurs, managers et PDG ?

Vous pouvez me suivre sur Instagram, c'est le meilleur conseil que je puisse donner [rires]. Suivez également mes chaînes YouTube.

D'accord, donc je dis toujours aux fondateurs qu'une chose est essentielle ; savoir quand s'arrêter et savoir quand demander de l'aide. Parler aux gens n'est pas ce dont vous avez besoin parce qu'au Nigeria, on parle beaucoup et on fait très peu. Nous passons beaucoup de temps sur les relations publiques. Je suis ici depuis deux ans, et c'est la première fois que je parle avec Techpoint Africa.

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Après un mois, certaines personnes veulent vous parler. Ce n'est pas moi; Je suis tout au sujet de notre cinquième principe : le résultat est tout.

En parlant de résultats, le mois dernier, Wakanow n'a pas pris d'argent des actionnaires pour payer les salaires.

Je dis tout le temps aux fondateurs de ne pas perdre de temps à chercher le glamour. Oui, parfois, ça rapporte de l'argent, mais ça apporte aussi le chaos. Passez le temps, baissez la tête et faites le travail. C'est mon conseil aux entrepreneurs. Mais encore une fois, qu'est-ce que je sais ? https://www.zp-pdl.com http://www.otc-certified-store.com/cholesterol-medicine-europe.html https://zp-pdl.com/online-payday-loans-in-america.php http://www.otc-certified-store.com/women-s-health-medicine-europe.html https://www.zp-pdl.com займ денег москвасрочный займ на киви без отказамтс займ денег


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